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Nivel del mar

Se denomina nivel del mar al que sirve como referencia para ubicar la altitud de las localidades y accidentes geográficos, excepto los accidentes submarinos, que se miden por su profundidad.

Una placa con la altura media oficial de Alicante, España. Se encuentra en una estación ferroviaria.
Indicador del nivel del mar en Israel, en la ruta a la depresión del mar Muerto
Los acantilados blancos de Dover, labrados en creta, en el sureste de Gran Bretaña, una típica región donde predominan las costas de emersión debido a los movimientos eustáticos al liberarse la isla del enorme peso del glaciar que la cubría. Por otra parte, el derretimiento del gran glaciar de la Europa Occidental contribuyó, junto con los hielos de América del Norte (Canadá y los Estados Unidos) al aumento del nivel del mar a fines del Pleistoceno, que volvió a aislar a Gran Bretaña de la Europa Continental.

La unidad en que suele medirse la altura sobre el nivel del mar es el metro. Se habla, pues, de metros sobre el nivel del mar, abreviado m s. n. m. (forma establecida por las Academias de la Lengua).

Índice

Dado que el nivel del mar no es constante debido a las mareas, ni tampoco es igual en distintos lugares de la Tierra, en cada país se toma un nivel predeterminado en un lugar concreto y para una determinada época.

Cualquier altitud que se quiera calcular en dicho país se hará en comparación con respecto a ese nivel predeterminado. Estas altitudes se denominan ortométricas.

No existe un valor uniforme del nivel del mar en lo que se refiere, tanto a las variaciones espaciales como a las fluctuaciones temporales, tanto a corto como a largo plazo. A continuación se señalan varios ejemplos:

  • Costas de emersión. Además de las costas levantadas por los movimientos eustáticos, como se ha indicado en el ejemplo de las costas meridionales se pueden señalar las costas de origen volcánico reciente donde las erupciones de lava líquida (erupciones de tipo hawaiano) llegan al mar, añadiendo, al solidificarse, una superficie que se añade al continente o, con mayor frecuencia, a una isla volcánica. Es el caso actual de la isla de Hawái, con la erupción del volcán Kilauea. Sin embargo, en el propio archipiélago de Hawái, hay costas de emersión, como ya se ha dicho, y costas de sumersión en casi todas las demás islas. Es la situación de lo que se conoce en Geología como puntos calientes. Dichos puntos calientes presentan gran actividad durante un tiempo pero se desplazan en una dirección determinada, surgiendo una nueva isla en la misma localización del punto caliente donde había actividad volcánica antes de desplazarse en la misma alineación que tiene el archipiélago. Y otro ejemplo de costas de emersión se produce en las costas sobre un borde continental que avanza hacia el océano como sucede en la costa californiana (al oeste de la falla de San Andrés) y en otras partes.
  • Costas de sumersión. Son costas donde existe un movimiento de subsidencia o hundimiento, bien sea por la inactividad en las zonas volcánicas o por movimientos tectónicos. La situación crítica de los atolones de los océanos Índico, Pacífico, y en algunos casos, del mar Caribe, en que el nivel del mar está aumentando porque dichos atolones se están hundiendo. Y otras costas y zonas de sumersión están motivadas por causas humanas: se trata de las zonas petrolíferas costeras en las que la extracción de petróleo durante muchas décadas ha contribuido a hundir el nivel de las tierras formando zonas inundadas y contribuyendo, en algunos casos, al aumento del nivel del mar (Costa meridional de los Estados Unidos en el Golfo de México, por ejemplo).
Vista del puerto de Muros, provincia de La Coruña, en marea baja, como puede verse en el nivel bajo del agua que se muestra en las guías de los muelles flotantes y en el propio muro rompeolas

En España, por ejemplo, para las referencias geográficas no submarinas se toma como origen la altura promedio del mar en el mareógrafo de Alicante entre los años 1870 y 1882, mientras que para las submarinas el origen es la bajamar escorada (mínimo teórico del nivel del mar) del mismo lugar.

Teniendo en cuenta este origen en el mareógrafo se ha calculado de forma muy precisa la cota de los puntos que forman la red de nivelación. El primer punto (NP1) de la red española se encuentra en el primer escalón de la escalinata de acceso al Ayuntamiento de dicha ciudad y en el cálculo de 2008 se obtuvo que la cota de ese punto es 3,4095 m.

La ubicación citada viene a ser una especie de promedio de las alturas respectivas del territorio peninsular español, ya que, como es lógico, los puntos ubicados al sur del paralelo de Alicante tendrán una mayor altura relativa (es decir, una mayor distancia al centro de la Tierra) mientras que los ubicados al norte de dicho paralelo tendrán menor altura relativa al encontrarse a menor distancia del centro de la Tierra (recordemos que el abombamiento ecuatorial y/o achatamiento polar constituyen un fenómeno que hay que tener en cuenta incluso en los casos en que parece ser irrelevante).

Lo que se indica con respecto al territorio de la península ibérica es válido también a escala planetaria, como han demostrado los datos recopilados por el satélite GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) de la ESA (European Space Administration), al referirse a la altura relativa de las costas atlánticas de América del Norte donde se aclara que esa altura relativa (con relación al centro de la Tierra) va disminuyendo gradualmente desde la Florida hasta el Canadá y más al norte:

GOCE’s precision data have also resolved an age-old debate, showing that the height of the sea decreases along the Atlantic coast from Florida to Canada.
La precisión de los datos obtenidos con el satélite GOCE también ha solucionado un antiguo debate, mostrando que el nivel del mar decrece a lo largo de la costa atlántica desde Florida a Canadá.
(​).

Lo que se ha dicho con respecto al abombamiento ecuatorial de la Tierra afecta considerablemente la medición de las alturas relativas medidas con relación al nivel del mar porque también este nivel del mar varía considerablemente según la latitud, inclusive en un grado mayor que el que podemos medir en la parte terrestre de las costas: imaginemos que las costas en las zonas polares se encuentran unos 19 km más próximas al centro de la Tierra que en la zona ecuatorial. Pues bien, el nivel superficial del mar en las zonas polares estará más cerca de esos 19 km mientras que en la zona ecuatorial se encontrará mucho más arriba que esos 19 km. Ello se debe a la menor densidad de las aguas marinas con respecto a la parte sólida de la Tierra. Arthur Newell Strahler se refiere a esta idea al comparar el geoide con el esferoide de revolución en el capítulo de su obra Geografía física que trata de la forma de la Tierra y las coordenadas geográficas.

La medición del radio terrestre sería la mejor forma de medir la forma de la Tierra pero esta medida varía considerablemente según la latitud debido al achatamiento polar: mientras que la distancia del radio polar es de 6357 kilómetros, el radio ecuatorial es de 6378 kilómetros. Y diversas formas de medir a la Tierra como una esfera dan un radio medio de 6371 kilómetros, medida que es tan solo un promedio estadístico y que no tiene una existencia real, salvo en muy contados puntos o lugares de la superficie terrestre.

En el sistema anglosajón, la unidad equivalente es AMSL siglas de above mean sea level, que en español quiere decir «por encima del nivel promedio del mar». En los Países Bajos se usa el Normaal Amsterdams Peil (igualmente conocido por su abreviatura NAP, en español ‘Nivel normal de Ámsterdam’) es el nivel de referencia 0 del mar a marea baja medido en Ámsterdam. En Alemania el sistema equivalente es el Normalnull.

Líneas cotidales (​). El color indica la mayor o menor altura del nivel del mar y su movimiento giratorio en torno a puntos centrales de los océanos de color azul o puntos anfidrómicos (​), donde el nivel de las aguas varía muy poco durante las mareas, lo cual se debe siempre a una compensación entre la pleamar de un lado y la bajamar del otro (y donde convergen las líneas de las mareas indicadas en color blanco). El sentido de rotación se indica en color negro, antihorario en el hemisferio norte y horario en el hemisferio sur.
Véase también: Eustatismo

Temporales

Las mareas dan origen a las modificaciones temporales de tipo cíclico más importantes del nivel de las aguas oceánicas. La atracción del Sol y, especialmente, de la Luna, dan origen a un ascenso y descenso del nivel del mar que corresponde al paso de estos astros (solos o combinados) por un lugar de la superficie terrestre. El ascenso se denomina pleamar o flujo y el descenso bajamar o reflujo.

Como las mareas pueden llegar a ocasionar una diferencia de nivel considerable (unos 16 metros en la bahía de Fundy, en Canadá, por ejemplo), es necesario considerar el nivel del mar en un punto de referencia (para países extensos). Se obtiene así el promedio del nivel del mar que sirve de referencia para las altitudes terrestres en cada país.

Espaciales

Estas variaciones tienen que ver con el movimiento de rotación terrestre y la fuerza centrífuga originada por dicho movimiento que da origen, a su vez, a la curvatura de las aguas oceánicas, es decir, al abombamiento de los océanos en el ecuador y a su achatamiento en los polos, entre otras manifestaciones diferenciales del nivel del mar.

Así, el nivel del mar en la zona ecuatorial es considerablemente mayor que en las zonas templadas y, sobre todo, en las árticas o antárticas. Ello da como resultado, también, que las mareas sean bastante más débiles en la zona ecuatorial, mientras que las más intensas se produzcan en las latitudes medias de las zonas templadas, especialmente en el hemisferio norte, e incluso en las latitudes próximas al Círculo Polar Ártico como puede observarse en las islas Lofoten con el fenómeno conocido como maelstrom y el sentido giratorio de las mareas en el mar de Noruega que se explica más abajo.

También existen variaciones producidas por las corrientes de marea y la dirección obligatoria de las corrientes marinas en el caso de los mares más extensos debido al movimiento de rotación terrestre:

Corrientes de marea

Norwegian Sea’s ups and downs (20 November 2012)

An anticlockwise rotation of sea-surface height patterns has been observed near Norway’s west coast. Archived data from radar altimeters on the ERS-1, ERS-2 and Envisat satellites show the wave-like motion around the centre of the Lofoten Basin.

The Lofoten Basin is a topographic depression about 3500 m deep in the Norwegian Sea and plays an important role in sustaining global ocean circulation. It is a transit area for the warm and saline Atlantic Water on its way to the Arctic Ocean. Here, the inflowing Atlantic Water loses its heat to the atmosphere and mixes with surrounding water. This causes the water to become dense and sink, forming ‘deep water’ in adjacent regions – another important step in ocean circulation.
Una circulación antihoraria giratoria de los patrones de la altura del nivel de las aguas marinas se ha observado cerca de la costa oeste de Noruega. La información archivada de los datos obtenidos con los satélites ERS-1, ERS-2 y ENVISAT muestran un movimiento similar a un oleaje en torno a la cuenca (oceánica) de las islas Lofoten. La cuenca de las islas Lofoten constituye una depresión topográfica alrededor de 3500 m de profundidad en el mar de Noruega y juega un importante papel en el sostenimiento de la circulación oceánica global. Se trata de un área de tránsito para las aguas cálidas y saladas del océano Atlántico en su ruta hacia el océano Ártico. Aquí, el flujo de agua entrante del Atlántico pierde su calor al transmitirlo a la atmósfera y se mezcla con las aguas circundantes. Esto causa que el agua oceánica se vuelva más densa y se hunda, formando aguas profundas en las regiones adyacentes —otro importante paso de la circulación oceánica—.
  • Nota en la que se discute la cita anterior

1. En el artículo se incluye un diagrama animado en el que se ve cómo rodean sucesivamente las aguas altas del pleamar (en rojo) y las aguas bajas del bajamar (azules) a un punto anfidrómico ubicado en el centro aproximado del mar de Noruega. La mayor intensidad del color indica la mayor altura de las mareas. Este diagrama corresponde al punto anfidrómico superior derecha visible en el mapa de las líneas cotidales a escala global y que está localizado al noroeste de Gran Bretaña y cerca de Islandia (puede verse nítidamente en el mismo mapa a mayor escala).

2. Con referencia al papel de la cuenca de las islas Lofoten en la circulación oceánica en el Atlántico Norte hay que señalar dos aspectos conflictivos: el que se refiere a que juega un importante papel en el sostenimiento de la circulación oceánica global y el que señala que el agua entrante del Atlántico pierde su calor al transmitirlo a la atmósfera y se mezcla con el agua circundante. Esto causa que el agua oceánica se vuelva más densa y se hunda, formando aguas profundas en las regiones adyacentes - otro importante paso de la circulación oceánica. Al respecto hay que señalar que por el mar de Noruega pasa la corriente del Golfo pero su impacto en la circulación oceánica global es limitado, aunque el que tiene en el clima a escala regional de Noruega y de los demás países escandinavos sea muy poderoso. Y el que el calor de las aguas de la corriente del Golfo se libere en la atmósfera y se mezclen con las aguas circundantes no significa que se hundan, aspecto que constituye un error considerable en un artículo procedente de una institución prestigiosa como es la ESA (European Space Agency): las aguas más pesadas son las que tienen 4 °C de temperatura y las que hay en la superficie del Ártico tienen, necesariamente, una temperatura mayor o menor (por eso están en la superficie). En el invierno boreal, el aire superficial sobre el mar de Noruega tiene una temperatura muy inferior a los 0 °C, aunque dicho mar se encuentre libre de hielos. Supongamos entonces que el agua del Atlántico viene a más de 4 °C y el aire muy frío le hace bajar dicha temperatura a unos 3 °C: seguiría estando en la superficie.

Corrientes marinas

Artículo principal: Corrientes marinas

Las corrientes oceánicas constituyen movimientos superficiales de las aguas del océano o de los mares más importantes y se deben fundamentalmente al movimiento de rotación terrestre y, en menor grado, a la configuración de las costas que puede desviar, acelerar o retrasar ese movimiento.

La circulación general de las aguas oceánicas es relativamente sencilla:

  • Una corriente ecuatorial de grandes dimensiones que cabalga sobre la línea ecuatorial en sentido este-oeste, contrario a la rotación terrestre, y que está interrumpida por África y América.
  • Varias corrientes que sirven de compensación a la corriente ecuatorial y que se dirigen desde las latitudes subtropicales de América y Asia hacia el este que, por lo tanto, se dirigen de oeste a este (por ejemplo, la corriente del Golfo en el Atlántico Norte, la corriente de Kuro Shivo en el Pacífico Norte y la corriente Circumpolar Antártica, que no tiene su contrapartida en el Hemisferio Norte por la interrupción de las tierras continentales de América del Norte y Eurasia.

Las corrientes marinas propiamente dichas se desarrollan en los mares más extensos, bien sean abiertos (como el Caribe o el mar del Norte) o semicerrados como el Mediterráneo, Adriático, mar Negro y otros. Todos estos mares tienen, como es natural, un movimiento circular, en sentido horario en las latitudes correspondientes a la zona intertropical (como sucede en el mar Caribe) y antihorario en las zonas templadas y frías del hemisferio Norte (como sucede con el mar Mediterráneo o el Báltico). Dicho movimiento giratorio también está originado por el movimiento de rotación terrestre. Esta idea resulta difícil de aplicar al hemisferio Sur, ya que allí no existen mares cerrados, lagos extensos y los océanos están mucho más abiertos. Sin embargo, hay que tener en cuenta que también en el caso de las costas en el hemisferio sur, las corrientes litorales tienen, como resulta fácil de entender, una dirección en sentido horario que obliga a los puertos marítimos a construir su acceso por la parte derecha (mirando el puerto desde mar abierto), es decir, al contrario que sucede en el hemisferio Norte. Sin embargo, el efecto de este tipo de corrientes sobre el nivel medio del mar es insignificante porque, aunque es más consistente que el aumento del nivel del mar por efecto de las mareas, es muy poco importante en cuanto a su altura.

Relacionadas con el calentamiento global

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Resulta prácticamente imposible establecer un ascenso o descenso del nivel del mar a escala global. La razón es muy sencilla: las costas no presentan una altura uniforme sobre el nivel del mar, ya que existen costas de emersión donde las tierras se encuentran a mayor altura sobre el mar a medida que pasa el tiempo y costas de sumersión en las tierras que se hunden progresivamente en el mar. A menudo las costas de emersión y las de sumersión se encuentran a muy poca distancia entre sí, sobre todo a lo largo de fallas paralelas a la línea de la costa. Es por ello que algunas investigaciones hablan de un ascenso del nivel del mar a escala global y/o regional, debido al calentamiento de los océanos, al cambio en los patrones de las corrientes marinas y al derretimiento de los grandes glaciares como se puede ver en la bibliografía incluida en el artículo sobre la subida del nivel del mar, muy especialmente un artículo del IPCC (​). Sin embargo, los modelos están en desacuerdo en cuanto a la distribución probable de los cambios del nivel del mar y sus conclusiones resultan muy discutibles e incluso equivocadas desde el punto de vista científico:

  • El calentamiento de las aguas oceánicas por encima de los 4 °C se traduce automáticamente en un aumento de volumen disminuyendo, obviamente, su densidad. Pero no hay que olvidar que el descenso de la temperatura del agua por debajo de los 4 °C también da origen a un aumento de volumen disminuyendo su densidad. Por ello existe el hielo oceánico o banquisa , que se forma cuando la temperatura del agua alcanza casi 1,8 °C bajo cero. Pero el paso del agua oceánica a la atmósfera siempre se compensa a corto, mediano o largo plazo, con la condensación y precipitación de esas aguas atmosféricas como nos lo enseña el continuo ciclo hidrológico del agua en la naturaleza. Así pues, ni el calentamiento ni el enfriamiento de las aguas oceánicas, ni el calentamiento y enfriamiento de la atmósfera son procesos irreversibles o permanentes a largo plazo ya que, si fuera de otra manera, no existiría ese ciclo del agua en la naturaleza. La absorción de calor por las aguas oceánicas, el hielo de los glaciares y la atmósfera son, evidentemente, procesos cíclicos que obedecen a los movimientos planetarios de nuestro planeta (rotación y traslación, principalmente) y, en consecuencia, a la desigual distribución de la insolación o radiación solar sobre la superficie terrestre, tanto en función de la latitud como de la mayor o menor nubosidad atmosférica en el lugar.
Cambios en la capa de hielo de Groenlandia. En el mapa elaborado por la NASA puede verse el ascenso del nivel del hielo en la parte central de la isla y el descenso en la periferia.
  • Algo parecido se puede ver en el proceso cíclico de avance y retroceso de los grandes glaciares: a un hundimiento de estos glaciares en el centro sucede una expansión hacia la periferia, con lo que el volumen de hielo va disminuyendo en esa periferia. Pero el descenso en la parte central (Groenlandia y la Antártida) da pie a una nueva acumulación de hielo (por escarcha más que por nieve) que irá haciendo aumentar el espesor del hielo hasta que alcance una especie de techo a partir del cual, la humedad es demasiado escasa como para que se produzca dicha escarcha. Así, el nivel superior de los glaciares de Groenlandia y de la Antártida permanece estable a largo plazo en algo más de los3000 m s. n. m., aunque presenta ciclos sucesivos de aumento o descenso del nivel máximo que coinciden con ciclos inversos de descenso y aumento de ese nivel en la periferia de dichos glaciares.
El atolón Bikini, en el océano Pacífico, claro ejemplo de isla coralina que se va hundiendo por el lento colapso del edificio volcánico donde el arrecife coralino se había desarrollado. Un caso típico de costas de sumersión.
  • En muchas islas o archipiélagos del Índico, Pacífico y del Atlántico el nivel del mar está aumentando considerablemente hasta el punto de que llegarán a desaparecer en un futuro más bien cercano. Pero ello no se debe al aumento del nivel del océano a escala global, sino al hecho de que se trata de atolones que se hunden en el océano al ir colapsando poco a poco el antiguo edificio de origen volcánico sobre el cual se fueron construyendo las islas coralinas actuales. La historia geológica del archipiélago de Hawái demuestra esta idea palpablemente, ya que la isla de Hawái, ubicada al sureste, es la más grande, la más nueva (todavía se está elevando por la continua actividad volcánica), mientras que a medida que viajamos hacia el noroeste nos encontraremos islas del archipiélago cada vez más viejas, más pequeñas, con una actividad volcánica cada vez menor que termina por desaparecer y con algunas completamente hundidas en el océano Pacífico formando relieves sumergidos, más antiguos y hundidos cuando más alejados se encuentren del punto caliente donde ahora se encuentra la isla grande de Hawái.
  • En algunos casos en los que se trata de islas no coralinas también se viene notando un hundimiento, como es el caso de las islas donde se encuentra la ciudad de Venecia, en el mar Adriático: la planta baja de algunas casas que se construyeron en la Baja Edad Media se encuentran ahora varios pisos por debajo del nivel del mar, lo que ha motivado a que se haya seguido construyendo sobre los escombros de las mismas. Pero, como todo el mundo sabe, no es que el mar Adriático (y por ende el nivel de los océanos y mares de todo el planeta) haya subido sino que el suelo veneciano se ha ido hundiendo al encontrarse sobre una isla arenosa formada por los sedimentos fluviales procedentes de la cuenca del río Po y de los Alpes, especialmente.
  1. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2010). Ortografía de la lengua española. Madrid: Espasa Calpe. p. 709. ISBN 978-6-070-70653-0.
  2. Reseña de Señal de Nivelación NP1:
  3. STRAHLER, Arthur N. Geografía física. Barcelona: Ediciones Omega, tercera edición, 2005, séptima reimpresión, 2007
  4. William F. Riley; Leroy D. Sturges (1996). . Reverte. pp. 7-. ISBN 978-84-291-4255-6. Consultado el 12 de agosto de 2012.
  5. .(enlace roto disponible en Internet Archive; véase el , la y la ).
  6. Las líneas cotidales (del inglés tide ‘marea’), son las líneas que unen los puntos en los cuales la pleamar es simultánea
  7. Los puntos anfidrómicos o puntos de anfidronomía son zonas hacia las cuales convergen las líneas cotidales y en las que la amplitud de la marea es cero.
  8. . Consultado el 19 de diciembre de 2005.
  9. Monkhouse, F. J. Diccionario de Términos geográficos. Barcelona: Oikos-Tau Editores, pp. 244-245.
  • Monkhouse, F. J. Diccionario de términos geográficos. Barcelona: Oikos-Tau S. A. Ediciones, 1978.
  • Strahler, Arthur N. Physical Geography. New York: John Wiley & Sons, Inc. 1960, Chapter six, Moon and Tides, pp. 93-105.
  • Instituto Geográfico Nacional, Reseña de Señal de Nivelación , 2010.
  • (en inglés) Consultado el 16/08/2013

Nivel del mar
nivel, idioma, vigilar, editar, denomina, nivel, sirve, como, referencia, para, ubicar, altitud, localidades, accidentes, geográficos, excepto, accidentes, submarinos, miden, profundidad, placa, altura, media, oficial, alicante, españa, encuentra, estación, fe. Nivel del mar Idioma Vigilar Editar Se denomina nivel del mar al que sirve como referencia para ubicar la altitud de las localidades y accidentes geograficos excepto los accidentes submarinos que se miden por su profundidad Una placa con la altura media oficial de Alicante Espana Se encuentra en una estacion ferroviaria Indicador del nivel del mar en Israel en la ruta a la depresion del mar Muerto Los acantilados blancos de Dover labrados en creta en el sureste de Gran Bretana una tipica region donde predominan las costas de emersion debido a los movimientos eustaticos al liberarse la isla del enorme peso del glaciar que la cubria Por otra parte el derretimiento del gran glaciar de la Europa Occidental contribuyo junto con los hielos de America del Norte Canada y los Estados Unidos al aumento del nivel del mar a fines del Pleistoceno que volvio a aislar a Gran Bretana de la Europa Continental La unidad en que suele medirse la altura sobre el nivel del mar es el metro Se habla pues de metros sobre el nivel del mar abreviado m s n m forma establecida por las Academias de la Lengua 1 Indice 1 Medicion oficial 2 El nivel del mar a escala global 3 En Espana 4 El radio terrestre 5 Equivalencias 6 Variaciones del nivel del mar 6 1 Temporales 6 2 Espaciales 6 2 1 Corrientes de marea 6 2 2 Corrientes marinas 6 3 Relacionadas con el calentamiento global 7 Vease tambien 8 Referencias 9 BibliografiaMedicion oficial EditarDado que el nivel del mar no es constante debido a las mareas ni tampoco es igual en distintos lugares de la Tierra en cada pais se toma un nivel predeterminado en un lugar concreto y para una determinada epoca Cualquier altitud que se quiera calcular en dicho pais se hara en comparacion con respecto a ese nivel predeterminado Estas altitudes se denominan ortometricas El nivel del mar a escala global EditarNo existe un valor uniforme del nivel del mar en lo que se refiere tanto a las variaciones espaciales como a las fluctuaciones temporales tanto a corto como a largo plazo A continuacion se senalan varios ejemplos Costas de emersion Ademas de las costas levantadas por los movimientos eustaticos como se ha indicado en el ejemplo de las costas meridionales se pueden senalar las costas de origen volcanico reciente donde las erupciones de lava liquida erupciones de tipo hawaiano llegan al mar anadiendo al solidificarse una superficie que se anade al continente o con mayor frecuencia a una isla volcanica Es el caso actual de la isla de Hawai con la erupcion del volcan Kilauea Sin embargo en el propio archipielago de Hawai hay costas de emersion como ya se ha dicho y costas de sumersion en casi todas las demas islas Es la situacion de lo que se conoce en Geologia como puntos calientes Dichos puntos calientes presentan gran actividad durante un tiempo pero se desplazan en una direccion determinada surgiendo una nueva isla en la misma localizacion del punto caliente donde habia actividad volcanica antes de desplazarse en la misma alineacion que tiene el archipielago Y otro ejemplo de costas de emersion se produce en las costas sobre un borde continental que avanza hacia el oceano como sucede en la costa californiana al oeste de la falla de San Andres y en otras partes Costas de sumersion Son costas donde existe un movimiento de subsidencia o hundimiento bien sea por la inactividad en las zonas volcanicas o por movimientos tectonicos La situacion critica de los atolones de los oceanos Indico Pacifico y en algunos casos del mar Caribe en que el nivel del mar esta aumentando porque dichos atolones se estan hundiendo Y otras costas y zonas de sumersion estan motivadas por causas humanas se trata de las zonas petroliferas costeras en las que la extraccion de petroleo durante muchas decadas ha contribuido a hundir el nivel de las tierras formando zonas inundadas y contribuyendo en algunos casos al aumento del nivel del mar Costa meridional de los Estados Unidos en el Golfo de Mexico por ejemplo En Espana Editar Vista del puerto de Muros provincia de La Coruna en marea baja como puede verse en el nivel bajo del agua que se muestra en las guias de los muelles flotantes y en el propio muro rompeolas En Espana por ejemplo para las referencias geograficas no submarinas se toma como origen la altura promedio del mar en el mareografo de Alicante entre los anos 1870 y 1882 mientras que para las submarinas el origen es la bajamar escorada minimo teorico del nivel del mar del mismo lugar Teniendo en cuenta este origen en el mareografo se ha calculado de forma muy precisa la cota de los puntos que forman la red de nivelacion El primer punto NP1 de la red espanola se encuentra en el primer escalon de la escalinata de acceso al Ayuntamiento de dicha ciudad y en el calculo de 2008 se obtuvo que la cota de ese punto es 3 4095 m 2 La ubicacion citada viene a ser una especie de promedio de las alturas respectivas del territorio peninsular espanol ya que como es logico los puntos ubicados al sur del paralelo de Alicante tendran una mayor altura relativa es decir una mayor distancia al centro de la Tierra mientras que los ubicados al norte de dicho paralelo tendran menor altura relativa al encontrarse a menor distancia del centro de la Tierra recordemos que el abombamiento ecuatorial y o achatamiento polar constituyen un fenomeno que hay que tener en cuenta incluso en los casos en que parece ser irrelevante Lo que se indica con respecto al territorio de la peninsula iberica es valido tambien a escala planetaria como han demostrado los datos recopilados por el satelite GOCE Gravity field and steady state Ocean Circulation Explorer de la ESA European Space Administration al referirse a la altura relativa de las costas atlanticas de America del Norte donde se aclara que esa altura relativa con relacion al centro de la Tierra va disminuyendo gradualmente desde la Florida hasta el Canada y mas al norte GOCE s precision data have also resolved an age old debate showing that the height of the sea decreases along the Atlantic coast from Florida to Canada La precision de los datos obtenidos con el satelite GOCE tambien ha solucionado un antiguo debate mostrando que el nivel del mar decrece a lo largo de la costa atlantica desde Florida a Canada 3 Lo que se ha dicho con respecto al abombamiento ecuatorial de la Tierra afecta considerablemente la medicion de las alturas relativas medidas con relacion al nivel del mar porque tambien este nivel del mar varia considerablemente segun la latitud inclusive en un grado mayor que el que podemos medir en la parte terrestre de las costas imaginemos que las costas en las zonas polares se encuentran unos 19 km mas proximas al centro de la Tierra que en la zona ecuatorial Pues bien el nivel superficial del mar en las zonas polares estara mas cerca de esos 19 km mientras que en la zona ecuatorial se encontrara mucho mas arriba que esos 19 km Ello se debe a la menor densidad de las aguas marinas con respecto a la parte solida de la Tierra Arthur Newell Strahler se refiere a esta idea al comparar el geoide con el esferoide de revolucion en el capitulo de su obra Geografia fisica que trata de la forma de la Tierra y las coordenadas geograficas 4 El radio terrestre EditarLa medicion del radio terrestre seria la mejor forma de medir la forma de la Tierra pero esta medida varia considerablemente segun la latitud debido al achatamiento polar mientras que la distancia del radio polar es de 6357 kilometros el radio ecuatorial es de 6378 kilometros Y diversas formas de medir a la Tierra como una esfera dan un radio medio de 6371 kilometros medida que es tan solo un promedio estadistico y que no tiene una existencia real salvo en muy contados puntos o lugares de la superficie terrestre 5 6 Equivalencias EditarEn el sistema anglosajon la unidad equivalente es AMSL siglas de above mean sea level que en espanol quiere decir por encima del nivel promedio del mar En los Paises Bajos se usa el Normaal Amsterdams Peil igualmente conocido por su abreviatura NAP en espanol Nivel normal de Amsterdam es el nivel de referencia 0 del mar a marea baja medido en Amsterdam En Alemania el sistema equivalente es el Normalnull Variaciones del nivel del mar Editar Lineas cotidales 7 El color indica la mayor o menor altura del nivel del mar y su movimiento giratorio en torno a puntos centrales de los oceanos de color azul o puntos anfidromicos 8 donde el nivel de las aguas varia muy poco durante las mareas lo cual se debe siempre a una compensacion entre la pleamar de un lado y la bajamar del otro y donde convergen las lineas de las mareas indicadas en color blanco El sentido de rotacion se indica en color negro antihorario en el hemisferio norte y horario en el hemisferio sur Vease tambien Eustatismo Temporales Editar Las mareas dan origen a las modificaciones temporales de tipo ciclico mas importantes del nivel de las aguas oceanicas La atraccion del Sol y especialmente de la Luna dan origen a un ascenso y descenso del nivel del mar que corresponde al paso de estos astros solos o combinados por un lugar de la superficie terrestre El ascenso se denomina pleamar o flujo y el descenso bajamar o reflujo Como las mareas pueden llegar a ocasionar una diferencia de nivel considerable unos 16 metros en la bahia de Fundy en Canada por ejemplo es necesario considerar el nivel del mar en un punto de referencia para paises extensos Se obtiene asi el promedio del nivel del mar que sirve de referencia para las altitudes terrestres en cada pais Espaciales Editar Estas variaciones tienen que ver con el movimiento de rotacion terrestre y la fuerza centrifuga originada por dicho movimiento que da origen a su vez a la curvatura de las aguas oceanicas es decir al abombamiento de los oceanos en el ecuador y a su achatamiento en los polos entre otras manifestaciones diferenciales del nivel del mar Asi el nivel del mar en la zona ecuatorial es considerablemente mayor que en las zonas templadas y sobre todo en las articas o antarticas Ello da como resultado tambien que las mareas sean bastante mas debiles en la zona ecuatorial mientras que las mas intensas se produzcan en las latitudes medias de las zonas templadas especialmente en el hemisferio norte e incluso en las latitudes proximas al Circulo Polar Artico como puede observarse en las islas Lofoten con el fenomeno conocido como maelstrom y el sentido giratorio de las mareas en el mar de Noruega que se explica mas abajo Tambien existen variaciones producidas por las corrientes de marea y la direccion obligatoria de las corrientes marinas en el caso de los mares mas extensos debido al movimiento de rotacion terrestre Corrientes de marea Editar Norwegian Sea s ups and downs 20 November 2012 An anticlockwise rotation of sea surface height patterns has been observed near Norway s west coast Archived data from radar altimeters on the ERS 1 ERS 2 and Envisat satellites show the wave like motion around the centre of the Lofoten Basin The Lofoten Basin is a topographic depression about 3500 m deep in the Norwegian Sea and plays an important role in sustaining global ocean circulation It is a transit area for the warm and saline Atlantic Water on its way to the Arctic Ocean Here the inflowing Atlantic Water loses its heat to the atmosphere and mixes with surrounding water This causes the water to become dense and sink forming deep water in adjacent regions another important step in ocean circulation Una circulacion antihoraria giratoria de los patrones de la altura del nivel de las aguas marinas se ha observado cerca de la costa oeste de Noruega La informacion archivada de los datos obtenidos con los satelites ERS 1 ERS 2 y ENVISAT muestran un movimiento similar a un oleaje en torno a la cuenca oceanica de las islas Lofoten La cuenca de las islas Lofoten constituye una depresion topografica alrededor de 3500 m de profundidad en el mar de Noruega y juega un importante papel en el sostenimiento de la circulacion oceanica global Se trata de un area de transito para las aguas calidas y saladas del oceano Atlantico en su ruta hacia el oceano Artico Aqui el flujo de agua entrante del Atlantico pierde su calor al transmitirlo a la atmosfera y se mezcla con las aguas circundantes Esto causa que el agua oceanica se vuelva mas densa y se hunda formando aguas profundas en las regiones adyacentes otro importante paso de la circulacion oceanica 9 Nota en la que se discute la cita anterior 1 En el articulo se incluye un diagrama animado en el que se ve como rodean sucesivamente las aguas altas del pleamar en rojo y las aguas bajas del bajamar azules a un punto anfidromico ubicado en el centro aproximado del mar de Noruega La mayor intensidad del color indica la mayor altura de las mareas Este diagrama corresponde al punto anfidromico superior derecha visible en el mapa de las lineas cotidales a escala global y que esta localizado al noroeste de Gran Bretana y cerca de Islandia puede verse nitidamente en el mismo mapa a mayor escala 2 Con referencia al papel de la cuenca de las islas Lofoten en la circulacion oceanica en el Atlantico Norte hay que senalar dos aspectos conflictivos el que se refiere a que juega un importante papel en el sostenimiento de la circulacion oceanica global y el que senala que el agua entrante del Atlantico pierde su calor al transmitirlo a la atmosfera y se mezcla con el agua circundante Esto causa que el agua oceanica se vuelva mas densa y se hunda formando aguas profundas en las regiones adyacentes otro importante paso de la circulacion oceanica Al respecto hay que senalar que por el mar de Noruega pasa la corriente del Golfo pero su impacto en la circulacion oceanica global es limitado aunque el que tiene en el clima a escala regional de Noruega y de los demas paises escandinavos sea muy poderoso Y el que el calor de las aguas de la corriente del Golfo se libere en la atmosfera y se mezclen con las aguas circundantes no significa que se hundan aspecto que constituye un error considerable en un articulo procedente de una institucion prestigiosa como es la ESA European Space Agency las aguas mas pesadas son las que tienen 4 C de temperatura y las que hay en la superficie del Artico tienen necesariamente una temperatura mayor o menor por eso estan en la superficie En el invierno boreal el aire superficial sobre el mar de Noruega tiene una temperatura muy inferior a los 0 C aunque dicho mar se encuentre libre de hielos Supongamos entonces que el agua del Atlantico viene a mas de 4 C y el aire muy frio le hace bajar dicha temperatura a unos 3 C seguiria estando en la superficie Corrientes marinas Editar Articulo principal Corrientes marinas Las corrientes oceanicas constituyen movimientos superficiales de las aguas del oceano o de los mares mas importantes y se deben fundamentalmente al movimiento de rotacion terrestre y en menor grado a la configuracion de las costas que puede desviar acelerar o retrasar ese movimiento La circulacion general de las aguas oceanicas es relativamente sencilla Una corriente ecuatorial de grandes dimensiones que cabalga sobre la linea ecuatorial en sentido este oeste contrario a la rotacion terrestre y que esta interrumpida por Africa y America Varias corrientes que sirven de compensacion a la corriente ecuatorial y que se dirigen desde las latitudes subtropicales de America y Asia hacia el este que por lo tanto se dirigen de oeste a este por ejemplo la corriente del Golfo en el Atlantico Norte la corriente de Kuro Shivo en el Pacifico Norte y la corriente Circumpolar Antartica que no tiene su contrapartida en el Hemisferio Norte por la interrupcion de las tierras continentales de America del Norte y Eurasia Las corrientes marinas propiamente dichas se desarrollan en los mares mas extensos bien sean abiertos como el Caribe o el mar del Norte o semicerrados como el Mediterraneo Adriatico mar Negro y otros Todos estos mares tienen como es natural un movimiento circular en sentido horario en las latitudes correspondientes a la zona intertropical como sucede en el mar Caribe y antihorario en las zonas templadas y frias del hemisferio Norte como sucede con el mar Mediterraneo o el Baltico Dicho movimiento giratorio tambien esta originado por el movimiento de rotacion terrestre Esta idea resulta dificil de aplicar al hemisferio Sur ya que alli no existen mares cerrados lagos extensos y los oceanos estan mucho mas abiertos Sin embargo hay que tener en cuenta que tambien en el caso de las costas en el hemisferio sur las corrientes litorales tienen como resulta facil de entender una direccion en sentido horario que obliga a los puertos maritimos a construir su acceso por la parte derecha mirando el puerto desde mar abierto es decir al contrario que sucede en el hemisferio Norte Sin embargo el efecto de este tipo de corrientes sobre el nivel medio del mar es insignificante porque aunque es mas consistente que el aumento del nivel del mar por efecto de las mareas es muy poco importante en cuanto a su altura Relacionadas con el calentamiento global Editar Existen dudas o desacuerdos sobre la exactitud de la informacion en este articulo o seccion En la pagina de discusion puedes consultar el debate al respecto Este aviso fue puesto el 2 de octubre de 2020 Este articulo o seccion necesita referencias que aparezcan en una publicacion acreditada Este aviso fue puesto el 24 de abril de 2018 Se ha sugerido que este articulo o seccion sea fusionado en Negacion del cambio climatico y Controversia sobre el calentamiento global vease discusion Una vez que hayas realizado la fusion de contenidos pide la fusion de historiales aqui Este aviso fue puesto el 24 de abril de 2018 Resulta practicamente imposible establecer un ascenso o descenso del nivel del mar a escala global La razon es muy sencilla las costas no presentan una altura uniforme sobre el nivel del mar ya que existen costas de emersion donde las tierras se encuentran a mayor altura sobre el mar a medida que pasa el tiempo y costas de sumersion en las tierras que se hunden progresivamente en el mar A menudo las costas de emersion y las de sumersion se encuentran a muy poca distancia entre si sobre todo a lo largo de fallas paralelas a la linea de la costa Es por ello que algunas investigaciones hablan de un ascenso del nivel del mar a escala global y o regional debido al calentamiento de los oceanos al cambio en los patrones de las corrientes marinas y al derretimiento de los grandes glaciares como se puede ver en la bibliografia incluida en el articulo sobre la subida del nivel del mar muy especialmente un articulo del IPCC 10 Sin embargo los modelos estan en desacuerdo en cuanto a la distribucion probable de los cambios del nivel del mar y sus conclusiones resultan muy discutibles e incluso equivocadas desde el punto de vista cientifico El calentamiento de las aguas oceanicas por encima de los 4 C se traduce automaticamente en un aumento de volumen disminuyendo obviamente su densidad Pero no hay que olvidar que el descenso de la temperatura del agua por debajo de los 4 C tambien da origen a un aumento de volumen disminuyendo su densidad Por ello existe el hielo oceanico o banquisa que se forma cuando la temperatura del agua alcanza casi 1 8 C bajo cero Pero el paso del agua oceanica a la atmosfera siempre se compensa a corto mediano o largo plazo con la condensacion y precipitacion de esas aguas atmosfericas como nos lo ensena el continuo ciclo hidrologico del agua en la naturaleza Asi pues ni el calentamiento ni el enfriamiento de las aguas oceanicas ni el calentamiento y enfriamiento de la atmosfera son procesos irreversibles o permanentes a largo plazo ya que si fuera de otra manera no existiria ese ciclo del agua en la naturaleza La absorcion de calor por las aguas oceanicas el hielo de los glaciares y la atmosfera son evidentemente procesos ciclicos que obedecen a los movimientos planetarios de nuestro planeta rotacion y traslacion principalmente y en consecuencia a la desigual distribucion de la insolacion o radiacion solar sobre la superficie terrestre tanto en funcion de la latitud como de la mayor o menor nubosidad atmosferica en el lugar 11 Cambios en la capa de hielo de Groenlandia En el mapa elaborado por la NASA puede verse el ascenso del nivel del hielo en la parte central de la isla y el descenso en la periferia Algo parecido se puede ver en el proceso ciclico de avance y retroceso de los grandes glaciares a un hundimiento de estos glaciares en el centro sucede una expansion hacia la periferia con lo que el volumen de hielo va disminuyendo en esa periferia Pero el descenso en la parte central Groenlandia y la Antartida da pie a una nueva acumulacion de hielo por escarcha mas que por nieve que ira haciendo aumentar el espesor del hielo hasta que alcance una especie de techo a partir del cual la humedad es demasiado escasa como para que se produzca dicha escarcha Asi el nivel superior de los glaciares de Groenlandia y de la Antartida permanece estable a largo plazo en algo mas de los 3000 m s n m aunque presenta ciclos sucesivos de aumento o descenso del nivel maximo que coinciden con ciclos inversos de descenso y aumento de ese nivel en la periferia de dichos glaciares El atolon Bikini en el oceano Pacifico claro ejemplo de isla coralina que se va hundiendo por el lento colapso del edificio volcanico donde el arrecife coralino se habia desarrollado Un caso tipico de costas de sumersion En muchas islas o archipielagos del Indico Pacifico y del Atlantico el nivel del mar esta aumentando considerablemente hasta el punto de que llegaran a desaparecer en un futuro mas bien cercano Pero ello no se debe al aumento del nivel del oceano a escala global sino al hecho de que se trata de atolones que se hunden en el oceano al ir colapsando poco a poco el antiguo edificio de origen volcanico sobre el cual se fueron construyendo las islas coralinas actuales La historia geologica del archipielago de Hawai demuestra esta idea palpablemente ya que la isla de Hawai ubicada al sureste es la mas grande la mas nueva todavia se esta elevando por la continua actividad volcanica mientras que a medida que viajamos hacia el noroeste nos encontraremos islas del archipielago cada vez mas viejas mas pequenas con una actividad volcanica cada vez menor que termina por desaparecer y con algunas completamente hundidas en el oceano Pacifico formando relieves sumergidos mas antiguos y hundidos cuando mas alejados se encuentren del punto caliente donde ahora se encuentra la isla grande de Hawai En algunos casos en los que se trata de islas no coralinas tambien se viene notando un hundimiento como es el caso de las islas donde se encuentra la ciudad de Venecia en el mar Adriatico la planta baja de algunas casas que se construyeron en la Baja Edad Media se encuentran ahora varios pisos por debajo del nivel del mar lo que ha motivado a que se haya seguido construyendo sobre los escombros de las mismas Pero como todo el mundo sabe no es que el mar Adriatico y por ende el nivel de los oceanos y mares de todo el planeta haya subido sino que el suelo veneciano se ha ido hundiendo al encontrarse sobre una isla arenosa formada por los sedimentos fluviales procedentes de la cuenca del rio Po y de los Alpes especialmente Vease tambien EditarCorriente del Golfo Corriente ecuatorial del norte Corriente marina Corrientes oceanicas frias Geoide Marea Subida del nivel del mar SurgenciaReferencias Editar Real Academia Espanola y Asociacion de Academias de la Lengua Espanola 2010 Ortografia de la lengua espanola Madrid Espasa Calpe p 709 ISBN 978 6 070 70653 0 Resena de Senal de Nivelacion NP1 1 ESA S GRAVITY MISSION STRAHLER Arthur N Geografia fisica Barcelona Ediciones Omega tercera edicion 2005 septima reimpresion 2007 William F Riley Leroy D Sturges 1996 Ingenieria mecanica Estatica Reverte pp 7 ISBN 978 84 291 4255 6 Consultado el 12 de agosto de 2012 Radio de la tierra enlace roto disponible en Internet Archive vease el historial la primera version y la ultima Las lineas cotidales del ingles tide marea son las lineas que unen los puntos en los cuales la pleamar es simultanea Los puntos anfidromicos o puntos de anfidronomia son zonas hacia las cuales convergen las lineas cotidales y en las que la amplitud de la marea es cero Tomado del articulo Norwegian up s and down s Climate Change 2001 The Scientific Basis Consultado el 19 de diciembre de 2005 Monkhouse F J Diccionario de Terminos geograficos Barcelona Oikos Tau Editores pp 244 245 Bibliografia EditarMonkhouse F J Diccionario de terminos geograficos Barcelona Oikos Tau S A Ediciones 1978 Strahler Arthur N Physical Geography New York John Wiley amp Sons Inc 1960 Chapter six Moon and Tides pp 93 105 Instituto Geografico Nacional Resena de Senal de Nivelacion numero 80 2010 Sea level rise How much and how fast will sea level rise over the coming centuries Past Sea level rise How much and how fast will sea level rise over the coming centuries Present Rebecca Lindsey 2012 State of the Climate Global Sea Level en ingles Consultado el 16 08 2013 Datos Q125465 Multimedia Sea levelObtenido de https es wikipedia org w index php title Nivel del mar amp oldid 137294691, wikipedia, wiki, leyendo, leer, libro, biblioteca,

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