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Océano

Para otros usos de este término, véase Océano (desambiguación).

El océano es una masa de agua que compone gran parte de la hidrósfera de un cuerpo celeste.​ En la Tierra, un océano es una de las principales divisiones convencionales del océano Mundial, y «separa dos o más continentes».​ Los océanos ocupan la mayor parte de la superficie del planeta.

Océano
Ubicación geográfica
Continente Todos
Ubicación administrativa
Cuerpo de agua
Subdivisiones Antártico (o Austral), Atlántico,
Ártico, Índico, Pacífico
Islas interiores Islas del mundo
Superficie361 000 000 km²
Volumen1 300 000 000 km³
Profundidad Media: 3900 m
Máxima: 11 034 m (abismo Challenger)
Mapa de localización

El agua de mar cubre aproximadamente 361 000 000 km² y se suele dividir en varios océanos principales y mares más pequeños, y el océano en su conjunto cubre aproximadamente el 71% de la superficie de la Tierra y el 90% de la biosfera.​ El océano mundial contiene el 97% del agua de la Tierra, y oceanógrafos han afirmado que se ha cartografiado menos del 20% de los océanos.​ El volumen total es de aproximadamente 1350 millones de kilómetros cúbicos (320 millones de millas cúbicas) con una profundidad media de casi 3700 m.

Dado que el océano mundial es el principal componente de la hidrosfera de la Tierra, es parte integral de la vida, forma parte del ciclo del carbono e influye en los patrones del clima y del tiempo. El océano es el hábitat de 230 000 especies conocidas, pero debido a que gran parte de él está inexplorado, el número de especies en el océano es mucho mayor, posiblemente más de dos millones.​ El origen de los océanos terrestres es desconocido; una cantidad considerable de agua habría estado en el material que formó la Tierra. ​ Las moléculas de agua habrían escapado más fácilmente de la gravedad de la Tierra cuando ésta era menos masiva durante su formación debido al escape atmosférico. Se cree que los océanos se formaron en el eón Hadeano y pueden haber sido la causa de la surgimiento de la vida.

Los océanos presentan numerosos problemas medioambientales, como por ejemplo contaminación marina, pesca excesiva, acidificación de los océanos y otros efectos del cambio climático en los océanos.

Los océanos extraterrestres pueden estar compuestos por agua u otros elementos y compuestos. Los únicos grandes cuerpos estables confirmados de líquidos superficiales extraterrestres son los lagos de Titán, aunque hay pruebas de la existencia de océanos en otros lugares del Sistema Solar.

Se clasifican en tres grandes: Atlántico, Índico y Pacífico; y dos menores: Ártico y Antártico, delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipiélagos.

Los océanos Pacífico y Atlántico a menudo se distinguen en Norte y Sur, según estén en el hemisferio Norte o en el Sur: Atlántico Norte y Atlántico Sur, y Pacífico Norte y Pacífico Sur.

Índice

El Oceano Atlántico , un componente del sistema, constituye el 23% del "océano global".
Vista de la superficie del Oceano Atlántico

Las frases "el océano" o "el mar" utilizadas sin especificar se refieren a la masa interconectada de agua salada que cubre la mayor parte de la superficie de la Tierra.​ Incluye el Atlántico, el Pacífico, el Indio, el Sur y el Océano Árticos.​ Como término general, "el océano" es mayormente intercambiable con "el mar" en inglés americano, pero no en inglés británico.​ En sentido estricto, un mar es una masa de agua (generalmente una división del océano mundial) parcial o totalmente delimitada por tierra. ​ La palabra "mar" también puede utilizarse para muchas masas de agua marina específicas, mucho más pequeñas, como el Mar del Norte o el Mar Rojo. No existe una distinción tajante entre mares y océanos, aunque generalmente los mares son más pequeños, y a menudo están parcial (como mares marginaless) o totalmente (como mares interiores) bordeados por tierra.

Océano Mundial

La masa de agua salada global e interconectada se denomina a veces "océano mundial" u océano global.​ El concepto de una masa de agua continua con un intercambio relativamente libre entre sus partes es de importancia fundamental para la oceanografía.​ El concepto contemporáneo de Océano Mundial fue acuñado a principios del siglo XX por el oceanógrafo ruso para referirse al océano continuo que cubre y rodea la mayor parte de la Tierra. ​ La tectónica de placas, el rebote postglacial y la subida del nivel del mar cambian continuamente la línea de costa y la estructura del océano mundial. Dicho esto, un océano global ha existido de una forma u otra en la Tierra durante eones.

Etimología

La palabra océano procede del personaje de la antigüedad clásica, Oceanus del griego Ὠκεανός Ōkeanós,pronunciado /ɔːkeanós/, el mayor de los Titanes de la mitología griega clásica, que los griegos antiguos y los romanos creían que era la personificación divina de un enorme río que rodeaba el mundo.

El concepto de Ōkeanós tiene una conexión indoeuropea. El Ōkeanós griego ha sido comparado con el epíteto védico ā-śáyāna-, predicado del dragón Vṛtra-, que capturaba a las vacas/ríos. En relación con esta noción, el Okeanos se representa con una cola de dragón en algunos vasos griegos tempranos.

Los océanos cubren el 71 %​ de la superficie de la Tierra, siendo el Pacífico el mayor de todos.

La profundidad del océano es variable dependiendo de las zonas del relieve oceánico, pero resulta escasa en comparación con su superficie. Se estima que la profundidad media es de aproximadamente 3900 metros. La parte más profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11 034 m de profundidad.

La tabla siguiente resume algunas características de los 5 océanos.

Océano Continentes adyacentes Área (km²) Profundidad media (m)
Glacial Antártico Antártida 20 327 000 3270
Glacial Ártico Norte de América, Asia y Europa 14 056 000 1205
Atlántico América, Europa y África 106 500 000 3646
Índico África, Asia, Oceanía 68 556 000 3741
Pacífico Asia, Oceanía y América 155 557 000 4280

En los océanos hay una capa superficial de agua templada (12 °C a 30 °C) que llega hasta una profundidad variable según las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 50 o 100 m. Por debajo de esta capa el agua tiene temperaturas de entre 5 °C y –1 °C. Se llama termoclina al límite entre las dos capas. El agua está más cálida en las zonas templadas, ecuatoriales y más fría cerca de los polos. Y, también, más cálida en verano y más fría en invierno.

Artículo principal: Origen del agua en la Tierra

Hasta hace poco, se pensaba que se habían formado hace unos 4 000 millones de años, tras un periodo de intensa actividad volcánica, cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfrió hasta permitir que el agua se encontrara en estado líquido. Aunque la polémica continúa, un estudio del científico Francis Albarède, del Centro Nacional de la Investigación Científica de Francia (CNRS), publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la colisión de asteroides gigantes cubiertos de hielo que chocaron contra la Tierra entre 80 y 130 millones de años después de la formación del planeta.

Se cree que el agua, por ser sustancia universal, está desde que el planeta se estaba formando​ y luego llegó en más cantidad desde el cinturón de asteroides, y no de la nube de Oort como antes se creía, ya que en esta última zona hay mayor concentración de deuterio (formando agua pesada) comparada con la que existe en la tierra. Este hecho se vio confirmado en los análisis directos que se hicieron de los cometas procedentes de la nube de Oort, como por ejemplo el último a cargo de la sonda Rosetta.

Perfil de temperatura (Grados Celsius) respecto a la profundidad (metros) del agua oceánica, típico de latitudes medias y bajas. La termoclina son capas de agua donde su temperatura cambia rápidamente con la profundidad.

Contiene sustancias sólidas en disolución, siendo las más abundantes el sodio y el cloro que, en su forma sólida, se combinan para formar el cloruro de sodio o sal común y, junto con el magnesio, el calcio y el potasio, constituyen cerca del 90 % de los elementos disueltos en el agua de mar. Además hay otros elementos pero en cantidades mínimas.


Temperatura

La temperatura del agua de los océanos varía en función de una cantidad de parámetros, entre los que se destacan: la latitud; la presencia de corrientes marinas; la profundidad; etc.

El programa Argo ha desplegado más de 3000 flotadores en los océanos para registrar la salinidad y temperatura de la capa superficial de los océanos. Cada uno de los flotadores está programado para hundirse a 2000 metros de profundidad, y se mantendrá a la deriva a esa profundidad durante 10 días aproximadamente. Posteriormente, el flotador emergerá de vuelta hacia la superficie midiendo continuamente la temperatura y salinidad. Una vez que el flotador llega a la superficie, los datos son enviados a un satélite, para que los científicos y el público tengan acceso a esta información sobre el estado de los océanos unas horas después de la captura de los datos.

Salinidad del agua

Evaporación del agua de mar.

La salinidad depende de la cantidad de sales que contiene. Aproximadamente una media del 3,5 % de la masa del agua, corresponde a sustancias en disolución. Si hay mucha evaporación, desaparece una mayor cantidad de agua, quedando las sustancias disueltas, por lo que aumenta la salinidad.

Ésta es escasa en las regiones polares, en especial en el verano cuando el hielo se diluye en el agua. En mares como el Báltico, también hay poca salinidad.

Cabe destacar que en su gran extensión, el océano presenta todos y cada uno de los elementos químicos naturales existentes, bien sea por escorrentía de estos en los continentes o reservas existentes en él.

La mayor parte del agua en la Tierra, el 94 %, se encuentra en los océanos, de la que se evapora una mayor cantidad de agua pura que aquella que retorna en forma de precipitaciones. El volumen de agua de los océanos permanece inalterable ya que estos reciben agua a través de los ríos.

También el agua de los océanos es salada por la erupción de volcanes submarinos. La roca volcánica aporta sales.

Composición

En el agua, disueltos, existen prácticamente todos los elementos, en una cantidad ínfima, pero que al tener un volumen tan colosal los océanos, constituyen unas reservas de materias primas inagotables, aunque, a excepción del cloruro de sodio (la sal común), ofrece poca rentabilidad su extracción. Esos elementos, en orden decreciente, son los siguientes (entre paréntesis el contenido en gramos por litro): 1.º Cloro (19); 2.º Sodio (10.5); 3.º Magnesio (1.35); 4.º Azufre (0.885); 5.º Calcio (0.400); 6.º Potasio (0.380); 7.º Bromo (0.065);... 39.º Plata (0.000 000 3);... 57.º Oro (0.000 000 004).

Color del agua

Una forma de pensar común es que el agua de los océanos es azul debido principalmente a la reflexión del color azul del cielo. En realidad el agua posee por sí misma un ligero color azul cuando se almacena en grandes cantidades. La reflexión del cielo contribuye a que el agua se vea azul pero no es la principal razón. El origen se debe a la absorción por las moléculas de agua de los fotones «rojos» provenientes de la luz incidente, siendo uno de los pocos casos en la naturaleza producidos por la vibración y la dinámica electrónica.

Raramente el agua de mar se encuentra quieta, se mueve en olas, mareas o corrientes. Las olas se deben al viento que sopla sobre la superficie. La altura de una ola está dada por la velocidad del viento, del lapso en que ha soplado y de la distancia que ha recorrido la ola. La ola más alta registrada fue de 64 metros[cita requerida], pero generalmente son mucho más bajas. Desempeñan un papel fundamental en la formación de las costas.

Tsunamis

Artículo principal: Tsunami
Tsunami que golpeó Malé, en las Maldivas, el 26 de diciembre de 2004.

Son un tipo de olas cuyo origen son los terremotos, maremotos o la erupción de volcanes submarinos. Desplazan grandes cantidades de agua con gran rapidez modificando la superficie del mar y creando olas que se alejan de la zona del terremoto o del volcán. Llegan a viajar a 750 km/h. En mar abierto provocan pocos daños, ya que tienen poca altura (menos de 1 metro). En aguas poco profundas disminuye su velocidad pero aumenta su altura hasta los 10 metros o más y suelen causar daños catastróficos al llegar a la costa.

Artículo principal: Marea

Las mareas son provocadas por la atracción gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol. La atracción es mayor en la cara de la Tierra que está frente a la Luna, provocando una pleamar o marea alta. El Sol, por estar a una mayor distancia, produce un menor efecto que la Luna. Estas pueden llegar a ser causas de inundaciones en poblaciones costeras.

Mareas vivas

Se denominan mareas vivas a los momentos en los cuales se produce la máxima atracción, y se forman cuando la Luna, el Sol y la Tierra se encuentran sobre la misma línea, es decir, durante las fases de Luna Llena o de Luna Nueva, por lo que se producen cada 14 días, es decir, dos veces cada mes.

Mareas muertas

Son mareas menos intensas que se producen cuando la Luna y el Sol forman un ángulo recto con la Tierra, porque las atracciones de ambos, al ser en direcciones opuestas, se restan entre sí en vez de sumarse. Desde luego, a pesar de su menor tamaño, la atracción de la Luna es superior por encontrarse más cerca. Estas mareas se producen en las fases de Cuarto Creciente y Cuarto Menguante.

Amplitud de la marea

Es la diferencia entre los niveles de pleamar y bajamar, que varía según el lugar, desde menos de 1 metro en el mar Mediterráneo y el golfo de México, a 14,5 metros en la bahía de Fundy, en la costa oriental de Canadá.

Artículo principal: Corriente marina
Perpetual Ocean
Visualización de las corrientes marinas entre 2005 y 2007, realizada por la NASA.

Las corrientes marinas próximas a la superficie de los océanos son impulsadas por los vientos, que las arrastran con ellos. Se desplazan a menor velocidad que el viento y no tienen la misma dirección que ellos, ya que se tuercen hacia un lado por efecto de la rotación de la Tierra o fuerza de Coriolis. Cambian de dirección hacia la derecha de su trayectoria en el hemisferio boreal y hacia la izquierda en el hemisferio austral

Las corrientes tienen una influencia importante en el clima, por ejemplo, la corriente del Golfo o corriente Gulf Stream, que nace en el Caribe, proporciona a la zona noroeste de Europa unos inviernos más benignos.

Las 28 corrientes oceánicas son:

Giros oceánicos

Los cinco mayores giros, en los océanos Índico, Pacífico y Atlántico.
Artículo principal: Giro oceánico

En oceanografía es un gran sistema de corrientes marinas rotativas, particularmente las que están relacionadas con grandes movimientos del viento. Los giros son causados por el efecto de efecto Coriolis; a lo largo del vórtice planetario con fricción horizontal y vertical, que determina el patrón de circulación para el bucle de viento (torque).

Existen cinco grandes giros, dos en el norte y dos en el sur para el océano Pacífico y el Atlántico, respectivamente, y uno para el océano Índico. También existen otros: los giros tropicales, los giros subtropicales y los giros subpolares.

Se ha comprobado que en los giros del Atlántico y Pacífico norte existe gran acumulación de desechos marinos flotando a la deriva. Se conocen como la gran mancha de basura del Pacífico norte y la mancha de basura del Atlántico Norte.

Perfil que muestra el margen continental con sus tres partes: la plataforma continental, el talud continental y la elevación continental (o borde).
Sección de una cuenca oceánica, mostrando los diversos accidentes.
Edad del fondo marino.

Los principales accidentes oceánicos son:

  • El margen continental, que es la porción del fondo marino que está más próxima a tierra firme. Se divide en:
  • Plataforma continental o plataforma submarina: es la menos profunda, llega a los 200 m de profundidad, siendo bastante plana. El agua que la cubre suele contener vida marina en abundancia y la mayor parte de la pesca se realiza en esta zona. Aquí se encuentra la cuarta parte de la producción mundial de petróleo y gas, procedente de las rocas que se encuentran debajo de estas plataformas.
  • Talud continental, escarpadura o escarpa continental. La extensión del talud varía dependiendo del océano en que se encuentre. Tiene una pendiente más pronunciada que la anterior y se sitúa entre los 200 hasta 3000 metros de profundidad, aproximadamente.
  • Borde continental. Se encuentra en la parte final del talud y marcaría el límite con los fondos oceánicos.
  • Dorsales oceánicas. Son cadenas montañosas submarinas, vastas y escarpadas, generalmente ubicadas en el centro de los océanos. En promedio miden 1000 km de ancho con una altura de 3000 m. Forman un sistema más o menos conectado de 80 000 km de largo, recibiendo distintos nombres, por ejemplo, dorsal Mesoatlántica, dorsal de Reykjanes o dorsal del Pacífico Oriental.
  • Planicies abisales. Se forman entre las dorsales oceánicas y los márgenes continentales. Son zonas muy planas y uniformes, en torno a los 4000 m de profundidad. Suponen aproximadamente el 40 % del fondo del océano.
  • Volcanes submarinos
  • Fosas oceánicas o abisales. Son las partes más profundas de los océanos, con una media de 7000 a 8000 m de profundidad, que pueden llegar a medir miles de kilómetros de largo. La fosa de Las Marianas tiene la mayor profundidad del planeta con más de 11 000 m bajo el nivel del mar.
Fosa oceánica Localización Profundidad (m)
Fosa Challenger o de las Marianas Pacífico (sur de las islas Marianas) 11 034
Fosa de Tonga Pacífico (noroeste de Nueva Zelanda) 10 822
Fosa de Japón Pacífico (este de Japón) 10 554
Fosa de las Kuriles o de Kamchatka Pacífico (sur de las islas Kuriles) 10 542
Fosa de Filipinas Pacífico (este de Filipinas) 10 540
Fosa de Kermadec Pacífico (noreste de Nueva Zelanda) 10 047
Fosa de Bougainville Pacífico (este de Nueva Guinea) 9140
Fosa de Puerto Rico Atlántico (este de Puerto Rico) 8800
Fosa de las Sandwich del Sur Atlántico (este de las islas Sandwich del Sur) 8428
Fosa de Perú-Chile Pacífico (oeste de Perú y Chile) 8065
Fosa de las Aleutianas Pacífico (sur de las islas Aleutianas) 7822
Fosa de las Caimán Mar Caribe (sur de Cuba) 7680
Fosa de Java Índico (sur de la isla de Java) 7450
Fosa de Cabo Verde Atlántico (oeste de las Islas Cabo Verde) 7292
Artículo principal: Contaminación marina

Los océanos de la Tierra también desempeñan un papel vital en limpiar la atmósfera, y algunas actividades del hombre pueden alterarlos severamente. Los océanos absorben enormes cantidades de dióxido de carbono. A su vez, el fitoplancton absorbe el dióxido de carbono y desprende oxígeno. George Small explica la importancia de este ciclo de vida: «El 70 % del oxígeno que se añade a la atmósfera cada año proviene del plancton que hay en el mar». No obstante, algunos científicos advierten que el fitoplancton pudiera disminuir gravemente debido a la reducción del ozono en la atmósfera, de lo cual se cree que el hombre es responsable.

Algunos países acceden a limitar los desechos que permiten que se arrojen al mar, otros rehúsan hacerlo. El famoso explorador oceánico Jacques Cousteau advirtió: «Tenemos que salvar los océanos si queremos salvar a la humanidad».

Es significativa la concentración de peces en pequeñas zonas del océano y su escasez en otras partes. Tal como advirtió William Ricker, biólogo de pesca: «El mar no es un depósito ilimitado de energía alimentaria». Y el explorador submarino Jacques Cousteau también advirtió, al regresar de una exploración submarina mundial, que la vida en los océanos ha disminuido en un 40 % desde 1950 debido al pescar en demasía y a la contaminación.

El científico marino suizo Jacques Piccard predijo que en vista de la proporción actual de la contaminación, los océanos del mundo quedarían desprovistos de vida en 25 años. Dijo que debido a su poca profundidad, el Báltico sería el primero en morir. Después morirían el Adriático y el Mediterráneo, los cuales no tienen corrientes lo suficientemente fuertes para transportar la contaminación. También, el explorador submarino francés Jacques Cousteau dijo que la destrucción de los océanos ya se ha efectuado en un 20-30 %. Predijo «el fin de todo en 30 a 50 años a menos que se tome acción inmediata». Parte de esta contaminación se debe a que la sociedad ha tenido durante siglos el concepto equivocado de que estos tienen una capacidad inagotable para recibir los desechos.

Los océanos cubren 71 % de la superficie terrestre, estos están siendo contaminados muy frecuentemente por la actividad humana y la sobreexplotación de los recursos naturales. Se han localizado alrededor de 5 islas de basura con una enorme cantidad de desechos, estas se forman a causa de las corrientes marinas (remolinos naturales), el tamaño de la zona más afectada es de3,4 millones de km², la cual se encuentra en el océano Pacífico Norte. Los países más contaminantes son China, Indonesia, Filipinas, Tailandia y Vietnam, estos países descargan la mayor cantidad de residuos plásticos al mar que el resto de los países del mundo juntos.

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Océano
océano, gran, extensión, agua, idioma, vigilar, editar, para, otros, usos, este, término, véase, desambiguación, océano, masa, agua, compone, gran, parte, hidrósfera, cuerpo, celeste, tierra, océano, principales, divisiones, convencionales, océano, mundial, se. Oceano gran extension de agua Idioma Vigilar Editar Para otros usos de este termino vease Oceano desambiguacion El oceano es una masa de agua que compone gran parte de la hidrosfera de un cuerpo celeste 1 En la Tierra un oceano es una de las principales divisiones convencionales del oceano Mundial y separa dos o mas continentes 2 Los oceanos ocupan la mayor parte de la superficie del planeta OceanoUbicacion geograficaContinenteTodosUbicacion administrativaCuerpo de aguaSubdivisionesAntartico o Austral Atlantico Artico Indico PacificoIslas interioresIslas del mundoSuperficie361 000 000 km Volumen1 300 000 000 km ProfundidadMedia 3900 m Maxima 11 034 m abismo Challenger Mapa de localizacion editar datos en Wikidata El agua de mar cubre aproximadamente 361 000 000 km y se suele dividir en varios oceanos principales y mares mas pequenos y el oceano en su conjunto cubre aproximadamente el 71 de la superficie de la Tierra y el 90 de la biosfera 3 El oceano mundial contiene el 97 del agua de la Tierra y oceanografos han afirmado que se ha cartografiado menos del 20 de los oceanos 3 El volumen total es de aproximadamente 1350 millones de kilometros cubicos 320 millones de millas cubicas con una profundidad media de casi 3700 m 4 5 Dado que el oceano mundial es el principal componente de la hidrosfera de la Tierra es parte integral de la vida forma parte del ciclo del carbono e influye en los patrones del clima y del tiempo El oceano es el habitat de 230 000 especies conocidas pero debido a que gran parte de el esta inexplorado el numero de especies en el oceano es mucho mayor posiblemente mas de dos millones 6 El origen de los oceanos terrestres es desconocido una cantidad considerable de agua habria estado en el material que formo la Tierra 7 Las moleculas de agua habrian escapado mas facilmente de la gravedad de la Tierra cuando esta era menos masiva durante su formacion debido al escape atmosferico Se cree que los oceanos se formaron en el eon Hadeano y pueden haber sido la causa de la surgimiento de la vida Los oceanos presentan numerosos problemas medioambientales como por ejemplo contaminacion marina pesca excesiva acidificacion de los oceanos y otros efectos del cambio climatico en los oceanos Los oceanos extraterrestres pueden estar compuestos por agua u otros elementos y compuestos Los unicos grandes cuerpos estables confirmados de liquidos superficiales extraterrestres son los lagos de Titan aunque hay pruebas de la existencia de oceanos en otros lugares del Sistema Solar Se clasifican en tres grandes Atlantico Indico y Pacifico y dos menores Artico y Antartico delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipielagos Los oceanos Pacifico y Atlantico a menudo se distinguen en Norte y Sur segun esten en el hemisferio Norte o en el Sur Atlantico Norte y Atlantico Sur y Pacifico Norte y Pacifico Sur Vease tambien Anexo Oceanos y mares del mundo segun la IHO Indice 1 Terminologia 1 1 Oceano Mundial 1 2 Etimologia 2 Caracteristicas generales 3 Origen 4 El agua de mar 4 1 Temperatura 4 2 Salinidad del agua 4 3 Composicion 4 4 Color del agua 5 Las olas 5 1 Tsunamis 6 Mareas 6 1 Mareas vivas 6 2 Mareas muertas 6 3 Amplitud de la marea 7 Las corrientes marinas 7 1 Giros oceanicos 8 Morfologia del fondo marino 9 Contaminacion 10 Vease tambien 11 ReferenciasTerminologia Editar El Oceano Atlantico un componente del sistema constituye el 23 del oceano global Vista de la superficie del Oceano Atlantico Las frases el oceano o el mar utilizadas sin especificar se refieren a la masa interconectada de agua salada que cubre la mayor parte de la superficie de la Tierra 8 9 Incluye el Atlantico el Pacifico el Indio el Sur y el Oceano Articos 10 Como termino general el oceano es mayormente intercambiable con el mar en ingles americano pero no en ingles britanico 11 En sentido estricto un mar es una masa de agua generalmente una division del oceano mundial parcial o totalmente delimitada por tierra 12 La palabra mar tambien puede utilizarse para muchas masas de agua marina especificas mucho mas pequenas como el Mar del Norte o el Mar Rojo No existe una distincion tajante entre mares y oceanos aunque generalmente los mares son mas pequenos y a menudo estan parcial como mares marginaless o totalmente como mares interiores bordeados por tierra 13 Oceano Mundial Editar La masa de agua salada global e interconectada se denomina a veces oceano mundial u oceano global 14 15 El concepto de una masa de agua continua con un intercambio relativamente libre entre sus partes es de importancia fundamental para la oceanografia 16 El concepto contemporaneo de Oceano Mundial fue acunado a principios del siglo XX por el oceanografo ruso para referirse al oceano continuo que cubre y rodea la mayor parte de la Tierra 17 La tectonica de placas el rebote postglacial y la subida del nivel del mar cambian continuamente la linea de costa y la estructura del oceano mundial Dicho esto un oceano global ha existido de una forma u otra en la Tierra durante eones Etimologia Editar La palabra oceano procede del personaje de la antiguedad clasica Oceanus del griego Ὠkeanos Ōkeanos 18 pronunciado ɔːkeanos el mayor de los Titanes de la mitologia griega clasica que los griegos antiguos y los romanos creian que era la personificacion divina de un enorme rio que rodeaba el mundo El concepto de Ōkeanos tiene una conexion indoeuropea El Ōkeanos griego ha sido comparado con el epiteto vedico a sayana predicado del dragon Vṛtra que capturaba a las vacas rios En relacion con esta nocion el Okeanos se representa con una cola de dragon en algunos vasos griegos tempranos 19 Caracteristicas generales EditarLos oceanos cubren el 71 20 de la superficie de la Tierra siendo el Pacifico el mayor de todos La profundidad del oceano es variable dependiendo de las zonas del relieve oceanico pero resulta escasa en comparacion con su superficie Se estima que la profundidad media es de aproximadamente 3900 metros La parte mas profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11 034 m de profundidad La tabla siguiente resume algunas caracteristicas de los 5 oceanos Oceano Continentes adyacentes Area km Profundidad media m Glacial Antartico Antartida 20 327 000 3270Glacial Artico Norte de America Asia y Europa 14 056 000 1205Atlantico America Europa y Africa 106 500 000 3646Indico Africa Asia Oceania 68 556 000 3741Pacifico Asia Oceania y America 155 557 000 4280 En los oceanos hay una capa superficial de agua templada 12 C a 30 C que llega hasta una profundidad variable segun las zonas de entre unas decenas de metros hasta los 50 o 100 m Por debajo de esta capa el agua tiene temperaturas de entre 5 C y 1 C Se llama termoclina al limite entre las dos capas El agua esta mas calida en las zonas templadas ecuatoriales y mas fria cerca de los polos Y tambien mas calida en verano y mas fria en invierno Origen EditarArticulo principal Origen del agua en la Tierra Hasta hace poco se pensaba que se habian formado hace unos 4 000 millones de anos tras un periodo de intensa actividad volcanica cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfrio hasta permitir que el agua se encontrara en estado liquido Aunque la polemica continua un estudio del cientifico Francis Albarede del Centro Nacional de la Investigacion Cientifica de Francia CNRS publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la colision de asteroides gigantes cubiertos de hielo que chocaron contra la Tierra entre 80 y 130 millones de anos despues de la formacion del planeta 21 Se cree que el agua por ser sustancia universal esta desde que el planeta se estaba formando 22 y luego llego en mas cantidad desde el cinturon de asteroides y no de la nube de Oort como antes se creia ya que en esta ultima zona hay mayor concentracion de deuterio formando agua pesada comparada con la que existe en la tierra Este hecho se vio confirmado en los analisis directos que se hicieron de los cometas procedentes de la nube de Oort como por ejemplo el ultimo a cargo de la sonda Rosetta 23 24 El agua de mar Editar Perfil de temperatura Grados Celsius respecto a la profundidad metros del agua oceanica tipico de latitudes medias y bajas La termoclina son capas de agua donde su temperatura cambia rapidamente con la profundidad 25 Contiene sustancias solidas en disolucion siendo las mas abundantes el sodio y el cloro que en su forma solida se combinan para formar el cloruro de sodio o sal comun y junto con el magnesio el calcio y el potasio constituyen cerca del 90 de los elementos disueltos en el agua de mar Ademas hay otros elementos pero en cantidades minimas Temperatura Editar La temperatura del agua de los oceanos varia en funcion de una cantidad de parametros entre los que se destacan la latitud la presencia de corrientes marinas la profundidad etc El programa Argo ha desplegado mas de 3000 flotadores en los oceanos para registrar la salinidad y temperatura de la capa superficial de los oceanos Cada uno de los flotadores esta programado para hundirse a 2000 metros de profundidad y se mantendra a la deriva a esa profundidad durante 10 dias aproximadamente Posteriormente el flotador emergera de vuelta hacia la superficie midiendo continuamente la temperatura y salinidad Una vez que el flotador llega a la superficie los datos son enviados a un satelite para que los cientificos y el publico tengan acceso a esta informacion sobre el estado de los oceanos unas horas despues de la captura de los datos Salinidad del agua Editar Evaporacion del agua de mar La salinidad depende de la cantidad de sales que contiene Aproximadamente una media del 3 5 de la masa del agua corresponde a sustancias en disolucion Si hay mucha evaporacion desaparece una mayor cantidad de agua quedando las sustancias disueltas por lo que aumenta la salinidad Esta es escasa en las regiones polares en especial en el verano cuando el hielo se diluye en el agua En mares como el Baltico tambien hay poca salinidad Cabe destacar que en su gran extension el oceano presenta todos y cada uno de los elementos quimicos naturales existentes bien sea por escorrentia de estos en los continentes o reservas existentes en el La mayor parte del agua en la Tierra el 94 se encuentra en los oceanos de la que se evapora una mayor cantidad de agua pura que aquella que retorna en forma de precipitaciones El volumen de agua de los oceanos permanece inalterable ya que estos reciben agua a traves de los rios Tambien el agua de los oceanos es salada por la erupcion de volcanes submarinos La roca volcanica aporta sales Composicion Editar En el agua disueltos existen practicamente todos los elementos en una cantidad infima pero que al tener un volumen tan colosal los oceanos constituyen unas reservas de materias primas inagotables aunque a excepcion del cloruro de sodio la sal comun ofrece poca rentabilidad su extraccion Esos elementos en orden decreciente son los siguientes entre parentesis el contenido en gramos por litro 1 º Cloro 19 2 º Sodio 10 5 3 º Magnesio 1 35 4 º Azufre 0 885 5 º Calcio 0 400 6 º Potasio 0 380 7 º Bromo 0 065 39 º Plata 0 000 000 3 57 º Oro 0 000 000 004 Color del agua Editar Una forma de pensar comun es que el agua de los oceanos es azul debido principalmente a la reflexion del color azul del cielo En realidad el agua posee por si misma un ligero color azul cuando se almacena en grandes cantidades La reflexion del cielo contribuye a que el agua se vea azul pero no es la principal razon El origen se debe a la absorcion por las moleculas de agua de los fotones rojos provenientes de la luz incidente siendo uno de los pocos casos en la naturaleza producidos por la vibracion y la dinamica electronica 26 Las olas EditarRaramente el agua de mar se encuentra quieta se mueve en olas mareas o corrientes Las olas se deben al viento que sopla sobre la superficie La altura de una ola esta dada por la velocidad del viento del lapso en que ha soplado y de la distancia que ha recorrido la ola La ola mas alta registrada fue de 64 metros cita requerida pero generalmente son mucho mas bajas Desempenan un papel fundamental en la formacion de las costas Tsunamis Editar Articulo principal Tsunami Tsunami que golpeo Male en las Maldivas el 26 de diciembre de 2004 Son un tipo de olas cuyo origen son los terremotos maremotos o la erupcion de volcanes submarinos Desplazan grandes cantidades de agua con gran rapidez modificando la superficie del mar y creando olas que se alejan de la zona del terremoto o del volcan Llegan a viajar a 750 km h En mar abierto provocan pocos danos ya que tienen poca altura menos de 1 metro En aguas poco profundas disminuye su velocidad pero aumenta su altura hasta los 10 metros o mas y suelen causar danos catastroficos al llegar a la costa Mareas EditarArticulo principal Marea Las mareas son provocadas por la atraccion gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol La atraccion es mayor en la cara de la Tierra que esta frente a la Luna provocando una pleamar o marea alta El Sol por estar a una mayor distancia produce un menor efecto que la Luna Estas pueden llegar a ser causas de inundaciones en poblaciones costeras Mareas vivas Editar Se denominan mareas vivas a los momentos en los cuales se produce la maxima atraccion y se forman cuando la Luna el Sol y la Tierra se encuentran sobre la misma linea es decir durante las fases de Luna Llena o de Luna Nueva por lo que se producen cada 14 dias es decir dos veces cada mes Mareas muertas Editar Son mareas menos intensas que se producen cuando la Luna y el Sol forman un angulo recto con la Tierra porque las atracciones de ambos al ser en direcciones opuestas se restan entre si en vez de sumarse Desde luego a pesar de su menor tamano la atraccion de la Luna es superior por encontrarse mas cerca Estas mareas se producen en las fases de Cuarto Creciente y Cuarto Menguante Amplitud de la marea Editar Es la diferencia entre los niveles de pleamar y bajamar que varia segun el lugar desde menos de 1 metro en el mar Mediterraneo y el golfo de Mexico a 14 5 metros en la bahia de Fundy en la costa oriental de Canada Las corrientes marinas EditarArticulo principal Corriente marina Perpetual Ocean Reproducir contenido multimediaVisualizacion de las corrientes marinas entre 2005 y 2007 realizada por la NASA Problemas al reproducir este archivo Las corrientes marinas proximas a la superficie de los oceanos son impulsadas por los vientos que las arrastran con ellos Se desplazan a menor velocidad que el viento y no tienen la misma direccion que ellos ya que se tuercen hacia un lado por efecto de la rotacion de la Tierra o fuerza de Coriolis Cambian de direccion hacia la derecha de su trayectoria en el hemisferio boreal y hacia la izquierda en el hemisferio austral Las corrientes tienen una influencia importante en el clima por ejemplo la corriente del Golfo o corriente Gulf Stream que nace en el Caribe proporciona a la zona noroeste de Europa unos inviernos mas benignos Las 28 corrientes oceanicas son Corriente ecuatorial del Norte Corriente ecuatorial del Sur Contracorriente ecuatorial Deriva septentrional del Pacifico Deriva septentrional del Atlantico Corriente de Noruega Corriente de Spitzberg Corriente de Irminger Corriente circunatlantica Corriente de Alaska Corriente de Groenlandia Corriente del Labrador Corriente de las Kuriles Corriente de las Malvinas Corriente de las Islas Canarias Corriente de Benguela Corriente de California Corriente de Humboldt Corriente occidental de Australia Corriente del Golfo Corriente de Kuroshio Corriente del Brasil Corriente de las Guayanas Corriente de Australia Oriental Corriente de Somalia Corriente de Mozambique Corriente de las Agujas Corriente del Nino Giros oceanicos Editar Los cinco mayores giros en los oceanos Indico Pacifico y Atlantico Articulo principal Giro oceanico En oceanografia es un gran sistema de corrientes marinas rotativas particularmente las que estan relacionadas con grandes movimientos del viento Los giros son causados por el efecto de efecto Coriolis a lo largo del vortice planetario con friccion horizontal y vertical que determina el patron de circulacion para el bucle de viento torque 27 Existen cinco grandes giros dos en el norte y dos en el sur para el oceano Pacifico y el Atlantico respectivamente y uno para el oceano Indico Tambien existen otros los giros tropicales los giros subtropicales y los giros subpolares Se ha comprobado que en los giros del Atlantico y Pacifico norte existe gran acumulacion de desechos marinos flotando a la deriva Se conocen como la gran mancha de basura del Pacifico norte y la mancha de basura del Atlantico Norte Morfologia del fondo marino Editar Perfil que muestra el margen continental con sus tres partes la plataforma continental el talud continental y la elevacion continental o borde Seccion de una cuenca oceanica mostrando los diversos accidentes Edad del fondo marino Los principales accidentes oceanicos son El margen continental que es la porcion del fondo marino que esta mas proxima a tierra firme Se divide en Plataforma continental o plataforma submarina es la menos profunda llega a los 200 m de profundidad siendo bastante plana El agua que la cubre suele contener vida marina en abundancia y la mayor parte de la pesca se realiza en esta zona Aqui se encuentra la cuarta parte de la produccion mundial de petroleo y gas procedente de las rocas que se encuentran debajo de estas plataformas Talud continental escarpadura o escarpa continental La extension del talud varia dependiendo del oceano en que se encuentre Tiene una pendiente mas pronunciada que la anterior y se situa entre los 200 hasta 3000 metros de profundidad aproximadamente Borde continental Se encuentra en la parte final del talud y marcaria el limite con los fondos oceanicos Dorsales oceanicas Son cadenas montanosas submarinas vastas y escarpadas generalmente ubicadas en el centro de los oceanos En promedio miden 1000 km de ancho con una altura de 3000 m Forman un sistema mas o menos conectado de 80 000 km de largo recibiendo distintos nombres por ejemplo dorsal Mesoatlantica dorsal de Reykjanes o dorsal del Pacifico Oriental Planicies abisales Se forman entre las dorsales oceanicas y los margenes continentales Son zonas muy planas y uniformes en torno a los 4000 m de profundidad Suponen aproximadamente el 40 del fondo del oceano Volcanes submarinos Fosas oceanicas o abisales Son las partes mas profundas de los oceanos con una media de 7000 a 8000 m de profundidad que pueden llegar a medir miles de kilometros de largo La fosa de Las Marianas tiene la mayor profundidad del planeta con mas de 11 000 m bajo el nivel del mar Fosa oceanica Localizacion Profundidad m Fosa Challenger o de las Marianas Pacifico sur de las islas Marianas 11 034Fosa de Tonga Pacifico noroeste de Nueva Zelanda 10 822Fosa de Japon Pacifico este de Japon 10 554Fosa de las Kuriles o de Kamchatka Pacifico sur de las islas Kuriles 10 542Fosa de Filipinas Pacifico este de Filipinas 10 540Fosa de Kermadec Pacifico noreste de Nueva Zelanda 10 047Fosa de Bougainville Pacifico este de Nueva Guinea 9140Fosa de Puerto Rico Atlantico este de Puerto Rico 8800Fosa de las Sandwich del Sur Atlantico este de las islas Sandwich del Sur 8428Fosa de Peru Chile Pacifico oeste de Peru y Chile 8065Fosa de las Aleutianas Pacifico sur de las islas Aleutianas 7822Fosa de las Caiman Mar Caribe sur de Cuba 7680Fosa de Java Indico sur de la isla de Java 7450Fosa de Cabo Verde Atlantico oeste de las Islas Cabo Verde 7292Contaminacion EditarArticulo principal Contaminacion marina Los oceanos de la Tierra tambien desempenan un papel vital en limpiar la atmosfera y algunas actividades del hombre pueden alterarlos severamente Los oceanos absorben enormes cantidades de dioxido de carbono A su vez el fitoplancton absorbe el dioxido de carbono y desprende oxigeno George Small explica la importancia de este ciclo de vida El 70 del oxigeno que se anade a la atmosfera cada ano proviene del plancton que hay en el mar No obstante algunos cientificos advierten que el fitoplancton pudiera disminuir gravemente debido a la reduccion del ozono en la atmosfera de lo cual se cree que el hombre es responsable Algunos paises acceden a limitar los desechos que permiten que se arrojen al mar otros rehusan hacerlo El famoso explorador oceanico Jacques Cousteau advirtio Tenemos que salvar los oceanos si queremos salvar a la humanidad Es significativa la concentracion de peces en pequenas zonas del oceano y su escasez en otras partes Tal como advirtio William Ricker biologo de pesca El mar no es un deposito ilimitado de energia alimentaria Y el explorador submarino Jacques Cousteau tambien advirtio al regresar de una exploracion submarina mundial que la vida en los oceanos ha disminuido en un 40 desde 1950 debido al pescar en demasia y a la contaminacion El cientifico marino suizo Jacques Piccard predijo que en vista de la proporcion actual de la contaminacion los oceanos del mundo quedarian desprovistos de vida en 25 anos Dijo que debido a su poca profundidad el Baltico seria el primero en morir Despues moririan el Adriatico y el Mediterraneo los cuales no tienen corrientes lo suficientemente fuertes para transportar la contaminacion Tambien el explorador submarino frances Jacques Cousteau dijo que la destruccion de los oceanos ya se ha efectuado en un 20 30 Predijo el fin de todo en 30 a 50 anos a menos que se tome accion inmediata Parte de esta contaminacion se debe a que la sociedad ha tenido durante siglos el concepto equivocado de que estos tienen una capacidad inagotable para recibir los desechos Los oceanos cubren 71 de la superficie terrestre estos estan siendo contaminados muy frecuentemente por la actividad humana y la sobreexplotacion de los recursos naturales Se han localizado alrededor de 5 islas de basura con una enorme cantidad de desechos estas se forman a causa de las corrientes marinas remolinos naturales el tamano de la zona mas afectada es de 3 4 millones de km la cual se encuentra en el oceano Pacifico Norte Los paises mas contaminantes son China Indonesia Filipinas Tailandia y Vietnam estos paises descargan la mayor cantidad de residuos plasticos al mar que el resto de los paises del mundo juntos Vease tambien EditarMar Anexo Oceanos y mares del mundo segun la IHO Ecosistema marino Planeta oceano Oceano profundo Contaminacion oceanicaReferencias Editar WordNet Search ocean Princeton University Consultado el February 21 2012 Real Academia Espanola oceano Diccionario de la lengua espanola edicion del Tricentenario Consultado el 10 de junio de 2016 a b gov facts exploration html NOAA National Oceanic and Atmospheric Administration Ocean Noaa gov Consultado el February 16 2020 Qadri Syed 2003 com facts 2001 SyedQadri shtml Volumen de los oceanos de la Tierra The Physics Factbook Consultado el 7 de junio de 2007 Charette Matthew Smith Walter H F 2010 El volumen del oceano de la Tierra Oceanografia 23 2 112 114 Consultado el 27 de 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