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Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto militar global que se desarrolló entre 1939 y 1945. En ella se vieron implicadas la mayor parte de las naciones del mundo, incluidas todas las grandes potencias, así como prácticamente todas las naciones europeas, agrupadas en dos alianzas militares enfrentadas: los aliados de la Segunda Guerra Mundial y las potencias del eje. Fue la mayor contienda bélica de la historia, con más de cien millones de militares movilizados y un estado de «guerra total» en que los grandes contendientes destinaron toda su capacidad económica, militar y científica al servicio del esfuerzo bélico, borrando la distinción entre recursos civiles y militares. Marcada por hechos de enorme repercusión que incluyeron la muerte masiva de civiles —el Holocausto, los bombardeos intensivos sobre ciudades y el uso, por única vez, de armas nucleares en un conflicto militar— la Segunda Guerra Mundial fue la más mortífera de la historia con un resultado de entre 50 y 70 millones de víctimas, el 2,5 % de la población mundial.

Segunda Guerra Mundial

Fecha 1 de septiembre de 1939-2 de septiembre de 1945
(6 años y 1 día)
Lugar Todos los continentes y océanos, pero especialmente Europa, África del Norte, Extremo Oriente, Atlántico Norte y Océano Pacífico.
Casus belli

Invasión alemana de Polonia

Segunda guerra sino-japonesa
Resultado Victoria aliada
Consecuencias
Cambios territoriales Véase anexo
Beligerantes
Figuras políticas
Bajas
Primera Guerra Mundial y período de entreguerras Segunda Guerra Mundial post–World War II era y Trente Glorieuses

El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con la invasión alemana de Polonia, el primer paso bélico de la Alemania nazi en su pretensión de fundar un Tercer Reich alemán sobre Europa, y la consiguiente declaración de guerra a Alemania el 3 de septiembre por parte de Reino Unido, Francia y países afines de la Mancomunidad de Naciones. Desde finales de 1939 hasta inicios de 1941, merced a una serie de fulgurantes campañas militares y la firma de tratados, Alemania conquistó o sometió gran parte de la Europa continental. En virtud de los acuerdos firmados entre los nazis y los soviéticos, la nominalmente neutral Unión Soviética ocupó o se anexionó territorios de las seis naciones vecinas con las que compartía frontera en el oeste. El Reino Unido y la Commonwealth se mantuvieron como la única gran fuerza capaz de combatir contra las potencias del eje en el Norte de África y en una extensa guerra naval. En junio de 1941 las potencias europeas del eje comenzaron la invasión de la Unión Soviética, iniciando así la más extensa operación de guerra terrestre de la Historia, en la que desde ese momento se empleó la mayor parte del poder militar del Eje. En diciembre de 1941 el Imperio del Japón, que había estado en guerra con China desde 1937​ y pretendía expandir sus dominios en el Sudeste Asiático, atacó a los Estados Unidos y a las posesiones europeas, francesas, británicas y neerlandeses en Asia y el océano Pacífico, conquistando rápidamente gran parte de la región.

El avance de las fuerzas del Eje fue detenido por los aliados en 1942 tras la derrota de Japón en varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje en el Norte de África y en la decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como consecuencia de los diversos reveses de los alemanes en Europa del Este, la invasión aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados Unidos en el Pacífico, el Eje perdió la iniciativa y tuvo que emprender la retirada estratégica en todos los frentes. En 1944 los aliados occidentales invadieron Francia, al mismo tiempo que la Unión Soviética recuperaba las pérdidas territoriales y ambas potencias invadían Alemania.

La guerra acabó con una victoria total de los aliados sobre el eje en 1945 y la liberación de los prisioneros en campos de exterminio. La guerra en Europa terminó con la captura de Berlín por tropas soviéticas y polacas y la consiguiente rendición incondicional alemana el 8 de mayo de 1945. La Armada Imperial Japonesa resultó derrotada por los Estados Unidos y la invasión del archipiélago japonés se hizo inminente. Tras el bombardeo atómico sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los Estados Unidos y la invasión soviética de Manchuria, la guerra en Asia terminó el 15 de agosto de 1945 cuando Japón aceptó la rendición incondicional.

La Segunda Guerra Mundial alteró las relaciones políticas y la estructura social del mundo. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) fue creada tras la conflagración para fomentar la cooperación internacional y prevenir futuros conflictos. La Unión Soviética y los Estados Unidos se alzaron como superpotencias rivales, estableciéndose el escenario para la Guerra Fría, que se prolongó por los siguientes 46 años. Al mismo tiempo declinó la influencia de las grandes potencias europeas, materializada en el inicio de la descolonización de Asia y África. La mayoría de los países cuyas industrias habían sido dañadas iniciaron la recuperación económica, mientras que la integración política, especialmente en Europa, emergió como un esfuerzo para establecer las relaciones de posguerra.

Índice

En general se considera que la guerra comenzó en Europa el 1 de septiembre de 1939​ con la invasión alemana de Polonia, que provocó la declaración de guerra de Reino Unido y Francia a Alemania dos días después. Las fechas de inicio de las hostilidades en la zona del océano Pacífico son varias y anteriores en el tiempo: la segunda guerra chino-japonesa que comenzó el 7 de julio de 1937​ o incluso la invasión japonesa de Manchuria a partir del 19 de septiembre de 1931.

Otros coinciden con el historiador británico A. J. P. Taylor, que sostenía que la guerra chino-japonesa y la guerra en Europa y sus colonias ocurrieron simultáneamente y ambas se desataron en 1941. Otra fecha de inicio a veces usada para la Segunda Guerra Mundial es la invasión italiana de Etiopía desde el 3 de octubre de 1935.​ El también historiador Antony Beevor opina que la conflagración comenzó con la batalla de Jaljin Gol entre Japón y las fuerzas de Mongolia y la URSS, de mayo a septiembre de 1939.​ En este artículo se seguirá la datación convencional.

La fecha exacta del fin de la guerra tampoco tiene un consenso universal. Generalmente se ha aceptado que el conflicto terminó con el armisticio japonés del 14 de agosto de 1945, en lugar de la rendición formal de Japón, que se produjo el 2 de septiembre y que puso final definitivo a las hostilidades en Asia. En 1951 se firmó un tratado de paz con Japón.​ Décadas después, en 1990, un tratado sobre el futuro de Alemania permitió la reunificación del país y resolvió muchos de los problemas de la posguerra en Europa.​ Japón y la URSS no firmaron nunca un tratado de paz formal.

Las causas bélicas del estallido de la Segunda Guerra Mundial son, en Occidente, la invasión de Polonia por las tropas alemanas y, en Oriente, la invasión japonesa de China, las colonias británicas y neerlandesas y posteriormente el ataque a Pearl Harbor.

La Segunda Guerra Mundial estalló después de que estas acciones agresivas recibieran como respuesta una declaración de guerra, la resistencia armada o ambas, por parte de los países agredidos y aquellos con los que mantenían tratados. En un primer momento, los países aliados estaban formados tan solo por Polonia, Reino Unido y Francia, mientras que las fuerzas del Eje las constituían únicamente Alemania e Italia en una alianza llamada el Pacto de Acero. A medida que la guerra progresó, los países que iban entrando en ella (por ser atacados o tener tratados con los países agredidos) se alinearon en uno de los dos bandos, dependiendo de cada situación. Ese fue el caso de los Estados Unidos y la URSS, atacados respectivamente por Japón y Alemania. Algunos países, como Hungría o Italia, cambiaron sus alianzas en las fases finales de la guerra.

En Europa

Mapa político de Europa en 1923, tras el final de la Primera Guerra Mundial y la firma de los tratados de paz.
Expansión de Alemania de 1935 a 1939.

El Tratado de Versalles, establecía la compensación que Alemania debía pagar a los vencedores de la Primera Guerra Mundial. El Reino Unido obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas en África y Oceanía (aunque algunas fueron a parar a manos de Japón y Australia). Francia, en cuyo suelo se libraron la mayor parte de los combates del frente occidental, recibió como pago una gran indemnización económica y la recuperación de Alsacia y Lorena, que habían sido anexionadas a Alemania por Otto von Bismarck tras la Guerra Franco-prusiana en 1870.

En el Imperio ruso, la Dinastía Románov había sido derrocada y reemplazada por un gobierno provisional que a su vez fue derrocado por los bolcheviques de Lenin y Trotsky. Después de firmar el Tratado de Brest-Litovsk, los bolcheviques tuvieron que hacer frente a una guerra civil, que vencieron, creando la URSS en 1922. Sin embargo, ésta había perdido mucho territorio por haberse retirado prematuramente de la guerra. Estonia, Letonia, Lituania y Polonia resurgieron como naciones a partir de una mezcla de territorios soviéticos y alemanes tras el Tratado de Versalles.

En Europa Central, aparecieron nuevos estados tras el desmembramiento del Imperio Austrohúngaro: Austria, Hungría, Checoslovaquia y Yugoslavia. Además, el extinto Imperio tuvo que ceder territorios a la nueva Polonia, a Rumanía y a Italia.

En Alemania, el Tratado de Versalles tuvo amplio rechazo popular: bajo su cobertura legal se había desmembrado el país, la economía alemana se veía sometida a pagos y servidumbres a los Aliados considerados abusivos, y el Estado carecía de fuerzas de defensa frente a amenazas externas, sobre todo por parte de la URSS, que ya se había mostrado dispuesta a expandir su ideario político por la fuerza. Esta situación percibida de indefensión y represalias abusivas, combinada con el hecho de que nunca se llegó a combatir en territorio alemán, hizo surgir la teoría de la Dolchstoßlegende (puñalada por la espalda), la idea de que en realidad la guerra se podía haber ganado si grupos extranjeros no hubieran conspirado contra el país, lo que hacía aún más injusto el ser tratados como perdedores. Surgió así un gran rencor a nivel social contra los Aliados, sus tratados, y cualquier idea que pudiera surgir de ellos.

La desmovilización forzosa del ejército hasta la fuerza máxima de 100 000 hombres permitida por el tratado (un tamaño casi testimonial respecto al anterior) dejó en la calle a una cantidad enorme de militares de carrera que se vieron obligados a encontrar un nuevo medio de subsistencia en un país vencido, con una economía en pleno declive, y tensión social. Todo eso favoreció la creación y organización de los Freikorps, así como otros grupos paramilitares. La lucha de los Freikorps y sus aliados contra los movimientos revolucionarios alemanes como la Liga Espartaquista (a veces con la complicidad o incluso el apoyo de las autoridades) hizo que tanto ellos como los segmentos de población que les apoyaban se fueran inclinando cada vez más hacia un ideario reaccionario y autoritario, del que surgiría el nazismo como gran aglutinador a finales de los años 20 e inicios de los 30. Hasta entonces, había sido un partido en auge, pero siempre minoritario; un intento prematuro de hacerse con el poder por la fuerza (el Putsch de Múnich) acabó con varios muertos, el partido ilegalizado y Hitler en la cárcel. Durante ese periodo de encarcelamiento Hitler escribió el Mein Kampf (Mi lucha), el libro en el que sintetizó su ideario político para Alemania.

Discurso político de Benito Mussolini en la tribuna de la plaza de Milán en mayo de 1930.

El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la Gran Depresión de inicios de los 30, hizo que la débil República de Weimar no fuera capaz de mantener el orden interno; los continuos disturbios y conflictos en las calles incrementaron la exigencia de orden y seguridad por parte de sectores de la población cada vez más amplios. Sobre esa ola de descontento y rencor, el Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se presentó como el elemento necesario para devolver la paz, la fuerza y el progreso a la nación. Los ideólogos del partido establecieron las controvertidas teorías que encauzarían el descontento y justificarán su ideario: la remilitarización era imprescindible para librarse del yugo opresor de las antiguas potencias aliadas; la inestabilidad del país era ocasionada por movimientos sociales de obediencia extranjera (comunistas) o grupos de presión no alemanes (judíos), culpables además de haber apuñalado por la espalda a la Gran Alemania en 1918; además, Alemania tiene derecho a recuperar los territorios que fueron suyos, así como asegurarse el necesario espacio vital (Lebensraum) para asegurar su crecimiento y prosperidad. Todas estas ideas quedaron plasmadas en el Mein Kampf.

Partiendo de la sensación de afrenta originada por el Pacto de Versalles, los nazis potenciaron, alimentaron y extendieron la necesidad de reparación en la sociedad alemana, mezclando los problemas reales con las necesidades de su propio programa político, presentando el militarismo y la adherencia a la disciplina fascista como las únicas vías capaces de reconducir la situación. Así se justificó la represión brutal de cualquiera que no pensara del mismo modo o fuera percibido como un enemigo del Estado. Y el clima existente a causa del Pacto hizo que a parte de la sociedad no le preocupase lo más mínimo el incumplimiento de cualquier tipo de tratado internacional. Hasta 1932, el NSDAP fue incrementando su cuota electoral en las elecciones federales, manteniendo un estilo político igual de bronco y agresivo que el que practicaba en la calle.

Sturmabteilung (SA) en Berlin, 1932.

En noviembre de 1932 tienen lugar las octavas elecciones federales alemanas, en las que el NSDAP logra un 33,1 % de votos (aunque bajó algo más de un 4 %). Al ser la lista más votada y ante la imposibilidad de lograr una opción de consenso entre las demás fuerzas políticas, el presidente Hindenburg nombra canciller a Hitler y le ordena formar gobierno.

El 27 de febrero de 1933, un incendio arrasa el Reichstag, la sede del parlamento alemán. A raíz de este suceso, Hitler declara el estado de excepción. Pronto surge desde el partido nazi la acusación de que los comunistas son los instigadores de la quema, y Hitler logra que un Hindenburg ya muy mermado de salud firme el Decreto del Incendio del Reichstag, aboliendo tanto al partido comunista como a cualquier organización afín a ese partido.

Con sus principales enemigos políticos ilegalizados, Hitler procedió a convocar las novenas elecciones federales alemanas el 5 de marzo de 1933. Esta vez logra un 43,9 % de votos y pasa a gobernar, en coalición con el DNVP, en mayoría absoluta. Una vez conseguido el poder político, para lograr el apoyo de la cúpula del ejército (Reichswehr), ordenó asesinar a los dirigentes de las SA, en la llamada noche de los cuchillos largos, la noche del 30 de junio al 1 de julio de 1934.

Bombardeo de Guernica en 1937 por la aviación de la Alemania nazi, durante la Guerra Civil Española (1936-1939).

Hitler restauró en Alemania el servicio militar generalizado que había sido prohibido por el Tratado de Versalles, remilitarizó la Renania en 1936 y puso en práctica una política extranjera agresiva, el pangermanismo, inspirada en la búsqueda del Lebensraum, destinada a reagrupar en el seno de un mismo estado a la población germana de Europa central, comenzando por Austria (Anschluss) en marzo de 1938.

El principal objetivo declarado de la política exterior alemana de la época inmediatamente anterior a la guerra era, por una parte, la recuperación de esos territorios, así como del Corredor polaco y la Ciudad libre de Dánzig, en los antiguos territorios de Prusia perdidos por Alemania después de 1918. Esas reclamaciones territoriales constantes constituían elementos importantes de inestabilidad internacional, pues Berlín reivindicaba abiertamente su restitución, de forma cada vez más agresiva, con la intención de reconstruir la Gran Alemania Großdeutschland.

El apoyo al levantamiento militar del general Francisco Franco en España por parte de Italia y Alemania con tropas y armamento desafió abiertamente al acuerdo de no-intervención en el conflicto civil (Guerra Civil Española) de las naciones extranjeras. Hitler había firmado ya el Pacto de Acero con Mussolini, el único de los dirigentes europeos con un ideario similar. El apoyo a las fuerzas franquistas fue un intento de establecer un Estado fascista controlando el acceso al Mediterráneo con vistas a una futura guerra europea, algo que solo funcionó a medias.

De izq. a der.: Chamberlain, Daladier, Hitler, Mussolini, y Ciano fotografiados antes de firmar los Acuerdos de Múnich.

El oeste de Checoslovaquia (la región conocida como los Sudetes) era el hogar de una gran cantidad de población de ascendencia germana, cuyos derechos, según el gobierno alemán, estaban siendo infringidos. La anexión de los Sudetes fue aceptada en los Acuerdos de Múnich en septiembre de 1938 tras una conferencia tripartita entre Alemania, Francia y Gran Bretaña, donde el francés Édouard Daladier y el primer ministro británico Neville Chamberlain, siguiendo una Política de apaciguamiento, confiaron en que sería la última reivindicación de la Alemania nazi. Hitler había transmitido personalmente esa idea a Chamberlain, tras entregarle un conjunto de informes con supuestas atrocidades cometidas contra habitantes alemanes en los Sudetes. La postura inglesa y francesa se debía en gran parte a la reticencia de sus poblaciones a verse envueltos de nuevo en una guerra a escala mundial, así como al convencimiento (sobre todo por parte de ciertos sectores de la sociedad inglesa) de que realmente el Tratado de Versalles había sido excesivo.

Sin embargo, en marzo de 1939 los ejércitos de Alemania entraron en Praga tomando el control de los territorios checos restantes. Al día siguiente, Hitler, desde el Castillo de Praga, proclamó el establecimiento del Protectorado de Bohemia y Moravia, a la vez que propició la aparición del Estado títere de Eslovaquia. También se apoderó del territorio de Memel, perteneciente a Lituania.

Adolf Hitler en Bonn, 1938.

El fracaso del apaciguamiento demostró a las potencias occidentales que no era posible confiar en los tratados que pudieran firmarse con Hitler, así como que sus aspiraciones expansionistas no podían seguir siendo toleradas. Polonia rechaza ceder Dánzig a Alemania y firma con Francia un acuerdo de mutua defensa el 19 de mayo de 1939 y en agosto también lo suscribió con Gran Bretaña.

Por su parte, Alemania y la URSS firmaron el 23 de agosto del mismo año el Pacto Ribbentrop-Mólotov, que incluía un protocolo secreto por el que ambas potencias se dividían Europa central en esferas de influencia, incluyendo la ocupación militar. El tratado establecía el comercio e intercambio de petróleo y comida de la URSS a Alemania, reduciendo así el efecto de un futuro bloqueo por parte de Gran Bretaña como el que casi había ahogado a Alemania en la Primera Guerra Mundial. Hitler pasó entonces a centrarse en la preparación del futuro conflicto con los Aliados cuando, como pretendía, invadiera Polonia con el fin de incorporarla a Alemania. La ratificación del tratado de defensa entre Polonia y el Reino Unido no alteró sus planes.

Benito Mussolini (izquierda) y Adolf Hitler (derecha), líderes de la Italia fascista y de la Alemania nazi respectivamente (foto de 1937).

Benito Mussolini se había convertido en líder indiscutido de Italia durante ese mismo período de entreguerras. Expulsado del Partido Socialista Italiano por apoyar la participación de Italia en la Primera Guerra Mundial, en 1919 fundó los Fasci italiani di combattimento, grupo militar integrado por excombatientes, que reprimían a los movimientos denominados obreros y al partido socialista; era por tanto análogo a los Freikorps alemanes tanto en ideario como en actuación. El fascismo creado por Mussolini defendía un régimen militarista, autoritario, nacionalista, que centralizara el poder en una persona y un movimiento (Partido Nacional Fascista en el caso italiano) y contrario a las instituciones democráticas. Los fascistas tomaron como emblema el fascio, antiguo símbolo de poder entre los romanos, consistente en un haz de varas con un hacha en el centro.

En estos años los movimientos obrero y campesino se manifestaron de manera más radical al tomar las fábricas y las tierras bajo su control, en un intento por imitar la Revolución Rusa. Los industriales y terratenientes, asustados por esta amenaza a sus intereses, apoyaron económicamente a los Fasci di combattimento. En septiembre de 1922 los camisas negras, como también eran conocidos los fascistas, organizaron una marcha sobre Roma, para presionar al gobierno por la incapacidad de resolver la situación económica. En respuesta, Víctor Manuel III nombró a Mussolini primer ministro. Este empezó a autodenominarse Duce ('Caudillo'), y estableció un gobierno totalitario. Creó el Gran Consejo Fascista que controló el Parlamento. Persiguió a los sindicatos, al Partido Socialista, a la prensa contraria a su gobierno, y a la Iglesia. Suprimió las libertades individuales y el derecho de huelga. Controló los medios de comunicación y solo permitió propaganda que exaltara el nacionalismo y el fascismo. También introdujo el militarismo en el sistema educativo italiano.

Del mismo modo que Hitler en Alemania, Mussolini defendía el derecho de Italia a la expansión territorial, de grado o por fuerza. Mussolini comenzó una gran campaña expansionista conocida como el colonialismo italiano. Estableció colonias en Somalia, Eritrea y Libia, y conquistó por la fuerza Abisinia y Albania, ignorando las protestas de la Sociedad de Naciones.

En Asia

Primeros choques entre la China de Quing y el Imperio del Japón durante la Primera Guerra Sino-Japonesa.

A pesar de ser nominalmente una democracia parlamentaria, el Ejército y la Marina de Japón eran dirigidos por los ministros de Guerra y Marina (que debían ser obligatoriamente generales o almirantes retirados o activos), los cuales no estaban sujetos a la autoridad del Primer Ministro, sino directamente a la del Emperador. De las 29 personas que recibieron el cargo de Primer Ministro durante el periodo 1885-1945, 15 eran almirantes o generales retirados o activos (durante el período 1932-45 fueron 8 de 11).

Esta anómala situación, combinada con el paso de un ejército permanente a otro reclutado (lo que obligaba a dar instrucción militar a todos los jóvenes del país), favoreció la progresiva militarización de la sociedad japonesa; el ejército y la marina, escasamente controlados por el poder civil, definían sus propios objetivos y se peleaban por los recursos presupuestarios disponibles, pero ambos coincidían en su desprecio a la clase política. Se formaron grupos de opinión enfrentados dentro de las fuerzas armadas que llevaban una "política paralela" a la del gobierno. Japón, un conjunto de islas con gran cantidad de población pero falto de recursos naturales, entró en el siglo XX con el firme propósito de imitar el sistema económico de las potencias occidentales, incluyendo el colonialismo, como forma de mantener su propio desarrollo, y volvió sus ojos hacia el continente asiático.

En 1894 Japón, que ya hacía tiempo que se disputaba la península de Corea con el Imperio Chino, inició la Primera Guerra Sino-japonesa con un ataque sin previo aviso. Para sorpresa de todos, el pequeño Imperio de Japón aplastó a las fuerzas del mastodóntico Imperio Chino, forzando un tratado de paz que le supuso la concesión de Taiwán, de las Islas Pescadores y de Liao-dong. La Rusia Imperial intentó limitar el dominio local de la emergente potencia: subvencionó el pago de las deudas de guerra chinas con Japón y, apoyada por Alemania y Francia, humilló a Tokio e impuso la restitución de Liao-dong a China.

Asia-Pacífico en 1939.

Rusia y Japón se vieron desde ese momento implicadas en la lucha por la influencia en la parte noroeste de China. Rusia obtuvo la concesión para la construcción del ferrocarril Transmanchuriano, y aumentó su presencia militar en el sector con la creación de una base naval en Port Arthur, en la parte sur de la península de Liao-dong. La política rusa se encaminaba a desarrollar su influencia sobre toda Manchuria y Corea. Japón se inquietó e intentó en un principio negociar una repartición de áreas de influencia en Manchuria, aunque sin éxito. De modo que en 1904 la Marina Imperial Japonesa atacó y destruyó (de nuevo sin previa declaración de guerra) la flota rusa estacionada en Port Arthur. Japón estaba bien preparado, dominaba los mares de la zona en conflicto y sus bases estaban cerca de la zona. Por el contrario, Rusia estaba minada por tensiones internas, dirigida en el este por un mando incompetente e incapaz de asegurar un enlace eficaz con el oeste, ya que el Transiberiano era su única vía terrestre, por lo que no pudo plantar cara. La Guerra Ruso-japonesa terminó en 1905 con un armisticio que humilló a Rusia y dejó Liao-dong en manos de Japón, junto con la mitad meridional de la isla Sajalín y la preeminencia absoluta sobre Corea. En 1914, Japón declaró la guerra a Alemania, consiguiendo al final de la Primera Guerra Mundial las posesiones alemanas del Océano Pacífico septentrional.

En la década de los 30 la posición política de los militares en Japón era cada vez más dominante. El poder político estaba controlado por los grupos de presión dentro del Ejército y la Armada, hasta el punto de que ocurrieron varios golpes de estado y atentados por parte de cadetes y oficiales jóvenes del Ejército y la Marina contra ministros y altos cargos que estorbaban los intereses de las camarillas militares. Estas acciones llegaron a costar la vida incluso de un primer ministro en 1932, lo que supuso el final a todos los efectos de cualquier intento de controlar al ejército desde el gobierno: la clase política era consciente de que simplemente emitir en público una opinión desfavorable hacia las fuerzas armadas significaba arriesgarse a morir a manos de un ultranacionalista en un arranque de patriotismo.

Tropas japonesas en Manchuria.

En 1931, usando como casus belli unos supuestos incidentes transfronterizos, Japón invadió Manchuria, que convirtió en 1932 en Manchukuo, estado independiente bajo protectorado japonés, junto con Jehol. Las críticas internacionales por esta acción llevaron a Japón a retirarse de la Sociedad de Naciones al año siguiente. En 1937, necesitado de recursos naturales y aprovechando la debilidad china provocada por la guerra civil entre comunistas y republicanos, Japón inició la Segunda Guerra Sino-japonesa, y ocupó la parte noreste de ese país. Los Estados Unidos de América y Gran Bretaña reaccionaron en apoyo del Kuomintang concediéndole créditos, ayuda militar encubierta, pilotos y aeroplanos, y también levantando embargos cada vez mayores contra Japón de materias primas y petróleo (su comercio exterior llegó a caer en un 75%, mientras que las importaciones de petróleo lo hicieron en un 89%).

Inicio de la guerra en Asia (julio de 1937-septiembre de 1939)

... y es altamente lamentable que la guerra chino-japonesa se extendiera tanto.
Nido de ametralladora del Ejército Nacional Revolucionario chino en la batalla de Shanghái (agosto-noviembre de 1937).

La Segunda Guerra Sino-japonesa comenzó en 1937, tras el Incidente del Puente de Marco Polo, cuando Japón atacó en profundidad a China desde Manchukuo.Pekín, es atacada el 25 de junio, siendo finlmente tomada el día 8 de agosto junto a Tianjin. Los japoneses terminaron de ocupar el norte rápidamente, pero fueron detenidos finalmente en la batalla de Shanghái. Después de combatir alrededor de la ciudad durante más de tres meses, Shanghái finalmente cayó ante los japoneses en noviembre de 1937. La capital china, Nankín, cayó poco después. Como resultado, el Gobierno nacionalista chino trasladó su sede a Chongqing durante el resto de la guerra. Las fuerzas japonesas cometieron brutales atrocidades contra los civiles y los prisioneros de guerra en la masacre de Nankín, matando unos 300 000 civiles en un mes. Ni Japón ni China declararon oficialmente la guerra por razones similares: Japón deseaba evitar la intervención de potencias extranjeras, sobre todo el Reino Unido y los Estados Unidos, que era su primer proveedor de acero y hubiera debido imponer un embargo en virtud de las Leyes de Neutralidad vigentes en dicho país; mientras que China temía que la declaración le granjeara la enemistad de las potencias occidentales en la zona.

Las tensiones entre Japón y la Unión Soviética, países cuya enemistad se remonta a la Guerra ruso-japonesa y a la Intervención japonesa en Siberia, aumentan considerablemente tras el inicio de la guerra total en China. Entre julio y agosto de 1938 tiene lugar la Batalla del Lago Jasán, en territorio soviético, finalizada con un alto al fuego entre la URSS y Japón. Más importante fue la Batalla de Jaljin Gol entre mayo y septiembre de 1939 que concluye con una aplastante victoria de los soviéticos y sus aliados de la República Popular de Mongolia sobre nipones y manchúes finalizando así la guerra no declarada entre el Imperio Japonés y la URSS.

El Imperio japonés establece una serie de gobiernos títere en China. En diciembre de 1937 se instaura el Gobierno provisional de la República de China con capital en Pekín. Al año siguiente se crea el Gobierno Reformado de la República de China con capital en Nankín.​ En 1939 se crea Mengjiang, un estado colaboracionista mongol situado en la región de la Mongolia Interior, el territorio de mayoría étnica mongola de China. Los tres gobiernos se fusionan en 1940 dando lugar a un único estado, de nombre oficial República de China y con capital en Nankín. Estaría gobernado por Wang Jingwei, exmiembro del Kuomintang y principal rival de Chiang durante el ascenso al poder de este último.

Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939-mayo de 1940)

La existencia de Polonia es intolerable e incompatible con las condiciones esenciales de la vida alemana. Polonia debe irse y se irá.
Soldados alemanes atravesando la frontera de Polonia para dar inicio a la invasión del país el 1 de septiembre de 1939.

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia, usando el pretexto de un ataque polaco simulado en un puesto fronterizo alemán. La llanura polaca ofrecía una ventaja para el desplazamiento de los blindados alemanes, aunque los bosques y las carreteras mal construidas eran problemas que hacían más arduo el avance. Alemania avanzó usando la blitzkrieg ('guerra relámpago'). El Reino Unido y Francia le dieron dos días a Alemania para retirarse de Polonia. Una vez que pasó la fecha límite, el 3 de septiembre, el Reino Unido, Australia, y Nueva Zelanda le declararon la guerra a Alemania, seguidos rápidamente por Francia, Sudáfrica y Canadá.

Los franceses se movilizaron lentamente y después solo hicieron una ofensiva de «demostración» en el Sarre, que pronto abandonaron, mientras que los británicos no pudieron hacer ninguna acción directa en apoyo de los polacos en el tiempo disponible (véase Traición occidental). Mientras, el 8 de septiembre, los alemanes alcanzaban Varsovia, tras haber penetrado a través de las defensas polacas, y comenzaron el asedio de Varsovia (8-28 septiembre). Durante este tiempo (9-22 de septiembre), hubo un contraataque polaco y la mayor batalla de la campaña conocido como batalla de Bzura.

El 17 de septiembre, la Unión Soviética, siguiendo su acuerdo secreto con Alemania, invadió Polonia desde el este, convirtiendo las defensas polacas en un caos mediante la apertura de un segundo frente. La defensa polaca no aguantaría la lucha en dos frentes a la vez. Un día más tarde, tanto el presidente polaco como el comandante en jefe huyeron a Rumanía. El 1 de octubre, después de un mes de asedio de Varsovia, las fuerzas hostiles entraron en la ciudad. Las últimas unidades polacas se rindieron el 6 de octubre. Polonia, sin embargo, nunca se rindió oficialmente a los alemanes. Algunas tropas polacas se fueron a países vecinos. Como consecuencia de la Campaña de septiembre, la Polonia ocupada consiguió crear un poderoso movimiento de resistencia y contribuyó con fuerzas militares significativas al esfuerzo aliado durante el resto de la Segunda Guerra Mundial.

Tropas finlandesas luchando contra la invasión soviética en la denominada Guerra de Invierno (noviembre de 1939-marzo de 1940).

Tras la conquista de Polonia, Alemania se tomó una pausa para reagruparse durante el invierno de 1939-1940, mientras británicos y franceses se mantenían a la defensiva. Los periodistas llamaron a este período la «guerra de broma» o Sitzkrieg (drôle de guerre, en francés), debido a que casi no existieron combates. Durante este período, la Unión Soviética atacó Finlandia el 30 de noviembre, con lo que comenzó la Guerra de Invierno. A pesar de superar a las tropas finesas en número de 4 a 1, el Ejército Rojo encontró que su ataque se volvía muy difícil, lo cual resultó muy embarazoso y la fuerte defensa finesa evitó una invasión completa. Finalmente, los soviéticos acabaron por imponerse y el tratado de paz vio cómo Finlandia cedía áreas estratégicamente importantes en la frontera cerca de Leningrado, así como en la Carelia. Esto sentó un precedente de flaqueza en el ejército Rojo, el cual los alemanes se tomarían en serio para la futura invasión.

La Segunda Guerra Mundial en Europa (1939-1941).

Alemania invadió Dinamarca y Noruega el 9 de abril de 1940, en la Operación Weserübung, en parte para contrarrestar la amenaza de una inminente invasión Aliada de Noruega. Dinamarca no resistió, pero Noruega luchó. La defensa noruega fue socavada desde el interior por la colaboración de Vidkun Quisling, cuyo nombre es hoy en día sinónimo de «traidor». Tropas del Reino Unido, cuya propia invasión estaba preparada, desembarcaron en el norte de Noruega. A últimos de junio, los Aliados habían sido derrotados y se retiraban, Alemania controlaba la mayor parte de Noruega, y las Fuerzas Armadas de Noruega se habían rendido, mientras que la Familia real noruega escapaba a Londres. Alemania usó Noruega como base para ataques navales y aéreos contra los convoyes árticos que se dirigían a la Unión Soviética con armas y suministros. Los partisanos noruegos continuarían la lucha contra la ocupación alemana durante toda la guerra.

Frente occidental (mayo-septiembre de 1940)

Esta guerra no ha acabado con la batalla de Francia. Esta guerra es una guerra mundial.
La ciudad holandesa de Róterdam destruida tras el bombardeo alemán (1940).

Los alemanes acabaron la «guerra de broma» el 10 de mayo de 1940, cuando invadieron Luxemburgo, Bélgica, los Países Bajos y Francia. Los Países Bajos fueron arrollados rápidamente y la ciudad neerlandesa de Róterdam fue destruida en un bombardeo aéreo. La Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) y el Ejército Francés, avanzaron hacia el norte de Bélgica y planeaban hacer una guerra móvil en el norte, mientras mantenían un frente continuo y estático a lo largo de la línea Maginot más al sur. Los planes Aliados fueron desbaratados inmediatamente por el más clásico e importante ejemplo en la historia de la Blitzkrieg.

En la primera fase de la invasión, Fall Gelb, el Panzergruppe von Kleist de la Wehrmacht, se precipitó a través de las Ardenas, una región con espesos bosques que los Aliados habían pensado que sería impenetrable para un ejército mecanizado moderno. Los alemanes rompieron la línea francesa en Sedán, sostenida por reservistas más que por tropas de primera línea, para luego girar hacia el oeste a través del norte de Francia hacia el Canal de la Mancha, dividiendo en dos a los Aliados.

La BEF y las fuerzas Francesas, rodeadas en el norte, fueron evacuadas desde Dunkerque en la Operación Dinamo. La operación fue una de las evacuaciones más grandes de la historia militar, cuando 338 000 soldados británicos, franceses y belgas fueron evacuados a través del Canal de la Mancha en barcos de guerra y civiles. La ofensiva pudo haber sido más satisfactoria para los alemanes de no haber sido parada por Hitler para que sus tropas cogieran aliento, cosa que en particular a Guderian no gustó nada.

La batalla de Francia (mayo-junio de 1940).

El 10 de junio, Italia se unió a la guerra, atacando a Francia por el sur. Las fuerzas alemanas continuaron entonces la conquista de Francia con el llamado plan rojo o Fall Rot. Francia firmó un armisticio con Alemania el 22 de junio de 1940, que condujo a la ocupación directa alemana de París y de dos tercios de Francia, y al establecimiento de un gobierno títere alemán con sede en el sudeste de Francia conocido como la Francia de Vichy.

Alemania había empezado los preparativos en el verano de 1940 para invadir el Reino Unido en la Operación León Marino. Muchos de los suministros y de las armas pesadas del ejército británico se habían perdido en Dunkerque. Los alemanes no tenían ninguna esperanza de batir a la Marina Real británica, pero pensaron que tendrían una oportunidad de éxito si podían alcanzar la superioridad aérea. Para hacerlo, tenían que suprimir primero a la Royal Air Force (RAF). Entonces se inició un combate aéreo a finales del verano de 1940 entre alemanes y británicos que llegó a conocerse como la batalla de Inglaterra. La Luftwaffe (Fuerza Aérea de Alemania) tomó como objetivo inicialmente a los aeródromos y estaciones de radar del RAF Fighter Command (Mando de Cazas de la RAF).

Bombardeo alemán sobre Londres (foto del 7 de junio de 1940).

Pero tras no tener los resultados esperados e impulsado por el contraataque inglés lanzado a Berlín, Hitler desvió los bombardeos directamente a las ciudades inglesas. Así se pudo ver en la operación Blitz, donde los nazis bombardearon por más de cinco meses las ciudades más importantes de Inglaterra, pero más potentemente en su capital Londres. Las urbes de Liverpool, Coventry, Bristol, Southampton, Birmingham, Swindon, Plymouth, Cardiff, Mánchester y Sheffield también fueron fuertemente bombardeadas. Pese a todos los fuertes ataques de Alemania, Inglaterra resistió firmemente y al final, la Luftwaffe fue rechazada por los Hurricanes y los Spitfires, mientras la Marina Real británica mantenía el control del canal de la Mancha. El Blitz provocó alrededor de 43 000 muertes, y destruyó más de un millón de viviendas, pero fracasó en alcanzar los objetivos estratégicos de sacar a Inglaterra de la guerra o dejarla incapaz de resistir una invasión. Así, los planes de invasión alemanes fueron pospuestos indefinidamente.

Después de la caída de Francia en 1940, el Reino Unido estaba sin recursos económicos. Franklin Delano Roosevelt persuadió al Congreso de los Estados Unidos, para que aprobase la Ley de Préstamo y Arriendo el 11 de marzo de 1941, que proveyó al Reino Unido y a otros 37 países con 50 000 millones de dólares en equipo militar y otros suministros. El Reino Unido y la Commonwealth recibieron 34,4 mil millones de dólares. Canadá realizó un programa similar que envió 4,7 mil millones de dólares en suministros al Reino Unido.

El Mediterráneo (abril de 1940-mayo de 1943)

La entrada de Italia a la guerra fue más una carga para nosotros en el OKW, que una ayuda.

El control del sur de Europa, el mar Mediterráneo y de África del Norte era importante debido a que el Imperio británico dependía del tráfico marítimo a través del canal de Suez. Si el canal caía en las manos del Eje o si la Marina Real británica perdía el control del Mediterráneo, entonces el transporte entre el Reino Unido, la India, y Australia tendría que efectuarse alrededor del cabo de Buena Esperanza, un incremento de miles de millas.

El acorazado francés Strasbourg bajo fuego de buques británicos durante la batalla de Mers el-Kebir (3 de julio de 1940).

Así, tras la rendición francesa, los británicos atacaron a la Armada Francesa anclada en el Norte de África en julio de 1940, por temor a que pudiese caer en manos alemanas, incrementando así su potencial naval y dificultando la posición británica. Esto contribuyó a un distanciamiento en las relaciones anglo-francesas durante los años siguientes. Con la flota francesa destruida, la Marina Real combatió contra la flota italiana por la supremacía en el Mediterráneo desde sus fuertes bases en Gibraltar, Malta y Alejandría (Egipto). En África, las tropas italianas invadieron y capturaron la Somalilandia Británica en agosto.

Italia invadió Grecia el 28 de octubre de 1940, desde Albania, entonces ocupada por Italia, pero fue rechazada rápidamente. A mediados de diciembre, el ejército griego avanzó incluso hacia el sur de Albania, apresando así en la campaña a 530 000 soldados italianos. Mientras tanto, en cumplimiento de la garantía británica dada a Grecia, la Marina Real atacó a la flota italiana el 11 de noviembre de 1940. Aviones torpederos que habían partido desde los portaaviones británicos atacaron a la flota italiana en Tarento, un puerto del sur. Un acorazado fue hundido y se pusieron temporalmente fuera de servicio otros buques. El éxito de los torpedos aéreos en Tarento, fue visto con mucho interés por el jefe naval japonés, Isoroku Yamamoto, que estaba ponderando los medios para neutralizar a la Flota del Pacífico de los Estados Unidos. La Grecia continental, cuyas mejores tropas se habían desgastado en contra de Italia en Albania, cayó finalmente ante una invasión alemana desde el nordeste, que atravesó Bulgaria.

Las tropas italianas pasaron a Egipto desde Libia para atacar las bases británicas en septiembre de 1940, comenzando así la Campaña en África del Norte. El objetivo era la captura del canal de Suez. Las fuerzas británicas, indias, y australianas contraatacaron en la Operación Compass, que terminó en 1941. Entonces, numerosas fuerzas australianas y de Nueva Zelanda (ANZAC) fueron transferidas a Grecia para defenderla del ataque alemán. Las fuerzas alemanas (conocidas más tarde como el Afrika Korps) bajo el mando del general Erwin Rommel desembarcaron en Libia en febrero de 1941 para renovar el asalto contra Egipto.

El generalfeldmarschall (mariscal de campo) Erwin Rommel, apodado El Zorro del Desierto, dirigió el Afrika Korps alemán durante la guerra en el norte de África.

Alemania también invadió Creta, operación importante por el uso a gran escala de las tropas paracaidistas alemanas. Creta estaba defendida por unos 11 000 griegos y 28 000 tropas del ANZAC, que habían escapado hacía poco de Grecia sin su artillería y sus vehículos. Los alemanes atacaron los tres aeropuertos principales de la isla en Maleme, Rétino y Candía. Después de un día de lucha, no se había alcanzado ninguno de los objetivos y los alemanes habían sufrido bajas devastadoras. Los planes alemanes estaban en desorden y el comandante alemán, el general Kurt Student, estaba contemplando el suicidio. Durante el día siguiente, gracias a la mala comunicación y del fallo de los comandantes aliados en comprender la situación, el aeropuerto de Maleme en el oeste de Creta cayó en poder de los alemanes. La pérdida de Maleme hizo que los alemanes pudiesen enviar refuerzos pesados transportados en avión con los que arrollar a las fuerzas aliadas en la isla. Sin embargo, en vista de las fuertes bajas sufridas por los paracaidistas, Hitler prohibió realizar más operaciones aerotransportadas.

En el norte de África, las fuerzas de Rommel avanzaron rápidamente hacia el este, poniendo sitio al vital puerto de Tobruk. Fueron derrotados dos intentos aliados por liberar Tobruk, pero una ofensiva mayor a fines de año (Operación Crusader) rechazó a las fuerzas de Rommel después de intensos combates.

La guerra entre las armadas aliada e italiana cambió decisivamente a favor de los aliados el 28 de marzo de 1941, cuando los barcos del almirante Andrew Browne Cunningham encontraron a la flota principal italiana al sur del Cabo Matapán, en el extremo sur de la Grecia continental. Con un coste de un par de aviones derribados, los Aliados hundieron cinco cruceros italianos y tres destructores, y dañaron al moderno acorazado Vittorio Veneto. La Marina italiana fue anulada como fuerza de combate y se vio facilitada la tarea aliada de transportar tropas a través del Mediterráneo hacia Grecia.

El líder palestino Amin al-Husayni pasando revista a las tropas bosnias de la División Handschar de las SS.

El 6 de abril de 1941, fuerzas alemanas, italianas, húngaras y búlgaras invadieron Yugoslavia, acabando con la rendición del ejército yugoslavo el 17 de abril y con la creación de un estado títere en Croacia y Serbia. También el 6 de abril, Alemania invadió Grecia desde Bulgaria. El ejército griego que defendía la línea Metaxas, fue superado en número y en capacidad de maniobra por el rápido avance alemán a través de Yugoslavia y colapsó. Atenas cayó el 27 de abril, aunque el Reino Unido consiguió evacuar unos 50 000 soldados, especialmente a Creta.

La resistencia comenzó en Yugoslavia a mediados de 1941, centrada en dos movimientos: los partisanos comunistas, AVNOJ, liderados por Tito, y el grupo realista Chetniks, liderado por Draza Mihailovic. Los dos grupos paramilitares cooperaron brevemente en 1941, pero se enfrentaron pronto, cuando los chetniks asumieron un papel más ambivalente, poniéndose frecuentemente del lado de las fuerzas de ocupación, y en contra de los comunistas.

En abril-mayo de 1941, hubo una corta guerra en Irak que resultó en una renovación de la ocupación británica. En junio, fuerzas Aliadas invadieron Siria y el Líbano, y capturaron Damasco el 17 de junio. Más tarde, en agosto, tropas del Reino Unido y del Ejército Rojo ocuparon el neutral Irán, asegurando su petróleo y una línea de suministro por el sur para la Unión Soviética.

Al comienzo de 1942, las fuerzas Aliadas en el norte de África fueron debilitadas al mandar destacamentos al Lejano Oriente. Rommel una vez más recapturó Bengasi. Entonces derrotó a los Aliados en la batalla de Gazala y conquistó Tobruk, haciendo miles de prisioneros y apoderándose de grandes cantidades de suministros, antes de continuar más profundamente dentro de Egipto.

En junio de 1942 se registró la Batalla de Mediados de Junio, en que los aliados se enfrentaron a las fuerzas aéreas y navales de Italia y Alemania durante el desarrollo de dos operaciones de abastecimiento de la isla de Malta conducidas por la Royal Navy británica (que comprendía también unidades australianas y polacas), llamadas en código Harpoon y Vigorous. Tales operaciones – ejerciéndose en una zona del Mediterráneo muy amplia – estuvieron definidas en base a las rutas: de Alejandría de Egipto la Vigorous y de Gibraltar la Harpoon, convergentes ambas sobre Malta en un arco temporal de cinco días.

24 de octubre de 1942. Durante la Segunda Batalla de El Alamein, esta fotografía, que muestra soldados australianos «atacando», la preparó y la tomó el fotógrafo del Ejército Británico, el sargento Len Chetwyn.

La Primera Batalla de El Alamein tuvo lugar en julio de 1942. Las fuerzas Aliadas se habían retirado al último punto defendible antes de Alejandría y el canal de Suez. El Afrika Korps, sin embargo, había agotado sus suministros y los defensores pararon su empuje. La Segunda Batalla de El Alamein ocurrió entre el 23 de octubre y el 3 de noviembre. El teniente general Bernard Montgomery estaba al mando de las fuerzas Aliadas conocidas como el 8.º Ejército. Los Aliados iniciaron entonces su ofensiva y, a pesar de una dura resistencia inicial de los italianos y alemanes, triunfaron al final. Después de la derrota alemana en El Alamein, las fuerzas del Eje efectuaron con éxito una retirada estratégica hacia Túnez.

La Operación Torch fue efectuada por los Estados Unidos, Gran Bretaña y las fuerzas de la Francia libre el 8 de noviembre de 1942, para ganar el control del Norte de África por medio de desembarcos simultáneos en Casablanca, Orán y Argelia, seguidos unos pocos días después por un desembarco en Bône, la puerta de entrada a Túnez. Las fuerzas locales de la Francia de Vichy opusieron una resistencia mínima antes de someterse a la autoridad de la Francia libre del general Henri Giraud. Como represalia, Hitler invadió y ocupó la Francia de Vichy, mientras Mussolini ocupó Córcega y la costa azul francesa hasta el Ródano. Las fuerzas alemanas e italianas, que habían ocupado Túnez, fueron cogidas en un movimiento de pinza por los avances aliados, desde Argelia en el oeste y desde Libia en el este. La victoria táctica de Rommel contra las fuerzas inexpertas de los estadounidenses en la batalla del paso de Kasserine, solo pospuso un tiempo la futura rendición de las fuerzas del Eje en el Norte de África en mayo de 1943.

En 1943, el Eje casi tuvo éxito en la supresión de la resistencia partisana yugoslava. Desde enero a abril, se forzó a las guerrillas a huir hacia el este, en condiciones invernales sobre el duro terreno de Bosnia. Sufrieron graves pérdidas, y cruzaron el río Neretva (batalla del Neretva), asegurando su puesto de mando y su hospital. Continuaron hacia el este, incapacitando las fuerzas chetniks del área, y cayeron en un embolsamiento alemán casi fatal en el valle del Sutjeska a últimos de mayo (batalla del Sutjeska).

África subsahariana (julio de 1940-septiembre de 1943)

Italia había ganado el control de Eritrea y de la Somalía Italiana durante la Repartición de África, y había tomado Etiopía antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial durante la Invasión de Etiopía (1935-36). Estas tres colonias fueron reorganizadas en el dominio del África Oriental Italiana.

A principios de 1940, las fuerzas coloniales italianas consistían en 80 000 soldados italianos y 200 000 soldados nativos, mientras que las fuerzas británicas en toda la Somalilandia Británica, Kenia y Sudán solamente totalizaban unos 17 000.​ Los italianos primero se desplegaron para la toma de la Somalilandia Francesa (hoy en día conocida como Yibuti). Este ataque fue cancelado debido al colapso del Ejército francés y la formación del Gobierno colaboracionista de la Francia de Vichy. En julio, las ciudades en la frontera con Sudán, Kassala y Gallabat fueron ocupadas por una fuerza italiana de 50 000 hombres,​ y en agosto de 1940, el ejército colonial italiano atacó y tomó la Somalilandia Británica utilizando una fuerza de 25 000 hombres. Esto le dio a Italia el control de casi todo el Cuerno de África.

En septiembre de 1940, las fuerzas aliadas fallaron, durante la batalla de Dakar, en la captura de la capital de Senegal, luchando contra las tropas de la Francia de Vichy que la defendían; el África Occidental Francesa permaneció en manos de Vichy hasta los desembarcos de la Operación Torch en el norte de África en noviembre de 1942. Aunque en noviembre los Aliados tuvieron éxito en la batalla de Gabón, consolidando su control sobre el África Ecuatorial Francesa para las fuerzas de la Francia libre.

Artillería británica disparando contra posiciones de la Francia de Vichy cerca de Ambositra, durante la batalla de Madagascar (mayo-noviembre de 1942).

También en noviembre de 1940, los británicos empezaron una contraofensiva desde el Sudán con solamente 7000 soldados, atacando Gallabat ocupada por los italianos, pero fueron incapaces de tomarla.​ Sin embargo, en enero de 1941, el ejército italiano retiró sus fuerzas desde las ciudades fronterizas del Sudán a un terreno más defendible al este de Kassala.​ Con refuerzos adicionales provenientes del ejército de la India Británica y de Sudáfrica, la campaña empezó a hacer progresos. La Somalilandia Británica fue reconquistada en marzo, y Adís Abeba, capital de Etiopía, fue capturada el 6 de abril. El emperador Haile Selassie I volvió a la ciudad el 5 de mayo. Sin embargo, una fuerza de italianos continuó luchando una guerra de guerrillas en Etiopía, hasta la rendición italiana de septiembre de 1943.

Madagascar, como colonia francesa que era, estaba considerada territorio enemigo por los británicos desde la creación del régimen colaboracionista de Vichy. Era también la tierra sugerida a la que los judíos europeos deberían ser deportados, en una propuesta antisemita conocida como el «Plan Madagascar». Mientras los británicos controlasen Egipto y el Canal de Suez, estos planes alemanes eran imposibles, y eventualmente fueron archivados en favor de una campaña de genocidio, que se llamó la Solución final. Con la entrada de los japoneses en la guerra en diciembre de 1941, y la rendición de Singapur en febrero de 1942, los Aliados llegaron a preocuparse cada vez más de que Madagascar pudiese caer en manos del Eje. Por lo tanto, realizaron una invasión, conocida como la Operación Ironclad en mayo de 1942. La lucha contra los defensores franceses de Vichy duró hasta noviembre, porque los franceses estaban respaldados por varios submarinos japoneses. En diciembre, la Somalilandia Francesa también fue conquistada por los británicos.

Después de los desembarcos de la Operación Torch, el resto de los territorios de Vichy en África quedaron bajo el control de los Aliados. Con el control del sur del continente seguro, aparte de la insurgencia italiana en Etiopía, los Aliados volvieron su atención a otros teatros de la guerra.

Frente oriental (abril de 1941-enero de 1942)

Sólo tenemos que dar una patada en la puerta y toda la estructura podrida se vendrá abajo.
Tropas alemanas cruzando la frontera soviética el 22 de junio de 1941, primer día de la Operación Barbarroja.

La batalla de Grecia (Operación Marita) y la invasión de Yugoslavia retrasaron la invasión alemana seis semanas críticas, como posteriormente se puso de manifiesto. Tres grupos de ejércitos alemanes, junto con otras unidades militares del Eje, que sumaban unos 3,5 millones de hombres, se lanzaron a la invasión de la Unión Soviética el 22 de junio de 1941. El Grupo de Ejércitos Norte estaba desplegado en Prusia Oriental y estaba compuesto por los ejércitos de infantería 18.º y 16.º y un ejército Panzer, el 4.º al mando de los generales Busch, Von Küchler y Hoepner, todos bajo las órdenes del mariscal Ritter Von Leeb, apoyados por la 1.ª Flota aérea del general Koller totalizando 450 000 combatientes del Eje. Sus objetivos principales eran asegurar los estados bálticos y tomar Leningrado. Oponiéndose al Grupo de Ejércitos Norte estaban tres Ejércitos soviéticos compuestos por 450 000 hombres en un principio, pero con las nuevas movilizaciones se aumentó el número a 600 000 al mando del mariscal Voroshilov. Los alemanes lanzaron sus 600 tanques contra el punto de contacto de los dos Ejércitos soviéticos en ese sector. El objetivo del 4.º Ejército Panzer era cruzar los ríos Niemen y Dvina, que eran los dos mayores obstáculos en la ruta hacia Leningrado. En el primer día, los tanques cruzaron el río Niemen y penetraron 80 kilómetros. Cerca de Rasienai, los Panzers fueron contraatacados por 300 tanques soviéticos. Los alemanes tardaron 4 días en rodear y destruir a los tanques soviéticos. Los Panzers cruzaron después el río Dvina cerca de Dvinsk.

La línea con cruces marca el frente al iniciarse la contraofensiva invernal soviética. La línea negra no interrumpida muestra las ganancias de dicha ofensiva.

Los alemanes estaban ahora a una distancia suficiente como para atacar Leningrado; sin embargo, Hitler ordenó a los Panzers mantener su posición mientras los Ejércitos de infantería los alcanzaban. Las órdenes de mantener la posición durarían cerca de una semana, y dieron tiempo suficiente a los soviéticos para que fortaleciesen sus defensas alrededor de Leningrado. Los soviéticos recibieron apoyo de la flota soviética del Báltico, hasta que los Stukas alemanes lograron hundir a los acorazados Marat y Revolución de Octubre. Después de que Hitler dio la orden de ataque, el 4.º Ejército Panzer trató de perforar la plaza desde el 10 de agosto hasta el 8 de septiembre. Voroshilov movilizó a toda la población civil para evitar que la ciudad cayera, lo que consiguió con enormes pérdidas que oscilan entre 500 000 y 1 500 000 de bajas solamente en el bando soviético.

El Grupo de Ejércitos Centro estaba desplegado en Polonia y comprendía a los ejércitos 9.º, al mando del general Strauss, 4.º, al mando del general Von Kluge, al 2.º, comandado por el general Von Weichs, y dos ejércitos Panzer, el 2.º y el 3.º, bajo las órdenes de los generales Guderian y Hoth respectivamente, todos a su vez dirigidos por el mariscal Fedor von Bock. Su objetivo principal era la captura de Moscú. Oponiéndose al Grupo de Ejércitos del Centro estaban cuatro Ejércitos soviéticos con 3500 tanques, bajo el mando del mariscal Timoshenko. Los soviéticos ocupaban un saliente que se introducía en terreno alemán con su centro en Bialystok. Más allá de Bialystok estaba Minsk, un nudo de ferrocarriles clave, que guardaba la principal carretera a Moscú. El 3.º Ejército Panzer penetró a través de la unión de los dos Ejércitos soviéticos desde Prusia y cruzó el río Niemen, y el 2.º Ejército Panzer cruzó el río Bug desde el sur para lo cual se emplearon 80 tanques capaces de caminar bajo el agua. Mientras atacaban los panzers, los ejércitos de infantería golpeaban en el saliente y rodeaban a las tropas soviéticas en Bialystok. El objetivo de los ejércitos panzer era encontrarse en Minsk e impedir una retirada soviética. El 27 de junio, tras cinco días de operaciones, los ejércitos Panzer II y III se encontraron en Minsk habiendo avanzado 350 kilómetros en territorio soviético. En la enorme bolsa entre Minsk y la frontera polaca quedaron rodeadas 32 divisiones de infantería soviéticas y 8 divisiones de tanques, totalizando 400 000 soldados soviéticos con más de 3500 tanques (tres veces más que los atacantes) y 2000 cañones que en la batalla de Bialystok-Minsk fueron atacados y cercados en un triángulo que inicialmente tenía unos 300 km de lado.

Invasión alemana de la Unión Soviética, llamada en clave Operación Barbarroja.

La batalla de cerco duró 14 días, del 27 de junio al 10 de julio, y al desplomarse la resistencia fueron capturados 323 898 soldados soviéticos, aunque consiguieron escapar unos 250 000 más, capturaron o destruyeron 3332 tanques y 1909 cañones (más del total de tanques enviados a la lucha por Francia); el aniquilamiento de esa cantidad de material blindado dio confianza al mando alemán, ya que los tanques disponibles de Alemania para la invasión de Rusia eran solamente 2434, y se creyó que se había logrado acabar con la mayoría de los blindados soviéticos. En realidad era falso, pues el Ejército Rojo tenía una imponente masa de 20 000 máquinas en 1941, aunque se debe matizar que el 92 % de esos carros eran viejos tanques de los años 30 de los que en la primera semana se averió casi el 50 % de ellos debido a problemas mecánicos: el 90 % de los T-35 se averiaron sin luchar, solo un 5 % eran T-34s y un 3 % KV-1s. En ese mismo tiempo la Luftwaffe había organizado 2800 aviones en tres flotas comandados por Loehr, Kesselring y Keller. En los primeros días de lucha, numerosas escuadrillas de tres bombarderos se internaron en territorio soviético volando casi a ras de suelo, sin cruzar ciudades, para atacar los principales aeródromos en un radio de 300 km. En esos dos primeros días de lucha se reportaron 2700 aviones derribados o destruidos en sus bases, pero tras ocupar los aeródromos por tierra se comprobó que fueron destruidos 2700 aparatos, de los cuales unos 1800 en el primer día.

El Grupo de Ejércitos Sur estaba desplegado al sur de Polonia y en Rumanía y estaba compuesto por los ejércitos 6.º, 11.º, y 17.º, y un Ejército Panzer, el 1.º, junto con dos Ejércitos rumanos y varias divisiones italianas, croatas, eslovacas y húngaras. Su objetivo era capturar los campos petrolíferos del Cáucaso. En el sur, los comandantes soviéticos habían reaccionado rápidamente al ataque alemán y sus fuerzas de tanques superaban con mucho a las alemanas. Oponiéndose a los alemanes en el sur había tres ejércitos soviéticos. Los alemanes atacaron en los puntos de contacto de los tres ejércitos soviéticos, pero el 1.º Ejército Panzer golpeó justo a través del Ejército soviético con el objetivo de capturar Brody. El 26 de junio, cinco cuerpos de ejército mecanizado soviéticos con unos mil tanques montaron un contraataque masivo contra el 1.er Ejército Panzer. La batalla de Lutsk-Brody-Rovno fue una de las más feroces de la invasión y duró varios días. Al final de ella los alemanes resultaron vencedores, pero los soviéticos infligieron duras pérdidas al 1.er Ejército Panzer. Con el fracaso de la ofensiva soviética, se habían acabado las últimas fuerzas substanciales de tanques soviéticos.

El 3 de julio, apenas terminada la batalla de Bialystock-Minsk Hitler dio su consentimiento a los panzers para que relanzasen su empuje hacia el este, después que los ejércitos de infantería los hubiesen alcanzado. Fedor von Bock lanzó la vanguardia de sus 9 divisiones blindadas y sus 7 motorizadas, seguidas por 35 divisiones de infantería hacia el frente. A las orillas del río Beresina los alemanes se enfrentaron a un nuevo tipo de tanque soviético desconocido hasta entonces. Era el T-34, con 45 milímetros de blindaje, coraza frontal inclinada, y cañón de 76,2 mm de diámetro, eficaz a 1500 m. Los efectivos de la 18.ª División Blindada de Guderian se enfrentaron a él, pasando serias dificultades antes de descubrir que tenía mala visibilidad por detrás y una comunicación por radio muy deficiente (los carros no solían tener radio y se hacía por señas entre ellos). Iguales dificultades pasaron al repeler al tanque pesado KV-1, mejor blindado que el T-34. Después de la sorpresa se destruyeron varias unidades soviéticas encabezadas por el VIII Cuerpo de Ejército, en la que militaba el hijo de Stalin Yákov Dzhugashvili, que fue hecho prisionero. A pesar de todo, Stalin se negó a hacer un trato con los nazis para el intercambio de su hijo.

El siguiente objetivo del Grupo de Ejércitos Centro sería la ciudad de Smolensk que dominaba la carretera a Moscú. Frente a los alemanes estaban las fortificaciones no concluidas de la Línea Stalin, apoyadas sobre el río Dniéper, y al perforarla consiguieron capturar Perekov. El 6 de julio, los soviéticos lanzaron un ataque con 700 tanques contra el 3.º Ejército Panzer. Los alemanes tenían una abrumadora superioridad aérea en calidad; los soviéticos poseían la flota aérea más numerosa de todas las naciones, pero sus cazas J-15 y sus bombarderos que eran relativamente lentos y de los más diversos modelos, no podían competir contra los Messerschmitt 109 ni contra los Junkers Ju 87 (Stukas) más rápidos. El 2.º Ejército Panzer cruzó el río Dnieper y se acercó a Smolensk desde el sur, mientras que el 3.er Ejército Panzer, después de derrotar el contraataque soviético, se aproximó a Smolensk desde el norte. Tres Ejércitos soviéticos quedaron embolsados. El 26 de julio, los Panzers cerraron la trampa y entonces comenzó la eliminación de la bolsa, cogiendo 310 000 prisioneros soviéticos, 3205 tanques y 3210 cañones, de un total de 3600 tanques, 3500 cañones y 460 000 combatientes soviéticos. Hitler ahora, se vio en un dilema: sus generales querían continuar con el empuje hacia Moscú, pero el problema para continuar con la ofensiva del sector central era que, en el sur, los ejércitos comandados por Gerd von Rundstedt se encontraban atascados a la entrada de Kiev, donde el mariscal Budenny tenía cinco ejércitos con más de 700 000 hombres, parapetados en poderosas defensas, y otro ejército soviético se encontraba en la región de Gómel con más de 100 000 hombres; este conjunto de tropas preocupaba a Hitler, ya que las líneas de abastecimiento de los ejércitos de Von Bock se encontraban demasiado extendidas. Tanques del Grupo de Ejércitos Centro fueron desviados en apoyo de los Grupos de Ejércitos Norte y Sur. Los generales de Hitler se opusieron vehementemente a esta medida, ya que Moscú se encontraba solo a 350 kilómetros del Grupo de Ejércitos Centro y el grueso del Ejército Rojo estaba desplegado en ese sector y solamente un ataque allí tenía esperanzas de acabar la guerra rápidamente. Pero Hitler fue inflexible y los tanques del Grupo de Ejércitos Centro se fueron a reforzar al 4.º Ejército Panzer en el norte, atravesando las defensas soviéticas el 8 de agosto, llegando al final de agosto a solo 50 km de Leningrado. Mientras tanto los finlandeses habían atacado hacia el sudeste, a ambos lados del lago Ladoga, alcanzando la antigua frontera soviética.

Asesinato de judíos por parte de los Einsatzgruppen alemanes en Ivangorod, Ucrania, en 1942.

En el sur, a mediados de julio, más allá de los Pantanos de Pinsk, los alemanes se habían quedado a solo unos kilómetros de Kiev. El 1.er Ejército Panzer entonces fue hacia el Sur, mientras que el 17.º Ejército alemán, que estaba en el flanco sur del 1.er Ejército Panzer, golpeó hacia el este y entre los dos atraparon tres ejércitos soviéticos cerca de Uman. Cuando los alemanes eliminaron la bolsa, los tanques giraron hacia el norte y cruzaron el Dnieper; mientras tanto el 2.º Ejército Panzer, que había sido desviado del Grupo de Ejércitos Centro por orden de Hitler, había cruzado el río Desna con el 2.º Ejército en su flanco derecho. Los dos ejércitos Panzer atraparon ahora 4 ejércitos soviéticos y parte de otros dos. El embolsamiento de las fuerzas soviéticas en Kiev fue conseguido el 16 de septiembre. Los rodeados soviéticos no abandonaron fácilmente, siguió una batalla salvaje (la batalla de Kiev) que duró diez días, después de la cual los alemanes declararon que habían capturado 600 000 soldados soviéticos. Hitler la llamó la batalla más grande de la historia. Después de Kiev, los alemanes no estaban superados en número por el Ejército Rojo, y los soviéticos no tenían más reservas próximas. A Stalin le quedaban 800 000 hombres para defender Moscú.

El 9 de septiembre, el Grupo de Ejércitos Norte llegó a 11 kilómetros de Leningrado, pero Hitler ordenó que Leningrado fuese asediado. Sin embargo, una pequeña ruta improvisada entre un bosque, permitió el paso de suministros a la ciudad. Los soviéticos estaban montando cada vez más ataques contra el Grupo de Ejércitos Centro pero faltándoles sus tanques, no estaban en posición de tomar la ofensiva. Hitler había cambiado de opinión y decidido que los tanques se devolviesen al Grupo de Ejércitos Centro para su empuje hacia Moscú. La Batalla de Moscú (Operación Tifón) comenzó el 2 de octubre. Frente al Grupo de Ejércitos Centro estaba una serie de elaboradas líneas de defensa. Los alemanes sobrepasaron fácilmente la primera línea de defensa cuando el 2.º Ejército Panzer, volviendo desde el sur, tomó Orel que estaba 110 kilómetros detrás de la primera línea soviética de defensa. Entonces los alemanes avanzaron y en el vasto embolsamiento capturaron a 663 000 soldados soviéticos. Los soviéticos solo tenían ahora 90 000 hombres y 1500 tanques para la defensa de Moscú.

Un grupo de prisioneros de guerra soviéticos siendo trasladados por los alemanes a un campo de prisioneros (1941).

Casi desde el principio de la Operación Tifón el clima había ido empeorando, haciendo más lento el avance alemán hacia Moscú, hasta llegar a ser de 3 kilómetros diarios. El 31 de octubre, el Alto Mando del Ejército alemán ordenó un alto en la Operación Tifón para que los ejércitos pudiesen reorganizarse. La pausa dio tiempo a los soviéticos para organizar nuevos ejércitos y traer tropas desde el este, cuando el Pacto de Neutralidad firmado por soviéticos y japoneses en abril de 1941, le aseguraba a Stalin que ya no sería amenazado por los japoneses por más tiempo.

El 15 de noviembre, los alemanes reiniciaron una vez más el ataque a Moscú. Frente a los alemanes esperaban seis ejércitos soviéticos. Los alemanes intentaron que los Ejércitos Panzer III y IV cruzaran el Canal de Moscú y rodearan Moscú desde el nordeste. El 2.º Ejército Panzer atacaría Tula y después se acercaría a Moscú desde el sur y el 4.º Ejército atacaría en el centro. Pero el 22 de noviembre, las tropas siberianas soviéticas fueron lanzadas sobre el 2.º Ejército Panzer en el sur, e infligieron una sorprendente derrota a los alemanes. El 4.º Ejército Panzer tuvo éxito en cruzar el Canal de Moscú y el 2 de diciembre había penetrado hasta siuarse a 25 kilómetros del Kremlin. Pero empezaron las primeras tormentas del invierno y, por falta de previsión, la Wehrmacht no estaba equipada para la guerra de invierno y las congelaciones y enfermedades causaron más bajas que el propio combate; los muertos y heridos ya habían alcanzado un número de 155 000 en tres semanas. Las divisiones estaban a mitad de potencia y el frío causaba grandes problemas a los cañones y al resto de equipo. Los ataques soviéticos solían realizarse muy temprano, dado que las armas alemanas no funcionaban bien a tan bajas temperaturas, mientras que las de los soviéticos sí. Las condiciones climatológicas hacían que la Luftwaffe quedase en tierra. Las tropas soviéticas recién reclutadas cerca de Moscú, eran de cerca de 500 000 hombres, y el general Zhukov lanzó un contraataque masivo el 5 de diciembre que hizo retroceder a los alemanes cerca de 325 kilómetros, aunque no consiguió una brecha definitiva. La invasión de la Unión Soviética había costado a los alemanes hasta la fecha unos 250 000 muertos y 500 000 heridos, así como gran parte de sus tanques.

El Pacífico (abril de 1941-junio de 1943)

Me temo que lo único que hemos hecho es despertar a un gigante dormido y llenarlo con una resolución terrible.
Conquistas del Imperio del Japón en el océano Pacífico entre 1937 y mediados de 1942.

Hitler ocultó a los japoneses su plan de invadir la Unión Soviética. La URSS, temiendo una guerra en dos frentes, decidió hacer la paz con Japón. El 13 de abril de 1941, la URSS y Japón firmaron el Pacto de Neutralidad, permitiendo que los japoneses concentrasen su atención en la inminente guerra en Asia y el Pacífico.

En el verano de 1941, los Estados Unidos, el Reino Unido y los Países Bajos comenzaron un embargo de petróleo contra el Japón, amenazando con impedir su capacidad para librar una guerra importante tanto en el mar como en el aire. Sin embargo, las fuerzas japonesas continuaron avanzando hacia el interior de China. Durante los meses de verano, Japón trató de sondear las posibilidades de lograr que los Estados Unidos levantasen el embargo de petróleo contra el Imperio de Japón.​ La respuesta estadounidense fijaba como condición sine qua non la retirada de las tropas japonesas en China. Rechazando estas condiciones, Japón planeó un ataque a Pearl Harbor para mermar gravemente a la Flota del Pacífico de los Estados Unidos, y después apoderarse de los campos de petróleo de las Indias Orientales Neerlandesas.

El primer ministro, príncipe Fumimaro Konoe, era muy reticente a iniciar una guerra contra los Estados Unidos y los países de la Commonwealth. Sin embargo, el emperador Hirohito se inclinó finalmente por las tesis del sector más belicista, como el propio Konoe admitiría ante su jefe de gabinete, Kenji Tomita.​ Ante su aislamiento en el Gobierno y la falta de apoyo del emperador, Konoe se vio forzado a dimitir el 16 de octubre de 1941. Para reemplazarlo, Hirohito eligió, de acuerdo con la recomendación del Señor del Sello Privado, Koichi Kido, al hasta entonces ministro de la Guerra, general Hideki Tōjō, una de las figuras más destacadas del sector belicista, encargándole la organización del ataque contra la flota estadounidense en el Pacífico. El 1 de diciembre, en una Conferencia Imperial celebrada en Tokio, Hirohito dio su aprobación oficial al comienzo de la guerra.

Los acorazados estadounidenses West Virginia y Tennessee en llamas durante el ataque japonés a Pearl Harbor, Hawái, el 7 de diciembre de 1941.

El 7 de diciembre, Japón lanzó ataques por sorpresa, prácticamente simultáneos, contra Pearl Harbor, Tailandia y los territorios británicos de Malaya y Hong Kong. Una flota de portaaviones japoneses lanzó un ataque aéreo por sorpresa sobre Pearl Harbor. El ataque destruyó la mayor parte de los aviones estadounidenses de la isla y dejó fuera de combate a la principal flota de batalla estadounidense (tres acorazados fueron hundidos, y cinco más gravemente dañados, aunque solo se perdieron definitivamente el USS Arizona y el USS Oklahoma, los otros seis acorazados fueron reparados y pudieron regresar al servicio activo). Sin embargo, los cuatro portaaviones estadounidenses (que eran el principal objetivo del ataque japonés) estaban fuera, en alta mar. En Pearl Harbor, el muelle principal, las instalaciones de suministro y de reparación fueron reparadas rápidamente. Más aún, las instalaciones para el almacenaje de combustible de la base, cuya destrucción habría dejado gravemente mermada a la flota del Pacífico, fueron dejadas intactas. El ataque unió a la opinión pública estadounidense pidiendo venganza contra el Japón. Al día siguiente, el 8 de diciembre, los Estados Unidos declararon la guerra al Japón.

A la vez que atacaban Hawái, los japoneses atacaron la isla de Wake, un territorio estadounidense en el Pacífico Central. El intento de desembarco inicial, fue rechazado por la guarnición de Marines, y una resistencia muy dura continuó hasta el 23 de diciembre. Los japoneses enviaron un gran número de refuerzos, y la guarnición se rindió cuando estuvo claro que no estaba viniendo ninguna fuerza de auxilio estadounidense.

Japón también invadió las Filipinas, un protectorado de los Estados Unidos, el 8 de diciembre. Las fuerzas estadounidenses y filipinas, bajo el mando del general Douglas MacArthur, fueron forzadas a retirarse a la península de Bataán. Una fiera resistencia continuó hasta abril, comprando un tiempo precioso para los Aliados. Después de su rendición, los supervivientes fueron conducidos a la Marcha de la Muerte de Bataán. La resistencia Aliada continuó por un mes más en la isla fortaleza de Corregidor, hasta que también se rindieron. El general MacArthur, al que se le había ordenado retirarse a Australia, prometió: «Volveré».

Un desastre golpeó a los británicos el 10 de diciembre, cuando perdieron 2 barcos de guerra importantes, el HMS Prince of Wales y el HMS Repulse. Ambos buques fueron atacados por 85 bombarderos y torpederos japoneses con base en Saigón, en la Indochina francesa, y 840 marineros británicos perecieron. Winston Churchill dijo acerca del suceso: «En toda la guerra, nunca recibí un golpe más directo».

Alemania declaró la guerra a los Estados Unidos el 11 de diciembre, aunque no estaba obligada a hacerlo bajo el acuerdo del Pacto Tripartito. Hitler esperaba que Japón apoyaría a Alemania atacando a la Unión Soviética. Japón no lo hizo porque había firmado un tratado de no agresión, prefiriendo concentrarse en expandir su imperio en China, Sudeste de Asia, y el Pacífico. Más que abrir un segundo frente sobre la URSS, el efecto de la declaración de guerra alemana fue el de borrar cualquier oposición significativa dentro de los Estados Unidos, para unirse a la lucha en el Teatro Europeo.

Los Aliados Cuatro GrandesReino Unido, los Estados Unidos, la Unión Soviética y China​ — fueron creados oficialmente a través de la Declaración de las Naciones Unidas el 1 de enero de 1942. Poco después se formó el Comando estadounidense-británico-neerlandés-australiano, en inglés (ABDACOM), para unificar las fuerzas Aliadas en el Sureste de Asia. Fue el primer mando supremo Aliado de la guerra.

Las fuerzas navales ABDACOM casi fueron destruidas en la batalla del Mar de Java, la batalla naval más grande de la guerra hasta ese momento, desde el 28 de febrero hasta el 1 de marzo. El mando conjunto se acabó poco después, para reemplazarse por tres mandos supremos Aliados en el Sudeste de Asia y en el Pacífico.

En abril, la incursión Doolittle, la primera incursión aérea Aliada sobre Tokio, levantó la moral en los Estados Unidos e hizo que Japón gastase recursos en la defensa de la tierra madre, pero causó poco daño real.

A principios de mayo, los japoneses empezaron a realizar la Operación Mo, un plan para conquistar Port Moresby, en Nueva Guinea. El primer paso fue abortado por las marinas de los Estados Unidos y de Australia en la batalla del Mar del Coral. Esta fue la primera batalla que se luchó entre portaaviones, y la primera batalla donde las flotas enemigas nunca tuvieron contacto visual directo entre ellas. El portaaviones estadounidense Lexington fue hundido y el Yorktown gravemente dañado, mientras que los japoneses perdieron el portaaviones ligero Shōhō y el gran portaaviones Shōkaku sufrió daño moderado. El Zuikaku perdió la mitad de su complemento aéreo, y junto con el Shōkaku, fue incapaz de participar en la consiguiente batalla en Midway. La batalla fue una victoria táctica para los japoneses, ya que infligieron más pérdidas sobre la flota estadounidense que las sufridas por ellos, pero fue una victoria estratégica estadounidense, ya que el ataque japonés sobre Port Moresby fue rechazado.

En los seis meses siguientes a Pearl Harbor, los japoneses habían conseguido casi todos sus objetivos navales. Su flota de 11 acorazados, 10 portaaviones, 18 cruceros pesados y 20 ligeros, permanecía relativamente intacta. Habían hundido o dañado de manera importante todos los acorazados de Estados Unidos en el Pacífico. Las flotas británica y neerlandesa del Lejano Oriente habían sido destruidas, y la Real Armada Australiana, había sido rechazada hacia sus puertos de origen.​ Su anillo de conquistas se cimentaba en un perímetro defensivo de su elección, que se extendía desde el Pacífico Central hasta Nueva Guinea y Birmania.

La única fuerza estratégica aliada de importancia, que permanecía oponiéndose a todo esto, era la base naval de Pearl Harbor, incluyendo los tres portaaviones de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos. Ambos bandos veían como algo inevitable una batalla decisiva entre portaaviones, y los japoneses confiaban en que si mantenían una ventaja numérica de 10:3 en portaaviones pesados, obtendrían la victoria.​ También tenían un avión excelente basado en los portaaviones, el Zero. Los japoneses enviaron una flota hacia la Isla de Midway, una isla periférica de las Islas Hawái, con el objetivo de atraer lo que quedaba de la flota estadounidense a una batalla decisiva. El 5 de junio, bombarderos estadounidenses basados en portaaviones avistaron la fuerza japonesa y hundieron 4 de sus mejores portaaviones durante la batalla de Midway, a un coste de un solo portaaviones, el Yorktown. Esta fue una victoria muy importante para los Estados Unidos, y marcó el punto de inflexión en la guerra del Pacífico. La capacidad estadounidense en la construcción de barcos y aviones superaba ampliamente a la japonesa, y la flota japonesa nunca disfrutaría otra vez de tal superioridad numérica.

En julio, los japoneses intentaron un ataque por tierra sobre Port Moresby, a lo largo del sendero Kokoda, un sendero de tierra, en fila india, a través de la jungla y las montañas. Un batallón australiano, que estaba esperando el regreso de las unidades regulares desde el Norte de África y la llegada del ejército estadounidense, superado en número y mal equipado y entrenado, libró una lucha en retirada contra una fuerza japonesa de 5000 hombres.

Marines estadounidenses descansan en el campo en Guadalcanal, alrededor de agosto-diciembre de 1942.

El 7 de agosto, los Marines estadounidenses comenzaron la batalla de Guadalcanal. Durante los seis meses siguientes, las fuerzas estadounidenses lucharon contra las fuerzas japonesas por el control de la isla. Mientras tanto, se libraron muchos encuentros navales en las aguas cercanas, incluyendo la batalla de la isla de Savo, la batalla del Cabo Esperance, la batalla naval de Guadalcanal, y la batalla de Tassafaronga.

A finales de agosto y principios de septiembre, mientras se combatía en el sendero Kokoda y en Guadalcanal, fue derrotado un ataque de los marines japoneses por fuerzas australianas en la costa sur de Nueva Guinea, en la batalla de la Bahía de Milne. Esta fue la primera derrota de las fuerzas de tierra japonesas en la Guerra del Pacífico.

El 22 de enero, después de una dura batalla en Gona y Buna, las fuerzas australianas y estadounidenses recuperaron las cabezas de playa Japonesas más importantes en el este de Nueva Guinea.

Las autoridades estadounidenses declararon segura a Guadalcanal el 9 de febrero. Las fuerzas de Estados Unidos, Nueva Zelanda, Australia, y de las Islas del Pacífico, empezaron una larga campaña para recuperar las partes ocupadas de las Islas Salomón, Nueva Guinea, y las Indias Orientales Neerlandesas, sufriendo algunas de las resistencias más duras de toda la guerra. El resto de las Islas Salomón fueron recuperadas en 1943.

China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941-marzo de 1944)

Artículos principales: Batalla de Singapur y Batalla de Changde.
La batalla de Changde, llamada el Stalingrado del Este. China y Japón perdieron una fuerza combinada de 100 000 hombres en esta batalla.

En 1940, la guerra había llegado a un punto muerto con ambos bandos consiguiendo solamente ganancias mínimas. Los Estados Unidos dieron un importante apoyo financiero a China, y crearon a los Flying Tigers ('Tigres Voladores'), una unidad aérea, para impulsar las fuerzas aéreas Chinas.

Las fuerzas Japonesas invadieron partes del norte de la Indo-China Francesa el 22 de septiembre. Las relaciones Japonesas con occidente se habían deteriorado rápidamente en los últimos años, y los Estados Unidos, que habían rechazado el Tratado de comercio entre Japón y los Estados Unidos de 1911, colocaron un embargo a las exportaciones a Japón de material de guerra y otras materias.

Menos de 24 horas después del ataque sobre Pearl Harbor, Japón invadió Hong Kong. Las Filipinas y las colonias británicas de Malasia, Borneo, y Birmania siguieron poco después, con la intención Japonesa de apoderarse de los campos petrolíferos de las Indias Orientales Neerlandesas. A pesar de la fiera resistencia de las fuerzas filipinas, australianas, neozelandesas, británicas, canadienses, indias y estadounidenses, todos estos territorios capitularon ante los Japoneses en cuestión de meses. Singapur cayó ante los japoneses el 15 de febrero. Aproximadamente 80 000 hombres de la Commonwealth Británica (junto con otros 50 000 que cayeron en Malasia), fueron a los campos de prisioneros japoneses, siendo la rendición más grande de un ejército conducido por los británicos hasta la fecha. Churchill consideraba la derrota británica en Singapur como una de las derrotas británicas más humillantes de toda la historia.

Tropas inglesas rindiéndose a los japoneses.

Japón lanzó una ofensiva importante en China después del ataque sobre Pearl Harbor. El objetivo de la ofensiva era el capturar la ciudad de Changsha, estratégicamente importante. Anteriormente los japoneses habían tratado de capturar la ciudad en dos ocasiones, fallando en ambas. Para el ataque, los japoneses reunieron 120 000 soldados en 4 divisiones. Los Chinos respondieron con 300 000 hombres, y pronto el ejército Japonés estaba rodeado, teniendo que retirarse.

El Ejército Nacionalista Chino del Kuomintang, bajo el mando de Chiang Kai-shek, y el Ejército Chino Comunista, bajo el mando de Mao Zedong, ambos se oponían a la ocupación Japonesa de China, pero nunca se aliaron realmente contra los Japoneses. El conflicto entre las fuerzas Nacionalistas y Comunistas, emergió mucho antes de la guerra; y continuó después y, hasta cierto punto, incluso durante la guerra, aunque de forma menos abierta.

Los Japoneses habían capturado gran parte de Birmania, cortando la Carretera de Birmania por la que los Aliados Occidentales habían estado suministrando a los Chinos Nacionalistas. Esta pérdida forzó a los Aliados a crear y sostener un gran puente aéreo desde la India, conocido como volar "The Hump" (la joroba). Bajo el mando del general estadounidense Joseph Stilwell, las fuerzas Chinas en la India fueron reentrenadas y reequipadas, mientras que se hicieron preparativos para construir la Carretera de Ledo, desde la India para reemplazar la Carretera de Birmania. Este esfuerzo se iba a convertir en una tarea de ingeniería enorme.

La batalla del Atlántico (enero de 1942-febrero de 1943)

La única cosa que me asustó realmente durante la guerra fue el peligro de los U-boot.
El submarino alemán U-848 bajo ataque aéreo aliado en el Atlántico Sur el 5 de noviembre de 1943.

En el Atlántico Norte, los submarinos alemanes (U-Boot) intentaron cortar las líneas de suministro al Reino Unido hundiendo barcos mercantes.​ En los primeros cuatro meses de guerra hundieron más de 110 barcos. Además de los barcos de suministro, los sumergibles atacaban ocasionalmente barcos de guerra británicos. Un submarino hundió al portaaviones británico HMS Courageous, mientras que el U-47 del legendario comandante Günther Prien consiguió hundir al acorazado HMS Royal Oaken su puerto base de Scapa Flow.

Además de los submarinos, los corsarios de superficie también suponían una amenaza para la navegación aliada.

En el Atlántico Sur, el Acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee hundió nueve buques de la Marina mercante británica. Fue localizado más allá de la costa sur de Sudamérica, y después combatió con los cruceros HMS Ajax, HMS Exeter, y HMNZS Achilles en la batalla del Río de la Plata, y fue forzado a entrar en el puerto de Montevideo. Antes que volver a afrontar una nueva batalla, el capitán Hans Langsdorff se hizo a la mar y hundió su buque justo fuera del puerto.

El 24 de mayo de 1941, el acorazado alemán Bismarck partió de su puerto, amenazando con dirigirse hacia el Atlántico. Hundió al HMS Hood, uno de los mejores cruceros de batalla de la Marina Real británica. Siguió entonces una caza masiva, en la que el acorazado alemán fue hundido después de una persecución de 2700 kilómetros, durante la cual los británicos emplearon 8 acorazados y cruceros de batalla, 2 portaaviones, 11 cruceros, 21 destructores, y 6 sumergibles. Los aviones torpederos Fairey Swordfish del portaaviones HMS Ark Royal alcanzaron al Bismarck, provocando el bloqueo de su timón y permitiendo que los escuadrones perseguidores de la Marina Real Británica lo alcanzasen y hundiesen.

En el verano de 1941, la Unión Soviética entró en la guerra al lado de los Aliados. Aunque su ejército era muy numeroso, había perdido mucho de su equipo y de su base industrial en las primeras semanas que siguieron a la invasión alemana. Los Aliados Occidentales intentaron remediarlo enviando los Convoyes Árticos, que viajaban desde el Reino Unido y los Estados Unidos hasta los puertos del norte de la Unión Soviética (Arjángelsk y Múrmansk). La traicionera ruta alrededor del Cabo Norte de Noruega, fue lugar de muchas batallas, donde los alemanes trataban continuamente de destruir los convoyes usando sumergibles, bombarderos con base en la costa noruega, ocupada por Alemania, y barcos de superficie.

Tras la entrada de los Estados Unidos en guerra, en diciembre de 1941, los submarinos alemanes hundieron barcos mercantes a lo largo de la Costa Este de los Estados Unidos, el Mar de las Antillas y el Golfo de México. Tuvieron un éxito inicial tan grande que llegó a ser conocido entre las tripulaciones de los sumergibles alemanes como los Segundos buenos tiempos. La institución de los apagones costeros y el sistema de convoyes llevaron a una disminución de los ataques y los submarinos volvieron a su anterior práctica de esperar a los convoyes aliados a mitad de su recorrido en el océano Atlántico.

El 9 de mayo de 1942, el destructor HMS Bulldog capturó al sumergible alemán U 110 y recobró, completa e intacta, una máquina Enigma, un ingenio de cifrado. La máquina se llevó a Bletchley Park, Inglaterra, donde se utilizó para descifrar el código concreto utilizado por los submarinos alemanes. Desde entonces los Aliados disfrutaron de ventaja, ya que podían interceptar y comprender algunas de las comunicaciones por radio alemanas, dirigiendo sus fuerzas navales al lugar donde podían ser más efectivas.

En diciembre de 1943, tuvo lugar la última batalla importante entre la Marina Real Británica y la Armada Alemana. En la batalla de Cabo Norte, el último crucero de batalla alemán, el Scharnhorst, fue hundido por el HMS Duke of York, HMS Belfast y varios destructores.

El momento en el que dio un vuelco la batalla del Atlántico fue a principios de 1943, cuando los Aliados refinaron sus tácticas navales, haciendo un uso efectivo de su nueva tecnología para contrarrestar los ataques de los sumergibles. Los Aliados producían barcos más rápidamente de lo que los submarinos lograban hundirlos, merced a la introducción de la producción en serie, y perdían además menos barcos adoptando el sistema de convoyes, que ya se había ensayado con éxito en la Primera Guerra Mundial. El desarrollo y mejora de la guerra antisubmarina rebajó la esperanza de vida de una tripulación de submarino alemán a meses. Los submarinos del tipo XXI, o elektroboote, con enormes mejoras con relación a los tipos clásicos, aparecieron cuando la guerra ya daba sus últimas bocanadas, demasiado tarde como para afectar su resultado, aunque sirvieron como referente a los vencedores Aliados para desarrollar nuevas clases de submarinos.

Frente oriental (enero de 1942-febrero de 1943)

Artículos principales: Fall Blau y Batalla de Stalingrado.
La rendición está fuera de lugar. Las tropas luchan hasta el fin.
Mensaje de Adolf Hitler al 6.º Ejército el 22 de enero de 1943.
Operation Blau: avances alemanes desde el 7 de mayo de 1942 al 18 de noviembre de 1942.

El 6 de enero de 1942, Stalin, confiado después de su victoria en Moscú, ordenó una contraofensiva general. Inicialmente los ataques tuvieron éxito cuando los embolsamientos soviéticos se cerraron alrededor de Demiansk (bolsa de Demyansk) y Viazma (bolsa de Viazma), y se hicieron amenazadores ataques hacia Smolensko y Briansk. Pero a pesar de estos éxitos, la ofensiva soviética pronto perdió fuerza. En marzo, los alemanes habían recobrado y estabilizado su línea, y asegurado el corredor de la bolsa de Viazma. Solamente en la bolsa de Demjansk existía alguna perspectiva seria de una gran victoria soviética, ya que allí una gran parte del 16.º Ejército Alemán había sido rodeado. Hitler ordenó que no hubiese ninguna retirada y los 92 000 hombres atrapados en la bolsa tuvieron que defender el terreno en el que estaban, mientras recibían los suministros desde el aire. Aguantaron durante diez semanas, hasta abril, cuando se abrió un corredor terrestre hacia el oeste. De esta manera, las fuerzas alemanas retuvieron Demiansk, hasta que se les permitió retirarse en febrero de 1943.

Con la primavera, ambos bandos decidieron reiniciar la ofensiva. Mientras que el Alto Mando Alemán decidió estabilizar el frente en Járkov, los soviéticos sin saberlo, decidieron atacar en el mismo sector para mantener la presión en el sur. Los soviéticos habían atacado en el sector de Járkov en enero, y habían establecido un saliente en la orilla oeste del río Donets.

El 12 de mayo, los soviéticos comenzaron su ofensiva con ataques concéntricos a cada lado de Jarkov (Segunda Batalla de Jarkov) y, en ambos lados, atravesaron las líneas alemanas, quedando la ciudad seriamente amenazada. Como respuesta, los generales alemanes aceleraron sus planes para su propia ofensiva, que se lanzó cinco días más tarde.

El 6.º Ejército Alemán atacó el saliente desde el sur y rodeó completamente a todo el ejército soviético que estaba asaltando Jarkov. En los últimos días de mayo, los alemanes destrozaron las fuerzas que se encontraban dentro de la bolsa. De las tropas soviéticas enbolsadas, 70 000 soldados fueron muertos, 200 000 capturados y solo 22 000 consiguieron escapar. Los alemanes no se percataron de la magnitud de la victoria conseguida y, aunque no lo sabían, a principios de junio las extensas estepas del Cáucaso estaban virtualmente sin defensa.

Tardíamente, Hitler se había dado cuenta que no contaba con tantas fuerzas como para llevar a cabo una ofensiva en todos los sectores del Frente Oriental. No obstante, pensó que si sus ejércitos lograban apoderarse del petróleo y de las tierras fértiles del sur de Rusia, obtendrían los medios para poder continuar la guerra, privando a su vez al Ejército Rojo de su vital fuente de combustible y cereales. En abril, Hitler confirmó sus planes para la campaña principal en Rusia, de nombre en código Operación Azul. Los objetivos de la Operación Azul serían la destrucción del frente sur del Ejército Rojo, la consolidación del control en Ucrania, al oeste del río Volga, y la captura de los campos petrolíferos del Cáucaso. Los alemanes reforzaron al Grupo de Ejército Sur, transfiriendo divisiones de otros sectores y obteniendo divisiones de los aliados del Eje. A finales de junio, Hitler tenía 74 divisiones listas para la ofensiva, aunque solo 54 de ellas eran alemanas.

El plan alemán era un ataque de tres puntas en el sur de Rusia:

  1. El 4.º Ejército Panzer (transferido desde el Grupo de Ejércitos Norte) y el 2.º Ejército apoyados por el 2.º Ejército Húngaro atacarían desde Kursk hacia Vorónezh, después de lo cual continuarían atacando y anclando su ala izquierda alrededor del río Volga.
  2. El 6.º Ejército atacaría desde Járkov y se movería en paralelo con el 4.º Ejército Panzer para alcanzar el Volga.
  3. El 1.er Ejército Panzer golpearía hacia el bajo río Don, flanqueado a su derecha por el 17.º Ejército.

Se esperaba que estos movimientos diesen como resultado una serie de grandes bolsas de tropas soviéticas como en la Operación Barbarroja. Aunque los oficiales de la inteligencia soviética no sabían de donde vendría la principal ofensiva alemana de 1942, Stalin estaba convencido que el principal objetivo alemán sería Moscú de nuevo, y un 50 % de todas las tropas del Ejército Rojo fueron desplegadas en esta región. Solo un 10 % de las tropas soviéticas estaban desplegadas en el sur de Rusia.

Tropas del Panzerwaffe durante su avance hacia Stalingrado, en el verano de 1942.

El 28 de junio de 1942, comenzó la Operación Azul. En todos frentes los soviéticos retrocedieron cuando los alemanes atravesaron sus defensas. El 5 de julio, elementos adelantados del 4.º Ejército Panzer alcanzaron el río Don cerca de Vorónezh y quedaron enzarzados en una amarga batalla para capturar la ciudad. Los soviéticos mantuvieron ocupado al 4.º Ejército Panzer, ganando un tiempo vital para reforzar sus defensas. De esta manera, por vez primera en la guerra, los soviéticos no estaban luchando para aguantar sin esperanza posiciones expuestas, sino para permitir una retirada organizada. Cuando la pinzas alemanas se cerraron, solamente encontraron rezagados y guardias de cobertura.

Enfadado con los retrasos, Hitler reorganizó al Grupo de Ejércitos Sur en dos Grupos de Ejércitos más pequeños: A y B. El Grupo de Ejércitos A incluía al 17.º Ejército, al 1.º Ejército Panzer y al 4.º Ejército Panzer. El Grupo de Ejércitos B incluía al 2.º Ejército, al 6.º Ejército, al 8.º Ejército Italiano, al 2.º Ejército Húngaro, y a los 3.º y 4.º Ejércitos Rumanos. El grueso de las fuerzas acorazadas ahora estaba concentrado en el Grupo de Ejércitos A, al que se le ordenó avanzar hacia los campo petrolíferos del Cáucaso, mientras que al Grupo de Ejércitos B se le ordenó capturar Stalingrado y defenderlo de cualquier contraataque soviético. La transferencia del 4.º Ejército Panzer lejos del 6.º Ejército ayudó al 1.er Ejército Panzer a cruzar la región baja del río Don, pero redujo el avance del 6.º Ejército a una marcha, dando más tiempo a los soviéticos a consolidar sus posiciones en Stalingrado.

El 23 de julio, el 6.º Ejército Alemán había tomado Rostov del Don, pero los soviéticos lucharon con una hábil acción de cobertura que enzarzó a los alemanes en una dura lucha urbana para tomar la ciudad. Esto también permitió que las principales formaciones soviéticas escapasen de un embolsamiento. Con el cruce del río Don asegurado en el sur y con el avance del 6.º Ejército yendo muy despacio, Hitler envió al 4.º Ejército Panzer para reunirse otra vez con el 6.º Ejército. A finales de julio, el 6.º Ejército reemprendió su ofensiva y el 10 de agosto limpió la orilla occidental del Don, pero los soviéticos aguantaron en algunas zonas, retrasando la marcha del 6.º Ejército hacia el este. En contraste, el Grupo de ejército A, después de cruzar el Don el 25 de julio, se había extendido en un amplio frente. El 17.º Ejército Alemán giró hacia el oeste, hacia el Mar Negro, mientras que el 1.er Ejército Panzer atacó hacia el sur y al este, barriendo un terreno abandonado en su mayor parte por los soviéticos en retirada. El 9 de agosto, el 1.er Ejército Panzer alcanzó las estribaciones de las montañas del Cáucaso, habiendo avanzando más de 450 kilómetros.

Después de limpiar de tropas soviéticas la orilla oeste del Don, el 6.º Ejército Alemán cruzó el río el 21 de agosto y empezó a avanzar hacia Stalingrado. La Luftwaffe bombardeó la ciudad matando 40 000 personas, convirtiendo gran parte de la ciudad en ruinas. El 6.º Ejército avanzó entonces sobre Stalingrado desde el norte, mientras que el 4.º Ejército Panzer avanzó desde el sur. Entre estos ejércitos y en el área desde el Don al Volga, se había creado un saliente. Dos ejércitos soviéticos defendían el saliente y, el 29 de agosto, el 4.º Ejército Panzer lanzó un gran ataque a través del saliente hacia Stalingrado. Se le ordenó al 6.º Ejército que hiciese lo mismo, pero los soviéticos montaron fuertes ataques contra el 6.º Ejército desde el norte que lo inmovilizaron durante tres días vitales, que hicieron posible que las fuerzas soviéticas escapasen al embolsamiento, y se retirasen hacia Stalingrado. Los soviéticos, que en este momento ya se habían dado cuenta que el plan alemán era apoderarse de los campos petrolíferos, empezaron a enviar un gran número de tropas desde el sector de Moscú para reforzar a sus tropas en el sur. Zhúkov asumió el mando del frente de Stalingrado y a principios de septiembre lanzó una serie de ataques desde el norte que retrasaron aún más el intento del 6.º Ejército de tomar la ciudad. A mediados de septiembre, el 6.º Ejército, después de neutralizar los contraataques soviéticos, reasumió otra vez la captura de la ciudad. El 13 de septiembre, los alemanes avanzaron a través de los suburbios del sur y para el 23 de septiembre de 1942, el principal complejo de fábricas estaba rodeado y la artillería alemana alcanzaba los muelles del río, a través de los cuales, los soviéticos evacuaban a los heridos y traían refuerzos. La lucha callejera feroz, el conflicto cuerpo a cuerpo de la clase más salvaje, se adueñaban ahora de Stalingrado. El agotamiento y las privaciones quitaban gradualmente las fuerzas a los hombres de ambos bandos, ya que una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial acababa de comenzar.

Combates en las calles durante la batalla de Stalingrado (agosto de 1942-febrero de 1943).

El 6.º Ejército, al mando del general Friedrich Paulus, no había sido equipado para luchar en un ambiente urbano, y le pidió a Hitler poder retirarse para reorganizar sus fuerzas, pero este, que había llegado a obsesionarse con la toma de Stalingrado, rehusó contemplar una retirada. El general Paulus, desesperado, usando sus últimas reservas lanzó otro ataque a principios de noviembre, ya que en este momento los alemanes habían conseguido capturar el 90 % de la ciudad. Los soviéticos, sin embargo, habían estado acumulando fuerzas frescas en los flancos de Stalingrado, que estaban en este momento severamente bajas de hombres por parte del Eje, ya que el grueso de las fuerzas alemanas estaba concentrado en la captura de la ciudad, y las tropas de los Socios del Eje se habían dejado guardando los flancos. El 19 de noviembre de 1942, los soviéticos lanzaron la Operación Urano, con ataques simultáneos que rompieron los débiles flancos enemigos, custodiados por tropas rumanas e italianas, y se encontraron en la ciudad de Kalach cuatro días más tarde, embolsando al 6.º Ejército en Stalingrado.

El frente oriental en el momento de la Operación Urano.

Los generales pidieron permiso para intentar romper el cerco, lo cual fue rechazado por Hitler, que ordenó al 6.º Ejército permanecer en Stalingrado, y les prometió que serían enviados suministros desde el aire hasta que fuesen rescatados. La palabra de Göring se vio duramente puesta en entredicho, pues de las 500 toneladas diarias de suministros prometidos, para apoyar a los soldados alemanes asediados, no llegaron a Stalingrado ni la décima parte.

Al mismo tiempo, los soviéticos lanzaron la Operación Marte en un saliente cerca de Moscú. Su objetivo era el inmovilizar al Grupo de Ejércitos Centro e impedir que pudiese reforzar a las fuerzas del Grupo de Ejércitos B en Stalingrado.

Mientras tanto, el avance del Grupo de Ejércitos A en el Cáucaso se había detenido cuando los soviéticos destruyeron las instalaciones petrolíferas, y se requeriría un año de trabajo para volverlas a hacer operativas, y los campos petrolíferos que quedaban, estaban al sur de las montañas del Cáucaso. Todo agosto y septiembre, las tropas de montaña alemanas sondearon para intentar encontrar un medio de pasar las montañas, pero para octubre, con el comienzo del invierno, no estaban más cerca de conseguir su objetivo. Con las tropas alemanas rodeadas en Stalingrado, el Grupo de Ejércitos A empezó a replegarse.

En diciembre, el Mariscal de Campo Erich von Manstein, formó rápidamente una fuerza de socorro alemana compuesta con unidades del Grupo de Ejército A para liberar al aislado 6.º Ejército. Incapaz de obtener refuerzos del Grupo de Ejércitos Centro, la fuerza de socorro solo consiguió penetrar 50 kilómetros antes de ser forzada a retroceder por los soviéticos. Para final del año, el 6.º Ejército estaba en una situación desesperada, cuando la Luftwaffe solamente fue capaz de suministrar un sexto de los suministros que Hermann Goering había prometido.

Poco antes de rendirse al Ejército Rojo el 2 de febrero de 1943, Friedrich Paulus fue ascendido a mariscal de campo. De esta manera, Hitler le indicaba a Paulus que se suicidase, porque ningún Mariscal de Campo alemán había rendido jamás sus tropas o había sido cogido prisionero. De los 300 000 hombres del 6.º Ejército, solo sobrevivieron 91 000 para ser cogidos como prisioneros, incluyendo 22 generales, pero solo unos 5 000 hombres volverían a Alemania después de la guerra. Ésta llegó a ser la batalla más grande, y más costosa en vidas humanas, de la historia. En ambos lados murieron o fueron heridos alrededor de dos millones de personas, incluyendo civiles, siendo las bajas del Eje de aproximadamente unas 850 000.

Frente occidental (septiembre de 1940-junio de 1944)

(Los alemanes) sembraron el cielo y ahora deberán cosechar el torbellino. Arthur «Bombardero» Harris
Ataque de bombarderos estadounidenses B-17 sobre la factoría de aviones Focke-Wulf en Marienburg, Prusia Oriental, el 9 de octubre de 1943.

Aparte de Italia, Europa Occidental vio muy poca lucha desde septiembre de 1940 a junio de 1944. Fuerzas británicas y canadienses lanzaron un pequeño ataque en el pequeño puerto pesquero de la Francia ocupada en Dieppe, el 19 de agosto de 1942, cuyo objetivo era sondear y ganar información para una invasión de Europa que sucedería más tarde en la guerra. La batalla de Dieppe fue un desastre total, pero proporcionó información crítica acerca de las tácticas anfibias que serían utilizadas más tarde en la Operación Torch y la Operación Overlord.

En diciembre de 1941, siguiendo al ataque japonés en Pearl Harbor, que llevó a los Estados Unidos a la guerra, Churchill y Roosevelt se encontraron en la Conferencia Arcadia. Acordaron que la derrota de Alemania tenía prioridad sobre la derrota del Japón. Para aliviar la presión alemana sobre la Unión Soviética, los Estados Unidos propusieron una invasión de Francia cruzando el canal en 1942. Los británicos se opusieron a esto, sugiriendo en vez de ello una pequeña invasión de Noruega o desembarcos en el África del Norte Francesa. La Declaración de las Naciones Unidas fue emitida, y los Aliados Occidentales invadieron primero el Norte de África.

Devastación en la ciudad alemana de Wesel después de un bombardeo aliado en marzo de 1945.

Con la entrada de los Estados Unidos en la contienda, la guerra aérea se volvió a favor de los Aliados a últimos de 1942. Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos comenzaron a llevar a cabo los primeros bombardeos diurnos sobre Alemania, lo que permitió apuntar de manera mucho más precisa, pero expuso a los bombarderos a un mayor peligro que en el bombardeo nocturno. Mientras tanto, los británicos y los canadienses tomaron como objetivos las ciudades alemanas y las industrias de guerra para el bombardeo nocturno. Este esfuerzo fue orquestado por el Primer Mariscal del Aire Harris, que llegó a ser conocido como Bombardero Harris. Los ataques en masa, que podían llegar a tener entre quinientos a mil bombarderos pesados[cita requerida], fueron realizados contra aeropuertos, centros industriales, bases de submarinos, centros de ferrocarril, depósitos de combustible y, en los últimos estados de la guerra, los lugares de lanzamiento para armas tales como el misil V-1 o el cohete V2. Aparte de instalaciones industriales y militares, las ciudades alemanas sufrieron duros bombardeos que se saldaron con cientos e incluso miles de civiles muertos.

Los aliados también empezaron misiones de sabotaje contra Alemania, tales como la Operación Antropoide, en la que Reinhard Heydrich, el arquitecto de la Solución final, fue asesinado en mayo de 1942 por agentes de la resistencia checa que habían volado desde el Reino Unido.​ Hitler ordenó graves represalias contra los ocupantes del cercano pueblo checoslovaco de Lídice. Todo el tiempo, los Aliados continuaron construyendo e incrementando sus fuerzas en el Reino Unido para una eventual invasión de Europa Occidental que fue planeada para finales de primavera, o para principios del verano de 1944.

El Mediterráneo (mayo de 1943-marzo de 1945)

Artículo principal: Campaña de Italia
(...) [Italia] es el bajo vientre del Reich.
Explosión del buque aliado SS Robert Rowan de Clase Liberty frente a Gela, en Sicilia, después de ser atacado por un bombardero alemán Junkers Ju 88 el 11 de julio de 1943.

La rendición de las fuerzas del Eje en Túnez el 13 de mayo de 1943, dejó como resultado 250 000 prisioneros. La Guerra del Norte de África, resultó un desastre para Italia, y cuando los Aliados invadieron Sicilia el 10 de julio en la Operación Husky, capturando la isla en poco menos de un mes, el régimen de Benito Mussolini se colapsó. El 25 de julio, fue destituido de su cargo por Víctor Manuel III, el Rey de Italia, y arrestado con el consentimiento del Gran Consejo Fascista. Un nuevo gobierno, dirigido por Pietro Badoglio, tomó el poder y declaró ostensiblemente que Italia permanecería en la guerra. Badoglio ya había empezado a tener negociaciones secretas de paz con los Aliados.

Los Aliados invadieron la Italia continental el 3 de septiembre de 1943. Italia se rindió a los Aliados el 8 de septiembre, como había sido acordado en las negociaciones. La familia real y el gobierno de Badoglio escaparon hacia el sur, dejando al Ejército Italiano sin órdenes, mientras que los alemanes continuaron la lucha, forzando a los Aliados a una parada completa en el invierno de 1943-1944 en la Línea Gustav al sur de Roma.

Ruinas de la abadía después de la batalla de Montecassino (enero a mayo de 1944).

En el norte, Mussolini, fue liberado por orden de Hitler, por un grupo de paracaidistas de las SS de Alemania bajo el mando de Otto Skorzeny el 12 de septiembre de 1943. Con el apoyo nazi, creó lo que era de hecho un gobierno títere, la República Social Italiana o República de Saló, llamada así por la nueva capital en Saló en el lago de Garda. En estos momentos, los grupos clandestinos de oposición a Mussolini y a la ocupación alemana se habían armado y habían comenzado una guerra de guerrillas para desestabilizar su poder. A este movimiento subversivo se le conoce como Resistencia italiana.

A mediados de 1943 se produjo la quinta y final ofensiva del Sutjeska de los alemanes contra los partisanos yugoslavos.

Siguiendo la rendición Italiana, las tropas alemanas tomaron la defensa de la península Itálica y establecieron la Línea Gustav en los Montes Apeninos del sur, al sur de Roma. Los Aliados fueron incapaces de romper esta línea, y así intentaron rodearla con un desembarco anfibio en Anzio el 22 de enero de 1944. El desembarco, llamado Operación Shingle, fue rodeado rápidamente por los alemanes y parado en seco, haciendo que Churchill comentase: «En vez de lanzar un gato salvaje a la costa, todo lo que tenemos es una ballena varada».

Incapaz de flanquear la Línea Gustav, los Aliados intentaron de nuevo, romperla mediante asaltos frontales. El 15 de febrero, el monasterio de Montecassino, fundado en el 524 por San Benito fue destruido por bombarderos estadounidenses B-17 y B-26. Paracaidistas de élite alemanes se lanzaron inmediatamente sobre las ruinas para defenderlas. Desde el 12 de enero hasta el 18 de mayo, fue asaltado cuatro veces por las tropas Aliadas, con el resultado de unas pérdidas de 54 000 bajas aliadas y de 20 000 soldados alemanes.

Después de unos meses, se rompió la línea Gustav y los Aliados avanzaron hacia el norte. El 4 de junio, Roma fue liberada, y el ejército Aliado alcanzó Florencia en agosto. Fue entonces detenido en la Línea Gótica en los Apeninos toscanos durante el invierno.

Frente oriental (febrero de 1943-enero de 1945)

Quieren una guerra de aniquilación. Les vamos a dar una guerra de aniquilación.

Después de la rendición del 6.º Ejército Alemán en Stalingrado el 2 de febrero de 1943, el Ejército Rojo lanzó ocho ofensivas durante el invierno. Muchas estaban concentradas a lo largo de la cuenca del Don cerca de Stalingrado. Estos ataques resultaron en ganancias iniciales, hasta que las fuerzas alemanas fueron capaces de tomar ventaja de la sobre extensión y debilitada condición del Ejército Rojo, y lanzar un contraataque para recapturar la ciudad de Jarkov y áreas circundantes. Esta sería la última victoria estratégica importante de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.

Tanques Panzer IV alemanes el 21 de junio de 1943, durante la batalla de Kursk.

Las lluvias de primavera impidieron las operaciones en la Unión Soviética, pero ambos lados usaron este tiempo para prepararse para la inevitable batalla que llegaría en el verano. La fecha del comienzo de la ofensiva se había movido repetidamente, debido a que retrasos en su preparación habían forzado a los alemanes a posponer el ataque. El 4 de julio, la Wehrmacht, después de reunir la concentración de poder de fuego más grande de toda la Segunda Guerra Mundial, lanzó su ofensiva contra la Unión Soviética en el saliente de Kursk. Los soviéticos conocían sus intenciones, y se apresuraron a defender el saliente con un sistema enorme de defensas en el terreno. Los alemanes atacaron a la vez desde el norte y el sur del saliente y esperaban encontrarse en el medio, cortar el saliente y atrapar a 60 divisiones Soviéticas. La ofensiva alemana en el sector Norte fue abortada cuando consiguieron realizar muy pocos progresos a través de las defensas Soviéticas, pero en el sector Sur hubo verdadero peligro de producirse una penetración alemana. Los soviéticos trajeron entonces sus reservas para contener el empuje alemán en el sector Sur, y la consiguiente batalla de Kursk, llegó a ser la batalla de tanques más grande de la guerra, cerca de la ciudad de Prokhorovka. Los alemanes ya no tenían reservas de consideración, habiendo agotado sus fuerzas acorazadas y no pudieron parar la contraofensiva soviética que los lanzó de vuelta a sus posiciones de partida.

Los soviéticos capturaron Jarkov después de su victoria en Kursk, y con la amenaza de las lluvias del otoño, Hitler estuvo de acuerdo en una retirada general a la línea del Dnieper en agosto. A fines de septiembre, los alemanes encontraron la línea del Dnieper imposible de sostener cuando crecieron las cabezas de puente soviéticas. Ciudades importantes del Dnieper empezaron a caer, siendo la primera Zaporozhye, seguida por Dnepropetrovsk. A principios de noviembre los soviéticos penetraron a través de sus cabezas de puente a ambos lados de Kiev y recapturaron la capital ucraniana. El 1er Frente Ucraniano atacó en Korosten en Nochebuena, y el avance soviético continuó a lo largo de la línea del ferrocarril hasta que se alcanzó la frontera polaco-soviética de 1939.

Avances soviéticos desde agosto de 1943 a diciembre de 1944.

Los soviéticos lanzaron su ofensiva de invierno en enero de 1944, en el sector norte y liberaron el brutal sitio de Leningrado. Los alemanes hicieron una retirada ordenada desde el área de Leningrado a una línea más corta, basada en los lagos del sur. Para marzo los soviéticos golpearon en Rumanía desde Ucrania. Las fuerzas soviéticas rodearon al 1.er Ejército Panzer, al norte del río Nistru. Los alemanes escaparon de la bolsa en abril, salvando a la mayoría de sus hombres pero perdiendo su equipo pesado. Durante abril, el Ejército Rojo lanzó una serie de ataques cerca de la ciudad de Iaşi, Rumanía, con el objetivo de capturar el sector, estratégicamente importante, que esperaban usar de trampolín para lanzarse hacia Rumanía para una ofensiva de verano. Cuando lanzaron el ataque a través del bosque de Târgu Frumos los soviéticos fueron rechazados por los alemanes y las fuerzas rumanas, al defender con éxito las fuerzas del Eje el sector a través del mes de abril.

Cuando las tropas soviéticas se acercaron a Hungría, las tropas alemanas ocuparon Hungría el 20 de marzo. Hitler pensó que el líder húngaro, el almirante Miklós Horthy ya no podía considerarse un aliado fiable. Otro de los aliados del Eje, Finlandia, había buscado una paz separada con Stalin en febrero de 1944, pero no aceptaron los términos iniciales que se les ofrecieron. El 9 de junio, la Unión Soviética comenzó la cuarta ofensiva estratégica en el Istmo de Karelia que, después de tres meses, forzó a Finlandia a aceptar un armisticio.

Desfile de la Legión Letona en el Día de Independencia.

Antes que los soviéticos pudiesen comenzar su ofensiva de verano hacia Bielorrusia, tenían que limpiar la península de Crimea de fuerzas del Eje. Restos del 17.º Ejército alemán del Grupo de Ejércitos Sur y algunas fuerzas rumanas, habían sido aisladas y dejadas atrás en la península cuando los alemanes se habían retirado de Ucrania. A principios de mayo, el 3.er Frente Ucraniano del Ejército Rojo atacó a los alemanes y la consiguiente batalla fue una victoria completa para las fuerzas soviéticas, fracasando un chapucero esfuerzo de evacuación a través del Mar Negro por parte de los alemanes.

Con Crimea limpia, la largamente esperada ofensiva soviética de verano, de nombre en código, Operación Bagration, comenzó el 22 de junio de 1944, con 2,5 millones de hombres y 6000 tanques. Su objetivo era limpiar Bielorrusia de tropas alemanas, y aplastar al Grupo de Ejército Centro Alemán que estaba defendiendo ese sector. La ofensiva se organizó para coincidir con los desembarcos Aliados en Normandía, pero retrasos hicieron que la ofensiva tuviese que ser pospuesta por algunas semanas. La subsiguiente batalla resultó en la destrucción del Grupo de Ejército Centro Alemán, y en unas 800 000 bajas alemanas, la derrota más grande de la Wehrmacht durante la guerra. Los soviéticos continuaron imparables adelante, alcanzando los alrededores de Varsovia el 31 de julio.

La proximidad del Ejército Rojo, hizo que los polacos de Varsovia pensasen que serían liberados pronto. El 1 de agosto, se rebelaron como parte de la más amplia Operación Tempest. Casi 40 000 luchadores de la resistencia polaca tomaron el control de la ciudad. Los soviéticos, sin embargo, no avanzaron más. [2] La única ayuda que recibieron los polacos fue fuego de artillería, cuando unidades del ejército alemán, que se movían dentro de la ciudad para acallar la revuelta, recibieron disparos de artillería soviética. La resistencia acabó el 2 de octubre. Después unidades alemanas destruyeron la mayor parte de lo que había quedado de la ciudad.

Ciudadanos de Bucarest aclamando al nuevo aliado de Rumanía, el Ejército Rojo, el 31 de agosto de 1944.

Después de la destrucción del Grupo de Ejército Centro Alemán, los soviéticos atacaron a las fuerzas alemanas en el sur a mediados de julio de 1944, y en el plazo de un mes habían limpiado Ucrania de la presencia alemana, infligiéndoles graves pérdidas a los alemanes. Una vez que Ucrania fue limpiada, las tropas soviéticas golpearon en Rumanía. El 2.º y 3.er Frentes Ucranianos del Ejército Rojo, se enzarzaron con el Heeresgruppe Südukraine alemán, que estaba constituido por formaciones alemanas y rumanas, en un operación para ocupar Rumanía y destruir las formaciones Alemanas en el sector. El resultado de la batalla de Rumanía fue una victoria completa para el Ejército Rojo, y significó el paso de Rumanía desde el campo del Eje hacia el campo Aliado. Bulgaria se rindió al Ejército Rojo en septiembre. Siguiendo a los alemanes en retirada desde Rumanía, los soviéticos entraron en Hungría en octubre de 1944 pero el 6.º Ejército Alemán rodeó y destruyó tres cuerpos del Grupo Pliyev del Mariscal Rodión Yakovlevich Malinovsky cerca de Debrecen, en Hungría. Los soviéticos habían esperado con su rápido asalto la captura de Budapest, pero fueron rechazados y Hungría permanecería como aliada de Alemania hasta el fin de la guerra en Europa. Esta batalla sería la última victoria alemana en el Frente Oriental.

Los soviéticos se recobraron de su derrota en Debrecen, y las columnas adelantadas del Ejército Rojo colaboraron con los Partisanos yugoslavos en la liberaron Belgrado a últimos de noviembre y alcanzaron Budapest el 29 de diciembre de 1944, rodeando la ciudad y atrapando unas 188 000 tropas del Eje, incluyendo muchas Waffen-SS alemanas. Los alemanes aguantaron hasta el 13 de febrero de 1945, y el asedio se convirtió en uno de los más sangrientos de la guerra. Mientras tanto el 1.er, 2.º y 3.er Frentes del Báltico del Ejército Rojo entablaron combate con los restos del Grupo de Ejército Centro y del Grupo de Ejércitos Norte para capturar la región báltica de manos alemanas en octubre de 1944. El resultado de la consiguiente serie de batallas fue la pérdida permanente de contacto entre los Grupos de Ejército Norte y Centro, y la creación de la bolsa de Curlandia en Letonia, donde los ejércitos alemanes 16.º y 18.º fueron atrapados, con un total de unos 250 000 hombres, y allí permanecerían hasta el final de la guerra.

El Pacífico (junio de 1943-julio de 1945)

Todavía existe un largo, difícil camino hacia Tokio.
El generalísimo Chiang Kai-shek, Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill reunidos en la Conferencia de El Cairo de 1943, durante la Segunda Guerra Mundial.
Un avión bombardero Douglas SBD Dauntless sobrevuela al acorazado USS Washington y el portaaviones USS Lexington durante la invasión de las Islas Gilbert en la Guerra del Pacífico. Foto del 12 de noviembre de 1943.

El 30 de junio, los Aliados lanzaron la Operación Cartwheel, una operación de gran estrategia para el Pacífico Sur y Suroeste, encaminada a aislar la base Japonesa más importante, Rabaul, antes de proceder a la campaña de «saltar de isla en isla» hacia Japón. Había tres objetivos principales: volver a capturar Tulagi y las Islas Santa Cruz; volver a conquistar la costa norte de Nueva Guinea, y las Islas Salomón centrales; y la toma de Rabaul y bases cercanas.

Para septiembre, las fuerzas australianas y estadounidenses en Nueva Guinea habían capturado las bases más importantes Japonesas en Salamaua y Lae. Poco después se lanzaron sobre la Península Huon, la cadena montañosa Finisterre, Bougainville, y las campañas de Nueva Bretaña.

En noviembre, los marines de Estados Unidos vencieron en la batalla de Tarawa. Este fue el primer asalto anfibio con una oposición muy fuerte en el teatro del Pacífico. La gran cantidad de bajas que sufrieron los Marines, desató una tormenta de protestas en los Estados Unidos, donde no se podía comprender que se sufriesen pérdidas tan grandes por una diminuta y aparentemente sin importancia isla. Los Aliados adoptaron una política de puentear algunas islas fuertes Japonesas y dejarlas "pudrirse en el árbol", rotos sus suministros y tropas de refresco.

El avance aliado continuó en el Pacífico con la captura de las Islas Marshall antes de finales de febrero. Unos 42 000 soldados del Ejército y Marines de los Estados Unidos desembarcaron en el atolón Kwajalein el 31 de enero. Se produjo una batalla muy dura, y la isla fue conquistada el 6 de febrero. Después los Marines de Estados Unidos volvieron a derrotar a los Japoneses en la batalla de Eniwetok.

Vehículos de desembarco anfibio rumbo a la costa el primer día de la batalla de Saipán, el 15 de junio de 1944. Al fondo se ve al acorazado USS Indianapolis abriendo fuego.

El objetivo estratégico de los Estados Unidos era el conseguir bases aéreas para poder bombardear Japón con sus nuevos B29, en las Islas Marianas, especialmente Saipán, Tinian y Guam. El 11 de junio, la flota Naval de los Estados Unidos bombardeó Saipán, defendido por 32 000 tropas japonesas; La batalla de Saipán comenzó el día 15, cuando 77 000 marines desembarcaron, consiguiendo asegurar la isla el 9 de julio. Los Japoneses emplearon toda su menguante fuerza naval en la batalla del Mar de Filipinas, pero sufrieron graves pérdidas en barcos y aviones. Después de la batalla, la fuerza de portaaviones Japonesa ya no era efectiva militarmente. Con la captura de Saipán, Japón estaba al fin al alcance de los bombarderos B-29.

Guam fue invadida el 21 de julio y conquistada el 10 de agosto, pero los japoneses lucharon fanáticamente. Las operaciones de limpieza continuaron mucho tiempo después de que la batalla de Guam hubiese acabado oficialmente. La isla de Tinian fue invadida el 24 de julio y fue tomada el 1 de agosto. Esta operación vio el uso por vez primera del napalm en una guerra.

Las tropas del general MacArthur liberaron las Filipinas, desembarcando en la isla de Leyte el 20 de octubre. Los Japoneses se habían preparado, dispuestos a una defensa a toda costa, y usaron los últimos restos de sus fuerzas navales en un intento fallido para destruir la fuerza de invasión en la batalla del Golfo de Leyte, desde el 23 de octubre hasta el 26 de octubre de 1944, la batalla naval más grande de la historia del mundo moderno. Esta fue la primera batalla en la que los Japoneses emplearon ataques kamikaze. El acorazado Japonés Musashi, uno de los dos acorazados más grandes jamás construidos, fue hundido por 19 torpedos estadounidenses y 17 bombas.

A lo largo de 1944, los submarinos y aviones Aliados atacaron la marina mercante Japonesa, y privaron a la industria japonesa de las materias primas, por cuya obtención Japón había ido a la guerra. El principal objetivo era el petróleo, y Japón estaba casi seco a finales de 1944. En 1944, los submarinos hundieron unos dos millones de toneladas de carga,​ mientras que los Japoneses solamente fueron capaces de reemplazar menos de un millón de toneladas.​ El 6.º Ejército de los Estados Unidos desembarcó en Luzón, la principal isla de las Filipinas. Manila fue reconquistada en marzo.

El acorazado japonés Yamato, el más grande jamás construido, bajo ataque aéreo estadounidense el 7 de abril de 1945.

Los Estados Unidos capturaron Iwo Jima en febrero. La isla era psicológicamente importante porque era un territorio tradicional Japonés, administrado por la prefectura de Tokio. Estaba fuertemente defendido con muchos túneles, trincheras y fuertes bajo tierra, pero eventualmente fue conquistado por los Marines, después de que hubiesen capturado el Monte Suribachi, un punto clave de la defensa. Iwo Jima probó ser de un valor incalculable debido a sus dos campos de aviación que fueron usados para los aterrizajes de emergencia de los B29, y porque estaba bastante cerca de Japón como para proveer escolta de cazas a los bombarderos, y así alcanzar las islas de origen japonesas.

Con la consiguiente captura de Okinawa (desde abril hasta junio), los Estados Unidos trajeron a la tierra natal de los Japoneses, dentro de un radio de acción más cómodo, para sus ataques navales y aéreos. Los japoneses defendieron la isla con tropas terrestres, kamikazes, y con la misión suicida del acorazado Yamato, que fue hundido por los bombarderos en picado estadounidenses. Junto con docenas de otras ciudades Japonesas, Tokio fue bombardeado con bombas incendiarias, y murieron cerca de 90 000 personas en el ataque inicial. Las condiciones de vida hacinadas alrededor de los centros de producción y las construcciones residenciales de madera contribuyeron a las cifras tan grandes de pérdidas humanas. Además, los puertos y las mayores áreas de tránsito marítimo de Japón fueron saturadas con minas colocadas desde el aire, en la Operación Starvation, que desorganizó totalmente la logística de la nación isla.

La última ofensiva importante en el área del Pacífico Sudoeste fue la Campaña de Borneo de mediados de 1945, cuyo objetivo era aislar más aún, a las fuerzas japonesas que quedaban en el Sureste de Asia, y asegurar la liberación de los prisioneros de guerra aliados.

China y el Sureste de Asia (marzo de 1944-junio de 1945)

En abril de 1944, los japoneses comenzaron la Operación Ichigo, para asegurar la ruta férrea entre Peking y Nanking, y para limpiar el sur de China de campos de aviación estadounidenses bajo el mando del general Chennault.​ La operación tuvo éxito, ya que abrió un corredor continuo entre Peking e Indochina, y forzó la recolocación de los campos de aviación más tierra adentro.Sin embargo, falló en la destrucción del ejército de Chiang Kai-shek, y los estadounidenses pronto adquirieron las Marianas, desde las que podían bombardear las islas de origen japonesas.

Mientras los estadounidenses continuaban sin pausa la construcción de la carretera de Ledo desde la India hasta China, en marzo de 1944, los japoneses empezaron su propia ofensiva hacia la India. Esta "Delhi Chalo" ('Marcha hacia Delhi') fue iniciada por Netaji Subhas Chandra Bose,​ el comandante del Ejército Nacional Indio (una fuerza compuesta de prisioneros de guerra del Ejército Indio Británico, que habían sido capturados por los japoneses y que habían decidido unirse a la guerra en un intento para librar a la India de sus gobernantes coloniales, y desde ahí obtener la independencia).​ Los japoneses intentaron destruir a las principales fuerzas indias y británicas en Kohima e Imphal, resultando en algunos de los combates más feroces de la guerra. Mientras que las tropas aliadas que estaban cercadas eran reforzadas y suministradas por aviones de transporte hasta que tropas frescas consiguieron romper el asedio, los japoneses, debido en parte a las lluvias torrenciales, agotaron sus suministros y empezaron a pasar hambre. Las fuerzas supervivientes se retiraron eventualmente perdiendo 85 000 hombres, una de las derrotas más grandes del Japón durante la guerra.

Durante el monzón desde agosto hasta noviembre de 1944, los japoneses fueron perseguidos hasta el río Chindwin en Birmania. Con el comienzo de la estación seca a principios de 1945, las fuerzas estadounidenses y chinas finalmente completaban la carretera de Ledo, aunque demasiado tarde como para tener ningún efecto decisivo. El 14.º Ejército Británico, compuesto de unidades indias, británicas y africanas, lanzó una ofensiva en Birmania central. Las fuerzas Japonesas fueron derrotadas decisivamente, y los aliados los persiguieron hacia el sur, conquistando Rangún el 2 de mayo (véase Operación Drácula).

Frente occidental (junio de 1944-abril de 1945)

En el Este, la vastedad del espacio... permitirá una pérdida de territorio... sin sufrir un golpe mortal a las oportunidades de Alemania para sobrevivir. ¡No pasa lo mismo en el Oeste! Si el enemigo tiene éxito... vendrán consecuencias de proporciones catastróficas en muy poco tiempo.
Tropas estadounidenses a punto de desembarcar en la playa Omaha al inicio de la batalla de Normandía el 6 de junio de 1944.

En la primavera de 1944, se habían completado las preparaciones aliadas para la invasión de Francia. Se habían reunido unas 120 divisiones con unos dos millones de hombres, de los cuales 1,3 millones eran estadounidenses, 600 000 eran británicos y el resto unidades canadienses, franceses libres y polacos. La invasión se emplazó para el 5 de junio pero debido al mal tiempo se pospuso para el 6 de junio de 1944.​ Entre el 85 y el 90 por ciento de todas las tropas alemanas estaba desplegado en el Frente Oriental, y solo unos 400 000 alemanes en dos ejércitos, el 7.º Ejército alemán y el recién creado 5.º Ejército Panzer eran todo lo que Alemania podía reservar para defenderse contra la invasión aliada. Los alemanes habían construido también una serie de fortificaciones elaboradas a lo largo de la costa, llamadas el Muro del Atlántico para detener la invasión, pero en muchos sitios el Muro estaba incompleto o destruido a causa de los bombardeos aliados, cuya superioridad en aviación era apabullante. Las fuerzas aliadas, bajo el mando supremo de Dwight D. Eisenhower, habían lanzado una elaborada campaña de engaños, para convencer a los alemanes que los desembarcos ocurrirían en el área de Calais, lo que causó que los alemanes desplegaran gran parte de sus fuerzas en ese sector. Solamente 50 000 alemanes estaban desplegados en el sector de Normandía el día de la invasión.

La invasión comenzó cuando se lanzaron 17 000 paracaidistas en Normandía para servir como una fuerza de distracción e impedir que los alemanes atacasen las playas. Al apuntar el día, una flota naval inmensa apoyada por aviones bombardeó las defensas alemanas en las playas, pero debido al mar que estaba muy agitado, muchos barcos fallaron su blanco. Se desembarcó en cinco puntos conocidos en clave como Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. Los estadounidenses en particular, sufrieron fuertes pérdidas en la playa de Omaha debido a que las fortificaciones alemanas estaban intactas. Sin embargo, al final del primer día, se habían cumplido muchos de los objetivos aliados, incluso habiendo sido muy optimista el objetivo británico de capturar Caen. Los alemanes no lanzaron ningún contraataque significativo sobre las playas, salvo una contraofensiva de los panzer que separó Juno y Sword, ya que Hitler creía que los desembarcos eran una distracción. Solamente tres días más tarde, el Alto Mando alemán se dio cuenta de que Normandía era el lugar de la verdadera invasión, pero para entonces, los Aliados habían consolidado sus cabezas de playa.

Relato de un testigo del desembarco en Omaha, Cornelius Ryan, famoso tras la guerra por su libro "Normandía":

Los hombres saltaron en el agua, que tenía una profundidad de uno a dos metros. Allí se encontraron indefensos, algunos separados de sus compañías, en sectores distintos a los previstos. Incapaces de correr bajo el peso de sus equipos fueron golpeados por fuego de las armas ligeras y las balas trazadoras enemigas. Murieron la mitad de los hombres en el agua. Algunos de los que lograron llegar a tierra se mantenían quietos y serenos como si fueran inmunes a las balas. Había islotes de heridos y muertos: los heridos pedían un sanitario, los muertos iban dulcemente hacia la orilla, donde la marea ascendente ahogaba a los que allí se encontraban. El coronel Taylor, jefe del 16.º regimiento se movía por la playa sin miedo a las balas, gritando: Sólo hay dos clases de hombres en el agua: Los muertos y los que van a morir. ¡Salgamos de aquí! Cuando los hombres descubrieron que podían avanzar su miedo se transformó en cólera...

El terreno «bocage» de Normandía, donde los estadounidenses habían desembarcado, era ideal para la guerra defensiva. No obstante, los estadounidenses progresaron de forma constante y capturaron el puerto de aguas profundas de Cherburgo el 26 de junio, uno de los objetivos primarios de la invasión. Sin embargo, los alemanes habían minado el puerto y destruido muchas de las instalaciones antes de rendirlo, y haría falta otro mes antes de que el puerto pudiese ser habilitado para un uso limitado. Los británicos lanzaron otro ataque el 13 de junio para capturar Caen, pero fueron rechazados debido a que los alemanes habían reforzado la ciudad con un gran número de tropas en la ciudad para retenerla. La ciudad permanecería todavía en manos alemanas durante otras 6 semanas.

Tropas británicas poniéndose a cubierto en la playa de Sword, Normandía, el 6 de junio de 1944.

El 23 de julio, en la Operación Cobra, las fuerzas mecanizadas estadounidenses consiguieron forzar la salida por el lado oeste de la cabeza de playa de Normandía gracias a su superioridad numérica, al poder de fuego aliado y a tácticas mejoradas. Cuando Hitler supo de la salida estadounidense, ordenó a sus fuerzas en Normandía que lanzasen una contraofensiva inmediata. Sin embargo, las fuerzas alemanas que se movían en campo abierto, eran un objetivo fácil para la aviación aliada, ya que al principio habían escapado de los ataques aéreos aliados, debido solamente a sus posiciones defensivas bien camufladas.

Los estadounidenses colocaron fuertes formaciones en sus flancos para que neutralizaran los ataques, y empezaron entonces a rodear al 7.º Ejército alemán y a grandes partes del 5.º Ejército Panzer en la bolsa de Falaise. Fueron capturados unos 50 000 alemanes, pero 100 000 consiguieron escapar de la bolsa, aunque sin sus tanques ni armamento pesado. Todavía peor para los alemanes, fue que los británicos y canadienses que habían estado bloqueados en su sector, ahora hicieron una brecha en las líneas alemanas. Se había desvanecido cualquier esperanza que tuviesen los alemanes de contener el avance aliado en Francia, formando una nueva línea defensiva. Los aliados se precipitaron por toda Francia, avanzando 1 000 kilómetros en dos semanas.​ Las fuerzas alemanas se retiraron hacia el Norte de Francia, Países Bajos y Bélgica. Las fuerzas aliadas estacionadas en Italia invadieron la Riviera francesa el 15 de agosto de 1944, y enlazaron con las fuerzas de Normandía. La resistencia francesa clandestina en París, se levantó contra los alemanes el 19 de agosto, y una división acorazada francesa bajo el mando del general Philippe Leclerc, presionando a la vanguardia desde Normandía, recibió la rendición de las fuerzas alemanas de la ciudad, y liberó a la ciudad el 25 de agosto.

Los alemanes lanzaron la bomba volante V-1, el primer misil de crucero del mundo, para atacar blancos en el sur de Inglaterra y en Bélgica. Más tarde, emplearían el cohete V2, un misil balístico guiado de combustible líquido. Ninguna de estas armas era muy precisa y podían solamente ser apuntadas hacia blancos grandes, como las ciudades. Tuvieron muy poco impacto militar, pero su intención era más bien la desmoralización de los civiles.

Paracaidistas aliados aterrizando durante la Operación Market Garden en septiembre de 1944.

Los problemas logísticos eran una constante en el avance aliado hacia el este, ya que las líneas de suministro todavía venían desde las playas de Normandía. Los paracaidistas aliados y las fuerzas acorazadas intentaron un avance para ganar la guerra, a través de los Países Bajos y el Rin con la Operación Market Garden en septiembre, pero fueron rechazados. Una victoria decisiva lograda por el 1.er Ejército canadiense en la batalla del Escalda, aseguró la entrada al puerto de Amberes, con lo cual se pudo usar para recibir suministros a últimos de noviembre de 1944. Mientras tanto, los estadounidenses lanzaron un ataque a través del bosque de Hurtgen en septiembre; los alemanes, a pesar de tener menor número de hombres, fueron capaces de rechazar a los estadounidenses durante cinco meses, usando el difícil terreno y buenas posiciones defensivas. En octubre, los estadounidenses capturaron, Aquisgrán, la primera ciudad importante alemana en ser ocupada.

Hitler había estado planeando desde mediados de septiembre una contraofensiva importante contra los aliados. El objetivo del ataque sería la captura de Amberes. La captura o destrucción de Amberes no solo cortaría los suministros a los ejércitos aliados, también dividiría a las fuerzas aliadas en dos, desmoralizando la alianza y forzando a sus líderes a negociar. Para el ataque, Hitler concentró lo mejor de lo que le quedaba de sus fuerzas, en el Oeste. El 5.º Ejército Panzer, el reconstruido 7.º Ejército y el recién creado 6.º Ejército Panzer, en total, 240 000 hombres en 28 divisiones, 1 200 tanques y cañones de asalto. La ofensiva empezó el 16 de diciembre de 1944, con una barrera artillera disparada por 900 cañones alemanes. Una hora más tarde, los tres ejércitos alemanes golpearon la línea estadounidense del frente. Hitler lanzó su golpe hacia Amberes a través de las Ardenas, en el sur de Bélgica, una región llena de colinas y en algunos lugares llena de espesos bosques, y el lugar de su victoria en 1940.

Tropas estadounidenses desfilando por los Campos Elíseos en París el 29 de agosto de 1944.

El ataque del 6.º Ejército Panzer tuvo un progreso lento, pero una de sus puntas de lanza consiguió penetrar en las líneas estadounidenses y lanzarse con rapidez hacia el río Mosa. En el Sur, el 5.º Ejército Panzer penetró a través de la inexperta infantería estadounidense. El avance alemán fue retrasado en Saint-Vith, población que las fuerzas estadounidenses defendieron durante varios días. En el vital nudo de carreteras de Bastogne, los alemanes sitiaron la ciudad, defendida por la 101.ª División Aerotransportada, pero no consiguieron tomarla. Algunas unidades alemanas sobrepasaron Bastogne, pero el avance principal fue bloqueado. La ofensiva alemana tuvo un gran impacto en los comandantes aliados, ya que no creían que los alemanes aún tuvieran capacidad para organizar una ofensiva a gran escala. Muchas de las tropas alemanas que atacaban eran veteranos del Frente Oriental, y sabían como combatir en invierno. Un cielo denso y cubierto había impedido el uso de sus aviones de reconocimiento y de ataque a tierra a los estadounidenses. Sin embargo, los aliados estaban empezando a recuperarse de su impacto inicial y el 1.er Ejército y el 9.º Ejército se reagruparon para bloquear cualquier intento de avance de los alemanes hacia el Norte. El 3.º Ejército de Patton hizo un giro rápido de 90 grados y golpeó el flanco sur alemán. El 26 de diciembre, el 3.º Ejército había liberado Bastogne. El clima en estos momentos había mejorado, permitiendo liberar todo el poder aéreo aliado, hasta detener el ataque terrestre alemán en Dinant. En un intento para mantener el impulso de la ofensiva los alemanes lanzaron un ataque aéreo masivo contra los campos de aviación aliados en los Países Bajos el 1 de enero de 1945. Los alemanes destruyeron 465 aviones pero perdieron 277 de sus propios aviones. Mientras que los aliados recuperaron sus pérdidas en cuestión de días, la Luftwaffe no, por lo que ya no fue capaz de lanzar más ataques aéreos importantes.​ Las fuerzas aliadas del norte y el sur se encontraron en Houffalize, y a finales de enero habían empujado a los alemanes a sus posiciones de partida. Se habían desperdiciado meses de la producción de guerra del Reich, en un momento en el que las fuerzas alemanas del Frente Oriental necesitaban esos recursos desesperadamente, ya que el Ejército Rojo se estaba preparando para su masiva ofensiva contra Alemania.

Frente oriental (enero de 1945-abril de 1945)

Soldado del Ejército Rojo: ahora estás en suelo alemán. La hora de la venganza ha llegado.

Con los Balcanes y la mayor parte de Hungría limpias de tropas alemanas a últimos de diciembre de 1944, los soviéticos comenzaron un redespliegue masivo de sus fuerzas hacia Polonia para su inminente ofensiva de invierno. Los preparativos soviéticas todavía estaban en marcha, cuando Churchill le pidió a Stalin que lanzase su ofensiva tan pronto como fuera posible para aliviar la presión alemana en el Oeste. Stalin accedió y la ofensiva fue dispuesta para el 12 de enero de 1945. Los ejércitos de Kónev atacaron a los alemanes en el sur de Polonia y se expandieron desde su cabeza de puente en el río Vístula cerca de Sandomierz. El 14 de enero, los ejércitos de Rokossovsky atacaron desde el río Narew al norte de Varsovia. Los ejércitos de Zhúkov, situados en el centro, atacaron desde sus cabezas de puente cerca de Varsovia. La ofensiva combinada soviética rompió las defensas que cubrían Prusia Oriental, dejando el frente Alemán en un completo caos.

Zhúkov tomó Varsovia el 17 de enero y, ya el 19 de enero, sus tanques habían llegado a Łódź. Ese mismo día, las fuerzas de Kónev alcanzaron la frontera alemana anterior a la guerra. Al final de la primera semana de la ofensiva, los soviéticos habían penetrado 160 kilómetros en profundidad, en un frente que tenía 650 kilómetros de ancho. La apisonadora soviética se paró finalmente en el río Óder al final de enero, a solo 60 kilómetros de Berlín.

Ofensiva de Berlín y Praga en el Frente Oriental, 1945.

Los soviéticos habían esperado capturar Berlín para mediados de febrero, pero resultó una previsión demasiado optimista. La resistencia alemana que casi se había colapsado en la fase inicial del ataque, se había había endurecido tremendamente. Las líneas soviéticas de suministro estaban sobreextendidas y la disciplina entre las tropas Soviéticas en el momento que fueron lanzadas sobre suelo alemán se colapsó. El deshielo de primavera, la falta de apoyo aéreo, y el miedo a ser rodeados a través de ataques de flanco desde Prusia Oriental, Pomerania y Silesia, condujo a un alto general de la ofensiva soviética. El recién creado Grupo de Ejércitos Vístula, bajo el mando de Heinrich Himmler, intentó un contraataque en el flanco expuesto del Ejército Soviético pero había fallado para el 24 de febrero. Esto hizo que Zhúkov tuviese claro que el flanco tenía que ser asegurado antes que pudiese montarse cualquier ataque sobre Berlín. Los soviéticos reorganizaron entonces sus fuerzas y golpearon hacia el norte, limpiando Pomerania, y después atacaron hacia el sur y limpiaron Silesia de tropas alemanas. En el sur, tres intentos alemanes de liberar la asediada guarnición de Budapest fallaron, y la ciudad cayó ante los soviéticos el 13 de febrero. Los alemanes contraatacaron otra vez; Hitler insistía en la tarea imposible de recuperar el río Danubio. El 16 de marzo, el ataque había fallado, y el Ejército Rojo contraatacó ese mismo día. El 30 de marzo, entraron en Austria y capturaron Viena el 13 de abril.

Hitler creía que el objetivo principal para la inminente ofensiva Soviética sería en el sur cerca de Praga, y no Berlín, y había enviado las últimas reservas alemanas a defender en ese sector. El principal objetivo del Ejército Rojo era realmente Berlín y para el 16 de abril estaba listo para comenzar su asalto final sobre Berlín. Las fuerzas de Zhúkov golpearon por el centro y cruzaron el río Óder pero quedaron detenidas debido a la desesperada resistencia alemana en las Alturas Seelow. Después de tres días de lucha muy dura y de 33 000 soldados soviéticos muertos,​ se penetraron las últimas defensas de Berlín. Kónev cruzó el río Óder desde el sur y se encontró que podía atacar Berlín pero Stalin le ordenó que guardase los flancos de las fuerzas de Zhúkov y que no atacase Berlín. Las fuerzas de Rokossovskiy cruzaron el Óder por el norte y enlazaron con las fuerzas del Mariscal de Campo Bernard Montgomery en el norte de Alemania mientras que las fuerzas de Zhúkov y Kónev capturaban Berlín.

La Alemania nazi perdió más del 80% de sus mejores tropas mientras luchaba contra la Unión Soviética.

Para el 24 de abril, grupos del ejército soviéticos habían rodeado al 9.º Ejército Alemán y a parte del 4.º Ejército Panzer. Estas eran las principales fuerzas que supuestamente tenían que defender Berlín, pero Hitler había dado órdenes a estas fuerzas que aguantasen donde estaban y que no retrocediesen. Así que las principales fuerzas alemanas que supuestamente debían defender Berlín, estaban atrapadas al sureste de la ciudad. Berlín fue rodeada más o menos en este momento, y como esfuerzo de resistencia final, Hitler llamó a los civiles, incluyendo a los adolescentes y ancianos, a que luchasen en la milicia Volkssturm, contra el Ejército Rojo que se estaba aproximando. Estas fuerzas marginales fueron aumentadas con los vapuleados restos alemanes que habían luchado contra los soviéticos en las Alturas Seelow. Hitler le ordenó al cercado 9.º Ejército, que rompiese el cerco y que enlazase con el 12.º Ejército del general Walther Wenck y que liberase Berlín. Una tarea imposible, las unidades supervivientes del 9.º Ejército fueron conducidas hacia los bosques que rodeaban Berlín, cerca del pueblo de Halbe, donde estuvieron envueltos en una lucha particularmente dura, tratando de romper las líneas soviéticas y de alcanzar al 12.º Ejército. Una minoría consiguió unirse al 12.º Ejército y dirigirse peleando hacia el oeste, para rendirse a los estadounidenses. Mientras tanto, la durísima lucha urbana continuaba en Berlín. Los alemanes habían almacenado una gran cantidad de panzerfausts, y consiguieron destruir una gran cantidad de tanques soviéticos en las calles llenas de escombros de Berlín. Sin embargo, los soviéticos emplearon las lecciones que habían aprendido en la lucha urbana en Stalingrado, y fueron avanzando lentamente hacia el centro de la ciudad. Las fuerzas alemanas en la ciudad resistieron tenazmente, en particular la unidad SS Nordland, que estaba compuesta de voluntarios SS extranjeros, porque estaban muy motivados ideológicamente y creían que no vivirían si eran capturados. La lucha fue casa por casa y cuerpo a cuerpo. Los soviéticos tuvieron 360 000 bajas; los alemanes 450 000 bajas incluyendo civiles, y además 170 000 capturados. Hitler y su personal se trasladaron al búnker de la Cancillería, donde se suicidó el 30 de abril de 1945, junto a Eva Braun, con la que había contraído matrimonio unas horas antes.

La Guerra acaba en Europa

Una cortina de hierro caerá sobre este enorme territorio (Europa Oriental) controlado por la Unión Soviética.

Roosevelt, Churchill, y Stalin llegaron a acuerdos para la Europa de posguerra en la Conferencia de Yalta en febrero de 1945. Su encuentro llegó a muchas resoluciones importantes, tales como la formación de las Naciones Unidas, elecciones democráticas en Polonia, las fronteras de Polonia se movieron hacia el oeste a expensas de Alemania, los nacionales soviéticos serían repatriados, y se acordó que la Unión Soviética atacaría a Japón a los tres meses de la rendición de Alemania.

Los Aliados reasumieron su avance hacia el interior de Alemania a finales de enero. El obstáculo final para los Aliados era el Río Rin, que fue cruzado a finales de marzo de 1945, ayudados por la captura fortuita del Puente de Ludendorff en Remagen. Una vez que los Aliados hubieron cruzado el Rin, los británicos se dirigieron en abanico hacia el nordeste en dirección a Hamburgo, cruzando el Río Elba y moviéndose hacia Dinamarca y el Mar Báltico.

El Reichstag, sede el parlamento alemán, tras su captura por las tropas del Ejército Rojo, el 3 de junio de 1945.
Mapa de las acciones brasileñas en el norte de Italia, 1944-1945. Archivo Nacional del Brasil.

El 9.º Ejército de los Estados Unidos se dirigió al sur para formar la pinza norte del embolsamiento del Ruhr, mientras que el 1.er Ejército fue hacia el norte como la pinza sur del embolsamiento. Estos ejércitos estaban comandados por el general Omar Bradley, que tenía bajos su mando a 1 300 000 hombres. El 4 de abril, el cerco estaba completado, y el Grupo de Ejército Alemán B, que incluía al 5.º Ejército Panzer, al 7.º Ejército y al 15.º Ejército comandados por el Mariscal de Campo Walther Model, estaban atrapados en la Bolsa del Ruhr. Se cogió a unos 300 000 soldados alemanes como prisioneros de guerra. El 1.er y 9.º ejércitos de los Estados Unidos giraron entonces hacia el este. Pararon su avance en el río Elba, donde se encontraron con las tropas soviéticas a mediados de abril.

Los avances Aliados hacia el norte de la Península Italiana, en el invierno de 1944-45, habían sido lentos debido al terreno montañoso y al redespliegue de tropas en Francia. Pero para el 9 de abril, el 15.º Grupo de Ejército Britoestadounidense, penetró a través de la Línea Gótica y atacó el valle del Po, cercando gradualmente las principales fuerzas alemanas. Milán se conquistó a finales de abril. El 5.º Ejército de Estados Unidos continuó su avance hacia el oeste y enlazó con unidades francesas, mientras que los británicos entraron en Trieste, y se encontraron con los partisanos yugoslavos. Unos pocos días antes de la rendición de las tropas alemanas en Italia, partisanos italianos capturaron a Mussolini, que trataba de escapar a Suiza. Fue ejecutado, junto con su amante Clara Petacci. Se llevaron sus cuerpos a Milán, donde fueron colgados boca abajo, para escarnio público.

Grabación de Berlín en ruinas por la US Air Force. Julio de 1945.

Después de la muerte de Hitler, Karl Dönitz se convirtió en el jefe del gobierno alemán pero su poderío se desintegraba rápidamente. Las fuerzas alemanas en Berlín entregaron la ciudad a las tropas soviéticas el 2 de mayo de 1945. Las fuerzas alemanas en Italia se rindieron el 2 de mayo de 1945, en el cuartel general del general Alexander, y las fuerzas alemanas en el Norte de Alemania, Dinamarca y los Países Bajos se rindieron el 4 de mayo. El Alto Mando Alemán bajo el generaloberst Alfred Jodl rindieron incondicionalmente todo el resto de fuerzas alemanas el 7 de mayo en Reims, Francia. Los Aliados occidentales celebraron el «Día de la Victoria en Europa» el 8 de mayo. La Unión Soviética celebró el «Día de la Victoria» el 9 de mayo. Algunos restos del Grupo de Ejército Centro Alemán continuaron resistiendo hasta el 11 de mayo o el 12 de mayo (véase batalla de Praga).

La Guerra acaba en Asia

Habiendo hallado la bomba, la hemos utilizado.
El hongo nuclear resultado de la explosión de la bomba atómica conocida como Fat Man se levanta 18 km sobre Nagasaki desde el epicentro de la explosión nuclear.

La última conferencia aliada de la Segunda Guerra Mundial se celebró en la ciudad de Potsdam, cercana a Berlín, desde el 17 de julio hasta el 2 de agosto. Durante la Conferencia de Potsdam se alcanzaron acuerdos entre los Aliados sobre la política a llevar en la Alemania ocupada. También se lanzó un ultimátum a Japón pidiendo su rendición incondicional.

El presidente de los Estados Unidos Harry Truman decidió usar la nueva arma atómica para acelerar el final de la guerra. La batalla de Okinawa había mostrado que una invasión en las islas de origen japonesas (planeada para noviembre) significaría un gran número de bajas estadounidenses. La estimación oficial que fue dada por la Secretaría de Guerra era de 1.4 millones de bajas aliadas, aunque algunos historiadores discuten si esto habría sido el caso o no. La invasión habría significado la muerte de millones de soldados japoneses y civiles, que estaban siendo entrenados como milicia.

El 6 de agosto de 1945, un B-29 Superfortress, el Enola Gay, lanzó una bomba atómica apodada Little Boy sobre Hiroshima, destruyendo la ciudad. El 9 de agosto, un B-29 llamado Bockscar lanzó la segunda bomba atómica, apodada Fat Man, sobre la ciudad portuaria de Nagasaki.

El ministro japonés de asuntos exteriores, Mamoru Shigemitsu, firma el Acta de Rendición de Japón a bordo del acorazado estadounidense USS Missouri el 2 de septiembre de 1945.

El 8 de agosto, dos días después que se hubiese lanzado la bomba atómica sobre Hiroshima, la Unión Soviética, habiendo abolido su pacto de no agresión con Japón en abril, atacó a los japoneses en Manchukuo y Mengjiang, cumpliendo su promesa hecha en Yalta de atacar a los Japoneses tres meses después de que hubiese acabado la guerra en Europa. En menos de dos semanas, el ejército japonés en Manchuria, que consistía en aproximadamente un millón de hombres, había sido destruido por los soviéticos.​ El Ejército Rojo, ayudado por tropas de la República Popular de Mongolia, se movió hacia Corea del Norte el 18 de agosto. Corea fue seguidamente dividida en el paralelo 38 en las zonas soviética y estadounidense.

El uso estadounidenses de las armas atómicas contra Japón y la invasión soviética del Manchukuo, hicieron que Hirohito se apresurase a puentear al gobierno existente e interviniese para finalizar la guerra. En su alocución radiofónica a la nación, el Emperador no mencionó la entrada de la Unión Soviética en la guerra, pero en su «reescritura a los soldados y marineros» del 17 de agosto, ordenándoles el alto el fuego y entregar las armas, acentuó la relación entre la entrada de los soviéticos en la guerra y su decisión de rendirse, omitiendo cualquier mención a las bombas atómicas.

Los japoneses se rindieron el 14 de agosto de 1945, o el Día de la Victoria sobre Japón, firmando el Acta de Rendición de Japón el 2 de septiembre. Las tropas japonesas en China se rindieron formalmente el 9 de septiembre de 1945.

Efectivos de los ejércitos de los principales beligerantes.
Años 1940 1941 1942 1943 1944 1945
Alemania nazi 5 600 000 7 200 000 8 600 000 9 500 000 9 500 000
Japón 1 723 000 2 411 000 2 829 400 3 808 200 5 365 000 7 193 200
Reino Unido 2 212 000 3 278 000 3 784 000 4 300 000 4 500 000 4 653 000
Estados Unidos 458 000 1 795 000 3 844 000 8 918 000 11 240 000 11 858 000
URSS 500 000 4 027 000 9 000 000 10 000 000 12 400 000 10 800 000
Francia 5 000 000 25 000 50 000 100 000 150 000 500 000
Bélgica 700 000 -- -- -- -- 100 000
Canadá 92 296 260 553 454 418 692 953 747 475 761 041

Armas

El uso generalizado de carros de combate es una primera ilustración de la tendencia a la motorización. Mientras que el Ejército francés escogió la dispersión de los blindados, al servicio de la infantería, los alemanes adoptaron una táctica basada en la agrupación de blindados y salieron victoriosos de la batalla de Francia. La concepción del carro de combate en sí mismo tiende a dos conceptos diferentes: la potencia y la maniobrabilidad.

El progreso de los carros de combate va acompañado del progreso del armamento antitanque: el uso de la carga hueca permite atravesar los blindajes aunque estos sean muy espesos. Tubos lanzacohetes como la bazuca permiten al soldado poseer contra los tanques la potencia de un artillero.

La bomba atómica Little Boy poco antes de ser cargada en el bombardero Enola Gay, que la lanzó sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945.

Paralelamente a la utilización de tanques se asiste a un aumento intensivo de la utilización de transportes motorizados de tropas, dejando de lado a los caballos, todavía muy presentes tanto del lado alemán como del lado francés durante la batalla de Francia o en el frente Este, principalmente por razones de logística. La división blindada estadounidense fue, por el contrario, totalmente motorizada.

Los inmensos progresos de la aviación realizados entre las dos guerras van a dar a los aviones de guerra un lugar preponderante. El mejoramiento de las estructuras del avión permiten a los cazabombarderos como el Stuka realizar bombardeos en picada y de este modo permitir los bombardeos a objetivos terrestres. Los bombarderos pesados como el Boeing B-17 Flying Fortress estadounidense, que tenían un radio de acción que alcanzó 5 000 kilómetros hacia el final de la guerra, fueron utilizados en campañas masivas de bombardeos de más de mil aviones, poniendo en práctica el concepto de bombardeo estratégico. Para contrarrestar a los bombarderos, los beligerantes hicieron uso de sus caza y de cañones de defensa contra aviones(DCA). La eficacia de los (DCA) obligó a organizar las operaciones de bombardeo nocturnas. A los aviones de caza se les encomendó asegurar el espacio aéreo sobre el campo de batalla o sobre un frente dado.

Por mar, después de la Primera Guerra Mundial, se privilegió la construcción de navíos de línea. Los cruceros de batalla, más rápidos que los acorazados estaban menos protegidos. Los primeros acorazados rápidos no aparecieron hasta el final de los años 1930. Pero esos navíos constituían un objetivo ideal para la aviación embarcada en los portaaviones, sobre todo los bombardeos en picada y los aviones de torpedo. A pesar de una fuerte defensa aérea, disponiendo a veces de un tiro radar, el acorazado era todavía vulnerable. Los portaaviones, que podían disponer de 50-60 aparatos, tuvieron un papel cada vez más determinante. Los portaaviones se convirtieron en una pieza central, que los estadounidenses llamaron "Task force", y los otros navíos fueron comúnmente utilizados de escoltas.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, nuevas armas hicieron aparición en el campo de batalla, como el avión sin piloto V1 lanzado por primera vez por los alemanes sobre Inglaterra en la noche del 13 al 14 de junio de 1944, o el V2 lanzado por primera vez sobre Londres el 8 de septiembre de 1944.​ Contrariamente a los temores de los aliados, los alemanes no tenían un proyecto de bomba atómica.​ Los estadounidenses, por el contrario, dispusieron a partir de diciembre de 1941 gigantescos recursos en el proyecto Manhattan, que concluyó el 16 de julio 1945, después de la rendición de la Alemania Nazi, con la primera explosión nuclear en el desierto de Nuevo México y a los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki el 6 y 9 de agosto de 1945.

Estadísticas

El esfuerzo industrial para la guerra.
Potencia naval de las diferentes naciones en 1939
Buques Aliados Eje
Francia Reino Unido Total Alemania Italia Total
Portaaviones 1 8 9 0 0 0
Acorazados 8 15 23 5 6 11
Cruceros 19 64 83 8 17 25
Destructores 70 184 254 34 59 93
Submarinos 77 58 135 57 115 172

Participación de América Latina

Jorge Sanjinez Lenz, peruano que luchó en el bando aliado durante el desembarco de Normandía (1944) bajo la bandera belga de la Brigada Piron.​ Fue el último latinoamericano en fallecer que participó en el Día D.

A pesar de tratarse de un país neutral, en los primeros años de la guerra, un grupo de aviadores argentinos se alistaron como voluntarios en la Royal Air Force británica, dando lugar al 164.º Escuadrón de la RAF de voluntarios argentinos, el cual combatió en el norte de Francia y Bélgica. Se presentaron 776 argentinos como voluntarios en las fuerzas aéreas de Gran Bretaña, Canadá, Sudáfrica​ En total, se estima que de 4000​ a 5000​ argentinos combatieron durante la Segunda Guerra Mundial como voluntarios de los aliados.

En diciembre de 1941 tras el ataque a Pearl Harbor, Cuba fue el único país independiente antillano que le declaró la guerra al eje. En el país fueron arrestados varios agentes alemanes y se convirtió en el principal proveedor de azúcar a los aliados. Alemania hundió cinco buques mercantes cubanos, con un saldo de 82 muertos. Por su parte los cazasubmarinos cubanos hundieron al submarino alemán U-176. El siguiente país de América latina en declararle la guerra a las potencias del ejes es Honduras, curiosamente ese mismo día uno de sus barcos fue capturado en Shanghái por la armada imperial Japonesa y rebautizado como el Ekkai Maru.​ Por consecuencias de estos, Honduras rompe relaciones con Japón y expulsa al cónsul de Alemania de su país.​ Sus primeras acciones iniciaron en 1942 con el patrullaje aéreo, y contribuyo a la guerra enviando materias primas.

También como consecuencia del ataque a Pearl Harbor, Venezuela rompe relaciones con las potencias del eje en diciembre de 1941. A raíz de ello, el 16 de febrero de 1942, los tanqueros venezolanos Monagas y Tía Juana son torpedeados y hundidos por submarinos del Tercer Reich en aguas del golfo de Venezuela, tras lo cual, el gobierno del presidente Isaías Medina Angarita, aunque sin declarar la guerra, pasa a cooperar con el esfuerzo aliado de manera más estrecha, autorizando incluso el uso temporal de bases militares venezolanas por el Ejército y la Armada de los Estados Unidos, así como garantizando el suministro de combustible a dichas fuerzas.

En mayo de ese mismo año, Alemania hundió dos navíos petroleros mexicanos (el Potrero del Llano y el Faja de Oro); con este hecho se da inicio a la única participación de México en la Guerra Mundial. Ante la descortesía del eje de no contestar a la nota de protesta enviada por la cancillería mexicana, el Congreso mexicano le declaró la guerra el 22 de mayo de 1942, siendo el tercer y último país norteamericano en entrar en la guerra. Desde fines de junio a principios de septiembre los submarinos alemanes hundirían 4 barcos más: Túxpam, Oaxaca, Las Choapas y Amatlán. De esta forma, la aviación mexicana conformada por el escuadrón 201 participó en la guerra del Pacífico.

El SS Contessa, barco de origen Hondureño que envió suministros de gasolina y municiones durante la operación antorcha.

Si bien varios países sudamericanos le declararon la guerra a las potencias del eje, solo Brasil envió una fuerza expedicionaria a combatir. Entre julio y agosto de 1942, submarinos alemanes hundieron 18 barcos brasileños, y aunque el Gobierno de Brasil se mostraba reacio a entrar en el conflicto, la indignación pública empujó a Brasil a declarar la guerra a Alemania en noviembre de 1942, y a enviar casi 30 000 hombres al frente de Italia.

Colombia declaró la guerra en 1943, porque un submarino alemán hundió uno de sus barcos, la goleta Resolute, que unos días antes había transportado soldados británicos a la isla de San Andrés. A raíz de esto, el Gobierno colombiano decidió hacer patrullajes para evitar más hundimientos. El 29 de marzo de 1944 el ARC Cabimas transportaba gasóleo en la ruta Cartagena-Panamá escoltado por el ARC Caldas, que detectó la presencia del submarino alemán U-154, hundiéndolo en el acto.

El resto de los países sudamericanos como Perú, Ecuador, Uruguay, Paraguay, Venezuela, Chile y Argentina, solo rompieron relaciones diplomáticas con los países del eje entre 1942 y 1944. La mayor parte de los cuales declararon, finalmente, la guerra al eje recién en febrero de 1945. Salvo Argentina, que le declaró la guerra a Alemania y a Japón el 27 de marzo de 1945, y Chile, que hizo lo propio con Japón el 12 de abril de ese año, siendo el último país en emitir una declaración de guerra.

Los países centroamericanos lo hicieron bien al lado de México, o bien al lado de Brasil; excepto Costa Rica, que declaró la guerra a Japón el 8 de diciembre de 1941, al mismo tiempo que los Estados Unidos.

Participación española en la guerra

El 23 de octubre de 1940 se celebró la llamada «entrevista de Hendaya», en la que Francisco Franco se reunió con Adolf Hitler en presencia de sus ministros de Asuntos Exteriores, Ramón Serrano Suñer y Joachim von Ribbentrop, para tratar la posible entrada de España en la guerra en el bando alemán. Tras ella, Franco cambió la declaración de «neutralidad» por la de «no beligerancia», para mostrar de esta forma el apoyo de España al eje Roma-Berlín. En junio de 1941 se autorizó el reclutamiento de voluntarios para luchar contra el comunismo, dando origen a la División Azul, la cual combatió en el Ejército alemán durante la invasión de la Unión Soviética.

Franco, que había recibido el apoyo británico y estadounidense, lo seguía compensando con las explotaciones mineras británicas, como Riotinto, a la vez que permitía el paso de refugiados judíos o militares (principalmente pilotos) hacia Portugal. La intención era quedar bien con cualquiera que ganara la guerra. Esta posición se apreció especialmente desde que Franco pretendió suavizar la posición de su régimen con las destituciones del ministro germanófilo Ramón Serrano Suñer en 1942, y la repatriación de los voluntarios de la División Azul en 1943, después de la Conferencia de Casablanca.

Respecto a la guerra, Franco dijo:[cita requerida]

Hay tres guerras simultáneas; la del eje contra la URSS, en la que estoy de parte del eje, la del eje contra los aliados, en la que soy neutral, y la de Estados Unidos contra Japón, en la que estoy a favor de Estados Unidos.

Luchando contra el comunismo o en contra del fascismo, había españoles en casi todos los ejércitos:

Bandera del 3.er batallón de la División Azul, la unidad de voluntarios españoles que combatió junto al Ejército alemán.
  • En el Ejército alemán:
    Los voluntarios españoles fueron encuadrados en la 250 Einheit spanischer Freiwilliger de la Wehrmacht (la División Azul), lucharon como voluntarios contra la Unión Soviética en el frente oriental, operando principalmente en el frente de Leningrado hasta 1943.
    En 1943, Franco ordenó la repatriación de los voluntarios que formaban la División Azul. Sin embargo, algunos de ellos rechazaron volver y fueron reagrupados en otras unidades alemanas. También hubo voluntarios españoles en otras unidades alemanas, principalmente en las Waffen-SS, y otros voluntarios que atravesaron la frontera española furtivamente por Lourdes (Francia). Las nuevas unidades fueron llamadas colectivamente la Legión Azul. Estos lucharon en Letonia, en Yugoslavia contra los partisanos de Tito, en Francia contra la resistencia e incluso en la batalla de Berlín.
  • En el Ejército Rojo de la Unión Soviética:
    Muchos exiliados, tanto niños como adultos, habían sido acogidos por el Gobierno soviético tras la guerra civil española. Después, tras la entrada de la URSS en la guerra en 1941, algunos se presentaron voluntarios y otros muchos fueron llamados a filas como compensación por la ayuda recibida del pueblo soviético. Los que no quisieron luchar normalmente fueron encarcelados.
  • En el Ejército francés y la resistencia:
    El otro país que más exiliados españoles recibió fue Francia, debido a que cientos de miles de republicanos españoles huyeron al otro lado de la frontera tras la derrota en la Guerra Civil. Cuando estalló la guerra, muchos antiguos combatientes republicanos españoles se presentaron voluntarios en el Ejército regular francés. Tras la derrota francesa de 1940 y cuando Francia estaba ocupada por las fuerzas del eje, algunos se incorporaron a la resistencia.
    Algunos de los primeros tanques que entraron en París, tras su liberación en 1944, pertenecían a la 9.ª Compañía; conocida popularmente como La Nueve; de la 2.ª División Blindada, del Regimiento de Marcha del Chad, de la División Leclerc. Esta División estaba encuadrada en el III Ejército estadounidense, liderado por el general George Patton.
  • Ejército británico:
    El Ejército británico, como no aceptaba extranjeros, creó una compañía española llamada: Spanish Company Number One, que incluso luchó en la batalla de Normandía (aunque no desembarcó el día D).
Prisioneros del campo Buchenwald, al momento de su liberación.

La guerra y la dominación del continente europeo permitieron al régimen nazi de llevar al extremo su ideología racista. Según las palabras de Goebbels: «La guerra nos ofrece toda clase de posibilidades que la paz nos rechazaba».

Dentro de esas posibilidades mencionadas aparece un plan de destrucción étnica teniendo como objetivo los pueblos de la Europa del este. El mismo día de la entrada en guerra, septiembre de 1939, Hitler autoriza la exterminación de discapacitados mentales y otras personas en situación de enfermedad, la Aktion T4 conduce a la muerte por gas de más de 150.000 discapacitados.

A partir de 1939, los judíos son concentrados a la fuerza en guetos miserables, deliberadamente superpoblados y gestionados con falta de comida. Durante su exterminación sistemática, que se designa con el nombre de Shoah, es antes de todo puesta en marcha por la Wehrmacht y por los Einsatzgruppen en territorios polacos y soviéticos. En la URSS y en una parte de Polonia, la «Shoah por balas» da paso en 1942 al empleo metódico de "camiones de gas".

Gráfico de víctimas de la guerra por países.
Víctimas mortales a partir
de septiembre de 1939
[cita requerida]
País Militares Civiles Total
Unión Soviética 8 700 000 18 300 000 27 000 000
China 1 324 000 10 000 000 11 324 000
Alemania 3 250 000 3 810 000 7 060 000
Polonia 850 000 6 000 000 6 850 000
Japón 1 300 000 700 000 2 000 000
Yugoslavia 300 000 1 400 000 1 706 000
Rumania 520 000 465 000 985 000
Francia 340 000 470 000 810 000
Hungría - - 750 000
Austria 380 000 145 000 525 000
Grecia - - 520 000
Estados Unidos 500 000 - 500 000
Italia 330 000 80 000 410 000
Checoslovaquia - - 400 000
Reino Unido 326 000 62 000 388 000
Países Bajos 198 000 12 000 210 000
Bélgica 76 000 12 000 88 000
Finlandia - - 84 000
Canadá 39 000 - 39 000
India 36 000 - 36 000
Australia 29 000 - 29 000
Albania - - 28 000
España 12 000 10 000 22 000
Bulgaria 19 000 2 000 21 000
Nueva Zelanda 12 000 - 12 000
Noruega - - 10 262
África del norte 9 000 - 9 000
Luxemburgo - - 5 000
Dinamarca 4 000 - 4 000
Brasil 443 607 1 050
Colombia 163 30 193
Argentina 122 - 122
México 85 23 108
Venezuela 60 10 70
Total - - 61 820 507

Además de los horrores propios de toda guerra, la Segunda Guerra Mundial introdujo formas de sufrimiento no achacables a la propia escala de la misma:

  • Deportaciones masivas a campos de concentración y de trabajo forzado, organizados en Europa por Alemania (contra judíos, homosexuales, eslavos, discapacitados, gitanos, Testigos de Jehová, comunistas, españoles republicanos, sacerdotes católicos y ministros de otras religiones, etc.), que se convertirían en campos de exterminio donde tendría lugar el Holocausto; también en Estados Unidos y otros países de América, internando a sus ciudadanos de ascendencia japonesa.
  • Masacres masivas de población y de prisioneros enemigos perpetrada por las fuerzas japonesas, principalmente en China, y las alemanas, en Rusia. Tras la guerra, malos tratos a prisioneros de guerra, sobre todo por parte de la Unión Soviética.
  • Violaciones masivas de mujeres por parte de tropas soviéticas y japonesas.
  • Experimentos científicos usando prisioneros realizados por médicos nazis y japoneses, que solían acabar con la muerte del individuo.
  • Bombardeo aéreo masivo de civiles y lanzamiento de cohetes V-1 y V-2 iniciado por el Eje en Varsovia, Londres, Coventry y otras ciudades, que fue continuado por los aliados a una escala mucho mayor (Tokio, Berlín, Dresde y Hamburgo entre otras). Además, por primera y única vez, la bomba atómica fue utilizada en una guerra: dos bombas arrojadas por Estados Unidos explotaron con tres días de intervalo, en Hiroshima y Nagasaki.
  • Durísimos años de postguerra para la población civil.
  • Como consecuencia de los cambios territoriales, millones de personas se vieron desplazadas y desarraigadas de sus lugares de origen.
  • En el ámbito intelectual y artístico, queda de forma oprimente y, a veces, obsesiva, la pregunta de cómo fue posible la guerra y cómo fueron posibles las circunstancias históricas que llevaron a ella. En muchos casos esta cuestión se ve agravada por el saber de que intelectuales y artistas colaboraron con los totalitarismos y el clima bélico o, al menos, no se opusieron decididamente a ello.
  • Guerra después de la guerra: Combates en Indochina entre franceses y movimientos separatistas creados tras el vacío de poder que ocasionó la guerra, guerra civil en Grecia y Turquía, etc.

La Segunda Guerra Mundial contribuyó a que emergieran dos superpotencias que buscaban repartirse el mundo: Estados Unidos y la URSS. La Sociedad de Naciones, a la que se responsabilizó de contribuir a desatar la guerra, fue reemplazada por la ONU. La carta de las Naciones Unidas se firmó en San Francisco el 26 de junio de 1945. En los Juicios de Núremberg y Tokio, parte de la jerarquía nazi y del Tenno nipón fue juzgada y condenada por crímenes contra la humanidad. La investigación científica y técnica, en su conjunto, se benefició de un fuerte impulso en particular: el dominio del átomo tras el Proyecto Manhattan. También contribuyó a la creación del helicóptero, los aviones de reacción y la creación del ICBM.

Los soviéticos, que se aliaron con EE. UU. y los aliados solo por conveniencia contra el enemigo común, Alemania, se convirtieron en enemigos por sus ideales contrarios, y así comenzó una era de guerra fría a nivel mundial, concentrándose en Europa.

En Alemania tras la firma del armisticio por parte del Eje, el Plan Marshall contribuyó a la reconstrucción de Alemania. Si bien los alemanes perdieron la guerra, sus adelantos en tecnología punta en cadenas de industrias, fabricación de componentes para cohetes, misiles y diversos tipos de armas ayudaron a los Aliados del Oeste y sirvieron para el llamado «milagro alemán».

Sin embargo se presentó la expulsión de alemanes en Europa central (Prusia, Checoslovaquia, Polonia y países bálticos) donde había asentamientos alemanes desde varios siglos atrás. Los alemanes de los Sudetes, que pedían su incorporación a Alemania, habían desencadenado el desmantelamiento de Checoslovaquia, acordado en los Acuerdos de Múnich de 1938.

Tras la toma de esos territorios por el ejército soviético, numerosos alemanes fueron expulsados o dejaron su tierra para ir a Alemania o Austria, en condiciones generalmente dramáticas.

Los Estados Unidos tomaron la iniciativa de una actitud «positiva». Impusieron la democracia (particularmente al Japón), a través de una depuración y de un control del Estado y la educación.

Las pérdidas de vidas humanas para Estados Unidos fueron, en comparación con el resto de los Aliados, muy inferiores en número porque en su territorio no se desarrolló la guerra y las pérdidas solo fueron militares.

En este contexto, la actitud francesa, país liberado tras la batalla de Normandía, según la historiografía francesa, estuvo marcada por la afirmación original de una voluntad de independencia, sobre todo debido a la personalidad de Charles de Gaulle, quien hizo jugar a Francia un papel en la ocupación de Alemania al lado de los vencedores y, por otra parte, desarrolló la investigación nuclear para afirmar su independencia de Estados Unidos. La liberación se acompaña de una depuración de personas sospechosas de ser colaboradores (gran parte de ellos ejecutados sin juicio previo) y la destrucción de ciudades como El Havre. Se forma un gobierno de unión, entre comunistas y gaullistas de una parte y representantes de la resistencia y radicales, de centro-izquierda.

Los otros aliados, si se exceptúa el Reino Unido, jugaron un rol menor o fueron descartados de las negociaciones referentes a la puesta en práctica de las dos zonas de influencia que siguieron a los acuerdos de Yalta y de Potsdam. Esta situación, que porta en sí misma los gérmenes de la Guerra Fría, llegaría a durar hasta 1991.

El Reino Unido salió considerablemente debilitado de la guerra que consagró el fin de su poderío colonial. Por consiguiente, las Islas Británicas conocieron una crisis sin precedentes que requirió la reconstrucción y reestructuración de su economía.

Se estima que alrededor de seis millones de judíos, junto con otros grupos étnicos, fueron asesinados por los nazis, principalmente mediante la deportación a campos de concentración, algunos tan conocidos como Auschwitz, Treblinka y Majdanek. La expresión hebrea Shoah (catástrofe) —también conocida como «Holocausto»— designa la exterminación en masa de los judíos perpetrada durante esta sangrienta guerra.

Al final del conflicto la Organización de las Naciones Unidas (ONU) reemplazó a la Sociedad de Naciones (SDN), fundada en 1919, y se otorgó a sí misma la misión de resolver los conflictos, en general bélicos, de carácter internacional.

Consecuencias territoriales en el mundo

La línea Curzon en 1945.

La Unión Soviética se anexionó Estonia, Letonia, Lituania, el este de Polonia y partes de Finlandia y Rumanía. Polonia recibió territorios de Alemania (Pomerania, Silesia y la mitad de Prusia Oriental). Austria recuperó su independencia en 1955.

Alemania quedó dividida en cuatro zonas de influencia: Estados Unidos, Francia y Reino Unido unificaron sus respectivas zonas en la República Federal Alemana y la URSS hizo lo mismo con su zona que se convirtió en la República Democrática Alemana, hasta 1990, cuando los Länder que la conformaban se incorporaron a la República Federal de Alemania, dando lugar a la reunificación alemana y a la creación de la actual Alemania.

La guerra dejó al descubierto la debilidad de los países europeos y los movimientos de independencia de las colonias se generalizaron con el apoyo de las dos superpotencias. Los ejércitos de las potencias coloniales no tenían ya capacidad para controlar dichos movimientos, por lo que a lo largo de la segunda mitad del siglo XX se produjo la llamada descolonización.

El mundo quedó dividido en dos bloques:

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Predecesora:
Primera Guerra Mundial
(1914-1918)
Segunda Guerra Mundial
(1939-1945)

Segunda Guerra Mundial
segunda, guerra, mundial, conflicto, bélico, global, 1939, 1945, idioma, vigilar, editar, conflicto, militar, global, desarrolló, entre, 1939, 1945, ella, vieron, implicadas, mayor, parte, naciones, mundo, incluidas, todas, grandes, potencias, así, como, práct. Segunda Guerra Mundial conflicto belico global 1939 1945 Idioma Vigilar Editar La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto militar global que se desarrollo entre 1939 y 1945 En ella se vieron implicadas la mayor parte de las naciones del mundo incluidas todas las grandes potencias asi como practicamente todas las naciones europeas agrupadas en dos alianzas militares enfrentadas los aliados de la Segunda Guerra Mundial y las potencias del eje Fue la mayor contienda belica de la historia con mas de cien millones de militares movilizados y un estado de guerra total en que los grandes contendientes destinaron toda su capacidad economica militar y cientifica al servicio del esfuerzo belico borrando la distincion entre recursos civiles y militares Marcada por hechos de enorme repercusion que incluyeron la muerte masiva de civiles el Holocausto los bombardeos intensivos sobre ciudades y el uso por unica vez de armas nucleares en un conflicto militar la Segunda Guerra Mundial fue la mas mortifera de la historia con un resultado de entre 50 y 70 millones de victimas el 2 5 de la poblacion mundial 1 Segunda Guerra MundialPrimera batalla de El Alamein 1942 Masacre de Nankin 1937 38 Batalla del Atlantico 1939 45 Batalla de Stalingrado 1942 43 Batalla de Berlin 1945 Ataque a Pearl Harbor 1941Fecha1 de septiembre de 1939 2 de septiembre de 1945 6 anos y 1 dia LugarTodos los continentes y oceanos pero especialmente Europa Africa del Norte Extremo Oriente Atlantico Norte y Oceano Pacifico Casus belliInvasion alemana de Polonia Segunda guerra sino japonesa Nota 1 ResultadoVictoria aliadaConsecuenciasColapso de la Alemania nazi Caida de los Imperios japones e italiano Creacion de las Naciones Unidas Emergencia de los Estados Unidos y la Union Sovietica como superpotencias Comienzo de la Guerra Fria Reinicio de la Guerra civil china Inicio del proceso de descolonizacion de Asia y Africa Division de Corea Ocupacion de Alemania y JaponCambios territorialesVease anexoBeligerantesPotencias del Eje Alemania nazi Reino de Italia Imperio del Japon Francia de Vichy Reino de Hungria Reino de Rumania Eslovaquia Reino de Bulgaria Croacia Mengjiang Manchukuo Chetniks India libre Birmania Vietnam Finlandia Corea Nankin Tailandia Reino de Irak Aliados Reino Unido Union Sovietica Estados Unidos Francia Libre Polonia Checoslovaquia Noruega Paises Bajos Belgica Luxemburgo Resistencia italiana Imperio etiope Grecia Yugoslavia Filipinas Corea China Raj britanico Canada Australia Nueva Zelanda Mexico Brasil Sudafrica Transjordania Malasia britanica Birmania britanica Rodesia del Sur Reino de Egipto MongoliaFiguras politicasAdolf Hitler Hirohito Benito Mussolini Winston Churchill 1940 1945 Iosif Stalin Chiang Kai Shek Franklin Delano Roosevelt 1941 1945 Harry Truman 1945 Charles de GaulleBajas40 100 millones de muertosPrimera Guerra Mundial y periodo de entreguerras Segunda Guerra Mundial post World War II era y Trente Glorieuses editar datos en Wikidata El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939 con la invasion alemana de Polonia el primer paso belico de la Alemania nazi en su pretension de fundar un Tercer Reich aleman sobre Europa y la consiguiente declaracion de guerra a Alemania el 3 de septiembre por parte de Reino Unido Francia y paises afines de la Mancomunidad de Naciones Desde finales de 1939 hasta inicios de 1941 merced a una serie de fulgurantes campanas militares y la firma de tratados Alemania conquisto o sometio gran parte de la Europa continental En virtud de los acuerdos firmados entre los nazis y los sovieticos la nominalmente neutral Union Sovietica ocupo o se anexiono territorios de las seis naciones vecinas con las que compartia frontera en el oeste El Reino Unido y la Commonwealth se mantuvieron como la unica gran fuerza capaz de combatir contra las potencias del eje en el Norte de Africa y en una extensa guerra naval En junio de 1941 las potencias europeas del eje comenzaron la invasion de la Union Sovietica iniciando asi la mas extensa operacion de guerra terrestre de la Historia en la que desde ese momento se empleo la mayor parte del poder militar del Eje En diciembre de 1941 el Imperio del Japon que habia estado en guerra con China desde 1937 2 3 y pretendia expandir sus dominios en el Sudeste Asiatico ataco a los Estados Unidos y a las posesiones europeas francesas britanicas y neerlandeses en Asia y el oceano Pacifico conquistando rapidamente gran parte de la region El avance de las fuerzas del Eje fue detenido por los aliados en 1942 tras la derrota de Japon en varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje en el Norte de Africa y en la decisiva batalla de Stalingrado En 1943 como consecuencia de los diversos reveses de los alemanes en Europa del Este la invasion aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados Unidos en el Pacifico el Eje perdio la iniciativa y tuvo que emprender la retirada estrategica en todos los frentes En 1944 los aliados occidentales invadieron Francia al mismo tiempo que la Union Sovietica recuperaba las perdidas territoriales y ambas potencias invadian Alemania La guerra acabo con una victoria total de los aliados sobre el eje en 1945 y la liberacion de los prisioneros en campos de exterminio La guerra en Europa termino con la captura de Berlin por tropas sovieticas y polacas y la consiguiente rendicion incondicional alemana el 8 de mayo de 1945 La Armada Imperial Japonesa resulto derrotada por los Estados Unidos y la invasion del archipielago japones se hizo inminente Tras el bombardeo atomico sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los Estados Unidos y la invasion sovietica de Manchuria la guerra en Asia termino el 15 de agosto de 1945 cuando Japon acepto la rendicion incondicional La Segunda Guerra Mundial altero las relaciones politicas y la estructura social del mundo La Organizacion de las Naciones Unidas ONU fue creada tras la conflagracion para fomentar la cooperacion internacional y prevenir futuros conflictos La Union Sovietica y los Estados Unidos se alzaron como superpotencias rivales estableciendose el escenario para la Guerra Fria que se prolongo por los siguientes 46 anos Al mismo tiempo declino la influencia de las grandes potencias europeas materializada en el inicio de la descolonizacion de Asia y Africa La mayoria de los paises cuyas industrias habian sido danadas iniciaron la recuperacion economica mientras que la integracion politica especialmente en Europa emergio como un esfuerzo para establecer las relaciones de posguerra Indice 1 Cronologia 2 Antecedentes 2 1 En Europa 2 2 En Asia 3 Transcurso de la guerra 3 1 Inicio de la guerra en Asia julio de 1937 septiembre de 1939 3 2 Inicio de la guerra en Europa septiembre de 1939 mayo de 1940 3 3 Frente occidental mayo septiembre de 1940 3 4 El Mediterraneo abril de 1940 mayo de 1943 3 5 Africa subsahariana julio de 1940 septiembre de 1943 3 6 Frente oriental abril de 1941 enero de 1942 3 7 El Pacifico abril de 1941 junio de 1943 3 8 China y el Sureste de Asia septiembre de 1941 marzo de 1944 3 9 La batalla del Atlantico enero de 1942 febrero de 1943 3 10 Frente oriental enero de 1942 febrero de 1943 3 11 Frente occidental septiembre de 1940 junio de 1944 3 12 El Mediterraneo mayo de 1943 marzo de 1945 3 13 Frente oriental febrero de 1943 enero de 1945 3 14 El Pacifico junio de 1943 julio de 1945 3 15 China y el Sureste de Asia marzo de 1944 junio de 1945 3 16 Frente occidental junio de 1944 abril de 1945 3 17 Frente oriental enero de 1945 abril de 1945 3 18 La Guerra acaba en Europa 3 19 La Guerra acaba en Asia 4 Medios militares de los beligerantes 4 1 Armas 4 2 Estadisticas 5 Repercusiones fuera de los paises beligerantes 5 1 Participacion de America Latina 5 2 Participacion espanola en la guerra 6 Genocidio 7 Consecuencias historicas 7 1 Consecuencias territoriales en el mundo 8 Vease tambien 9 Notas 10 Referencias 11 Bibliografia 12 Enlaces externosCronologiaVease tambien Anexo Cronologia de la Segunda Guerra Mundial En general se considera que la guerra comenzo en Europa el 1 de septiembre de 1939 4 5 con la invasion alemana de Polonia que provoco la declaracion de guerra de Reino Unido y Francia a Alemania dos dias despues Las fechas de inicio de las hostilidades en la zona del oceano Pacifico son varias y anteriores en el tiempo la segunda guerra chino japonesa que comenzo el 7 de julio de 1937 6 7 o incluso la invasion japonesa de Manchuria a partir del 19 de septiembre de 1931 8 9 Otros coinciden con el historiador britanico A J P Taylor que sostenia que la guerra chino japonesa y la guerra en Europa y sus colonias ocurrieron simultaneamente y ambas se desataron en 1941 Otra fecha de inicio a veces usada para la Segunda Guerra Mundial es la invasion italiana de Etiopia desde el 3 de octubre de 1935 10 El tambien historiador Antony Beevor opina que la conflagracion comenzo con la batalla de Jaljin Gol entre Japon y las fuerzas de Mongolia y la URSS de mayo a septiembre de 1939 11 En este articulo se seguira la datacion convencional La fecha exacta del fin de la guerra tampoco tiene un consenso universal Generalmente se ha aceptado que el conflicto termino con el armisticio japones del 14 de agosto de 1945 en lugar de la rendicion formal de Japon que se produjo el 2 de septiembre y que puso final definitivo a las hostilidades en Asia En 1951 se firmo un tratado de paz con Japon 12 Decadas despues en 1990 un tratado sobre el futuro de Alemania permitio la reunificacion del pais y resolvio muchos de los problemas de la posguerra en Europa 13 Japon y la URSS no firmaron nunca un tratado de paz formal 14 AntecedentesArticulo principal Causas de la Segunda Guerra Mundial La Liga de la asamblea de las Naciones celebrada en Ginebra Suiza 1930 Las causas belicas del estallido de la Segunda Guerra Mundial son en Occidente la invasion de Polonia por las tropas alemanas y en Oriente la invasion japonesa de China las colonias britanicas y neerlandesas y posteriormente el ataque a Pearl Harbor La Segunda Guerra Mundial estallo despues de que estas acciones agresivas recibieran como respuesta una declaracion de guerra la resistencia armada o ambas por parte de los paises agredidos y aquellos con los que mantenian tratados En un primer momento los paises aliados estaban formados tan solo por Polonia Reino Unido y Francia mientras que las fuerzas del Eje las constituian unicamente Alemania e Italia en una alianza llamada el Pacto de Acero A medida que la guerra progreso los paises que iban entrando en ella por ser atacados o tener tratados con los paises agredidos se alinearon en uno de los dos bandos dependiendo de cada situacion Ese fue el caso de los Estados Unidos y la URSS atacados respectivamente por Japon y Alemania Algunos paises como Hungria o Italia cambiaron sus alianzas en las fases finales de la guerra En Europa Articulo principal Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Europa Mapa politico de Europa en 1923 tras el final de la Primera Guerra Mundial y la firma de los tratados de paz Expansion de Alemania de 1935 a 1939 El Tratado de Versalles establecia la compensacion que Alemania debia pagar a los vencedores de la Primera Guerra Mundial El Reino Unido obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas en Africa y Oceania aunque algunas fueron a parar a manos de Japon y Australia Francia en cuyo suelo se libraron la mayor parte de los combates del frente occidental recibio como pago una gran indemnizacion economica y la recuperacion de Alsacia y Lorena que habian sido anexionadas a Alemania por Otto von Bismarck tras la Guerra Franco prusiana en 1870 En el Imperio ruso la Dinastia Romanov habia sido derrocada y reemplazada por un gobierno provisional que a su vez fue derrocado por los bolcheviques de Lenin y Trotsky Despues de firmar el Tratado de Brest Litovsk los bolcheviques tuvieron que hacer frente a una guerra civil que vencieron creando la URSS en 1922 Sin embargo esta habia perdido mucho territorio por haberse retirado prematuramente de la guerra Estonia Letonia Lituania y Polonia resurgieron como naciones a partir de una mezcla de territorios sovieticos y alemanes tras el Tratado de Versalles En Europa Central aparecieron nuevos estados tras el desmembramiento del Imperio Austrohungaro Austria Hungria Checoslovaquia y Yugoslavia Ademas el extinto Imperio tuvo que ceder territorios a la nueva Polonia a Rumania y a Italia En Alemania el Tratado de Versalles tuvo amplio rechazo popular bajo su cobertura legal se habia desmembrado el pais la economia alemana se veia sometida a pagos y servidumbres a los Aliados considerados abusivos y el Estado carecia de fuerzas de defensa frente a amenazas externas sobre todo por parte de la URSS que ya se habia mostrado dispuesta a expandir su ideario politico por la fuerza Esta situacion percibida de indefension y represalias abusivas combinada con el hecho de que nunca se llego a combatir en territorio aleman hizo surgir la teoria de la Dolchstosslegende punalada por la espalda la idea de que en realidad la guerra se podia haber ganado si grupos extranjeros no hubieran conspirado contra el pais lo que hacia aun mas injusto el ser tratados como perdedores Surgio asi un gran rencor a nivel social contra los Aliados sus tratados y cualquier idea que pudiera surgir de ellos La desmovilizacion forzosa del ejercito hasta la fuerza maxima de 100 000 hombres permitida por el tratado un tamano casi testimonial respecto al anterior dejo en la calle a una cantidad enorme de militares de carrera que se vieron obligados a encontrar un nuevo medio de subsistencia en un pais vencido con una economia en pleno declive y tension social Todo eso favorecio la creacion y organizacion de los Freikorps asi como otros grupos paramilitares La lucha de los Freikorps y sus aliados contra los movimientos revolucionarios alemanes como la Liga Espartaquista a veces con la complicidad o incluso el apoyo de las autoridades hizo que tanto ellos como los segmentos de poblacion que les apoyaban se fueran inclinando cada vez mas hacia un ideario reaccionario y autoritario del que surgiria el nazismo como gran aglutinador a finales de los anos 20 e inicios de los 30 Hasta entonces habia sido un partido en auge pero siempre minoritario un intento prematuro de hacerse con el poder por la fuerza el Putsch de Munich acabo con varios muertos el partido ilegalizado y Hitler en la carcel Durante ese periodo de encarcelamiento Hitler escribio el Mein Kampf Mi lucha el libro en el que sintetizo su ideario politico para Alemania Discurso politico de Benito Mussolini en la tribuna de la plaza de Milan en mayo de 1930 El caldo de cultivo existente a nivel social combinado con la Gran Depresion de inicios de los 30 hizo que la debil Republica de Weimar no fuera capaz de mantener el orden interno los continuos disturbios y conflictos en las calles incrementaron la exigencia de orden y seguridad por parte de sectores de la poblacion cada vez mas amplios Sobre esa ola de descontento y rencor el Partido Nazi liderado por Adolf Hitler se presento como el elemento necesario para devolver la paz la fuerza y el progreso a la nacion Los ideologos del partido establecieron las controvertidas teorias que encauzarian el descontento y justificaran su ideario la remilitarizacion era imprescindible para librarse del yugo opresor de las antiguas potencias aliadas la inestabilidad del pais era ocasionada por movimientos sociales de obediencia extranjera comunistas o grupos de presion no alemanes judios culpables ademas de haber apunalado por la espalda a la Gran Alemania en 1918 ademas Alemania tiene derecho a recuperar los territorios que fueron suyos asi como asegurarse el necesario espacio vital Lebensraum para asegurar su crecimiento y prosperidad Todas estas ideas quedaron plasmadas en el Mein Kampf Partiendo de la sensacion de afrenta originada por el Pacto de Versalles los nazis potenciaron alimentaron y extendieron la necesidad de reparacion en la sociedad alemana mezclando los problemas reales con las necesidades de su propio programa politico presentando el militarismo y la adherencia a la disciplina fascista como las unicas vias capaces de reconducir la situacion Asi se justifico la represion brutal de cualquiera que no pensara del mismo modo o fuera percibido como un enemigo del Estado Y el clima existente a causa del Pacto hizo que a parte de la sociedad no le preocupase lo mas minimo el incumplimiento de cualquier tipo de tratado internacional Hasta 1932 el NSDAP fue incrementando su cuota electoral en las elecciones federales manteniendo un estilo politico igual de bronco y agresivo que el que practicaba en la calle Sturmabteilung SA en Berlin 1932 En noviembre de 1932 tienen lugar las octavas elecciones federales alemanas en las que el NSDAP logra un 33 1 de votos aunque bajo algo mas de un 4 Al ser la lista mas votada y ante la imposibilidad de lograr una opcion de consenso entre las demas fuerzas politicas el presidente Hindenburg nombra canciller a Hitler y le ordena formar gobierno El 27 de febrero de 1933 un incendio arrasa el Reichstag la sede del parlamento aleman A raiz de este suceso Hitler declara el estado de excepcion Pronto surge desde el partido nazi la acusacion de que los comunistas son los instigadores de la quema y Hitler logra que un Hindenburg ya muy mermado de salud firme el Decreto del Incendio del Reichstag aboliendo tanto al partido comunista como a cualquier organizacion afin a ese partido Con sus principales enemigos politicos ilegalizados Hitler procedio a convocar las novenas elecciones federales alemanas el 5 de marzo de 1933 Esta vez logra un 43 9 de votos y pasa a gobernar en coalicion con el DNVP en mayoria absoluta Una vez conseguido el poder politico para lograr el apoyo de la cupula del ejercito Reichswehr ordeno asesinar a los dirigentes de las SA en la llamada noche de los cuchillos largos la noche del 30 de junio al 1 de julio de 1934 Bombardeo de Guernica en 1937 por la aviacion de la Alemania nazi durante la Guerra Civil Espanola 1936 1939 Hitler restauro en Alemania el servicio militar generalizado que habia sido prohibido por el Tratado de Versalles remilitarizo la Renania en 1936 y puso en practica una politica extranjera agresiva el pangermanismo inspirada en la busqueda del Lebensraum destinada a reagrupar en el seno de un mismo estado a la poblacion germana de Europa central comenzando por Austria Anschluss en marzo de 1938 El principal objetivo declarado de la politica exterior alemana de la epoca inmediatamente anterior a la guerra era por una parte la recuperacion de esos territorios asi como del Corredor polaco y la Ciudad libre de Danzig en los antiguos territorios de Prusia perdidos por Alemania despues de 1918 Esas reclamaciones territoriales constantes constituian elementos importantes de inestabilidad internacional pues Berlin reivindicaba abiertamente su restitucion de forma cada vez mas agresiva con la intencion de reconstruir la Gran Alemania Grossdeutschland El apoyo al levantamiento militar del general Francisco Franco en Espana por parte de Italia y Alemania con tropas y armamento desafio abiertamente al acuerdo de no intervencion en el conflicto civil Guerra Civil Espanola de las naciones extranjeras Hitler habia firmado ya el Pacto de Acero con Mussolini el unico de los dirigentes europeos con un ideario similar El apoyo a las fuerzas franquistas fue un intento de establecer un Estado fascista controlando el acceso al Mediterraneo con vistas a una futura guerra europea algo que solo funciono a medias De izq a der Chamberlain Daladier Hitler Mussolini y Ciano fotografiados antes de firmar los Acuerdos de Munich El oeste de Checoslovaquia la region conocida como los Sudetes era el hogar de una gran cantidad de poblacion de ascendencia germana cuyos derechos segun el gobierno aleman estaban siendo infringidos La anexion de los Sudetes fue aceptada en los Acuerdos de Munich en septiembre de 1938 tras una conferencia tripartita entre Alemania Francia y Gran Bretana donde el frances Edouard Daladier y el primer ministro britanico Neville Chamberlain siguiendo una Politica de apaciguamiento confiaron en que seria la ultima reivindicacion de la Alemania nazi Hitler habia transmitido personalmente esa idea a Chamberlain tras entregarle un conjunto de informes con supuestas atrocidades cometidas contra habitantes alemanes en los Sudetes La postura inglesa y francesa se debia en gran parte a la reticencia de sus poblaciones a verse envueltos de nuevo en una guerra a escala mundial asi como al convencimiento sobre todo por parte de ciertos sectores de la sociedad inglesa de que realmente el Tratado de Versalles habia sido excesivo Sin embargo en marzo de 1939 los ejercitos de Alemania entraron en Praga tomando el control de los territorios checos restantes Al dia siguiente Hitler desde el Castillo de Praga proclamo el establecimiento del Protectorado de Bohemia y Moravia a la vez que propicio la aparicion del Estado titere de Eslovaquia Tambien se apodero del territorio de Memel perteneciente a Lituania Adolf Hitler en Bonn 1938 El fracaso del apaciguamiento demostro a las potencias occidentales que no era posible confiar en los tratados que pudieran firmarse con Hitler asi como que sus aspiraciones expansionistas no podian seguir siendo toleradas Polonia rechaza ceder Danzig a Alemania y firma con Francia un acuerdo de mutua defensa el 19 de mayo de 1939 y en agosto tambien lo suscribio con Gran Bretana Por su parte Alemania y la URSS firmaron el 23 de agosto del mismo ano el Pacto Ribbentrop Molotov que incluia un protocolo secreto por el que ambas potencias se dividian Europa central en esferas de influencia incluyendo la ocupacion militar El tratado establecia el comercio e intercambio de petroleo y comida de la URSS a Alemania reduciendo asi el efecto de un futuro bloqueo por parte de Gran Bretana como el que casi habia ahogado a Alemania en la Primera Guerra Mundial Hitler paso entonces a centrarse en la preparacion del futuro conflicto con los Aliados cuando como pretendia invadiera Polonia con el fin de incorporarla a Alemania La ratificacion del tratado de defensa entre Polonia y el Reino Unido no altero sus planes Benito Mussolini izquierda y Adolf Hitler derecha lideres de la Italia fascista y de la Alemania nazi respectivamente foto de 1937 Benito Mussolini se habia convertido en lider indiscutido de Italia durante ese mismo periodo de entreguerras Expulsado del Partido Socialista Italiano por apoyar la participacion de Italia en la Primera Guerra Mundial en 1919 fundo los Fasci italiani di combattimento grupo militar integrado por excombatientes que reprimian a los movimientos denominados obreros y al partido socialista era por tanto analogo a los Freikorps alemanes tanto en ideario como en actuacion El fascismo creado por Mussolini defendia un regimen militarista autoritario nacionalista que centralizara el poder en una persona y un movimiento Partido Nacional Fascista en el caso italiano y contrario a las instituciones democraticas Los fascistas tomaron como emblema el fascio antiguo simbolo de poder entre los romanos consistente en un haz de varas con un hacha en el centro En estos anos los movimientos obrero y campesino se manifestaron de manera mas radical al tomar las fabricas y las tierras bajo su control en un intento por imitar la Revolucion Rusa Los industriales y terratenientes asustados por esta amenaza a sus intereses apoyaron economicamente a los Fasci di combattimento En septiembre de 1922 los camisas negras como tambien eran conocidos los fascistas organizaron una marcha sobre Roma para presionar al gobierno por la incapacidad de resolver la situacion economica En respuesta Victor Manuel III nombro a Mussolini primer ministro Este empezo a autodenominarse Duce Caudillo y establecio un gobierno totalitario Creo el Gran Consejo Fascista que controlo el Parlamento Persiguio a los sindicatos al Partido Socialista a la prensa contraria a su gobierno y a la Iglesia Suprimio las libertades individuales y el derecho de huelga Controlo los medios de comunicacion y solo permitio propaganda que exaltara el nacionalismo y el fascismo Tambien introdujo el militarismo en el sistema educativo italiano Del mismo modo que Hitler en Alemania Mussolini defendia el derecho de Italia a la expansion territorial de grado o por fuerza Mussolini comenzo una gran campana expansionista conocida como el colonialismo italiano Establecio colonias en Somalia Eritrea y Libia y conquisto por la fuerza Abisinia y Albania ignorando las protestas de la Sociedad de Naciones En Asia Articulo principal Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Asia Primeros choques entre la China de Quing y el Imperio del Japon durante la Primera Guerra Sino Japonesa A pesar de ser nominalmente una democracia parlamentaria el Ejercito y la Marina de Japon eran dirigidos por los ministros de Guerra y Marina que debian ser obligatoriamente generales o almirantes retirados o activos los cuales no estaban sujetos a la autoridad del Primer Ministro sino directamente a la del Emperador De las 29 personas que recibieron el cargo de Primer Ministro durante el periodo 1885 1945 15 eran almirantes o generales retirados o activos durante el periodo 1932 45 fueron 8 de 11 Esta anomala situacion combinada con el paso de un ejercito permanente a otro reclutado lo que obligaba a dar instruccion militar a todos los jovenes del pais favorecio la progresiva militarizacion de la sociedad japonesa el ejercito y la marina escasamente controlados por el poder civil definian sus propios objetivos y se peleaban por los recursos presupuestarios disponibles pero ambos coincidian en su desprecio a la clase politica Se formaron grupos de opinion enfrentados dentro de las fuerzas armadas que llevaban una politica paralela a la del gobierno Japon un conjunto de islas con gran cantidad de poblacion pero falto de recursos naturales entro en el siglo XX con el firme proposito de imitar el sistema economico de las potencias occidentales incluyendo el colonialismo como forma de mantener su propio desarrollo y volvio sus ojos hacia el continente asiatico En 1894 Japon que ya hacia tiempo que se disputaba la peninsula de Corea con el Imperio Chino inicio la Primera Guerra Sino japonesa con un ataque sin previo aviso Para sorpresa de todos el pequeno Imperio de Japon aplasto a las fuerzas del mastodontico Imperio Chino forzando un tratado de paz que le supuso la concesion de Taiwan de las Islas Pescadores y de Liao dong La Rusia Imperial intento limitar el dominio local de la emergente potencia subvenciono el pago de las deudas de guerra chinas con Japon y apoyada por Alemania y Francia humillo a Tokio e impuso la restitucion de Liao dong a China Asia Pacifico en 1939 Rusia y Japon se vieron desde ese momento implicadas en la lucha por la influencia en la parte noroeste de China Rusia obtuvo la concesion para la construccion del ferrocarril Transmanchuriano y aumento su presencia militar en el sector con la creacion de una base naval en Port Arthur en la parte sur de la peninsula de Liao dong La politica rusa se encaminaba a desarrollar su influencia sobre toda Manchuria y Corea Japon se inquieto e intento en un principio negociar una reparticion de areas de influencia en Manchuria aunque sin exito De modo que en 1904 la Marina Imperial Japonesa ataco y destruyo de nuevo sin previa declaracion de guerra la flota rusa estacionada en Port Arthur Japon estaba bien preparado dominaba los mares de la zona en conflicto y sus bases estaban cerca de la zona Por el contrario Rusia estaba minada por tensiones internas dirigida en el este por un mando incompetente e incapaz de asegurar un enlace eficaz con el oeste ya que el Transiberiano era su unica via terrestre por lo que no pudo plantar cara La Guerra Ruso japonesa termino en 1905 con un armisticio que humillo a Rusia y dejo Liao dong en manos de Japon junto con la mitad meridional de la isla Sajalin y la preeminencia absoluta sobre Corea En 1914 Japon declaro la guerra a Alemania consiguiendo al final de la Primera Guerra Mundial las posesiones alemanas del Oceano Pacifico septentrional En la decada de los 30 la posicion politica de los militares en Japon era cada vez mas dominante El poder politico estaba controlado por los grupos de presion dentro del Ejercito y la Armada hasta el punto de que ocurrieron varios golpes de estado y atentados por parte de cadetes y oficiales jovenes del Ejercito y la Marina contra ministros y altos cargos que estorbaban los intereses de las camarillas militares Estas acciones llegaron a costar la vida incluso de un primer ministro en 1932 lo que supuso el final a todos los efectos de cualquier intento de controlar al ejercito desde el gobierno la clase politica era consciente de que simplemente emitir en publico una opinion desfavorable hacia las fuerzas armadas significaba arriesgarse a morir a manos de un ultranacionalista en un arranque de patriotismo Tropas japonesas en Manchuria En 1931 usando como casus belli unos supuestos incidentes transfronterizos Japon invadio Manchuria que convirtio en 1932 en Manchukuo estado independiente bajo protectorado japones junto con Jehol Las criticas internacionales por esta accion llevaron a Japon a retirarse de la Sociedad de Naciones al ano siguiente En 1937 necesitado de recursos naturales y aprovechando la debilidad china provocada por la guerra civil entre comunistas y republicanos Japon inicio la Segunda Guerra Sino japonesa y ocupo la parte noreste de ese pais Los Estados Unidos de America y Gran Bretana reaccionaron en apoyo del Kuomintang concediendole creditos ayuda militar encubierta pilotos y aeroplanos y tambien levantando embargos cada vez mayores contra Japon de materias primas y petroleo su comercio exterior llego a caer en un 75 mientras que las importaciones de petroleo lo hicieron en un 89 Transcurso de la guerraVeanse tambien Cronologia de la Segunda Guerra Mundialy Batallas de la Segunda Guerra Mundial Inicio de la guerra en Asia julio de 1937 septiembre de 1939 Articulos principales Frente de China en la Segunda Guerra Mundial Segunda Guerra Sino japonesa Batalla del Lago Khasany Batalla de Khalkhin Gol y es altamente lamentable que la guerra chino japonesa se extendiera tanto 15 Hideki Tojo Nido de ametralladora del Ejercito Nacional Revolucionario chino en la batalla de Shanghai agosto noviembre de 1937 La Segunda Guerra Sino japonesa comenzo en 1937 tras el Incidente del Puente de Marco Polo cuando Japon ataco en profundidad a China desde Manchukuo 3 Pekin es atacada el 25 de junio siendo finlmente tomada el dia 8 de agosto junto a Tianjin Los japoneses terminaron de ocupar el norte rapidamente pero fueron detenidos finalmente en la batalla de Shanghai Despues de combatir alrededor de la ciudad durante mas de tres meses Shanghai finalmente cayo ante los japoneses en noviembre de 1937 La capital china Nankin cayo poco despues Como resultado el Gobierno nacionalista chino traslado su sede a Chongqing durante el resto de la guerra Las fuerzas japonesas cometieron brutales atrocidades contra los civiles y los prisioneros de guerra en la masacre de Nankin matando unos 300 000 civiles en un mes Ni Japon ni China declararon oficialmente la guerra por razones similares Japon deseaba evitar la intervencion de potencias extranjeras sobre todo el Reino Unido y los Estados Unidos que era su primer proveedor de acero y hubiera debido imponer un embargo en virtud de las Leyes de Neutralidad vigentes en dicho pais mientras que China temia que la declaracion le granjeara la enemistad de las potencias occidentales en la zona Las tensiones entre Japon y la Union Sovietica paises cuya enemistad se remonta a la Guerra ruso japonesa y a la Intervencion japonesa en Siberia aumentan considerablemente tras el inicio de la guerra total en China Entre julio y agosto de 1938 tiene lugar la Batalla del Lago Jasan en territorio sovietico finalizada con un alto al fuego entre la URSS y Japon Mas importante fue la Batalla de Jaljin Gol entre mayo y septiembre de 1939 que concluye con una aplastante victoria de los sovieticos y sus aliados de la Republica Popular de Mongolia sobre nipones y manchues finalizando asi la guerra no declarada entre el Imperio Japones y la URSS 16 El Imperio japones establece una serie de gobiernos titere en China En diciembre de 1937 se instaura el Gobierno provisional de la Republica de China con capital en Pekin Al ano siguiente se crea el Gobierno Reformado de la Republica de China con capital en Nankin 17 En 1939 se crea Mengjiang un estado colaboracionista mongol situado en la region de la Mongolia Interior el territorio de mayoria etnica mongola de China Los tres gobiernos se fusionan en 1940 dando lugar a un unico estado de nombre oficial Republica de China y con capital en Nankin Estaria gobernado por Wang Jingwei exmiembro del Kuomintang y principal rival de Chiang durante el ascenso al poder de este ultimo Inicio de la guerra en Europa septiembre de 1939 mayo de 1940 Articulos principales Invasion de Polonia en 1939 Frente del Norte de Europa Frente Occidental Segunda Guerra Mundial Guerra de Inviernoy Ocupacion de las Republicas Balticas Vease tambien Ultimatum sovietico a Lituania de 1940 La existencia de Polonia es intolerable e incompatible con las condiciones esenciales de la vida alemana Polonia debe irse y se ira 18 Hans von Seeckt Soldados alemanes atravesando la frontera de Polonia para dar inicio a la invasion del pais el 1 de septiembre de 1939 El 1 de septiembre de 1939 Alemania invadio Polonia usando el pretexto de un ataque polaco simulado en un puesto fronterizo aleman La llanura polaca ofrecia una ventaja para el desplazamiento de los blindados alemanes aunque los bosques y las carreteras mal construidas eran problemas que hacian mas arduo el avance Alemania avanzo usando la blitzkrieg guerra relampago El Reino Unido y Francia le dieron dos dias a Alemania para retirarse de Polonia Una vez que paso la fecha limite el 3 de septiembre el Reino Unido Australia y Nueva Zelanda le declararon la guerra a Alemania seguidos rapidamente por Francia Sudafrica y Canada Los franceses se movilizaron lentamente y despues solo hicieron una ofensiva de demostracion en el Sarre que pronto abandonaron mientras que los britanicos no pudieron hacer ninguna accion directa en apoyo de los polacos en el tiempo disponible vease Traicion occidental Mientras el 8 de septiembre los alemanes alcanzaban Varsovia tras haber penetrado a traves de las defensas polacas y comenzaron el asedio de Varsovia 8 28 septiembre Durante este tiempo 9 22 de septiembre hubo un contraataque polaco y la mayor batalla de la campana conocido como batalla de Bzura El 17 de septiembre la Union Sovietica siguiendo su acuerdo secreto con Alemania invadio Polonia desde el este convirtiendo las defensas polacas en un caos mediante la apertura de un segundo frente La defensa polaca no aguantaria la lucha en dos frentes a la vez Un dia mas tarde tanto el presidente polaco como el comandante en jefe huyeron a Rumania El 1 de octubre despues de un mes de asedio de Varsovia las fuerzas hostiles entraron en la ciudad Las ultimas unidades polacas se rindieron el 6 de octubre Polonia sin embargo nunca se rindio oficialmente a los alemanes Algunas tropas polacas se fueron a paises vecinos Como consecuencia de la Campana de septiembre la Polonia ocupada consiguio crear un poderoso movimiento de resistencia y contribuyo con fuerzas militares significativas al esfuerzo aliado durante el resto de la Segunda Guerra Mundial Tropas finlandesas luchando contra la invasion sovietica en la denominada Guerra de Invierno noviembre de 1939 marzo de 1940 Tras la conquista de Polonia Alemania se tomo una pausa para reagruparse durante el invierno de 1939 1940 mientras britanicos y franceses se mantenian a la defensiva Los periodistas llamaron a este periodo la guerra de broma o Sitzkrieg drole de guerre en frances debido a que casi no existieron combates Durante este periodo la Union Sovietica ataco Finlandia el 30 de noviembre con lo que comenzo la Guerra de Invierno A pesar de superar a las tropas finesas en numero de 4 a 1 el Ejercito Rojo encontro que su ataque se volvia muy dificil lo cual resulto muy embarazoso y la fuerte defensa finesa evito una invasion completa Finalmente los sovieticos acabaron por imponerse y el tratado de paz vio como Finlandia cedia areas estrategicamente importantes en la frontera cerca de Leningrado asi como en la Carelia Esto sento un precedente de flaqueza en el ejercito Rojo el cual los alemanes se tomarian en serio para la futura invasion La Segunda Guerra Mundial en Europa 1939 1941 Alemania invadio Dinamarca y Noruega el 9 de abril de 1940 en la Operacion Weserubung en parte para contrarrestar la amenaza de una inminente invasion Aliada de Noruega Dinamarca no resistio pero Noruega lucho La defensa noruega fue socavada desde el interior por la colaboracion de Vidkun Quisling cuyo nombre es hoy en dia sinonimo de traidor Tropas del Reino Unido cuya propia invasion estaba preparada desembarcaron en el norte de Noruega A ultimos de junio los Aliados habian sido derrotados y se retiraban Alemania controlaba la mayor parte de Noruega y las Fuerzas Armadas de Noruega se habian rendido mientras que la Familia real noruega escapaba a Londres Alemania uso Noruega como base para ataques navales y aereos contra los convoyes articos que se dirigian a la Union Sovietica con armas y suministros Los partisanos noruegos continuarian la lucha contra la ocupacion alemana durante toda la guerra Frente occidental mayo septiembre de 1940 Articulos principales Frente Occidental Segunda Guerra Mundial Batalla de Francia Batalla de Inglaterray Blitz Esta guerra no ha acabado con la batalla de Francia Esta guerra es una guerra mundial 19 Charles de Gaulle La ciudad holandesa de Roterdam destruida tras el bombardeo aleman 1940 Los alemanes acabaron la guerra de broma el 10 de mayo de 1940 cuando invadieron Luxemburgo Belgica los Paises Bajos y Francia Los Paises Bajos fueron arrollados rapidamente y la ciudad neerlandesa de Roterdam fue destruida en un bombardeo aereo La Fuerza Expedicionaria Britanica BEF y el Ejercito Frances avanzaron hacia el norte de Belgica y planeaban hacer una guerra movil en el norte mientras mantenian un frente continuo y estatico a lo largo de la linea Maginot mas al sur Los planes Aliados fueron desbaratados inmediatamente por el mas clasico e importante ejemplo en la historia de la Blitzkrieg En la primera fase de la invasion Fall Gelb el Panzergruppe von Kleist de la Wehrmacht se precipito a traves de las Ardenas una region con espesos bosques que los Aliados habian pensado que seria impenetrable para un ejercito mecanizado moderno Los alemanes rompieron la linea francesa en Sedan sostenida por reservistas mas que por tropas de primera linea para luego girar hacia el oeste a traves del norte de Francia hacia el Canal de la Mancha dividiendo en dos a los Aliados La BEF y las fuerzas Francesas rodeadas en el norte fueron evacuadas desde Dunkerque en la Operacion Dinamo La operacion fue una de las evacuaciones mas grandes de la historia militar cuando 338 000 soldados britanicos franceses y belgas fueron evacuados a traves del Canal de la Mancha en barcos de guerra y civiles La ofensiva pudo haber sido mas satisfactoria para los alemanes de no haber sido parada por Hitler para que sus tropas cogieran aliento cosa que en particular a Guderian no gusto nada La batalla de Francia mayo junio de 1940 El 10 de junio Italia se unio a la guerra atacando a Francia por el sur Las fuerzas alemanas continuaron entonces la conquista de Francia con el llamado plan rojo o Fall Rot Francia firmo un armisticio con Alemania el 22 de junio de 1940 que condujo a la ocupacion directa alemana de Paris y de dos tercios de Francia y al establecimiento de un gobierno titere aleman con sede en el sudeste de Francia conocido como la Francia de Vichy Alemania habia empezado los preparativos en el verano de 1940 para invadir el Reino Unido en la Operacion Leon Marino Muchos de los suministros y de las armas pesadas del ejercito britanico se habian perdido en Dunkerque Los alemanes no tenian ninguna esperanza de batir a la Marina Real britanica pero pensaron que tendrian una oportunidad de exito si podian alcanzar la superioridad aerea Para hacerlo tenian que suprimir primero a la Royal Air Force RAF Entonces se inicio un combate aereo a finales del verano de 1940 entre alemanes y britanicos que llego a conocerse como la batalla de Inglaterra La Luftwaffe Fuerza Aerea de Alemania tomo como objetivo inicialmente a los aerodromos y estaciones de radar del RAF Fighter Command Mando de Cazas de la RAF Bombardeo aleman sobre Londres foto del 7 de junio de 1940 Pero tras no tener los resultados esperados e impulsado por el contraataque ingles lanzado a Berlin Hitler desvio los bombardeos directamente a las ciudades inglesas Asi se pudo ver en la operacion Blitz donde los nazis bombardearon por mas de cinco meses las ciudades mas importantes de Inglaterra pero mas potentemente en su capital Londres Las urbes de Liverpool Coventry Bristol Southampton Birmingham Swindon Plymouth Cardiff Manchester y Sheffield tambien fueron fuertemente bombardeadas Pese a todos los fuertes ataques de Alemania Inglaterra resistio firmemente y al final la Luftwaffe fue rechazada por los Hurricanes y los Spitfires mientras la Marina Real britanica mantenia el control del canal de la Mancha El Blitz provoco alrededor de 43 000 muertes y destruyo mas de un millon de viviendas pero fracaso en alcanzar los objetivos estrategicos de sacar a Inglaterra de la guerra o dejarla incapaz de resistir una invasion Asi los planes de invasion alemanes fueron pospuestos indefinidamente Despues de la caida de Francia en 1940 el Reino Unido estaba sin recursos economicos Franklin Delano Roosevelt persuadio al Congreso de los Estados Unidos para que aprobase la Ley de Prestamo y Arriendo el 11 de marzo de 1941 que proveyo al Reino Unido y a otros 37 paises con 50 000 millones de dolares en equipo militar y otros suministros El Reino Unido y la Commonwealth recibieron 34 4 mil millones de dolares Canada realizo un programa similar que envio 4 7 mil millones de dolares en suministros al Reino Unido El Mediterraneo abril de 1940 mayo de 1943 Articulo principal Frente del Mediterraneo en la Segunda Guerra Mundial La entrada de Italia a la guerra fue mas una carga para nosotros en el OKW que una ayuda 20 Wilhelm Keitel El control del sur de Europa el mar Mediterraneo y de Africa del Norte era importante debido a que el Imperio britanico dependia del trafico maritimo a traves del canal de Suez Si el canal caia en las manos del Eje o si la Marina Real britanica perdia el control del Mediterraneo entonces el transporte entre el Reino Unido la India y Australia tendria que efectuarse alrededor del cabo de Buena Esperanza un incremento de miles de millas El acorazado frances Strasbourg bajo fuego de buques britanicos durante la batalla de Mers el Kebir 3 de julio de 1940 Asi tras la rendicion francesa los britanicos atacaron a la Armada Francesa anclada en el Norte de Africa en julio de 1940 por temor a que pudiese caer en manos alemanas incrementando asi su potencial naval y dificultando la posicion britanica Esto contribuyo a un distanciamiento en las relaciones anglo francesas durante los anos siguientes Con la flota francesa destruida la Marina Real combatio contra la flota italiana por la supremacia en el Mediterraneo desde sus fuertes bases en Gibraltar Malta y Alejandria Egipto En Africa las tropas italianas invadieron y capturaron la Somalilandia Britanica en agosto Italia invadio Grecia el 28 de octubre de 1940 desde Albania entonces ocupada por Italia pero fue rechazada rapidamente A mediados de diciembre el ejercito griego avanzo incluso hacia el sur de Albania apresando asi en la campana a 530 000 soldados italianos Mientras tanto en cumplimiento de la garantia britanica dada a Grecia la Marina Real ataco a la flota italiana el 11 de noviembre de 1940 Aviones torpederos que habian partido desde los portaaviones britanicos atacaron a la flota italiana en Tarento un puerto del sur Un acorazado fue hundido y se pusieron temporalmente fuera de servicio otros buques El exito de los torpedos aereos en Tarento fue visto con mucho interes por el jefe naval japones Isoroku Yamamoto que estaba ponderando los medios para neutralizar a la Flota del Pacifico de los Estados Unidos La Grecia continental cuyas mejores tropas se habian desgastado en contra de Italia en Albania cayo finalmente ante una invasion alemana desde el nordeste que atraveso Bulgaria Las tropas italianas pasaron a Egipto desde Libia para atacar las bases britanicas en septiembre de 1940 comenzando asi la Campana en Africa del Norte El objetivo era la captura del canal de Suez Las fuerzas britanicas indias y australianas contraatacaron en la Operacion Compass que termino en 1941 Entonces numerosas fuerzas australianas y de Nueva Zelanda ANZAC fueron transferidas a Grecia para defenderla del ataque aleman Las fuerzas alemanas conocidas mas tarde como el Afrika Korps bajo el mando del general Erwin Rommel desembarcaron en Libia en febrero de 1941 para renovar el asalto contra Egipto El generalfeldmarschall mariscal de campo Erwin Rommel apodado El Zorro del Desierto dirigio el Afrika Korps aleman durante la guerra en el norte de Africa Alemania tambien invadio Creta operacion importante por el uso a gran escala de las tropas paracaidistas alemanas Creta estaba defendida por unos 11 000 griegos y 28 000 tropas del ANZAC que habian escapado hacia poco de Grecia sin su artilleria y sus vehiculos Los alemanes atacaron los tres aeropuertos principales de la isla en Maleme Retino y Candia Despues de un dia de lucha no se habia alcanzado ninguno de los objetivos y los alemanes habian sufrido bajas devastadoras Los planes alemanes estaban en desorden y el comandante aleman el general Kurt Student estaba contemplando el suicidio Durante el dia siguiente gracias a la mala comunicacion y del fallo de los comandantes aliados en comprender la situacion el aeropuerto de Maleme en el oeste de Creta cayo en poder de los alemanes La perdida de Maleme hizo que los alemanes pudiesen enviar refuerzos pesados transportados en avion con los que arrollar a las fuerzas aliadas en la isla Sin embargo en vista de las fuertes bajas sufridas por los paracaidistas Hitler prohibio realizar mas operaciones aerotransportadas En el norte de Africa las fuerzas de Rommel avanzaron rapidamente hacia el este poniendo sitio al vital puerto de Tobruk Fueron derrotados dos intentos aliados por liberar Tobruk pero una ofensiva mayor a fines de ano Operacion Crusader rechazo a las fuerzas de Rommel despues de intensos combates La guerra entre las armadas aliada e italiana cambio decisivamente a favor de los aliados el 28 de marzo de 1941 cuando los barcos del almirante Andrew Browne Cunningham encontraron a la flota principal italiana al sur del Cabo Matapan en el extremo sur de la Grecia continental Con un coste de un par de aviones derribados los Aliados hundieron cinco cruceros italianos y tres destructores y danaron al moderno acorazado Vittorio Veneto La Marina italiana fue anulada como fuerza de combate y se vio facilitada la tarea aliada de transportar tropas a traves del Mediterraneo hacia Grecia El lider palestino Amin al Husayni pasando revista a las tropas bosnias de la Division Handschar de las SS El 6 de abril de 1941 fuerzas alemanas italianas hungaras y bulgaras invadieron Yugoslavia acabando con la rendicion del ejercito yugoslavo el 17 de abril y con la creacion de un estado titere en Croacia y Serbia Tambien el 6 de abril Alemania invadio Grecia desde Bulgaria El ejercito griego que defendia la linea Metaxas fue superado en numero y en capacidad de maniobra por el rapido avance aleman a traves de Yugoslavia y colapso Atenas cayo el 27 de abril aunque el Reino Unido consiguio evacuar unos 50 000 soldados especialmente a Creta La resistencia comenzo en Yugoslavia a mediados de 1941 centrada en dos movimientos los partisanos comunistas AVNOJ liderados por Tito y el grupo realista Chetniks liderado por Draza Mihailovic Los dos grupos paramilitares cooperaron brevemente en 1941 pero se enfrentaron pronto cuando los chetniks asumieron un papel mas ambivalente poniendose frecuentemente del lado de las fuerzas de ocupacion y en contra de los comunistas En abril mayo de 1941 hubo una corta guerra en Irak que resulto en una renovacion de la ocupacion britanica En junio fuerzas Aliadas invadieron Siria y el Libano y capturaron Damasco el 17 de junio Mas tarde en agosto tropas del Reino Unido y del Ejercito Rojo ocuparon el neutral Iran asegurando su petroleo y una linea de suministro por el sur para la Union Sovietica Al comienzo de 1942 las fuerzas Aliadas en el norte de Africa fueron debilitadas al mandar destacamentos al Lejano Oriente Rommel una vez mas recapturo Bengasi Entonces derroto a los Aliados en la batalla de Gazala y conquisto Tobruk haciendo miles de prisioneros y apoderandose de grandes cantidades de suministros antes de continuar mas profundamente dentro de Egipto En junio de 1942 se registro la Batalla de Mediados de Junio en que los aliados se enfrentaron a las fuerzas aereas y navales de Italia y Alemania durante el desarrollo de dos operaciones de abastecimiento de la isla de Malta conducidas por la Royal Navy britanica que comprendia tambien unidades australianas y polacas llamadas en codigo Harpoon y Vigorous Tales operaciones ejerciendose en una zona del Mediterraneo muy amplia estuvieron definidas en base a las rutas de Alejandria de Egipto la Vigorous y de Gibraltar la Harpoon convergentes ambas sobre Malta en un arco temporal de cinco dias 24 de octubre de 1942 Durante la Segunda Batalla de El Alamein esta fotografia que muestra soldados australianos atacando la preparo y la tomo el fotografo del Ejercito Britanico el sargento Len Chetwyn La Primera Batalla de El Alamein tuvo lugar en julio de 1942 Las fuerzas Aliadas se habian retirado al ultimo punto defendible antes de Alejandria y el canal de Suez El Afrika Korps sin embargo habia agotado sus suministros y los defensores pararon su empuje La Segunda Batalla de El Alamein ocurrio entre el 23 de octubre y el 3 de noviembre El teniente general Bernard Montgomery estaba al mando de las fuerzas Aliadas conocidas como el 8 º Ejercito Los Aliados iniciaron entonces su ofensiva y a pesar de una dura resistencia inicial de los italianos y alemanes triunfaron al final Despues de la derrota alemana en El Alamein las fuerzas del Eje efectuaron con exito una retirada estrategica hacia Tunez La Operacion Torch fue efectuada por los Estados Unidos Gran Bretana y las fuerzas de la Francia libre el 8 de noviembre de 1942 para ganar el control del Norte de Africa por medio de desembarcos simultaneos en Casablanca Oran y Argelia seguidos unos pocos dias despues por un desembarco en Bone la puerta de entrada a Tunez Las fuerzas locales de la Francia de Vichy opusieron una resistencia minima antes de someterse a la autoridad de la Francia libre del general Henri Giraud Como represalia Hitler invadio y ocupo la Francia de Vichy mientras Mussolini ocupo Corcega y la costa azul francesa hasta el Rodano Las fuerzas alemanas e italianas que habian ocupado Tunez fueron cogidas en un movimiento de pinza por los avances aliados desde Argelia en el oeste y desde Libia en el este La victoria tactica de Rommel contra las fuerzas inexpertas de los estadounidenses en la batalla del paso de Kasserine solo pospuso un tiempo la futura rendicion de las fuerzas del Eje en el Norte de Africa en mayo de 1943 En 1943 el Eje casi tuvo exito en la supresion de la resistencia partisana yugoslava Desde enero a abril se forzo a las guerrillas a huir hacia el este en condiciones invernales sobre el duro terreno de Bosnia Sufrieron graves perdidas y cruzaron el rio Neretva batalla del Neretva asegurando su puesto de mando y su hospital Continuaron hacia el este incapacitando las fuerzas chetniks del area y cayeron en un embolsamiento aleman casi fatal en el valle del Sutjeska a ultimos de mayo batalla del Sutjeska Africa subsahariana julio de 1940 septiembre de 1943 Articulos principales Campana de Africa Oriental Segunda Guerra Mundial Campana de Africa Occidental Segunda Guerra Mundial y Batalla de Madagascar Italia habia ganado el control de Eritrea y de la Somalia Italiana durante la Reparticion de Africa y habia tomado Etiopia antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial durante la Invasion de Etiopia 1935 36 Estas tres colonias fueron reorganizadas en el dominio del Africa Oriental Italiana A principios de 1940 las fuerzas coloniales italianas consistian en 80 000 soldados italianos y 200 000 soldados nativos mientras que las fuerzas britanicas en toda la Somalilandia Britanica Kenia y Sudan solamente totalizaban unos 17 000 21 Los italianos primero se desplegaron para la toma de la Somalilandia Francesa hoy en dia conocida como Yibuti Este ataque fue cancelado debido al colapso del Ejercito frances y la formacion del Gobierno colaboracionista de la Francia de Vichy En julio las ciudades en la frontera con Sudan Kassala y Gallabat fueron ocupadas por una fuerza italiana de 50 000 hombres 22 y en agosto de 1940 el ejercito colonial italiano ataco y tomo la Somalilandia Britanica utilizando una fuerza de 25 000 hombres Esto le dio a Italia el control de casi todo el Cuerno de Africa En septiembre de 1940 las fuerzas aliadas fallaron durante la batalla de Dakar en la captura de la capital de Senegal luchando contra las tropas de la Francia de Vichy que la defendian el Africa Occidental Francesa permanecio en manos de Vichy hasta los desembarcos de la Operacion Torch en el norte de Africa en noviembre de 1942 Aunque en noviembre los Aliados tuvieron exito en la batalla de Gabon consolidando su control sobre el Africa Ecuatorial Francesa para las fuerzas de la Francia libre Artilleria britanica disparando contra posiciones de la Francia de Vichy cerca de Ambositra durante la batalla de Madagascar mayo noviembre de 1942 Tambien en noviembre de 1940 los britanicos empezaron una contraofensiva desde el Sudan con solamente 7000 soldados atacando Gallabat ocupada por los italianos pero fueron incapaces de tomarla 23 Sin embargo en enero de 1941 el ejercito italiano retiro sus fuerzas desde las ciudades fronterizas del Sudan a un terreno mas defendible al este de Kassala 24 Con refuerzos adicionales provenientes del ejercito de la India Britanica y de Sudafrica la campana empezo a hacer progresos La Somalilandia Britanica fue reconquistada en marzo y Adis Abeba capital de Etiopia fue capturada el 6 de abril El emperador Haile Selassie I volvio a la ciudad el 5 de mayo Sin embargo una fuerza de italianos continuo luchando una guerra de guerrillas en Etiopia hasta la rendicion italiana de septiembre de 1943 Madagascar como colonia francesa que era estaba considerada territorio enemigo por los britanicos desde la creacion del regimen colaboracionista de Vichy Era tambien la tierra sugerida a la que los judios europeos deberian ser deportados en una propuesta antisemita conocida como el Plan Madagascar Mientras los britanicos controlasen Egipto y el Canal de Suez estos planes alemanes eran imposibles y eventualmente fueron archivados en favor de una campana de genocidio que se llamo la Solucion final Con la entrada de los japoneses en la guerra en diciembre de 1941 y la rendicion de Singapur en febrero de 1942 los Aliados llegaron a preocuparse cada vez mas de que Madagascar pudiese caer en manos del Eje Por lo tanto realizaron una invasion conocida como la Operacion Ironclad en mayo de 1942 La lucha contra los defensores franceses de Vichy duro hasta noviembre porque los franceses estaban respaldados por varios submarinos japoneses En diciembre la Somalilandia Francesa tambien fue conquistada por los britanicos Despues de los desembarcos de la Operacion Torch el resto de los territorios de Vichy en Africa quedaron bajo el control de los Aliados Con el control del sur del continente seguro aparte de la insurgencia italiana en Etiopia los Aliados volvieron su atencion a otros teatros de la guerra Frente oriental abril de 1941 enero de 1942 Articulos principales Frente Oriental Segunda Guerra Mundial Invasion de Yugoslavia Operacion Barbarrojay Batalla de Moscu Solo tenemos que dar una patada en la puerta y toda la estructura podrida se vendra abajo Adolf Hitler Tropas alemanas cruzando la frontera sovietica el 22 de junio de 1941 primer dia de la Operacion Barbarroja La batalla de Grecia Operacion Marita y la invasion de Yugoslavia retrasaron la invasion alemana seis semanas criticas como posteriormente se puso de manifiesto Tres grupos de ejercitos alemanes junto con otras unidades militares del Eje que sumaban unos 3 5 millones de hombres se lanzaron a la invasion de la Union Sovietica el 22 de junio de 1941 El Grupo de Ejercitos Norte estaba desplegado en Prusia Oriental y estaba compuesto por los ejercitos de infanteria 18 º y 16 º y un ejercito Panzer el 4 º al mando de los generales Busch Von Kuchler y Hoepner todos bajo las ordenes del mariscal Ritter Von Leeb apoyados por la 1 ª Flota aerea del general Koller totalizando 450 000 combatientes del Eje Sus objetivos principales eran asegurar los estados balticos y tomar Leningrado Oponiendose al Grupo de Ejercitos Norte estaban tres Ejercitos sovieticos compuestos por 450 000 hombres en un principio pero con las nuevas movilizaciones se aumento el numero a 600 000 al mando del mariscal Voroshilov Los alemanes lanzaron sus 600 tanques contra el punto de contacto de los dos Ejercitos sovieticos en ese sector El objetivo del 4 º Ejercito Panzer era cruzar los rios Niemen y Dvina que eran los dos mayores obstaculos en la ruta hacia Leningrado En el primer dia los tanques cruzaron el rio Niemen y penetraron 80 kilometros Cerca de Rasienai los Panzers fueron contraatacados por 300 tanques sovieticos Los alemanes tardaron 4 dias en rodear y destruir a los tanques sovieticos Los Panzers cruzaron despues el rio Dvina cerca de Dvinsk La linea con cruces marca el frente al iniciarse la contraofensiva invernal sovietica La linea negra no interrumpida muestra las ganancias de dicha ofensiva Los alemanes estaban ahora a una distancia suficiente como para atacar Leningrado sin embargo Hitler ordeno a los Panzers mantener su posicion mientras los Ejercitos de infanteria los alcanzaban Las ordenes de mantener la posicion durarian cerca de una semana y dieron tiempo suficiente a los sovieticos para que fortaleciesen sus defensas alrededor de Leningrado Los sovieticos recibieron apoyo de la flota sovietica del Baltico hasta que los Stukas alemanes lograron hundir a los acorazados Marat y Revolucion de Octubre Despues de que Hitler dio la orden de ataque el 4 º Ejercito Panzer trato de perforar la plaza desde el 10 de agosto hasta el 8 de septiembre Voroshilov movilizo a toda la poblacion civil para evitar que la ciudad cayera lo que consiguio con enormes perdidas que oscilan entre 500 000 y 1 500 000 de bajas solamente en el bando sovietico El Grupo de Ejercitos Centro estaba desplegado en Polonia y comprendia a los ejercitos 9 º al mando del general Strauss 4 º al mando del general Von Kluge al 2 º comandado por el general Von Weichs y dos ejercitos Panzer el 2 º y el 3 º bajo las ordenes de los generales Guderian y Hoth respectivamente todos a su vez dirigidos por el mariscal Fedor von Bock Su objetivo principal era la captura de Moscu Oponiendose al Grupo de Ejercitos del Centro estaban cuatro Ejercitos sovieticos con 3500 tanques bajo el mando del mariscal Timoshenko Los sovieticos ocupaban un saliente que se introducia en terreno aleman con su centro en Bialystok Mas alla de Bialystok estaba Minsk un nudo de ferrocarriles clave que guardaba la principal carretera a Moscu El 3 º Ejercito Panzer penetro a traves de la union de los dos Ejercitos sovieticos desde Prusia y cruzo el rio Niemen y el 2 º Ejercito Panzer cruzo el rio Bug desde el sur para lo cual se emplearon 80 tanques capaces de caminar bajo el agua Mientras atacaban los panzers los ejercitos de infanteria golpeaban en el saliente y rodeaban a las tropas sovieticas en Bialystok El objetivo de los ejercitos panzer era encontrarse en Minsk e impedir una retirada sovietica El 27 de junio tras cinco dias de operaciones los ejercitos Panzer II y III se encontraron en Minsk habiendo avanzado 350 kilometros en territorio sovietico En la enorme bolsa entre Minsk y la frontera polaca quedaron rodeadas 32 divisiones de infanteria sovieticas y 8 divisiones de tanques totalizando 400 000 soldados sovieticos con mas de 3500 tanques tres veces mas que los atacantes y 2000 canones que en la batalla de Bialystok Minsk fueron atacados y cercados en un triangulo que inicialmente tenia unos 300 km de lado Invasion alemana de la Union Sovietica llamada en clave Operacion Barbarroja La batalla de cerco duro 14 dias del 27 de junio al 10 de julio y al desplomarse la resistencia fueron capturados 323 898 soldados sovieticos aunque consiguieron escapar unos 250 000 mas capturaron o destruyeron 3332 tanques y 1909 canones mas del total de tanques enviados a la lucha por Francia el aniquilamiento de esa cantidad de material blindado dio confianza al mando aleman ya que los tanques disponibles de Alemania para la invasion de Rusia eran solamente 2434 y se creyo que se habia logrado acabar con la mayoria de los blindados sovieticos En realidad era falso pues el Ejercito Rojo tenia una imponente masa de 20 000 maquinas en 1941 aunque se debe matizar que el 92 de esos carros eran viejos tanques de los anos 30 de los que en la primera semana se averio casi el 50 de ellos debido a problemas mecanicos el 90 de los T 35 se averiaron sin luchar solo un 5 eran T 34s y un 3 KV 1s En ese mismo tiempo la Luftwaffe habia organizado 2800 aviones en tres flotas comandados por Loehr Kesselring y Keller En los primeros dias de lucha numerosas escuadrillas de tres bombarderos se internaron en territorio sovietico volando casi a ras de suelo sin cruzar ciudades para atacar los principales aerodromos en un radio de 300 km En esos dos primeros dias de lucha se reportaron 2700 aviones derribados o destruidos en sus bases pero tras ocupar los aerodromos por tierra se comprobo que fueron destruidos 2700 aparatos de los cuales unos 1800 en el primer dia El Grupo de Ejercitos Sur estaba desplegado al sur de Polonia y en Rumania y estaba compuesto por los ejercitos 6 º 11 º y 17 º y un Ejercito Panzer el 1 º junto con dos Ejercitos rumanos y varias divisiones italianas croatas eslovacas y hungaras Su objetivo era capturar los campos petroliferos del Caucaso En el sur los comandantes sovieticos habian reaccionado rapidamente al ataque aleman y sus fuerzas de tanques superaban con mucho a las alemanas Oponiendose a los alemanes en el sur habia tres ejercitos sovieticos Los alemanes atacaron en los puntos de contacto de los tres ejercitos sovieticos pero el 1 º Ejercito Panzer golpeo justo a traves del Ejercito sovietico con el objetivo de capturar Brody El 26 de junio cinco cuerpos de ejercito mecanizado sovieticos con unos mil tanques montaron un contraataque masivo contra el 1 er Ejercito Panzer La batalla de Lutsk Brody Rovno fue una de las mas feroces de la invasion y duro varios dias Al final de ella los alemanes resultaron vencedores pero los sovieticos infligieron duras perdidas al 1 er Ejercito Panzer Con el fracaso de la ofensiva sovietica se habian acabado las ultimas fuerzas substanciales de tanques sovieticos El 3 de julio apenas terminada la batalla de Bialystock Minsk Hitler dio su consentimiento a los panzers para que relanzasen su empuje hacia el este despues que los ejercitos de infanteria los hubiesen alcanzado Fedor von Bock lanzo la vanguardia de sus 9 divisiones blindadas y sus 7 motorizadas seguidas por 35 divisiones de infanteria hacia el frente A las orillas del rio Beresina los alemanes se enfrentaron a un nuevo tipo de tanque sovietico desconocido hasta entonces Era el T 34 con 45 milimetros de blindaje coraza frontal inclinada y canon de 76 2 mm de diametro eficaz a 1500 m Los efectivos de la 18 ª Division Blindada de Guderian se enfrentaron a el pasando serias dificultades antes de descubrir que tenia mala visibilidad por detras y una comunicacion por radio muy deficiente los carros no solian tener radio y se hacia por senas entre ellos Iguales dificultades pasaron al repeler al tanque pesado KV 1 mejor blindado que el T 34 Despues de la sorpresa se destruyeron varias unidades sovieticas encabezadas por el VIII Cuerpo de Ejercito en la que militaba el hijo de Stalin Yakov Dzhugashvili que fue hecho prisionero A pesar de todo Stalin se nego a hacer un trato con los nazis para el intercambio de su hijo El siguiente objetivo del Grupo de Ejercitos Centro seria la ciudad de Smolensk que dominaba la carretera a Moscu Frente a los alemanes estaban las fortificaciones no concluidas de la Linea Stalin apoyadas sobre el rio Dnieper y al perforarla consiguieron capturar Perekov El 6 de julio los sovieticos lanzaron un ataque con 700 tanques contra el 3 º Ejercito Panzer Los alemanes tenian una abrumadora superioridad aerea en calidad los sovieticos poseian la flota aerea mas numerosa de todas las naciones pero sus cazas J 15 y sus bombarderos que eran relativamente lentos y de los mas diversos modelos no podian competir contra los Messerschmitt 109 ni contra los Junkers Ju 87 Stukas mas rapidos El 2 º Ejercito Panzer cruzo el rio Dnieper y se acerco a Smolensk desde el sur mientras que el 3 er Ejercito Panzer despues de derrotar el contraataque sovietico se aproximo a Smolensk desde el norte Tres Ejercitos sovieticos quedaron embolsados El 26 de julio los Panzers cerraron la trampa y entonces comenzo la eliminacion de la bolsa cogiendo 310 000 prisioneros sovieticos 3205 tanques y 3210 canones de un total de 3600 tanques 3500 canones y 460 000 combatientes sovieticos Hitler ahora se vio en un dilema sus generales querian continuar con el empuje hacia Moscu pero el problema para continuar con la ofensiva del sector central era que en el sur los ejercitos comandados por Gerd von Rundstedt se encontraban atascados a la entrada de Kiev donde el mariscal Budenny tenia cinco ejercitos con mas de 700 000 hombres parapetados en poderosas defensas y otro ejercito sovietico se encontraba en la region de Gomel con mas de 100 000 hombres este conjunto de tropas preocupaba a Hitler ya que las lineas de abastecimiento de los ejercitos de Von Bock se encontraban demasiado extendidas Tanques del Grupo de Ejercitos Centro fueron desviados en apoyo de los Grupos de Ejercitos Norte y Sur Los generales de Hitler se opusieron vehementemente a esta medida ya que Moscu se encontraba solo a 350 kilometros del Grupo de Ejercitos Centro y el grueso del Ejercito Rojo estaba desplegado en ese sector y solamente un ataque alli tenia esperanzas de acabar la guerra rapidamente Pero Hitler fue inflexible y los tanques del Grupo de Ejercitos Centro se fueron a reforzar al 4 º Ejercito Panzer en el norte atravesando las defensas sovieticas el 8 de agosto llegando al final de agosto a solo 50 km de Leningrado Mientras tanto los finlandeses habian atacado hacia el sudeste a ambos lados del lago Ladoga alcanzando la antigua frontera sovietica Asesinato de judios por parte de los Einsatzgruppen alemanes en Ivangorod Ucrania en 1942 25 En el sur a mediados de julio mas alla de los Pantanos de Pinsk los alemanes se habian quedado a solo unos kilometros de Kiev El 1 er Ejercito Panzer entonces fue hacia el Sur mientras que el 17 º Ejercito aleman que estaba en el flanco sur del 1 er Ejercito Panzer golpeo hacia el este y entre los dos atraparon tres ejercitos sovieticos cerca de Uman Cuando los alemanes eliminaron la bolsa los tanques giraron hacia el norte y cruzaron el Dnieper mientras tanto el 2 º Ejercito Panzer que habia sido desviado del Grupo de Ejercitos Centro por orden de Hitler habia cruzado el rio Desna con el 2 º Ejercito en su flanco derecho Los dos ejercitos Panzer atraparon ahora 4 ejercitos sovieticos y parte de otros dos El embolsamiento de las fuerzas sovieticas en Kiev fue conseguido el 16 de septiembre Los rodeados sovieticos no abandonaron facilmente siguio una batalla salvaje la batalla de Kiev que duro diez dias despues de la cual los alemanes declararon que habian capturado 600 000 soldados sovieticos Hitler la llamo la batalla mas grande de la historia Despues de Kiev los alemanes no estaban superados en numero por el Ejercito Rojo y los sovieticos no tenian mas reservas proximas A Stalin le quedaban 800 000 hombres para defender Moscu El 9 de septiembre el Grupo de Ejercitos Norte llego a 11 kilometros de Leningrado pero Hitler ordeno que Leningrado fuese asediado Sin embargo una pequena ruta improvisada entre un bosque permitio el paso de suministros a la ciudad Los sovieticos estaban montando cada vez mas ataques contra el Grupo de Ejercitos Centro pero faltandoles sus tanques no estaban en posicion de tomar la ofensiva Hitler habia cambiado de opinion y decidido que los tanques se devolviesen al Grupo de Ejercitos Centro para su empuje hacia Moscu La Batalla de Moscu Operacion Tifon comenzo el 2 de octubre Frente al Grupo de Ejercitos Centro estaba una serie de elaboradas lineas de defensa Los alemanes sobrepasaron facilmente la primera linea de defensa cuando el 2 º Ejercito Panzer volviendo desde el sur tomo Orel que estaba 110 kilometros detras de la primera linea sovietica de defensa Entonces los alemanes avanzaron y en el vasto embolsamiento capturaron a 663 000 soldados sovieticos Los sovieticos solo tenian ahora 90 000 hombres y 1500 tanques para la defensa de Moscu Un grupo de prisioneros de guerra sovieticos siendo trasladados por los alemanes a un campo de prisioneros 1941 Casi desde el principio de la Operacion Tifon el clima habia ido empeorando haciendo mas lento el avance aleman hacia Moscu hasta llegar a ser de 3 kilometros diarios El 31 de octubre el Alto Mando del Ejercito aleman ordeno un alto en la Operacion Tifon para que los ejercitos pudiesen reorganizarse La pausa dio tiempo a los sovieticos para organizar nuevos ejercitos y traer tropas desde el este cuando el Pacto de Neutralidad firmado por sovieticos y japoneses en abril de 1941 le aseguraba a Stalin que ya no seria amenazado por los japoneses por mas tiempo El 15 de noviembre los alemanes reiniciaron una vez mas el ataque a Moscu Frente a los alemanes esperaban seis ejercitos sovieticos Los alemanes intentaron que los Ejercitos Panzer III y IV cruzaran el Canal de Moscu y rodearan Moscu desde el nordeste El 2 º Ejercito Panzer atacaria Tula y despues se acercaria a Moscu desde el sur y el 4 º Ejercito atacaria en el centro Pero el 22 de noviembre las tropas siberianas sovieticas fueron lanzadas sobre el 2 º Ejercito Panzer en el sur e infligieron una sorprendente derrota a los alemanes El 4 º Ejercito Panzer tuvo exito en cruzar el Canal de Moscu y el 2 de diciembre habia penetrado hasta siuarse a 25 kilometros del Kremlin Pero empezaron las primeras tormentas del invierno y por falta de prevision la Wehrmacht no estaba equipada para la guerra de invierno y las congelaciones y enfermedades causaron mas bajas que el propio combate los muertos y heridos ya habian alcanzado un numero de 155 000 en tres semanas Las divisiones estaban a mitad de potencia y el frio causaba grandes problemas a los canones y al resto de equipo Los ataques sovieticos solian realizarse muy temprano dado que las armas alemanas no funcionaban bien a tan bajas temperaturas mientras que las de los sovieticos si Las condiciones climatologicas hacian que la Luftwaffe quedase en tierra Las tropas sovieticas recien reclutadas cerca de Moscu eran de cerca de 500 000 hombres y el general Zhukov lanzo un contraataque masivo el 5 de diciembre que hizo retroceder a los alemanes cerca de 325 kilometros aunque no consiguio una brecha definitiva La invasion de la Union Sovietica habia costado a los alemanes hasta la fecha unos 250 000 muertos y 500 000 heridos asi como gran parte de sus tanques El Pacifico abril de 1941 junio de 1943 Articulo principal Guerra del Pacifico 1937 1945 Me temo que lo unico que hemos hecho es despertar a un gigante dormido y llenarlo con una resolucion terrible 26 Isoroku Yamamoto Conquistas del Imperio del Japon en el oceano Pacifico entre 1937 y mediados de 1942 Hitler oculto a los japoneses su plan de invadir la Union Sovietica La URSS temiendo una guerra en dos frentes decidio hacer la paz con Japon El 13 de abril de 1941 la URSS y Japon firmaron el Pacto de Neutralidad permitiendo que los japoneses concentrasen su atencion en la inminente guerra en Asia y el Pacifico En el verano de 1941 los Estados Unidos el Reino Unido y los Paises Bajos comenzaron un embargo de petroleo contra el Japon amenazando con impedir su capacidad para librar una guerra importante tanto en el mar como en el aire Sin embargo las fuerzas japonesas continuaron avanzando hacia el interior de China Durante los meses de verano Japon trato de sondear las posibilidades de lograr que los Estados Unidos levantasen el embargo de petroleo contra el Imperio de Japon 3 La respuesta estadounidense fijaba como condicion sine qua non la retirada de las tropas japonesas en China Rechazando estas condiciones Japon planeo un ataque a Pearl Harbor para mermar gravemente a la Flota del Pacifico de los Estados Unidos y despues apoderarse de los campos de petroleo de las Indias Orientales Neerlandesas 3 El primer ministro principe Fumimaro Konoe era muy reticente a iniciar una guerra contra los Estados Unidos y los paises de la Commonwealth Sin embargo el emperador Hirohito se inclino finalmente por las tesis del sector mas belicista como el propio Konoe admitiria ante su jefe de gabinete Kenji Tomita 27 Ante su aislamiento en el Gobierno y la falta de apoyo del emperador Konoe se vio forzado a dimitir el 16 de octubre de 1941 Para reemplazarlo Hirohito eligio de acuerdo con la recomendacion del Senor del Sello Privado Koichi Kido al hasta entonces ministro de la Guerra general Hideki Tōjō una de las figuras mas destacadas del sector belicista encargandole la organizacion del ataque contra la flota estadounidense en el Pacifico El 1 de diciembre en una Conferencia Imperial celebrada en Tokio Hirohito dio su aprobacion oficial al comienzo de la guerra 3 Los acorazados estadounidenses West Virginia y Tennessee en llamas durante el ataque japones a Pearl Harbor Hawai el 7 de diciembre de 1941 El 7 de diciembre Japon lanzo ataques por sorpresa practicamente simultaneos contra Pearl Harbor Tailandia y los territorios britanicos de Malaya y Hong Kong Una flota de portaaviones japoneses lanzo un ataque aereo por sorpresa sobre Pearl Harbor El ataque destruyo la mayor parte de los aviones estadounidenses de la isla y dejo fuera de combate a la principal flota de batalla estadounidense tres acorazados fueron hundidos y cinco mas gravemente danados aunque solo se perdieron definitivamente el USS Arizona y el USS Oklahoma los otros seis acorazados fueron reparados y pudieron regresar al servicio activo Sin embargo los cuatro portaaviones estadounidenses que eran el principal objetivo del ataque japones estaban fuera en alta mar En Pearl Harbor el muelle principal las instalaciones de suministro y de reparacion fueron reparadas rapidamente Mas aun las instalaciones para el almacenaje de combustible de la base cuya destruccion habria dejado gravemente mermada a la flota del Pacifico fueron dejadas intactas El ataque unio a la opinion publica estadounidense pidiendo venganza contra el Japon Al dia siguiente el 8 de diciembre los Estados Unidos declararon la guerra al Japon A la vez que atacaban Hawai los japoneses atacaron la isla de Wake un territorio estadounidense en el Pacifico Central El intento de desembarco inicial fue rechazado por la guarnicion de Marines y una resistencia muy dura continuo hasta el 23 de diciembre Los japoneses enviaron un gran numero de refuerzos y la guarnicion se rindio cuando estuvo claro que no estaba viniendo ninguna fuerza de auxilio estadounidense Japon tambien invadio las Filipinas un protectorado de los Estados Unidos el 8 de diciembre Las fuerzas estadounidenses y filipinas bajo el mando del general Douglas MacArthur fueron forzadas a retirarse a la peninsula de Bataan Una fiera resistencia continuo hasta abril comprando un tiempo precioso para los Aliados Despues de su rendicion los supervivientes fueron conducidos a la Marcha de la Muerte de Bataan La resistencia Aliada continuo por un mes mas en la isla fortaleza de Corregidor hasta que tambien se rindieron El general MacArthur al que se le habia ordenado retirarse a Australia prometio Volvere Un desastre golpeo a los britanicos el 10 de diciembre cuando perdieron 2 barcos de guerra importantes el HMS Prince of Wales y el HMS Repulse Ambos buques fueron atacados por 85 bombarderos y torpederos japoneses con base en Saigon en la Indochina francesa y 840 marineros britanicos perecieron Winston Churchill dijo acerca del suceso En toda la guerra nunca recibi un golpe mas directo Alemania declaro la guerra a los Estados Unidos el 11 de diciembre aunque no estaba obligada a hacerlo bajo el acuerdo del Pacto Tripartito Hitler esperaba que Japon apoyaria a Alemania atacando a la Union Sovietica Japon no lo hizo porque habia firmado un tratado de no agresion prefiriendo concentrarse en expandir su imperio en China Sudeste de Asia y el Pacifico Mas que abrir un segundo frente sobre la URSS el efecto de la declaracion de guerra alemana fue el de borrar cualquier oposicion significativa dentro de los Estados Unidos para unirse a la lucha en el Teatro Europeo El almirante Isoroku Yamamoto comandante en Jefe de la Armada Imperial Japonesa 1939 43 Los Aliados Cuatro Grandes Reino Unido los Estados Unidos la Union Sovietica y China 28 fueron creados oficialmente a traves de la Declaracion de las Naciones Unidas el 1 de enero de 1942 Poco despues se formo el Comando estadounidense britanico neerlandes australiano en ingles ABDACOM para unificar las fuerzas Aliadas en el Sureste de Asia Fue el primer mando supremo Aliado de la guerra Las fuerzas navales ABDACOM casi fueron destruidas en la batalla del Mar de Java la batalla naval mas grande de la guerra hasta ese momento desde el 28 de febrero hasta el 1 de marzo El mando conjunto se acabo poco despues para reemplazarse por tres mandos supremos Aliados en el Sudeste de Asia y en el Pacifico En abril la incursion Doolittle la primera incursion aerea Aliada sobre Tokio levanto la moral en los Estados Unidos e hizo que Japon gastase recursos en la defensa de la tierra madre pero causo poco dano real A principios de mayo los japoneses empezaron a realizar la Operacion Mo un plan para conquistar Port Moresby en Nueva Guinea El primer paso fue abortado por las marinas de los Estados Unidos y de Australia en la batalla del Mar del Coral Esta fue la primera batalla que se lucho entre portaaviones y la primera batalla donde las flotas enemigas nunca tuvieron contacto visual directo entre ellas El portaaviones estadounidense Lexington fue hundido y el Yorktown gravemente danado mientras que los japoneses perdieron el portaaviones ligero Shōhō y el gran portaaviones Shōkaku sufrio dano moderado El Zuikaku perdio la mitad de su complemento aereo y junto con el Shōkaku fue incapaz de participar en la consiguiente batalla en Midway La batalla fue una victoria tactica para los japoneses ya que infligieron mas perdidas sobre la flota estadounidense que las sufridas por ellos pero fue una victoria estrategica estadounidense ya que el ataque japones sobre Port Moresby fue rechazado En los seis meses siguientes a Pearl Harbor los japoneses habian conseguido casi todos sus objetivos navales Su flota de 11 acorazados 10 portaaviones 18 cruceros pesados y 20 ligeros permanecia relativamente intacta Habian hundido o danado de manera importante todos los acorazados de Estados Unidos en el Pacifico Las flotas britanica y neerlandesa del Lejano Oriente habian sido destruidas y la Real Armada Australiana habia sido rechazada hacia sus puertos de origen 29 Su anillo de conquistas se cimentaba en un perimetro defensivo de su eleccion que se extendia desde el Pacifico Central hasta Nueva Guinea y Birmania La unica fuerza estrategica aliada de importancia que permanecia oponiendose a todo esto era la base naval de Pearl Harbor incluyendo los tres portaaviones de la Flota del Pacifico de los Estados Unidos Ambos bandos veian como algo inevitable una batalla decisiva entre portaaviones y los japoneses confiaban en que si mantenian una ventaja numerica de 10 3 en portaaviones pesados obtendrian la victoria 30 Tambien tenian un avion excelente basado en los portaaviones el Zero Los japoneses enviaron una flota hacia la Isla de Midway una isla periferica de las Islas Hawai con el objetivo de atraer lo que quedaba de la flota estadounidense a una batalla decisiva El 5 de junio bombarderos estadounidenses basados en portaaviones avistaron la fuerza japonesa y hundieron 4 de sus mejores portaaviones durante la batalla de Midway a un coste de un solo portaaviones el Yorktown Esta fue una victoria muy importante para los Estados Unidos y marco el punto de inflexion en la guerra del Pacifico La capacidad estadounidense en la construccion de barcos y aviones superaba ampliamente a la japonesa y la flota japonesa nunca disfrutaria otra vez de tal superioridad numerica En julio los japoneses intentaron un ataque por tierra sobre Port Moresby a lo largo del sendero Kokoda un sendero de tierra en fila india a traves de la jungla y las montanas Un batallon australiano que estaba esperando el regreso de las unidades regulares desde el Norte de Africa y la llegada del ejercito estadounidense superado en numero y mal equipado y entrenado libro una lucha en retirada contra una fuerza japonesa de 5000 hombres Marines estadounidenses descansan en el campo en Guadalcanal alrededor de agosto diciembre de 1942 El 7 de agosto los Marines estadounidenses comenzaron la batalla de Guadalcanal Durante los seis meses siguientes las fuerzas estadounidenses lucharon contra las fuerzas japonesas por el control de la isla Mientras tanto se libraron muchos encuentros navales en las aguas cercanas incluyendo la batalla de la isla de Savo la batalla del Cabo Esperance la batalla naval de Guadalcanal y la batalla de Tassafaronga A finales de agosto y principios de septiembre mientras se combatia en el sendero Kokoda y en Guadalcanal fue derrotado un ataque de los marines japoneses por fuerzas australianas en la costa sur de Nueva Guinea en la batalla de la Bahia de Milne Esta fue la primera derrota de las fuerzas de tierra japonesas en la Guerra del Pacifico El 22 de enero despues de una dura batalla en Gona y Buna las fuerzas australianas y estadounidenses recuperaron las cabezas de playa Japonesas mas importantes en el este de Nueva Guinea Las autoridades estadounidenses declararon segura a Guadalcanal el 9 de febrero Las fuerzas de Estados Unidos Nueva Zelanda Australia y de las Islas del Pacifico empezaron una larga campana para recuperar las partes ocupadas de las Islas Salomon Nueva Guinea y las Indias Orientales Neerlandesas sufriendo algunas de las resistencias mas duras de toda la guerra El resto de las Islas Salomon fueron recuperadas en 1943 China y el Sureste de Asia septiembre de 1941 marzo de 1944 Articulos principales Batalla de Singapury Batalla de Changde La batalla de Changde llamada el Stalingrado del Este China y Japon perdieron una fuerza combinada de 100 000 hombres en esta batalla En 1940 la guerra habia llegado a un punto muerto con ambos bandos consiguiendo solamente ganancias minimas Los Estados Unidos dieron un importante apoyo financiero a China y crearon a los Flying Tigers Tigres Voladores una unidad aerea para impulsar las fuerzas aereas Chinas Las fuerzas Japonesas invadieron partes del norte de la Indo China Francesa el 22 de septiembre Las relaciones Japonesas con occidente se habian deteriorado rapidamente en los ultimos anos y los Estados Unidos que habian rechazado el Tratado de comercio entre Japon y los Estados Unidos de 1911 colocaron un embargo a las exportaciones a Japon de material de guerra y otras materias Menos de 24 horas despues del ataque sobre Pearl Harbor Japon invadio Hong Kong Las Filipinas y las colonias britanicas de Malasia Borneo y Birmania siguieron poco despues con la intencion Japonesa de apoderarse de los campos petroliferos de las Indias Orientales Neerlandesas A pesar de la fiera resistencia de las fuerzas filipinas australianas neozelandesas britanicas canadienses indias y estadounidenses todos estos territorios capitularon ante los Japoneses en cuestion de meses Singapur cayo ante los japoneses el 15 de febrero Aproximadamente 80 000 hombres de la Commonwealth Britanica junto con otros 50 000 que cayeron en Malasia fueron a los campos de prisioneros japoneses siendo la rendicion mas grande de un ejercito conducido por los britanicos hasta la fecha Churchill consideraba la derrota britanica en Singapur como una de las derrotas britanicas mas humillantes de toda la historia Tropas inglesas rindiendose a los japoneses Japon lanzo una ofensiva importante en China despues del ataque sobre Pearl Harbor El objetivo de la ofensiva era el capturar la ciudad de Changsha estrategicamente importante Anteriormente los japoneses habian tratado de capturar la ciudad en dos ocasiones fallando en ambas Para el ataque los japoneses reunieron 120 000 soldados en 4 divisiones Los Chinos respondieron con 300 000 hombres y pronto el ejercito Japones estaba rodeado teniendo que retirarse El Ejercito Nacionalista Chino del Kuomintang bajo el mando de Chiang Kai shek y el Ejercito Chino Comunista bajo el mando de Mao Zedong ambos se oponian a la ocupacion Japonesa de China pero nunca se aliaron realmente contra los Japoneses El conflicto entre las fuerzas Nacionalistas y Comunistas emergio mucho antes de la guerra y continuo despues y hasta cierto punto incluso durante la guerra aunque de forma menos abierta Los Japoneses habian capturado gran parte de Birmania cortando la Carretera de Birmania por la que los Aliados Occidentales habian estado suministrando a los Chinos Nacionalistas Esta perdida forzo a los Aliados a crear y sostener un gran puente aereo desde la India conocido como volar The Hump la joroba Bajo el mando del general estadounidense Joseph Stilwell las fuerzas Chinas en la India fueron reentrenadas y reequipadas mientras que se hicieron preparativos para construir la Carretera de Ledo desde la India para reemplazar la Carretera de Birmania Este esfuerzo se iba a convertir en una tarea de ingenieria enorme La batalla del Atlantico enero de 1942 febrero de 1943 Articulos principales Batalla del Atlanticoy Teatro americano en la Segunda Guerra Mundial La unica cosa que me asusto realmente durante la guerra fue el peligro de los U boot Winston Churchill El submarino aleman U 848 bajo ataque aereo aliado en el Atlantico Sur el 5 de noviembre de 1943 En el Atlantico Norte los submarinos alemanes U Boot intentaron cortar las lineas de suministro al Reino Unido hundiendo barcos mercantes 31 En los primeros cuatro meses de guerra hundieron mas de 110 barcos Ademas de los barcos de suministro los sumergibles atacaban ocasionalmente barcos de guerra britanicos Un submarino hundio al portaaviones britanico HMS Courageous mientras que el U 47 del legendario comandante Gunther Prien consiguio hundir al acorazado HMS Royal Oaken su puerto base de Scapa Flow Ademas de los submarinos los corsarios de superficie tambien suponian una amenaza para la navegacion aliada En el Atlantico Sur el Acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee hundio nueve buques de la Marina mercante britanica Fue localizado mas alla de la costa sur de Sudamerica y despues combatio con los cruceros HMS Ajax HMS Exeter y HMNZS Achilles en la batalla del Rio de la Plata y fue forzado a entrar en el puerto de Montevideo Antes que volver a afrontar una nueva batalla el capitan Hans Langsdorff se hizo a la mar y hundio su buque justo fuera del puerto El 24 de mayo de 1941 el acorazado aleman Bismarck partio de su puerto amenazando con dirigirse hacia el Atlantico Hundio al HMS Hood uno de los mejores cruceros de batalla de la Marina Real britanica Siguio entonces una caza masiva en la que el acorazado aleman fue hundido despues de una persecucion de 2700 kilometros durante la cual los britanicos emplearon 8 acorazados y cruceros de batalla 2 portaaviones 11 cruceros 21 destructores y 6 sumergibles Los aviones torpederos Fairey Swordfish del portaaviones HMS Ark Royal alcanzaron al Bismarck provocando el bloqueo de su timon y permitiendo que los escuadrones perseguidores de la Marina Real Britanica lo alcanzasen y hundiesen En el verano de 1941 la Union Sovietica entro en la guerra al lado de los Aliados Aunque su ejercito era muy numeroso habia perdido mucho de su equipo y de su base industrial en las primeras semanas que siguieron a la invasion alemana Los Aliados Occidentales intentaron remediarlo enviando los Convoyes Articos que viajaban desde el Reino Unido y los Estados Unidos hasta los puertos del norte de la Union Sovietica Arjangelsk y Murmansk La traicionera ruta alrededor del Cabo Norte de Noruega fue lugar de muchas batallas donde los alemanes trataban continuamente de destruir los convoyes usando sumergibles bombarderos con base en la costa noruega ocupada por Alemania y barcos de superficie Tras la entrada de los Estados Unidos en guerra en diciembre de 1941 los submarinos alemanes hundieron barcos mercantes a lo largo de la Costa Este de los Estados Unidos el Mar de las Antillas y el Golfo de Mexico Tuvieron un exito inicial tan grande que llego a ser conocido entre las tripulaciones de los sumergibles alemanes como los Segundos buenos tiempos La institucion de los apagones costeros y el sistema de convoyes llevaron a una disminucion de los ataques y los submarinos volvieron a su anterior practica de esperar a los convoyes aliados a mitad de su recorrido en el oceano Atlantico El Monagas buque petrolero venezolano hundido el 16 de febrero de 1942 por submarinos alemanes durante la Operacion Westindien El 9 de mayo de 1942 el destructor HMS Bulldog capturo al sumergible aleman U 110 y recobro completa e intacta una maquina Enigma un ingenio de cifrado La maquina se llevo a Bletchley Park Inglaterra donde se utilizo para descifrar el codigo concreto utilizado por los submarinos alemanes Desde entonces los Aliados disfrutaron de ventaja ya que podian interceptar y comprender algunas de las comunicaciones por radio alemanas dirigiendo sus fuerzas navales al lugar donde podian ser mas efectivas En diciembre de 1943 tuvo lugar la ultima batalla importante entre la Marina Real Britanica y la Armada Alemana En la batalla de Cabo Norte el ultimo crucero de batalla aleman el Scharnhorst fue hundido por el HMS Duke of York HMS Belfast y varios destructores El momento en el que dio un vuelco la batalla del Atlantico fue a principios de 1943 cuando los Aliados refinaron sus tacticas navales haciendo un uso efectivo de su nueva tecnologia para contrarrestar los ataques de los sumergibles Los Aliados producian barcos mas rapidamente de lo que los submarinos lograban hundirlos merced a la introduccion de la produccion en serie y perdian ademas menos barcos adoptando el sistema de convoyes que ya se habia ensayado con exito en la Primera Guerra Mundial El desarrollo y mejora de la guerra antisubmarina rebajo la esperanza de vida de una tripulacion de submarino aleman a meses Los submarinos del tipo XXI o elektroboote con enormes mejoras con relacion a los tipos clasicos aparecieron cuando la guerra ya daba sus ultimas bocanadas demasiado tarde como para afectar su resultado aunque sirvieron como referente a los vencedores Aliados para desarrollar nuevas clases de submarinos Frente oriental enero de 1942 febrero de 1943 Articulos principales Fall Blauy Batalla de Stalingrado La rendicion esta fuera de lugar Las tropas luchan hasta el fin 32 Mensaje de Adolf Hitler al 6 º Ejercito el 22 de enero de 1943 Operation Blau avances alemanes desde el 7 de mayo de 1942 al 18 de noviembre de 1942 El 6 de enero de 1942 Stalin confiado despues de su victoria en Moscu ordeno una contraofensiva general Inicialmente los ataques tuvieron exito cuando los embolsamientos sovieticos se cerraron alrededor de Demiansk bolsa de Demyansk y Viazma bolsa de Viazma y se hicieron amenazadores ataques hacia Smolensko y Briansk Pero a pesar de estos exitos la ofensiva sovietica pronto perdio fuerza En marzo los alemanes habian recobrado y estabilizado su linea y asegurado el corredor de la bolsa de Viazma Solamente en la bolsa de Demjansk existia alguna perspectiva seria de una gran victoria sovietica ya que alli una gran parte del 16 º Ejercito Aleman habia sido rodeado Hitler ordeno que no hubiese ninguna retirada y los 92 000 hombres atrapados en la bolsa tuvieron que defender el terreno en el que estaban mientras recibian los suministros desde el aire Aguantaron durante diez semanas hasta abril cuando se abrio un corredor terrestre hacia el oeste De esta manera las fuerzas alemanas retuvieron Demiansk hasta que se les permitio retirarse en febrero de 1943 Con la primavera ambos bandos decidieron reiniciar la ofensiva Mientras que el Alto Mando Aleman decidio estabilizar el frente en Jarkov los sovieticos sin saberlo decidieron atacar en el mismo sector para mantener la presion en el sur Los sovieticos habian atacado en el sector de Jarkov en enero y habian establecido un saliente en la orilla oeste del rio Donets El 12 de mayo los sovieticos comenzaron su ofensiva con ataques concentricos a cada lado de Jarkov Segunda Batalla de Jarkov y en ambos lados atravesaron las lineas alemanas quedando la ciudad seriamente amenazada Como respuesta los generales alemanes aceleraron sus planes para su propia ofensiva que se lanzo cinco dias mas tarde El 6 º Ejercito Aleman ataco el saliente desde el sur y rodeo completamente a todo el ejercito sovietico que estaba asaltando Jarkov En los ultimos dias de mayo los alemanes destrozaron las fuerzas que se encontraban dentro de la bolsa De las tropas sovieticas enbolsadas 70 000 soldados fueron muertos 200 000 capturados y solo 22 000 consiguieron escapar Los alemanes no se percataron de la magnitud de la victoria conseguida y aunque no lo sabian a principios de junio las extensas estepas del Caucaso estaban virtualmente sin defensa Sitio de Leningrado 1942 Tardiamente Hitler se habia dado cuenta que no contaba con tantas fuerzas como para llevar a cabo una ofensiva en todos los sectores del Frente Oriental No obstante penso que si sus ejercitos lograban apoderarse del petroleo y de las tierras fertiles del sur de Rusia obtendrian los medios para poder continuar la guerra privando a su vez al Ejercito Rojo de su vital fuente de combustible y cereales En abril Hitler confirmo sus planes para la campana principal en Rusia de nombre en codigo Operacion Azul Los objetivos de la Operacion Azul serian la destruccion del frente sur del Ejercito Rojo la consolidacion del control en Ucrania al oeste del rio Volga y la captura de los campos petroliferos del Caucaso Los alemanes reforzaron al Grupo de Ejercito Sur transfiriendo divisiones de otros sectores y obteniendo divisiones de los aliados del Eje A finales de junio Hitler tenia 74 divisiones listas para la ofensiva aunque solo 54 de ellas eran alemanas El plan aleman era un ataque de tres puntas en el sur de Rusia El 4 º Ejercito Panzer transferido desde el Grupo de Ejercitos Norte y el 2 º Ejercito apoyados por el 2 º Ejercito Hungaro atacarian desde Kursk hacia Voronezh despues de lo cual continuarian atacando y anclando su ala izquierda alrededor del rio Volga El 6 º Ejercito atacaria desde Jarkov y se moveria en paralelo con el 4 º Ejercito Panzer para alcanzar el Volga El 1 er Ejercito Panzer golpearia hacia el bajo rio Don flanqueado a su derecha por el 17 º Ejercito Se esperaba que estos movimientos diesen como resultado una serie de grandes bolsas de tropas sovieticas como en la Operacion Barbarroja Aunque los oficiales de la inteligencia sovietica no sabian de donde vendria la principal ofensiva alemana de 1942 Stalin estaba convencido que el principal objetivo aleman seria Moscu de nuevo y un 50 de todas las tropas del Ejercito Rojo fueron desplegadas en esta region Solo un 10 de las tropas sovieticas estaban desplegadas en el sur de Rusia Tropas del Panzerwaffe durante su avance hacia Stalingrado en el verano de 1942 El 28 de junio de 1942 comenzo la Operacion Azul En todos frentes los sovieticos retrocedieron cuando los alemanes atravesaron sus defensas El 5 de julio elementos adelantados del 4 º Ejercito Panzer alcanzaron el rio Don cerca de Voronezh y quedaron enzarzados en una amarga batalla para capturar la ciudad Los sovieticos mantuvieron ocupado al 4 º Ejercito Panzer ganando un tiempo vital para reforzar sus defensas De esta manera por vez primera en la guerra los sovieticos no estaban luchando para aguantar sin esperanza posiciones expuestas sino para permitir una retirada organizada Cuando la pinzas alemanas se cerraron solamente encontraron rezagados y guardias de cobertura Enfadado con los retrasos Hitler reorganizo al Grupo de Ejercitos Sur en dos Grupos de Ejercitos mas pequenos A y B El Grupo de Ejercitos A incluia al 17 º Ejercito al 1 º Ejercito Panzer y al 4 º Ejercito Panzer El Grupo de Ejercitos B incluia al 2 º Ejercito al 6 º Ejercito al 8 º Ejercito Italiano al 2 º Ejercito Hungaro y a los 3 º y 4 º Ejercitos Rumanos El grueso de las fuerzas acorazadas ahora estaba concentrado en el Grupo de Ejercitos A al que se le ordeno avanzar hacia los campo petroliferos del Caucaso mientras que al Grupo de Ejercitos B se le ordeno capturar Stalingrado y defenderlo de cualquier contraataque sovietico La transferencia del 4 º Ejercito Panzer lejos del 6 º Ejercito ayudo al 1 er Ejercito Panzer a cruzar la region baja del rio Don pero redujo el avance del 6 º Ejercito a una marcha dando mas tiempo a los sovieticos a consolidar sus posiciones en Stalingrado El 23 de julio el 6 º Ejercito Aleman habia tomado Rostov del Don pero los sovieticos lucharon con una habil accion de cobertura que enzarzo a los alemanes en una dura lucha urbana para tomar la ciudad Esto tambien permitio que las principales formaciones sovieticas escapasen de un embolsamiento Con el cruce del rio Don asegurado en el sur y con el avance del 6 º Ejercito yendo muy despacio Hitler envio al 4 º Ejercito Panzer para reunirse otra vez con el 6 º Ejercito A finales de julio el 6 º Ejercito reemprendio su ofensiva y el 10 de agosto limpio la orilla occidental del Don pero los sovieticos aguantaron en algunas zonas retrasando la marcha del 6 º Ejercito hacia el este En contraste el Grupo de ejercito A despues de cruzar el Don el 25 de julio se habia extendido en un amplio frente El 17 º Ejercito Aleman giro hacia el oeste hacia el Mar Negro mientras que el 1 er Ejercito Panzer ataco hacia el sur y al este barriendo un terreno abandonado en su mayor parte por los sovieticos en retirada El 9 de agosto el 1 er Ejercito Panzer alcanzo las estribaciones de las montanas del Caucaso habiendo avanzando mas de 450 kilometros Despues de limpiar de tropas sovieticas la orilla oeste del Don el 6 º Ejercito Aleman cruzo el rio el 21 de agosto y empezo a avanzar hacia Stalingrado La Luftwaffe bombardeo la ciudad matando 40 000 personas convirtiendo gran parte de la ciudad en ruinas El 6 º Ejercito avanzo entonces sobre Stalingrado desde el norte mientras que el 4 º Ejercito Panzer avanzo desde el sur Entre estos ejercitos y en el area desde el Don al Volga se habia creado un saliente Dos ejercitos sovieticos defendian el saliente y el 29 de agosto el 4 º Ejercito Panzer lanzo un gran ataque a traves del saliente hacia Stalingrado Se le ordeno al 6 º Ejercito que hiciese lo mismo pero los sovieticos montaron fuertes ataques contra el 6 º Ejercito desde el norte que lo inmovilizaron durante tres dias vitales que hicieron posible que las fuerzas sovieticas escapasen al embolsamiento y se retirasen hacia Stalingrado Los sovieticos que en este momento ya se habian dado cuenta que el plan aleman era apoderarse de los campos petroliferos empezaron a enviar un gran numero de tropas desde el sector de Moscu para reforzar a sus tropas en el sur Zhukov asumio el mando del frente de Stalingrado y a principios de septiembre lanzo una serie de ataques desde el norte que retrasaron aun mas el intento del 6 º Ejercito de tomar la ciudad A mediados de septiembre el 6 º Ejercito despues de neutralizar los contraataques sovieticos reasumio otra vez la captura de la ciudad El 13 de septiembre los alemanes avanzaron a traves de los suburbios del sur y para el 23 de septiembre de 1942 el principal complejo de fabricas estaba rodeado y la artilleria alemana alcanzaba los muelles del rio a traves de los cuales los sovieticos evacuaban a los heridos y traian refuerzos La lucha callejera feroz el conflicto cuerpo a cuerpo de la clase mas salvaje se aduenaban ahora de Stalingrado El agotamiento y las privaciones quitaban gradualmente las fuerzas a los hombres de ambos bandos ya que una de las batallas mas sangrientas de la Segunda Guerra Mundial acababa de comenzar Combates en las calles durante la batalla de Stalingrado agosto de 1942 febrero de 1943 El 6 º Ejercito al mando del general Friedrich Paulus no habia sido equipado para luchar en un ambiente urbano y le pidio a Hitler poder retirarse para reorganizar sus fuerzas pero este que habia llegado a obsesionarse con la toma de Stalingrado rehuso contemplar una retirada El general Paulus desesperado usando sus ultimas reservas lanzo otro ataque a principios de noviembre ya que en este momento los alemanes habian conseguido capturar el 90 de la ciudad Los sovieticos sin embargo habian estado acumulando fuerzas frescas en los flancos de Stalingrado que estaban en este momento severamente bajas de hombres por parte del Eje ya que el grueso de las fuerzas alemanas estaba concentrado en la captura de la ciudad y las tropas de los Socios del Eje se habian dejado guardando los flancos El 19 de noviembre de 1942 los sovieticos lanzaron la Operacion Urano con ataques simultaneos que rompieron los debiles flancos enemigos custodiados por tropas rumanas e italianas y se encontraron en la ciudad de Kalach cuatro dias mas tarde embolsando al 6 º Ejercito en Stalingrado El frente oriental en el momento de la Operacion Urano Los generales pidieron permiso para intentar romper el cerco lo cual fue rechazado por Hitler que ordeno al 6 º Ejercito permanecer en Stalingrado y les prometio que serian enviados suministros desde el aire hasta que fuesen rescatados La palabra de Goring se vio duramente puesta en entredicho pues de las 500 toneladas diarias de suministros prometidos para apoyar a los soldados alemanes asediados no llegaron a Stalingrado ni la decima parte Al mismo tiempo los sovieticos lanzaron la Operacion Marte en un saliente cerca de Moscu Su objetivo era el inmovilizar al Grupo de Ejercitos Centro e impedir que pudiese reforzar a las fuerzas del Grupo de Ejercitos B en Stalingrado Mientras tanto el avance del Grupo de Ejercitos A en el Caucaso se habia detenido cuando los sovieticos destruyeron las instalaciones petroliferas y se requeriria un ano de trabajo para volverlas a hacer operativas y los campos petroliferos que quedaban estaban al sur de las montanas del Caucaso Todo agosto y septiembre las tropas de montana alemanas sondearon para intentar encontrar un medio de pasar las montanas pero para octubre con el comienzo del invierno no estaban mas cerca de conseguir su objetivo Con las tropas alemanas rodeadas en Stalingrado el Grupo de Ejercitos A empezo a replegarse En diciembre el Mariscal de Campo Erich von Manstein formo rapidamente una fuerza de socorro alemana compuesta con unidades del Grupo de Ejercito A para liberar al aislado 6 º Ejercito Incapaz de obtener refuerzos del Grupo de Ejercitos Centro la fuerza de socorro solo consiguio penetrar 50 kilometros antes de ser forzada a retroceder por los sovieticos Para final del ano el 6 º Ejercito estaba en una situacion desesperada cuando la Luftwaffe solamente fue capaz de suministrar un sexto de los suministros que Hermann Goering habia prometido Poco antes de rendirse al Ejercito Rojo el 2 de febrero de 1943 Friedrich Paulus fue ascendido a mariscal de campo De esta manera Hitler le indicaba a Paulus que se suicidase porque ningun Mariscal de Campo aleman habia rendido jamas sus tropas o habia sido cogido prisionero De los 300 000 hombres del 6 º Ejercito solo sobrevivieron 91 000 para ser cogidos como prisioneros incluyendo 22 generales pero solo unos 5 000 hombres volverian a Alemania despues de la guerra Esta llego a ser la batalla mas grande y mas costosa en vidas humanas de la historia En ambos lados murieron o fueron heridos alrededor de dos millones de personas incluyendo civiles siendo las bajas del Eje de aproximadamente unas 850 000 Frente occidental septiembre de 1940 junio de 1944 Articulo principal Bombardeos estrategicos durante la Segunda Guerra Mundial Los alemanes sembraron el cielo y ahora deberan cosechar el torbellino Arthur Bombardero Harris Ataque de bombarderos estadounidenses B 17 sobre la factoria de aviones Focke Wulf en Marienburg Prusia Oriental el 9 de octubre de 1943 Aparte de Italia Europa Occidental vio muy poca lucha desde septiembre de 1940 a junio de 1944 Fuerzas britanicas y canadienses lanzaron un pequeno ataque en el pequeno puerto pesquero de la Francia ocupada en Dieppe el 19 de agosto de 1942 cuyo objetivo era sondear y ganar informacion para una invasion de Europa que sucederia mas tarde en la guerra La batalla de Dieppe fue un desastre total pero proporciono informacion critica acerca de las tacticas anfibias que serian utilizadas mas tarde en la Operacion Torch y la Operacion Overlord 33 En diciembre de 1941 siguiendo al ataque japones en Pearl Harbor que llevo a los Estados Unidos a la guerra Churchill y Roosevelt se encontraron en la Conferencia Arcadia Acordaron que la derrota de Alemania tenia prioridad sobre la derrota del Japon Para aliviar la presion alemana sobre la Union Sovietica los Estados Unidos propusieron una invasion de Francia cruzando el canal en 1942 Los britanicos se opusieron a esto sugiriendo en vez de ello una pequena invasion de Noruega o desembarcos en el Africa del Norte Francesa La Declaracion de las Naciones Unidas fue emitida y los Aliados Occidentales invadieron primero el Norte de Africa 34 Devastacion en la ciudad alemana de Wesel despues de un bombardeo aliado en marzo de 1945 Con la entrada de los Estados Unidos en la contienda la guerra aerea se volvio a favor de los Aliados a ultimos de 1942 Las Fuerzas Aereas del Ejercito de los Estados Unidos comenzaron a llevar a cabo los primeros bombardeos diurnos sobre Alemania lo que permitio apuntar de manera mucho mas precisa pero expuso a los bombarderos a un mayor peligro que en el bombardeo nocturno Mientras tanto los britanicos y los canadienses tomaron como objetivos las ciudades alemanas y las industrias de guerra para el bombardeo nocturno Este esfuerzo fue orquestado por el Primer Mariscal del Aire Harris que llego a ser conocido como Bombardero Harris Los ataques en masa que podian llegar a tener entre quinientos a mil bombarderos pesados cita requerida fueron realizados contra aeropuertos centros industriales bases de submarinos centros de ferrocarril depositos de combustible y en los ultimos estados de la guerra los lugares de lanzamiento para armas tales como el misil V 1 o el cohete V2 Aparte de instalaciones industriales y militares las ciudades alemanas sufrieron duros bombardeos que se saldaron con cientos e incluso miles de civiles muertos Los aliados tambien empezaron misiones de sabotaje contra Alemania tales como la Operacion Antropoide en la que Reinhard Heydrich el arquitecto de la Solucion final fue asesinado en mayo de 1942 por agentes de la resistencia checa que habian volado desde el Reino Unido 35 Hitler ordeno graves represalias contra los ocupantes del cercano pueblo checoslovaco de Lidice Todo el tiempo los Aliados continuaron construyendo e incrementando sus fuerzas en el Reino Unido para una eventual invasion de Europa Occidental que fue planeada para finales de primavera o para principios del verano de 1944 El Mediterraneo mayo de 1943 marzo de 1945 Articulo principal Campana de Italia Italia es el bajo vientre del Reich 36 Winston Churchill Explosion del buque aliado SS Robert Rowan de Clase Liberty frente a Gela en Sicilia despues de ser atacado por un bombardero aleman Junkers Ju 88 el 11 de julio de 1943 La rendicion de las fuerzas del Eje en Tunez el 13 de mayo de 1943 dejo como resultado 250 000 prisioneros La Guerra del Norte de Africa resulto un desastre para Italia y cuando los Aliados invadieron Sicilia el 10 de julio en la Operacion Husky capturando la isla en poco menos de un mes el regimen de Benito Mussolini se colapso El 25 de julio fue destituido de su cargo por Victor Manuel III el Rey de Italia y arrestado con el consentimiento del Gran Consejo Fascista Un nuevo gobierno dirigido por Pietro Badoglio tomo el poder y declaro ostensiblemente que Italia permaneceria en la guerra Badoglio ya habia empezado a tener negociaciones secretas de paz con los Aliados Los Aliados invadieron la Italia continental el 3 de septiembre de 1943 Italia se rindio a los Aliados el 8 de septiembre como habia sido acordado en las negociaciones La familia real y el gobierno de Badoglio escaparon hacia el sur dejando al Ejercito Italiano sin ordenes mientras que los alemanes continuaron la lucha forzando a los Aliados a una parada completa en el invierno de 1943 1944 en la Linea Gustav al sur de Roma Ruinas de la abadia despues de la batalla de Montecassino enero a mayo de 1944 En el norte Mussolini fue liberado por orden de Hitler por un grupo de paracaidistas de las SS de Alemania bajo el mando de Otto Skorzeny el 12 de septiembre de 1943 Con el apoyo nazi creo lo que era de hecho un gobierno titere la Republica Social Italiana o Republica de Salo llamada asi por la nueva capital en Salo en el lago de Garda En estos momentos los grupos clandestinos de oposicion a Mussolini y a la ocupacion alemana se habian armado y habian comenzado una guerra de guerrillas para desestabilizar su poder A este movimiento subversivo se le conoce como Resistencia italiana A mediados de 1943 se produjo la quinta y final ofensiva del Sutjeska de los alemanes contra los partisanos yugoslavos Siguiendo la rendicion Italiana las tropas alemanas tomaron la defensa de la peninsula Italica y establecieron la Linea Gustav en los Montes Apeninos del sur al sur de Roma Los Aliados fueron incapaces de romper esta linea y asi intentaron rodearla con un desembarco anfibio en Anzio el 22 de enero de 1944 El desembarco llamado Operacion Shingle fue rodeado rapidamente por los alemanes y parado en seco haciendo que Churchill comentase En vez de lanzar un gato salvaje a la costa todo lo que tenemos es una ballena varada Incapaz de flanquear la Linea Gustav los Aliados intentaron de nuevo romperla mediante asaltos frontales El 15 de febrero el monasterio de Montecassino fundado en el 524 por San Benito fue destruido por bombarderos estadounidenses B 17 y B 26 Paracaidistas de elite alemanes se lanzaron inmediatamente sobre las ruinas para defenderlas Desde el 12 de enero hasta el 18 de mayo fue asaltado cuatro veces por las tropas Aliadas con el resultado de unas perdidas de 54 000 bajas aliadas y de 20 000 soldados alemanes Despues de unos meses se rompio la linea Gustav y los Aliados avanzaron hacia el norte El 4 de junio Roma fue liberada y el ejercito Aliado alcanzo Florencia en agosto Fue entonces detenido en la Linea Gotica en los Apeninos toscanos durante el invierno Frente oriental febrero de 1943 enero de 1945 Articulos principales Tercera Batalla de Jarkov Batalla de Kursk Batalla del Dnieper Operacion Bagrationy Ofensiva Lvov Sandomierz Quieren una guerra de aniquilacion Les vamos a dar una guerra de aniquilacion Iosif Stalin Despues de la rendicion del 6 º Ejercito Aleman en Stalingrado el 2 de febrero de 1943 el Ejercito Rojo lanzo ocho ofensivas durante el invierno Muchas estaban concentradas a lo largo de la cuenca del Don cerca de Stalingrado Estos ataques resultaron en ganancias iniciales hasta que las fuerzas alemanas fueron capaces de tomar ventaja de la sobre extension y debilitada condicion del Ejercito Rojo y lanzar un contraataque para recapturar la ciudad de Jarkov y areas circundantes Esta seria la ultima victoria estrategica importante de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial Tanques Panzer IV alemanes el 21 de junio de 1943 durante la batalla de Kursk Las lluvias de primavera impidieron las operaciones en la Union Sovietica pero ambos lados usaron este tiempo para prepararse para la inevitable batalla que llegaria en el verano La fecha del comienzo de la ofensiva se habia movido repetidamente debido a que retrasos en su preparacion habian forzado a los alemanes a posponer el ataque El 4 de julio la Wehrmacht despues de reunir la concentracion de poder de fuego mas grande de toda la Segunda Guerra Mundial lanzo su ofensiva contra la Union Sovietica en el saliente de Kursk Los sovieticos conocian sus intenciones y se apresuraron a defender el saliente con un sistema enorme de defensas en el terreno Los alemanes atacaron a la vez desde el norte y el sur del saliente y esperaban encontrarse en el medio cortar el saliente y atrapar a 60 divisiones Sovieticas La ofensiva alemana en el sector Norte fue abortada cuando consiguieron realizar muy pocos progresos a traves de las defensas Sovieticas pero en el sector Sur hubo verdadero peligro de producirse una penetracion alemana Los sovieticos trajeron entonces sus reservas para contener el empuje aleman en el sector Sur y la consiguiente batalla de Kursk llego a ser la batalla de tanques mas grande de la guerra cerca de la ciudad de Prokhorovka Los alemanes ya no tenian reservas de consideracion habiendo agotado sus fuerzas acorazadas y no pudieron parar la contraofensiva sovietica que los lanzo de vuelta a sus posiciones de partida Los sovieticos capturaron Jarkov despues de su victoria en Kursk y con la amenaza de las lluvias del otono Hitler estuvo de acuerdo en una retirada general a la linea del Dnieper en agosto A fines de septiembre los alemanes encontraron la linea del Dnieper imposible de sostener cuando crecieron las cabezas de puente sovieticas Ciudades importantes del Dnieper empezaron a caer siendo la primera Zaporozhye seguida por Dnepropetrovsk A principios de noviembre los sovieticos penetraron a traves de sus cabezas de puente a ambos lados de Kiev y recapturaron la capital ucraniana El 1er Frente Ucraniano ataco en Korosten en Nochebuena y el avance sovietico continuo a lo largo de la linea del ferrocarril hasta que se alcanzo la frontera polaco sovietica de 1939 Avances sovieticos desde agosto de 1943 a diciembre de 1944 Los sovieticos lanzaron su ofensiva de invierno en enero de 1944 en el sector norte y liberaron el brutal sitio de Leningrado Los alemanes hicieron una retirada ordenada desde el area de Leningrado a una linea mas corta basada en los lagos del sur Para marzo los sovieticos golpearon en Rumania desde Ucrania Las fuerzas sovieticas rodearon al 1 er Ejercito Panzer al norte del rio Nistru Los alemanes escaparon de la bolsa en abril salvando a la mayoria de sus hombres pero perdiendo su equipo pesado Durante abril el Ejercito Rojo lanzo una serie de ataques cerca de la ciudad de Iasi Rumania con el objetivo de capturar el sector estrategicamente importante que esperaban usar de trampolin para lanzarse hacia Rumania para una ofensiva de verano Cuando lanzaron el ataque a traves del bosque de Targu Frumos los sovieticos fueron rechazados por los alemanes y las fuerzas rumanas al defender con exito las fuerzas del Eje el sector a traves del mes de abril Cuando las tropas sovieticas se acercaron a Hungria las tropas alemanas ocuparon Hungria el 20 de marzo Hitler penso que el lider hungaro el almirante Miklos Horthy ya no podia considerarse un aliado fiable Otro de los aliados del Eje Finlandia habia buscado una paz separada con Stalin en febrero de 1944 pero no aceptaron los terminos iniciales que se les ofrecieron El 9 de junio la Union Sovietica comenzo la cuarta ofensiva estrategica en el Istmo de Karelia que despues de tres meses forzo a Finlandia a aceptar un armisticio Desfile de la Legion Letona en el Dia de Independencia Antes que los sovieticos pudiesen comenzar su ofensiva de verano hacia Bielorrusia tenian que limpiar la peninsula de Crimea de fuerzas del Eje Restos del 17 º Ejercito aleman del Grupo de Ejercitos Sur y algunas fuerzas rumanas habian sido aisladas y dejadas atras en la peninsula cuando los alemanes se habian retirado de Ucrania A principios de mayo el 3 er Frente Ucraniano del Ejercito Rojo ataco a los alemanes y la consiguiente batalla fue una victoria completa para las fuerzas sovieticas fracasando un chapucero esfuerzo de evacuacion a traves del Mar Negro por parte de los alemanes Con Crimea limpia la largamente esperada ofensiva sovietica de verano de nombre en codigo Operacion Bagration comenzo el 22 de junio de 1944 con 2 5 millones de hombres y 6000 tanques Su objetivo era limpiar Bielorrusia de tropas alemanas y aplastar al Grupo de Ejercito Centro Aleman que estaba defendiendo ese sector La ofensiva se organizo para coincidir con los desembarcos Aliados en Normandia pero retrasos hicieron que la ofensiva tuviese que ser pospuesta por algunas semanas La subsiguiente batalla resulto en la destruccion del Grupo de Ejercito Centro Aleman y en unas 800 000 bajas alemanas la derrota mas grande de la Wehrmacht durante la guerra Los sovieticos continuaron imparables adelante alcanzando los alrededores de Varsovia el 31 de julio La proximidad del Ejercito Rojo hizo que los polacos de Varsovia pensasen que serian liberados pronto El 1 de agosto se rebelaron como parte de la mas amplia Operacion Tempest Casi 40 000 luchadores de la resistencia polaca tomaron el control de la ciudad Los sovieticos sin embargo no avanzaron mas 2 La unica ayuda que recibieron los polacos fue fuego de artilleria cuando unidades del ejercito aleman que se movian dentro de la ciudad para acallar la revuelta recibieron disparos de artilleria sovietica La resistencia acabo el 2 de octubre Despues unidades alemanas destruyeron la mayor parte de lo que habia quedado de la ciudad Ciudadanos de Bucarest aclamando al nuevo aliado de Rumania el Ejercito Rojo el 31 de agosto de 1944 Despues de la destruccion del Grupo de Ejercito Centro Aleman los sovieticos atacaron a las fuerzas alemanas en el sur a mediados de julio de 1944 y en el plazo de un mes habian limpiado Ucrania de la presencia alemana infligiendoles graves perdidas a los alemanes Una vez que Ucrania fue limpiada las tropas sovieticas golpearon en Rumania El 2 º y 3 er Frentes Ucranianos del Ejercito Rojo se enzarzaron con el Heeresgruppe Sudukraine aleman que estaba constituido por formaciones alemanas y rumanas en un operacion para ocupar Rumania y destruir las formaciones Alemanas en el sector El resultado de la batalla de Rumania fue una victoria completa para el Ejercito Rojo y significo el paso de Rumania desde el campo del Eje hacia el campo Aliado Bulgaria se rindio al Ejercito Rojo en septiembre Siguiendo a los alemanes en retirada desde Rumania los sovieticos entraron en Hungria en octubre de 1944 pero el 6 º Ejercito Aleman rodeo y destruyo tres cuerpos del Grupo Pliyev del Mariscal Rodion Yakovlevich Malinovsky cerca de Debrecen en Hungria Los sovieticos habian esperado con su rapido asalto la captura de Budapest pero fueron rechazados y Hungria permaneceria como aliada de Alemania hasta el fin de la guerra en Europa Esta batalla seria la ultima victoria alemana en el Frente Oriental Los sovieticos se recobraron de su derrota en Debrecen y las columnas adelantadas del Ejercito Rojo colaboraron con los Partisanos yugoslavos en la liberaron Belgrado a ultimos de noviembre y alcanzaron Budapest el 29 de diciembre de 1944 rodeando la ciudad y atrapando unas 188 000 tropas del Eje incluyendo muchas Waffen SS alemanas Los alemanes aguantaron hasta el 13 de febrero de 1945 y el asedio se convirtio en uno de los mas sangrientos de la guerra Mientras tanto el 1 er 2 º y 3 er Frentes del Baltico del Ejercito Rojo entablaron combate con los restos del Grupo de Ejercito Centro y del Grupo de Ejercitos Norte para capturar la region baltica de manos alemanas en octubre de 1944 El resultado de la consiguiente serie de batallas fue la perdida permanente de contacto entre los Grupos de Ejercito Norte y Centro y la creacion de la bolsa de Curlandia en Letonia donde los ejercitos alemanes 16 º y 18 º fueron atrapados con un total de unos 250 000 hombres y alli permanecerian hasta el final de la guerra El Pacifico junio de 1943 julio de 1945 Articulos principales Campana de Nueva Guinea Campana de las Islas Salomony Campana de Filipinas 1944 1945 Articulos principales Batalla de Iwo Jima Batalla de Okinawa Batalla de Saipany Batalla de Tarawa Todavia existe un largo dificil camino hacia Tokio 37 Franklin Delano Roosevelt El generalisimo Chiang Kai shek Franklin D Roosevelt y Winston Churchill reunidos en la Conferencia de El Cairo de 1943 durante la Segunda Guerra Mundial Un avion bombardero Douglas SBD Dauntless sobrevuela al acorazado USS Washington y el portaaviones USS Lexington durante la invasion de las Islas Gilbert en la Guerra del Pacifico Foto del 12 de noviembre de 1943 El 30 de junio los Aliados lanzaron la Operacion Cartwheel una operacion de gran estrategia para el Pacifico Sur y Suroeste encaminada a aislar la base Japonesa mas importante Rabaul antes de proceder a la campana de saltar de isla en isla hacia Japon Habia tres objetivos principales volver a capturar Tulagi y las Islas Santa Cruz volver a conquistar la costa norte de Nueva Guinea y las Islas Salomon centrales y la toma de Rabaul y bases cercanas Para septiembre las fuerzas australianas y estadounidenses en Nueva Guinea habian capturado las bases mas importantes Japonesas en Salamaua y Lae Poco despues se lanzaron sobre la Peninsula Huon la cadena montanosa Finisterre Bougainville y las campanas de Nueva Bretana En noviembre los marines de Estados Unidos vencieron en la batalla de Tarawa Este fue el primer asalto anfibio con una oposicion muy fuerte en el teatro del Pacifico La gran cantidad de bajas que sufrieron los Marines desato una tormenta de protestas en los Estados Unidos donde no se podia comprender que se sufriesen perdidas tan grandes por una diminuta y aparentemente sin importancia isla Los Aliados adoptaron una politica de puentear algunas islas fuertes Japonesas y dejarlas pudrirse en el arbol rotos sus suministros y tropas de refresco El avance aliado continuo en el Pacifico con la captura de las Islas Marshall antes de finales de febrero Unos 42 000 soldados del Ejercito y Marines de los Estados Unidos desembarcaron en el atolon Kwajalein el 31 de enero Se produjo una batalla muy dura y la isla fue conquistada el 6 de febrero Despues los Marines de Estados Unidos volvieron a derrotar a los Japoneses en la batalla de Eniwetok Vehiculos de desembarco anfibio rumbo a la costa el primer dia de la batalla de Saipan el 15 de junio de 1944 Al fondo se ve al acorazado USS Indianapolis abriendo fuego El objetivo estrategico de los Estados Unidos era el conseguir bases aereas para poder bombardear Japon con sus nuevos B29 en las Islas Marianas especialmente Saipan Tinian y Guam El 11 de junio la flota Naval de los Estados Unidos bombardeo Saipan defendido por 32 000 tropas japonesas La batalla de Saipan comenzo el dia 15 cuando 77 000 marines desembarcaron consiguiendo asegurar la isla el 9 de julio Los Japoneses emplearon toda su menguante fuerza naval en la batalla del Mar de Filipinas pero sufrieron graves perdidas en barcos y aviones Despues de la batalla la fuerza de portaaviones Japonesa ya no era efectiva militarmente Con la captura de Saipan Japon estaba al fin al alcance de los bombarderos B 29 Guam fue invadida el 21 de julio y conquistada el 10 de agosto pero los japoneses lucharon fanaticamente Las operaciones de limpieza continuaron mucho tiempo despues de que la batalla de Guam hubiese acabado oficialmente La isla de Tinian fue invadida el 24 de julio y fue tomada el 1 de agosto Esta operacion vio el uso por vez primera del napalm en una guerra 38 Las tropas del general MacArthur liberaron las Filipinas desembarcando en la isla de Leyte el 20 de octubre Los Japoneses se habian preparado dispuestos a una defensa a toda costa y usaron los ultimos restos de sus fuerzas navales en un intento fallido para destruir la fuerza de invasion en la batalla del Golfo de Leyte desde el 23 de octubre hasta el 26 de octubre de 1944 la batalla naval mas grande de la historia del mundo moderno Esta fue la primera batalla en la que los Japoneses emplearon ataques kamikaze El acorazado Japones Musashi uno de los dos acorazados mas grandes jamas construidos fue hundido por 19 torpedos estadounidenses y 17 bombas A lo largo de 1944 los submarinos y aviones Aliados atacaron la marina mercante Japonesa y privaron a la industria japonesa de las materias primas por cuya obtencion Japon habia ido a la guerra El principal objetivo era el petroleo y Japon estaba casi seco a finales de 1944 En 1944 los submarinos hundieron unos dos millones de toneladas de carga 39 mientras que los Japoneses solamente fueron capaces de reemplazar menos de un millon de toneladas 40 El 6 º Ejercito de los Estados Unidos desembarco en Luzon la principal isla de las Filipinas Manila fue reconquistada en marzo El acorazado japones Yamato el mas grande jamas construido bajo ataque aereo estadounidense el 7 de abril de 1945 Los Estados Unidos capturaron Iwo Jima en febrero La isla era psicologicamente importante porque era un territorio tradicional Japones administrado por la prefectura de Tokio Estaba fuertemente defendido con muchos tuneles trincheras y fuertes bajo tierra pero eventualmente fue conquistado por los Marines despues de que hubiesen capturado el Monte Suribachi un punto clave de la defensa Iwo Jima probo ser de un valor incalculable debido a sus dos campos de aviacion que fueron usados para los aterrizajes de emergencia de los B29 y porque estaba bastante cerca de Japon como para proveer escolta de cazas a los bombarderos y asi alcanzar las islas de origen japonesas 41 Con la consiguiente captura de Okinawa desde abril hasta junio los Estados Unidos trajeron a la tierra natal de los Japoneses dentro de un radio de accion mas comodo para sus ataques navales y aereos Los japoneses defendieron la isla con tropas terrestres kamikazes y con la mision suicida del acorazado Yamato que fue hundido por los bombarderos en picado estadounidenses Junto con docenas de otras ciudades Japonesas Tokio fue bombardeado con bombas incendiarias y murieron cerca de 90 000 personas en el ataque inicial Las condiciones de vida hacinadas alrededor de los centros de produccion y las construcciones residenciales de madera contribuyeron a las cifras tan grandes de perdidas humanas Ademas los puertos y las mayores areas de transito maritimo de Japon fueron saturadas con minas colocadas desde el aire en la Operacion Starvation que desorganizo totalmente la logistica de la nacion isla La ultima ofensiva importante en el area del Pacifico Sudoeste fue la Campana de Borneo de mediados de 1945 cuyo objetivo era aislar mas aun a las fuerzas japonesas que quedaban en el Sureste de Asia y asegurar la liberacion de los prisioneros de guerra aliados China y el Sureste de Asia marzo de 1944 junio de 1945 Articulos principales Batalla de Henan Hunan Guangxiy Batalla de Imphal En abril de 1944 los japoneses comenzaron la Operacion Ichigo para asegurar la ruta ferrea entre Peking y Nanking y para limpiar el sur de China de campos de aviacion estadounidenses bajo el mando del general Chennault 42 La operacion tuvo exito ya que abrio un corredor continuo entre Peking e Indochina y forzo la recolocacion de los campos de aviacion mas tierra adentro Sin embargo fallo en la destruccion del ejercito de Chiang Kai shek y los estadounidenses pronto adquirieron las Marianas desde las que podian bombardear las islas de origen japonesas Mahatma Gandhi y Subhas Chandra Bose comandante del Ejercito Nacional Indio foto de 1938 Mientras los estadounidenses continuaban sin pausa la construccion de la carretera de Ledo desde la India hasta China en marzo de 1944 los japoneses empezaron su propia ofensiva hacia la India Esta Delhi Chalo Marcha hacia Delhi fue iniciada por Netaji Subhas Chandra Bose 43 el comandante del Ejercito Nacional Indio una fuerza compuesta de prisioneros de guerra del Ejercito Indio Britanico que habian sido capturados por los japoneses y que habian decidido unirse a la guerra en un intento para librar a la India de sus gobernantes coloniales y desde ahi obtener la independencia 44 Los japoneses intentaron destruir a las principales fuerzas indias y britanicas en Kohima e Imphal resultando en algunos de los combates mas feroces de la guerra Mientras que las tropas aliadas que estaban cercadas eran reforzadas y suministradas por aviones de transporte hasta que tropas frescas consiguieron romper el asedio los japoneses debido en parte a las lluvias torrenciales agotaron sus suministros y empezaron a pasar hambre Las fuerzas supervivientes se retiraron eventualmente perdiendo 85 000 hombres una de las derrotas mas grandes del Japon durante la guerra Durante el monzon desde agosto hasta noviembre de 1944 los japoneses fueron perseguidos hasta el rio Chindwin en Birmania Con el comienzo de la estacion seca a principios de 1945 las fuerzas estadounidenses y chinas finalmente completaban la carretera de Ledo aunque demasiado tarde como para tener ningun efecto decisivo El 14 º Ejercito Britanico compuesto de unidades indias britanicas y africanas lanzo una ofensiva en Birmania central Las fuerzas Japonesas fueron derrotadas decisivamente y los aliados los persiguieron hacia el sur conquistando Rangun el 2 de mayo vease Operacion Dracula Frente occidental junio de 1944 abril de 1945 Articulos principales Batalla de Normandia Operacion Market Garden Batalla de las Ardenasy Campana de Europa Central En el Este la vastedad del espacio permitira una perdida de territorio sin sufrir un golpe mortal a las oportunidades de Alemania para sobrevivir No pasa lo mismo en el Oeste Si el enemigo tiene exito vendran consecuencias de proporciones catastroficas en muy poco tiempo 45 Adolf Hitler Tropas estadounidenses a punto de desembarcar en la playa Omaha al inicio de la batalla de Normandia el 6 de junio de 1944 En la primavera de 1944 se habian completado las preparaciones aliadas para la invasion de Francia Se habian reunido unas 120 divisiones con unos dos millones de hombres de los cuales 1 3 millones eran estadounidenses 600 000 eran britanicos y el resto unidades canadienses franceses libres y polacos La invasion se emplazo para el 5 de junio pero debido al mal tiempo se pospuso para el 6 de junio de 1944 46 Entre el 85 y el 90 por ciento de todas las tropas alemanas estaba desplegado en el Frente Oriental y solo unos 400 000 alemanes en dos ejercitos el 7 º Ejercito aleman y el recien creado 5 º Ejercito Panzer eran todo lo que Alemania podia reservar para defenderse contra la invasion aliada Los alemanes habian construido tambien una serie de fortificaciones elaboradas a lo largo de la costa llamadas el Muro del Atlantico para detener la invasion pero en muchos sitios el Muro estaba incompleto o destruido a causa de los bombardeos aliados cuya superioridad en aviacion era apabullante Las fuerzas aliadas bajo el mando supremo de Dwight D Eisenhower habian lanzado una elaborada campana de enganos para convencer a los alemanes que los desembarcos ocurririan en el area de Calais lo que causo que los alemanes desplegaran gran parte de sus fuerzas en ese sector Solamente 50 000 alemanes estaban desplegados en el sector de Normandia el dia de la invasion La invasion comenzo cuando se lanzaron 17 000 paracaidistas en Normandia para servir como una fuerza de distraccion e impedir que los alemanes atacasen las playas Al apuntar el dia una flota naval inmensa apoyada por aviones bombardeo las defensas alemanas en las playas pero debido al mar que estaba muy agitado muchos barcos fallaron su blanco Se desembarco en cinco puntos conocidos en clave como Utah Omaha Gold Juno y Sword Los estadounidenses en particular sufrieron fuertes perdidas en la playa de Omaha debido a que las fortificaciones alemanas estaban intactas Sin embargo al final del primer dia se habian cumplido muchos de los objetivos aliados incluso habiendo sido muy optimista el objetivo britanico de capturar Caen Los alemanes no lanzaron ningun contraataque significativo sobre las playas salvo una contraofensiva de los panzer que separo Juno y Sword ya que Hitler creia que los desembarcos eran una distraccion Solamente tres dias mas tarde el Alto Mando aleman se dio cuenta de que Normandia era el lugar de la verdadera invasion pero para entonces los Aliados habian consolidado sus cabezas de playa Relato de un testigo del desembarco en Omaha Cornelius Ryan famoso tras la guerra por su libro Normandia Los hombres saltaron en el agua que tenia una profundidad de uno a dos metros Alli se encontraron indefensos algunos separados de sus companias en sectores distintos a los previstos Incapaces de correr bajo el peso de sus equipos fueron golpeados por fuego de las armas ligeras y las balas trazadoras enemigas Murieron la mitad de los hombres en el agua Algunos de los que lograron llegar a tierra se mantenian quietos y serenos como si fueran inmunes a las balas Habia islotes de heridos y muertos los heridos pedian un sanitario los muertos iban dulcemente hacia la orilla donde la marea ascendente ahogaba a los que alli se encontraban El coronel Taylor jefe del 16 º regimiento se movia por la playa sin miedo a las balas gritando Solo hay dos clases de hombres en el agua Los muertos y los que van a morir Salgamos de aqui Cuando los hombres descubrieron que podian avanzar su miedo se transformo en colera El terreno bocage de Normandia donde los estadounidenses habian desembarcado era ideal para la guerra defensiva No obstante los estadounidenses progresaron de forma constante y capturaron el puerto de aguas profundas de Cherburgo el 26 de junio uno de los objetivos primarios de la invasion Sin embargo los alemanes habian minado el puerto y destruido muchas de las instalaciones antes de rendirlo y haria falta otro mes antes de que el puerto pudiese ser habilitado para un uso limitado Los britanicos lanzaron otro ataque el 13 de junio para capturar Caen pero fueron rechazados debido a que los alemanes habian reforzado la ciudad con un gran numero de tropas en la ciudad para retenerla La ciudad permaneceria todavia en manos alemanas durante otras 6 semanas Tropas britanicas poniendose a cubierto en la playa de Sword Normandia el 6 de junio de 1944 El 23 de julio en la Operacion Cobra las fuerzas mecanizadas estadounidenses consiguieron forzar la salida por el lado oeste de la cabeza de playa de Normandia gracias a su superioridad numerica al poder de fuego aliado y a tacticas mejoradas Cuando Hitler supo de la salida estadounidense ordeno a sus fuerzas en Normandia que lanzasen una contraofensiva inmediata Sin embargo las fuerzas alemanas que se movian en campo abierto eran un objetivo facil para la aviacion aliada ya que al principio habian escapado de los ataques aereos aliados debido solamente a sus posiciones defensivas bien camufladas Los estadounidenses colocaron fuertes formaciones en sus flancos para que neutralizaran los ataques y empezaron entonces a rodear al 7 º Ejercito aleman y a grandes partes del 5 º Ejercito Panzer en la bolsa de Falaise Fueron capturados unos 50 000 alemanes pero 100 000 consiguieron escapar de la bolsa aunque sin sus tanques ni armamento pesado Todavia peor para los alemanes fue que los britanicos y canadienses que habian estado bloqueados en su sector ahora hicieron una brecha en las lineas alemanas Se habia desvanecido cualquier esperanza que tuviesen los alemanes de contener el avance aliado en Francia formando una nueva linea defensiva Los aliados se precipitaron por toda Francia avanzando 1 000 kilometros en dos semanas 47 Las fuerzas alemanas se retiraron hacia el Norte de Francia Paises Bajos y Belgica Las fuerzas aliadas estacionadas en Italia invadieron la Riviera francesa el 15 de agosto de 1944 y enlazaron con las fuerzas de Normandia La resistencia francesa clandestina en Paris se levanto contra los alemanes el 19 de agosto y una division acorazada francesa bajo el mando del general Philippe Leclerc presionando a la vanguardia desde Normandia recibio la rendicion de las fuerzas alemanas de la ciudad y libero a la ciudad el 25 de agosto Los alemanes lanzaron la bomba volante V 1 el primer misil de crucero del mundo para atacar blancos en el sur de Inglaterra y en Belgica Mas tarde emplearian el cohete V2 un misil balistico guiado de combustible liquido Ninguna de estas armas era muy precisa y podian solamente ser apuntadas hacia blancos grandes como las ciudades Tuvieron muy poco impacto militar pero su intencion era mas bien la desmoralizacion de los civiles Paracaidistas aliados aterrizando durante la Operacion Market Garden en septiembre de 1944 Los problemas logisticos eran una constante en el avance aliado hacia el este ya que las lineas de suministro todavia venian desde las playas de Normandia Los paracaidistas aliados y las fuerzas acorazadas intentaron un avance para ganar la guerra a traves de los Paises Bajos y el Rin con la Operacion Market Garden en septiembre pero fueron rechazados Una victoria decisiva lograda por el 1 er Ejercito canadiense en la batalla del Escalda aseguro la entrada al puerto de Amberes con lo cual se pudo usar para recibir suministros a ultimos de noviembre de 1944 Mientras tanto los estadounidenses lanzaron un ataque a traves del bosque de Hurtgen en septiembre los alemanes a pesar de tener menor numero de hombres fueron capaces de rechazar a los estadounidenses durante cinco meses usando el dificil terreno y buenas posiciones defensivas En octubre los estadounidenses capturaron Aquisgran la primera ciudad importante alemana en ser ocupada Hitler habia estado planeando desde mediados de septiembre una contraofensiva importante contra los aliados El objetivo del ataque seria la captura de Amberes La captura o destruccion de Amberes no solo cortaria los suministros a los ejercitos aliados tambien dividiria a las fuerzas aliadas en dos desmoralizando la alianza y forzando a sus lideres a negociar Para el ataque Hitler concentro lo mejor de lo que le quedaba de sus fuerzas en el Oeste El 5 º Ejercito Panzer el reconstruido 7 º Ejercito y el recien creado 6 º Ejercito Panzer en total 240 000 hombres en 28 divisiones 1 200 tanques y canones de asalto La ofensiva empezo el 16 de diciembre de 1944 con una barrera artillera disparada por 900 canones alemanes Una hora mas tarde los tres ejercitos alemanes golpearon la linea estadounidense del frente Hitler lanzo su golpe hacia Amberes a traves de las Ardenas en el sur de Belgica una region llena de colinas y en algunos lugares llena de espesos bosques y el lugar de su victoria en 1940 Tropas estadounidenses desfilando por los Campos Eliseos en Paris el 29 de agosto de 1944 El ataque del 6 º Ejercito Panzer tuvo un progreso lento pero una de sus puntas de lanza consiguio penetrar en las lineas estadounidenses y lanzarse con rapidez hacia el rio Mosa En el Sur el 5 º Ejercito Panzer penetro a traves de la inexperta infanteria estadounidense El avance aleman fue retrasado en Saint Vith poblacion que las fuerzas estadounidenses defendieron durante varios dias En el vital nudo de carreteras de Bastogne los alemanes sitiaron la ciudad defendida por la 101 ª Division Aerotransportada pero no consiguieron tomarla Algunas unidades alemanas sobrepasaron Bastogne pero el avance principal fue bloqueado La ofensiva alemana tuvo un gran impacto en los comandantes aliados ya que no creian que los alemanes aun tuvieran capacidad para organizar una ofensiva a gran escala Muchas de las tropas alemanas que atacaban eran veteranos del Frente Oriental y sabian como combatir en invierno Un cielo denso y cubierto habia impedido el uso de sus aviones de reconocimiento y de ataque a tierra a los estadounidenses Sin embargo los aliados estaban empezando a recuperarse de su impacto inicial y el 1 er Ejercito y el 9 º Ejercito se reagruparon para bloquear cualquier intento de avance de los alemanes hacia el Norte El 3 º Ejercito de Patton hizo un giro rapido de 90 grados y golpeo el flanco sur aleman El 26 de diciembre el 3 º Ejercito habia liberado Bastogne El clima en estos momentos habia mejorado permitiendo liberar todo el poder aereo aliado hasta detener el ataque terrestre aleman en Dinant En un intento para mantener el impulso de la ofensiva los alemanes lanzaron un ataque aereo masivo contra los campos de aviacion aliados en los Paises Bajos el 1 de enero de 1945 Los alemanes destruyeron 465 aviones pero perdieron 277 de sus propios aviones Mientras que los aliados recuperaron sus perdidas en cuestion de dias la Luftwaffe no por lo que ya no fue capaz de lanzar mas ataques aereos importantes 48 Las fuerzas aliadas del norte y el sur se encontraron en Houffalize y a finales de enero habian empujado a los alemanes a sus posiciones de partida Se habian desperdiciado meses de la produccion de guerra del Reich en un momento en el que las fuerzas alemanas del Frente Oriental necesitaban esos recursos desesperadamente ya que el Ejercito Rojo se estaba preparando para su masiva ofensiva contra Alemania Frente oriental enero de 1945 abril de 1945 Articulos principales Ofensiva del Vistula odery Batalla de Berlin Soldado del Ejercito Rojo ahora estas en suelo aleman La hora de la venganza ha llegado 49 Ilya Ehrenburg Con los Balcanes y la mayor parte de Hungria limpias de tropas alemanas a ultimos de diciembre de 1944 los sovieticos comenzaron un redespliegue masivo de sus fuerzas hacia Polonia para su inminente ofensiva de invierno Los preparativos sovieticas todavia estaban en marcha cuando Churchill le pidio a Stalin que lanzase su ofensiva tan pronto como fuera posible para aliviar la presion alemana en el Oeste Stalin accedio y la ofensiva fue dispuesta para el 12 de enero de 1945 Los ejercitos de Konev atacaron a los alemanes en el sur de Polonia y se expandieron desde su cabeza de puente en el rio Vistula cerca de Sandomierz El 14 de enero los ejercitos de Rokossovsky atacaron desde el rio Narew al norte de Varsovia Los ejercitos de Zhukov situados en el centro atacaron desde sus cabezas de puente cerca de Varsovia La ofensiva combinada sovietica rompio las defensas que cubrian Prusia Oriental dejando el frente Aleman en un completo caos Zhukov tomo Varsovia el 17 de enero y ya el 19 de enero sus tanques habian llegado a Lodz Ese mismo dia las fuerzas de Konev alcanzaron la frontera alemana anterior a la guerra Al final de la primera semana de la ofensiva los sovieticos habian penetrado 160 kilometros en profundidad en un frente que tenia 650 kilometros de ancho La apisonadora sovietica se paro finalmente en el rio oder al final de enero a solo 60 kilometros de Berlin Ofensiva de Berlin y Praga en el Frente Oriental 1945 Los sovieticos habian esperado capturar Berlin para mediados de febrero pero resulto una prevision demasiado optimista La resistencia alemana que casi se habia colapsado en la fase inicial del ataque se habia habia endurecido tremendamente Las lineas sovieticas de suministro estaban sobreextendidas y la disciplina entre las tropas Sovieticas en el momento que fueron lanzadas sobre suelo aleman se colapso El deshielo de primavera la falta de apoyo aereo y el miedo a ser rodeados a traves de ataques de flanco desde Prusia Oriental Pomerania y Silesia condujo a un alto general de la ofensiva sovietica El recien creado Grupo de Ejercitos Vistula bajo el mando de Heinrich Himmler intento un contraataque en el flanco expuesto del Ejercito Sovietico pero habia fallado para el 24 de febrero Esto hizo que Zhukov tuviese claro que el flanco tenia que ser asegurado antes que pudiese montarse cualquier ataque sobre Berlin Los sovieticos reorganizaron entonces sus fuerzas y golpearon hacia el norte limpiando Pomerania y despues atacaron hacia el sur y limpiaron Silesia de tropas alemanas En el sur tres intentos alemanes de liberar la asediada guarnicion de Budapest fallaron y la ciudad cayo ante los sovieticos el 13 de febrero Los alemanes contraatacaron otra vez Hitler insistia en la tarea imposible de recuperar el rio Danubio El 16 de marzo el ataque habia fallado y el Ejercito Rojo contraataco ese mismo dia El 30 de marzo entraron en Austria y capturaron Viena el 13 de abril Hitler creia que el objetivo principal para la inminente ofensiva Sovietica seria en el sur cerca de Praga y no Berlin y habia enviado las ultimas reservas alemanas a defender en ese sector El principal objetivo del Ejercito Rojo era realmente Berlin y para el 16 de abril estaba listo para comenzar su asalto final sobre Berlin Las fuerzas de Zhukov golpearon por el centro y cruzaron el rio oder pero quedaron detenidas debido a la desesperada resistencia alemana en las Alturas Seelow Despues de tres dias de lucha muy dura y de 33 000 soldados sovieticos muertos 50 se penetraron las ultimas defensas de Berlin Konev cruzo el rio oder desde el sur y se encontro que podia atacar Berlin pero Stalin le ordeno que guardase los flancos de las fuerzas de Zhukov y que no atacase Berlin Las fuerzas de Rokossovskiy cruzaron el oder por el norte y enlazaron con las fuerzas del Mariscal de Campo Bernard Montgomery en el norte de Alemania mientras que las fuerzas de Zhukov y Konev capturaban Berlin La Alemania nazi perdio mas del 80 de sus mejores tropas mientras luchaba contra la Union Sovietica Para el 24 de abril grupos del ejercito sovieticos habian rodeado al 9 º Ejercito Aleman y a parte del 4 º Ejercito Panzer Estas eran las principales fuerzas que supuestamente tenian que defender Berlin pero Hitler habia dado ordenes a estas fuerzas que aguantasen donde estaban y que no retrocediesen Asi que las principales fuerzas alemanas que supuestamente debian defender Berlin estaban atrapadas al sureste de la ciudad Berlin fue rodeada mas o menos en este momento y como esfuerzo de resistencia final Hitler llamo a los civiles incluyendo a los adolescentes y ancianos a que luchasen en la milicia Volkssturm contra el Ejercito Rojo que se estaba aproximando Estas fuerzas marginales fueron aumentadas con los vapuleados restos alemanes que habian luchado contra los sovieticos en las Alturas Seelow Hitler le ordeno al cercado 9 º Ejercito que rompiese el cerco y que enlazase con el 12 º Ejercito del general Walther Wenck y que liberase Berlin Una tarea imposible las unidades supervivientes del 9 º Ejercito fueron conducidas hacia los bosques que rodeaban Berlin cerca del pueblo de Halbe donde estuvieron envueltos en una lucha particularmente dura tratando de romper las lineas sovieticas y de alcanzar al 12 º Ejercito Una minoria consiguio unirse al 12 º Ejercito y dirigirse peleando hacia el oeste para rendirse a los estadounidenses Mientras tanto la durisima lucha urbana continuaba en Berlin Los alemanes habian almacenado una gran cantidad de panzerfausts y consiguieron destruir una gran cantidad de tanques sovieticos en las calles llenas de escombros de Berlin Sin embargo los sovieticos emplearon las lecciones que habian aprendido en la lucha urbana en Stalingrado y fueron avanzando lentamente hacia el centro de la ciudad Las fuerzas alemanas en la ciudad resistieron tenazmente en particular la unidad SS Nordland que estaba compuesta de voluntarios SS extranjeros porque estaban muy motivados ideologicamente y creian que no vivirian si eran capturados La lucha fue casa por casa y cuerpo a cuerpo Los sovieticos tuvieron 360 000 bajas los alemanes 450 000 bajas incluyendo civiles y ademas 170 000 capturados Hitler y su personal se trasladaron al bunker de la Cancilleria donde se suicido el 30 de abril de 1945 junto a Eva Braun con la que habia contraido matrimonio unas horas antes La Guerra acaba en Europa Articulos principales Conferencia de Yalta Fin de la Segunda Guerra Mundial en Europay Batalla de Praga Una cortina de hierro caera sobre este enorme territorio Europa Oriental controlado por la Union Sovietica 51 Joseph Goebbels Winston Churchill Franklin D Roosevelt y Iosif Stalin en la Conferencia de Yalta en 1945 Roosevelt Churchill y Stalin llegaron a acuerdos para la Europa de posguerra en la Conferencia de Yalta en febrero de 1945 Su encuentro llego a muchas resoluciones importantes tales como la formacion de las Naciones Unidas elecciones democraticas en Polonia las fronteras de Polonia se movieron hacia el oeste a expensas de Alemania los nacionales sovieticos serian repatriados y se acordo que la Union Sovietica atacaria a Japon a los tres meses de la rendicion de Alemania Los Aliados reasumieron su avance hacia el interior de Alemania a finales de enero El obstaculo final para los Aliados era el Rio Rin que fue cruzado a finales de marzo de 1945 ayudados por la captura fortuita del Puente de Ludendorff en Remagen Una vez que los Aliados hubieron cruzado el Rin los britanicos se dirigieron en abanico hacia el nordeste en direccion a Hamburgo cruzando el Rio Elba y moviendose hacia Dinamarca y el Mar Baltico El Reichstag sede el parlamento aleman tras su captura por las tropas del Ejercito Rojo el 3 de junio de 1945 Mapa de las acciones brasilenas en el norte de Italia 1944 1945 Archivo Nacional del Brasil El 9 º Ejercito de los Estados Unidos se dirigio al sur para formar la pinza norte del embolsamiento del Ruhr mientras que el 1 er Ejercito fue hacia el norte como la pinza sur del embolsamiento Estos ejercitos estaban comandados por el general Omar Bradley que tenia bajos su mando a 1 300 000 hombres El 4 de abril el cerco estaba completado y el Grupo de Ejercito Aleman B que incluia al 5 º Ejercito Panzer al 7 º Ejercito y al 15 º Ejercito comandados por el Mariscal de Campo Walther Model estaban atrapados en la Bolsa del Ruhr Se cogio a unos 300 000 soldados alemanes como prisioneros de guerra El 1 er y 9 º ejercitos de los Estados Unidos giraron entonces hacia el este Pararon su avance en el rio Elba donde se encontraron con las tropas sovieticas a mediados de abril Los avances Aliados hacia el norte de la Peninsula Italiana en el invierno de 1944 45 habian sido lentos debido al terreno montanoso y al redespliegue de tropas en Francia Pero para el 9 de abril el 15 º Grupo de Ejercito Britoestadounidense penetro a traves de la Linea Gotica y ataco el valle del Po cercando gradualmente las principales fuerzas alemanas Milan se conquisto a finales de abril El 5 º Ejercito de Estados Unidos continuo su avance hacia el oeste y enlazo con unidades francesas mientras que los britanicos entraron en Trieste y se encontraron con los partisanos yugoslavos Unos pocos dias antes de la rendicion de las tropas alemanas en Italia partisanos italianos capturaron a Mussolini que trataba de escapar a Suiza Fue ejecutado junto con su amante Clara Petacci Se llevaron sus cuerpos a Milan donde fueron colgados boca abajo para escarnio publico Reproducir contenido multimedia Grabacion de Berlin en ruinas por la US Air Force Julio de 1945 Despues de la muerte de Hitler Karl Donitz se convirtio en el jefe del gobierno aleman pero su poderio se desintegraba rapidamente Las fuerzas alemanas en Berlin entregaron la ciudad a las tropas sovieticas el 2 de mayo de 1945 Las fuerzas alemanas en Italia se rindieron el 2 de mayo de 1945 en el cuartel general del general Alexander y las fuerzas alemanas en el Norte de Alemania Dinamarca y los Paises Bajos se rindieron el 4 de mayo El Alto Mando Aleman bajo el generaloberst Alfred Jodl rindieron incondicionalmente todo el resto de fuerzas alemanas el 7 de mayo en Reims Francia Los Aliados occidentales celebraron el Dia de la Victoria en Europa el 8 de mayo La Union Sovietica celebro el Dia de la Victoria el 9 de mayo Algunos restos del Grupo de Ejercito Centro Aleman continuaron resistiendo hasta el 11 de mayo o el 12 de mayo vease batalla de Praga 52 La Guerra acaba en Asia Articulos principales Conferencia de Potsdam Batalla de Okinawa Bombardeos atomicos sobre Hiroshima y Nagasaki Operacion Tormenta de Agostoy Operacion Cuarenta Lista Negra Habiendo hallado la bomba la hemos utilizado 53 Harry S Truman El hongo nuclear resultado de la explosion de la bomba atomica conocida como Fat Man se levanta 18 km sobre Nagasaki desde el epicentro de la explosion nuclear La ultima conferencia aliada de la Segunda Guerra Mundial se celebro en la ciudad de Potsdam cercana a Berlin desde el 17 de julio hasta el 2 de agosto Durante la Conferencia de Potsdam se alcanzaron acuerdos entre los Aliados sobre la politica a llevar en la Alemania ocupada Tambien se lanzo un ultimatum a Japon pidiendo su rendicion incondicional El presidente de los Estados Unidos Harry Truman decidio usar la nueva arma atomica para acelerar el final de la guerra La batalla de Okinawa habia mostrado que una invasion en las islas de origen japonesas planeada para noviembre significaria un gran numero de bajas estadounidenses La estimacion oficial que fue dada por la Secretaria de Guerra era de 1 4 millones de bajas aliadas aunque algunos historiadores discuten si esto habria sido el caso o no La invasion habria significado la muerte de millones de soldados japoneses y civiles que estaban siendo entrenados como milicia El 6 de agosto de 1945 un B 29 Superfortress el Enola Gay lanzo una bomba atomica apodada Little Boy sobre Hiroshima destruyendo la ciudad El 9 de agosto un B 29 llamado Bockscar lanzo la segunda bomba atomica apodada Fat Man sobre la ciudad portuaria de Nagasaki 54 El ministro japones de asuntos exteriores Mamoru Shigemitsu firma el Acta de Rendicion de Japon a bordo del acorazado estadounidense USS Missouri el 2 de septiembre de 1945 El 8 de agosto dos dias despues que se hubiese lanzado la bomba atomica sobre Hiroshima la Union Sovietica habiendo abolido su pacto de no agresion con Japon en abril ataco a los japoneses en Manchukuo y Mengjiang cumpliendo su promesa hecha en Yalta de atacar a los Japoneses tres meses despues de que hubiese acabado la guerra en Europa En menos de dos semanas el ejercito japones en Manchuria que consistia en aproximadamente un millon de hombres habia sido destruido por los sovieticos 55 56 El Ejercito Rojo ayudado por tropas de la Republica Popular de Mongolia se movio hacia Corea del Norte el 18 de agosto Corea fue seguidamente dividida en el paralelo 38 en las zonas sovietica y estadounidense 57 58 59 El uso estadounidenses de las armas atomicas contra Japon y la invasion sovietica del Manchukuo hicieron que Hirohito se apresurase a puentear al gobierno existente e interviniese para finalizar la guerra En su alocucion radiofonica a la nacion el Emperador no menciono la entrada de la Union Sovietica en la guerra pero en su reescritura a los soldados y marineros del 17 de agosto ordenandoles el alto el fuego y entregar las armas acentuo la relacion entre la entrada de los sovieticos en la guerra y su decision de rendirse omitiendo cualquier mencion a las bombas atomicas Los japoneses se rindieron el 14 de agosto de 1945 o el Dia de la Victoria sobre Japon firmando el Acta de Rendicion de Japon el 2 de septiembre Las tropas japonesas en China se rindieron formalmente el 9 de septiembre de 1945 Medios militares de los beligerantesEfectivos de los ejercitos de los principales beligerantes 60 Anos 1940 1941 1942 1943 1944 1945Alemania nazi 5 600 000 7 200 000 8 600 000 9 500 000 9 500 000Japon 1 723 000 2 411 000 2 829 400 3 808 200 5 365 000 7 193 200Reino Unido 2 212 000 3 278 000 3 784 000 4 300 000 4 500 000 4 653 000Estados Unidos 458 000 1 795 000 3 844 000 8 918 000 11 240 000 11 858 000URSS 500 000 4 027 000 9 000 000 10 000 000 12 400 000 10 800 000Francia 61 5 000 000 25 000 50 000 100 000 150 000 500 000Belgica 700 000 100 000Canada 62 92 296 260 553 454 418 692 953 747 475 761 041Armas El uso generalizado de carros de combate es una primera ilustracion de la tendencia a la motorizacion Mientras que el Ejercito frances escogio la dispersion de los blindados al servicio de la infanteria los alemanes adoptaron una tactica basada en la agrupacion de blindados y salieron victoriosos de la batalla de Francia La concepcion del carro de combate en si mismo tiende a dos conceptos diferentes la potencia y la maniobrabilidad El progreso de los carros de combate va acompanado del progreso del armamento antitanque el uso de la carga hueca permite atravesar los blindajes aunque estos sean muy espesos Tubos lanzacohetes como la bazuca permiten al soldado poseer contra los tanques la potencia de un artillero 63 La bomba atomica Little Boy poco antes de ser cargada en el bombardero Enola Gay que la lanzo sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945 Paralelamente a la utilizacion de tanques se asiste a un aumento intensivo de la utilizacion de transportes motorizados de tropas dejando de lado a los caballos todavia muy presentes tanto del lado aleman como del lado frances durante la batalla de Francia o en el frente Este principalmente por razones de logistica La division blindada estadounidense fue por el contrario totalmente motorizada Los inmensos progresos de la aviacion realizados entre las dos guerras van a dar a los aviones de guerra un lugar preponderante El mejoramiento de las estructuras del avion permiten a los cazabombarderos como el Stuka realizar bombardeos en picada y de este modo permitir los bombardeos a objetivos terrestres Los bombarderos pesados como el Boeing B 17 Flying Fortress estadounidense que tenian un radio de accion que alcanzo 5 000 kilometros hacia el final de la guerra fueron utilizados en campanas masivas de bombardeos de mas de mil aviones poniendo en practica el concepto de bombardeo estrategico Para contrarrestar a los bombarderos los beligerantes hicieron uso de sus caza y de canones de defensa contra aviones DCA La eficacia de los DCA obligo a organizar las operaciones de bombardeo nocturnas A los aviones de caza se les encomendo asegurar el espacio aereo sobre el campo de batalla o sobre un frente dado 64 Por mar despues de la Primera Guerra Mundial se privilegio la construccion de navios de linea Los cruceros de batalla mas rapidos que los acorazados estaban menos protegidos Los primeros acorazados rapidos no aparecieron hasta el final de los anos 1930 Pero esos navios constituian un objetivo ideal para la aviacion embarcada en los portaaviones sobre todo los bombardeos en picada y los aviones de torpedo A pesar de una fuerte defensa aerea disponiendo a veces de un tiro radar el acorazado era todavia vulnerable Los portaaviones que podian disponer de 50 60 aparatos tuvieron un papel cada vez mas determinante Los portaaviones se convirtieron en una pieza central que los estadounidenses llamaron Task force y los otros navios fueron comunmente utilizados de escoltas 65 Al final de la Segunda Guerra Mundial nuevas armas hicieron aparicion en el campo de batalla como el avion sin piloto V1 lanzado por primera vez por los alemanes sobre Inglaterra en la noche del 13 al 14 de junio de 1944 o el V2 lanzado por primera vez sobre Londres el 8 de septiembre de 1944 65 Contrariamente a los temores de los aliados los alemanes no tenian un proyecto de bomba atomica 66 Los estadounidenses por el contrario dispusieron a partir de diciembre de 1941 gigantescos recursos en el proyecto Manhattan que concluyo el 16 de julio 1945 despues de la rendicion de la Alemania Nazi con la primera explosion nuclear en el desierto de Nuevo Mexico y a los bombardeos atomicos de Hiroshima y Nagasaki el 6 y 9 de agosto de 1945 Estadisticas El esfuerzo industrial para la guerra Potencia naval de las diferentes naciones en 1939 Buques Aliados EjeFrancia Reino Unido Total Alemania Italia TotalPortaaviones 1 8 9 0 0 0Acorazados 8 15 23 5 6 11Cruceros 19 64 83 8 17 25Destructores 70 184 254 34 59 93Submarinos 77 58 135 57 115 172Repercusiones fuera de los paises beligerantesParticipacion de America Latina Articulos principales Teatro americano en la Segunda Guerra Mundialy Operacion Bolivar Jorge Sanjinez Lenz peruano que lucho en el bando aliado durante el desembarco de Normandia 1944 bajo la bandera belga de la Brigada Piron 67 Fue el ultimo latinoamericano en fallecer que participo en el Dia D 68 69 A pesar de tratarse de un pais neutral en los primeros anos de la guerra un grupo de aviadores argentinos se alistaron como voluntarios en la Royal Air Force britanica dando lugar al 164 º Escuadron de la RAF de voluntarios argentinos el cual combatio en el norte de Francia y Belgica Se presentaron 776 argentinos como voluntarios en las fuerzas aereas de Gran Bretana Canada Sudafrica 70 En total se estima que de 4000 71 a 5000 72 argentinos combatieron durante la Segunda Guerra Mundial como voluntarios de los aliados En diciembre de 1941 tras el ataque a Pearl Harbor Cuba fue el unico pais independiente antillano que le declaro la guerra al eje En el pais fueron arrestados varios agentes alemanes y se convirtio en el principal proveedor de azucar a los aliados Alemania hundio cinco buques mercantes cubanos con un saldo de 82 muertos Por su parte los cazasubmarinos cubanos hundieron al submarino aleman U 176 El siguiente pais de America latina en declararle la guerra a las potencias del ejes es Honduras curiosamente ese mismo dia uno de sus barcos fue capturado en Shanghai por la armada imperial Japonesa y rebautizado como el Ekkai Maru 73 Por consecuencias de estos Honduras rompe relaciones con Japon y expulsa al consul de Alemania de su pais 74 Sus primeras acciones iniciaron en 1942 con el patrullaje aereo y contribuyo a la guerra enviando materias primas Tambien como consecuencia del ataque a Pearl Harbor Venezuela rompe relaciones con las potencias del eje en diciembre de 1941 A raiz de ello el 16 de febrero de 1942 los tanqueros venezolanos Monagas y Tia Juana son torpedeados y hundidos por submarinos del Tercer Reich en aguas del golfo de Venezuela tras lo cual el gobierno del presidente Isaias Medina Angarita aunque sin declarar la guerra pasa a cooperar con el esfuerzo aliado de manera mas estrecha autorizando incluso el uso temporal de bases militares venezolanas por el Ejercito y la Armada de los Estados Unidos asi como garantizando el suministro de combustible a dichas fuerzas En mayo de ese mismo ano Alemania hundio dos navios petroleros mexicanos el Potrero del Llano y el Faja de Oro con este hecho se da inicio a la unica participacion de Mexico en la Guerra Mundial Ante la descortesia del eje de no contestar a la nota de protesta enviada por la cancilleria mexicana el Congreso mexicano le declaro la guerra el 22 de mayo de 1942 siendo el tercer y ultimo pais norteamericano en entrar en la guerra Desde fines de junio a principios de septiembre los submarinos alemanes hundirian 4 barcos mas Tuxpam Oaxaca Las Choapas y Amatlan De esta forma la aviacion mexicana conformada por el escuadron 201 participo en la guerra del Pacifico El SS Contessa barco de origen Hondureno que envio suministros de gasolina y municiones durante la operacion antorcha Si bien varios paises sudamericanos le declararon la guerra a las potencias del eje solo Brasil envio una fuerza expedicionaria a combatir Entre julio y agosto de 1942 submarinos alemanes hundieron 18 barcos brasilenos y aunque el Gobierno de Brasil se mostraba reacio a entrar en el conflicto la indignacion publica empujo a Brasil a declarar la guerra a Alemania en noviembre de 1942 y a enviar casi 30 000 hombres al frente de Italia Colombia declaro la guerra en 1943 porque un submarino aleman hundio uno de sus barcos la goleta Resolute que unos dias antes habia transportado soldados britanicos a la isla de San Andres A raiz de esto el Gobierno colombiano decidio hacer patrullajes para evitar mas hundimientos El 29 de marzo de 1944 el ARC Cabimas transportaba gasoleo en la ruta Cartagena Panama escoltado por el ARC Caldas que detecto la presencia del submarino aleman U 154 hundiendolo en el acto 75 76 El resto de los paises sudamericanos como Peru Ecuador Uruguay Paraguay Venezuela Chile y Argentina solo rompieron relaciones diplomaticas con los paises del eje entre 1942 y 1944 La mayor parte de los cuales declararon finalmente la guerra al eje recien en febrero de 1945 Salvo Argentina que le declaro la guerra a Alemania y a Japon el 27 de marzo de 1945 y Chile que hizo lo propio con Japon el 12 de abril de ese ano siendo el ultimo pais en emitir una declaracion de guerra Los paises centroamericanos lo hicieron bien al lado de Mexico o bien al lado de Brasil excepto Costa Rica que declaro la guerra a Japon el 8 de diciembre de 1941 al mismo tiempo que los Estados Unidos Participacion espanola en la guerra Articulos principales Espana en la Segunda Guerra Mundialy Operacion Felix El 23 de octubre de 1940 se celebro la llamada entrevista de Hendaya en la que Francisco Franco se reunio con Adolf Hitler en presencia de sus ministros de Asuntos Exteriores Ramon Serrano Suner y Joachim von Ribbentrop para tratar la posible entrada de Espana en la guerra en el bando aleman Tras ella Franco cambio la declaracion de neutralidad por la de no beligerancia para mostrar de esta forma el apoyo de Espana al eje Roma Berlin En junio de 1941 se autorizo el reclutamiento de voluntarios para luchar contra el comunismo dando origen a la Division Azul la cual combatio en el Ejercito aleman durante la invasion de la Union Sovietica Franco que habia recibido el apoyo britanico y estadounidense lo seguia compensando con las explotaciones mineras britanicas como Riotinto a la vez que permitia el paso de refugiados judios o militares principalmente pilotos hacia Portugal La intencion era quedar bien con cualquiera que ganara la guerra Esta posicion se aprecio especialmente desde que Franco pretendio suavizar la posicion de su regimen con las destituciones del ministro germanofilo Ramon Serrano Suner en 1942 y la repatriacion de los voluntarios de la Division Azul en 1943 despues de la Conferencia de Casablanca Respecto a la guerra Franco dijo cita requerida Hay tres guerras simultaneas la del eje contra la URSS en la que estoy de parte del eje la del eje contra los aliados en la que soy neutral y la de Estados Unidos contra Japon en la que estoy a favor de Estados Unidos Luchando contra el comunismo o en contra del fascismo habia espanoles en casi todos los ejercitos Bandera del 3 er batallon de la Division Azul la unidad de voluntarios espanoles que combatio junto al Ejercito aleman En el Ejercito aleman Los voluntarios espanoles fueron encuadrados en la 250 Einheit spanischer Freiwilliger de la Wehrmacht la Division Azul lucharon como voluntarios contra la Union Sovietica en el frente oriental operando principalmente en el frente de Leningrado hasta 1943 En 1943 Franco ordeno la repatriacion de los voluntarios que formaban la Division Azul Sin embargo algunos de ellos rechazaron volver y fueron reagrupados en otras unidades alemanas Tambien hubo voluntarios espanoles en otras unidades alemanas principalmente en las Waffen SS y otros voluntarios que atravesaron la frontera espanola furtivamente por Lourdes Francia Las nuevas unidades fueron llamadas colectivamente la Legion Azul Estos lucharon en Letonia en Yugoslavia contra los partisanos de Tito en Francia contra la resistencia e incluso en la batalla de Berlin En el Ejercito Rojo de la Union Sovietica Muchos exiliados tanto ninos como adultos habian sido acogidos por el Gobierno sovietico tras la guerra civil espanola Despues tras la entrada de la URSS en la guerra en 1941 algunos se presentaron voluntarios y otros muchos fueron llamados a filas como compensacion por la ayuda recibida del pueblo sovietico Los que no quisieron luchar normalmente fueron encarcelados En el Ejercito frances y la resistencia El otro pais que mas exiliados espanoles recibio fue Francia debido a que cientos de miles de republicanos espanoles huyeron al otro lado de la frontera tras la derrota en la Guerra Civil Cuando estallo la guerra muchos antiguos combatientes republicanos espanoles se presentaron voluntarios en el Ejercito regular frances Tras la derrota francesa de 1940 y cuando Francia estaba ocupada por las fuerzas del eje algunos se incorporaron a la resistencia Algunos de los primeros tanques que entraron en Paris tras su liberacion en 1944 pertenecian a la 9 ª Compania conocida popularmente como La Nueve de la 2 ª Division Blindada del Regimiento de Marcha del Chad de la Division Leclerc Esta Division estaba encuadrada en el III Ejercito estadounidense liderado por el general George Patton Ejercito britanico El Ejercito britanico como no aceptaba extranjeros creo una compania espanola llamada Spanish Company Number One que incluso lucho en la batalla de Normandia aunque no desembarco el dia D GenocidioArticulos principales Holocausto Plan General del Estey Plan Hambre Horno crematorio de Auschwitz Prisioneros del campo Buchenwald al momento de su liberacion La guerra y la dominacion del continente europeo permitieron al regimen nazi de llevar al extremo su ideologia racista Segun las palabras de Goebbels La guerra nos ofrece toda clase de posibilidades que la paz nos rechazaba 77 Dentro de esas posibilidades mencionadas aparece un plan de destruccion etnica teniendo como objetivo los pueblos de la Europa del este El mismo dia de la entrada en guerra septiembre de 1939 Hitler autoriza la exterminacion de discapacitados mentales y otras personas en situacion de enfermedad la Aktion T4 conduce a la muerte por gas de mas de 150 000 discapacitados A partir de 1939 los judios son concentrados a la fuerza en guetos miserables deliberadamente superpoblados y gestionados con falta de comida Durante su exterminacion sistematica que se designa con el nombre de Shoah es antes de todo puesta en marcha por la Wehrmacht y por los Einsatzgruppen en territorios polacos y sovieticos En la URSS y en una parte de Polonia la Shoah por balas da paso en 1942 al empleo metodico de camiones de gas Consecuencias historicasVease tambien Victimas de la Segunda Guerra Mundial Grafico de victimas de la guerra por paises Victimas mortales a partir de septiembre de 1939 cita requerida Pais Militares Civiles Total Union Sovietica 8 700 000 18 300 000 27 000 000 China 1 324 000 10 000 000 11 324 000 Alemania 3 250 000 3 810 000 7 060 000 Polonia 850 000 6 000 000 6 850 000 Japon 1 300 000 700 000 2 000 000 Yugoslavia 300 000 1 400 000 1 706 000 Rumania 520 000 465 000 985 000 Francia 340 000 470 000 810 000 Hungria 750 000 Austria 380 000 145 000 525 000 Grecia 520 000 Estados Unidos 500 000 500 000 Italia 330 000 80 000 410 000 Checoslovaquia 400 000 Reino Unido 326 000 62 000 388 000 Paises Bajos 198 000 12 000 210 000 Belgica 76 000 12 000 88 000 Finlandia 84 000 Canada 39 000 39 000 India 36 000 36 000 Australia 29 000 29 000 Albania 28 000 Espana 12 000 10 000 22 000 Bulgaria 19 000 2 000 21 000 Nueva Zelanda 12 000 12 000 Noruega 10 262 Africa del norte 9 000 9 000 Luxemburgo 5 000 Dinamarca 4 000 4 000 Brasil 443 607 1 050 Colombia 163 30 193 Argentina 78 122 122 Mexico 85 23 108 Venezuela 60 10 70 Total 61 820 507 Ademas de los horrores propios de toda guerra la Segunda Guerra Mundial introdujo formas de sufrimiento no achacables a la propia escala de la misma Deportaciones masivas a campos de concentracion y de trabajo forzado organizados en Europa por Alemania contra judios homosexuales eslavos discapacitados gitanos Testigos de Jehova comunistas espanoles republicanos sacerdotes catolicos y ministros de otras religiones etc que se convertirian en campos de exterminio donde tendria lugar el Holocausto tambien en Estados Unidos y otros paises de America internando a sus ciudadanos de ascendencia japonesa Masacres masivas de poblacion y de prisioneros enemigos perpetrada por las fuerzas japonesas principalmente en China y las alemanas en Rusia Tras la guerra malos tratos a prisioneros de guerra sobre todo por parte de la Union Sovietica Violaciones masivas de mujeres por parte de tropas sovieticas y japonesas Experimentos cientificos usando prisioneros realizados por medicos nazis y japoneses que solian acabar con la muerte del individuo Bombardeo aereo masivo de civiles y lanzamiento de cohetes V 1 y V 2 iniciado por el Eje en Varsovia Londres Coventry y otras ciudades que fue continuado por los aliados a una escala mucho mayor Tokio Berlin Dresde y Hamburgo entre otras Ademas por primera y unica vez la bomba atomica fue utilizada en una guerra dos bombas arrojadas por Estados Unidos explotaron con tres dias de intervalo en Hiroshima y Nagasaki Durisimos anos de postguerra para la poblacion civil Como consecuencia de los cambios territoriales millones de personas se vieron desplazadas y desarraigadas de sus lugares de origen En el ambito intelectual y artistico queda de forma oprimente y a veces obsesiva la pregunta de como fue posible la guerra y como fueron posibles las circunstancias historicas que llevaron a ella En muchos casos esta cuestion se ve agravada por el saber de que intelectuales y artistas colaboraron con los totalitarismos y el clima belico o al menos no se opusieron decididamente a ello Guerra despues de la guerra Combates en Indochina entre franceses y movimientos separatistas creados tras el vacio de poder que ocasiono la guerra guerra civil en Grecia y Turquia etc La Segunda Guerra Mundial contribuyo a que emergieran dos superpotencias que buscaban repartirse el mundo Estados Unidos y la URSS La Sociedad de Naciones a la que se responsabilizo de contribuir a desatar la guerra fue reemplazada por la ONU La carta de las Naciones Unidas se firmo en San Francisco el 26 de junio de 1945 En los Juicios de Nuremberg y Tokio parte de la jerarquia nazi y del Tenno nipon fue juzgada y condenada por crimenes contra la humanidad La investigacion cientifica y tecnica en su conjunto se beneficio de un fuerte impulso en particular el dominio del atomo tras el Proyecto Manhattan Tambien contribuyo a la creacion del helicoptero los aviones de reaccion y la creacion del ICBM Los sovieticos que se aliaron con EE UU y los aliados solo por conveniencia contra el enemigo comun Alemania se convirtieron en enemigos por sus ideales contrarios y asi comenzo una era de guerra fria a nivel mundial concentrandose en Europa En Alemania tras la firma del armisticio por parte del Eje el Plan Marshall contribuyo a la reconstruccion de Alemania Si bien los alemanes perdieron la guerra sus adelantos en tecnologia punta en cadenas de industrias fabricacion de componentes para cohetes misiles y diversos tipos de armas ayudaron a los Aliados del Oeste y sirvieron para el llamado milagro aleman Sin embargo se presento la expulsion de alemanes en Europa central Prusia Checoslovaquia Polonia y paises balticos donde habia asentamientos alemanes desde varios siglos atras Los alemanes de los Sudetes que pedian su incorporacion a Alemania habian desencadenado el desmantelamiento de Checoslovaquia acordado en los Acuerdos de Munich de 1938 Tras la toma de esos territorios por el ejercito sovietico numerosos alemanes fueron expulsados o dejaron su tierra para ir a Alemania o Austria en condiciones generalmente dramaticas Los Estados Unidos tomaron la iniciativa de una actitud positiva Impusieron la democracia particularmente al Japon a traves de una depuracion y de un control del Estado y la educacion Las perdidas de vidas humanas para Estados Unidos fueron en comparacion con el resto de los Aliados muy inferiores en numero porque en su territorio no se desarrollo la guerra y las perdidas solo fueron militares En este contexto la actitud francesa pais liberado tras la batalla de Normandia segun la historiografia francesa estuvo marcada por la afirmacion original de una voluntad de independencia sobre todo debido a la personalidad de Charles de Gaulle quien hizo jugar a Francia un papel en la ocupacion de Alemania al lado de los vencedores y por otra parte desarrollo la investigacion nuclear para afirmar su independencia de Estados Unidos La liberacion se acompana de una depuracion de personas sospechosas de ser colaboradores gran parte de ellos ejecutados sin juicio previo y la destruccion de ciudades como El Havre Se forma un gobierno de union entre comunistas y gaullistas de una parte y representantes de la resistencia y radicales de centro izquierda Los otros aliados si se exceptua el Reino Unido jugaron un rol menor o fueron descartados de las negociaciones referentes a la puesta en practica de las dos zonas de influencia que siguieron a los acuerdos de Yalta y de Potsdam Esta situacion que porta en si misma los germenes de la Guerra Fria llegaria a durar hasta 1991 El Reino Unido salio considerablemente debilitado de la guerra que consagro el fin de su poderio colonial Por consiguiente las Islas Britanicas conocieron una crisis sin precedentes que requirio la reconstruccion y reestructuracion de su economia Se estima que alrededor de seis millones de judios junto con otros grupos etnicos fueron asesinados por los nazis principalmente mediante la deportacion a campos de concentracion algunos tan conocidos como Auschwitz Treblinka y Majdanek La expresion hebrea Shoah catastrofe tambien conocida como Holocausto designa la exterminacion en masa de los judios perpetrada durante esta sangrienta guerra Al final del conflicto la Organizacion de las Naciones Unidas ONU reemplazo a la Sociedad de Naciones SDN fundada en 1919 y se otorgo a si misma la mision de resolver los conflictos en general belicos de caracter internacional Consecuencias territoriales en el mundo Articulo principal Anexo Cambios territoriales de la Segunda Guerra Mundial La linea Curzon en 1945 La Union Sovietica se anexiono Estonia Letonia Lituania el este de Polonia y partes de Finlandia y Rumania Polonia recibio territorios de Alemania Pomerania Silesia y la mitad de Prusia Oriental Austria recupero su independencia en 1955 Alemania quedo dividida en cuatro zonas de influencia Estados Unidos Francia y Reino Unido unificaron sus respectivas zonas en la Republica Federal Alemana y la URSS hizo lo mismo con su zona que se convirtio en la Republica Democratica Alemana hasta 1990 cuando los Lander que la conformaban se incorporaron a la Republica Federal de Alemania dando lugar a la reunificacion alemana y a la creacion de la actual Alemania La guerra dejo al descubierto la debilidad de los paises europeos y los movimientos de independencia de las colonias se generalizaron con el apoyo de las dos superpotencias Los ejercitos de las potencias coloniales no tenian ya capacidad para controlar dichos movimientos por lo que a lo largo de la segunda mitad del siglo XX se produjo la llamada descolonizacion El mundo quedo dividido en dos bloques El bloque capitalista Liderado por los Estados Unidos y con influencia en Europa Occidental El bloque comunista Liderado por la URSS y con influencia en Europa del Este Vease tambienCampos de concentracion para japoneses en los Estados Unidos Contribucion polaca a la Segunda Guerra Mundial Crimenes de guerra de la Wehrmacht Crimenes de guerra del Imperio del Japon Crimenes de guerra del Ejercito Rojo Crimenes de guerra de los Aliados Expulsion de alemanes tras la Segunda Guerra Mundial Guerra Civil China Guerra Civil Europea Linea Oder Neisse Mare Nostrum Italiano Mujeres de confort Particion del Imperio otomano Papel de la mujer en la Segunda Guerra Mundial Resistencia durante la Segunda Guerra Mundial Zonas de ocupacion aliada en Alemania Anexo Cronologia de la Segunda Guerra Mundial Anexo Victimas de la Segunda Guerra Mundial Historia diplomatica de la Segunda Guerra Mundial Anexo Lideres de las Potencias del Eje en la Segunda Guerra MundialNotas Asia ya se encontraba en guerra desde 1931 Referencias Sommerville Donald 2008 Lorenz Books ed The Complete Illustrated History of World War Two An Authoritative Account of the Deadliest Conflict in Human History with Analysis of Decisive Encounters and Landmark Engagements p 5 ISBN 0754818985 Barrett David P Shyu Lawrence N 2001 Peter Lang ed China in the anti Japanese War 1937 1945 politics culture and society Volume 1 of Studies in modern Chinese history New York p 6 ISBN 0 8204 4556 8 a b c d e Hotta 2015 Weinberg 2005 p 6 Wells Anne Sharp 2014 Historical Dictionary of World 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