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Fósil

Para otros usos de este término, véase Fósil (desambiguación).

Los fósiles (del latín fossilis, que significa ‘excavado’) son los restos o señales de la actividad de organismos pretéritos.​ Dichos restos, conservados en las rocas sedimentarias, pueden haber sufrido transformaciones en su composición (por diagénesis) o deformaciones (por metamorfismo dinámico) más o menos intensas. La ciencia que se ocupa del estudio de los fósiles es la paleontología. Dentro de la paleontología están la paleobiología, que estudia los organismos del pasado —entidades paleobiológicas, que conocemos solo por sus restos fósiles—, la biocronología, que estudia cuándo vivieron dichos organismos y la tafonomía, que se ocupa de los procesos de fosilización.

Félido dientes de sable (Smilodon fatalis).

Índice

Fósil de Charnia, el primer organismo complejo Precámbrico conocido; perteneciente a la biota del periodo Ediacárico.
Fósil de trilobites.
Fósil de ammonites.

El vocablo fósil se deriva del verbo latino fodere, excavar, a través del sustantivo fossile, aquello que es excavado. A lo largo de toda la historia, y antes, en la prehistoria, el hombre ha encontrado fósiles, restos de seres vivos petrificados por los minerales con los que se hallaban en contacto. Fueron esos minerales los que sustituyeron o preservaron su forma externa.

El hombre primitivo les atribuía un significado mágico. Los autores de la Antigüedad clásica los habían observado y, en general, interpretado correctamente. El término fósil lo empleaba ya Plinio en el siglo I,​ y su uso fue recuperado en el siglo XVI por Agricola, aludiendo a su carácter de cuerpo enterrado (como derivado de fossa) e incluía tanto los restos orgánicos como los cuerpos minerales integrados en los materiales de la corteza terrestre. Esta situación se mantuvo hasta principios del siglo pasado, si bien es verdad que los auténticos fósiles solían diferenciarse como fósiles organizados.

El geólogo británico Lyell definió a los fósiles como restos de organismos que vivieron en otras épocas y que actualmente están integrados en el seno de las rocas sedimentarias. Esta definición conserva su validez, aunque actualmente el término tiene una mayor amplitud, ya que se incluyen en el mismo las manifestaciones de la actividad de organismos como excrementos (coprolitos), restos de construcciones orgánicas, huellas de pisadas, impresiones de partes del cuerpo, dentelladas (icnofósiles), etc.

Afloramiento con abundantes fósiles de gasterópodos y bivalvos (moldes internos), expuestos en la superficie del terreno por la erosión (reelaborados). Región de Puebla, México.

Existen regiones de la Tierra que son conocidas por su particular riqueza en fósiles; por ejemplo, las pizarras de Burgess Shale en la Columbia Británica de Canadá,​ la caliza de Solnhofen o los estratos ricos en dinosaurios de la Patagonia.

En España, destacan Atapuerca y Las Hoyas. El primero es un rico yacimiento del Pleistoceno donde se han encontrado, entre otros, abundantes fósiles de homínidos. El segundo es conocido por la presencia de Iberomesornis.

Tronco petrificado de Araucarioxylon arizonicum. Los materiales originales han sido sustituidos por otros minerales, sin perder la estructura.

Los lugares que hacen posible una preservación excepcional (incluso a veces conservando señales de tejidos blandos) son conocidos como Lagerstätten (lugares de descanso o almacenamiento, en alemán).

Los fósiles más antiguos son los estromatolitos, que consisten en rocas formadas por la precipitación y fijación de carbonato cálcico, merced a la actividad bacteriana.​ Esto último se ha podido saber gracias al estudio de los estromatolitos actuales, producidos por tapetes microbianos. La formación Gunflint contiene abundantes microfósiles ampliamente aceptados como restos microbianos.

Hay muchas clases de fósiles. Los más comunes son restos de ammonoidea, caracoles o huesos transformados en piedra. Muchos de ellos muestran todos los detalles originales del caracol o del hueso, incluso examinados al microscopio. Los poros y otros espacios pequeños en su estructura se llenan de minerales.

Los minerales son compuestos químicos, como la calcita (carbonato de calcio), que estaban disueltos en el agua. El paso por la arena o el lodo que contenían los caracoles o los huesos y los minerales se depositaron en los espacios de su estructura. Por eso los fósiles son tan pesados. Otros fósiles pueden haber perdido todas las marcas de su estructura original. Por ejemplo, una concha de caracol originalmente de calcita puede disolverse totalmente después de quedar enterrada. La impresión que queda en la roca puede llenarse con otro material y formar una réplica exacta de la concha. En otros casos, la concha se disuelve y tan solo queda el hueco en la piedra, una especie de molde que los paleontólogos pueden llenar con yeso para descubrir la forma del resto.

Desde un punto de vista práctico distinguimos:

Los fósiles por lo general solo muestran las partes duras del animal o planta: el tronco de un árbol, el caparazón de un caracol o los huesos de un dinosaurio o un pez. Algunos fósiles son más completos: registran una mayor cantidad de información paleobiológica. Si una planta o animal queda enterrado en un tipo especial de lodo que no contenga oxígeno, algunas de las partes blandas también pueden llegar a conservarse como fósiles.

Los más espectaculares de estos "fósiles perfectos" son mamuts lanudos completos hallados en suelos congelados.​ La carne estaba tan congelada, que aún se podía comer después de 20 000 años. Los fósiles más recientes, por convenio, son los referidos a organismos que vivieron a finales de la última glaciación cuaternaria, es decir, hace unos 13 000 años aproximadamente. Los restos posteriores (Neolítico, Edad de los Metales, etc.) suelen considerarse ordinariamente como subfósiles.

Finalmente deben considerarse también aquellas sustancias químicas incluidas en los sedimentos que denotan la existencia de determinados organismos que las poseían o las producían en exclusiva. Suponen el límite extremo de la noción de fósil (marcadores biológicos o fósiles químicos).

Icnofósiles

Cruziana, icnogénero asociado a la interacción de los trilobites con un fondo marino sin consolidar (contramolde en la base de un estrato).
Artículo principal: Icnofósil

Los icnofósiles son restos de deposiciones, huellas, huevos, nidos, bioerosión o cualquier otro tipo de impresión. Son el objeto de estudio de la Paleoicnología.

Los icnofósiles presentan características propias que les hacen identificables y permiten su clasificación como parataxones: icnogéneros e icnoespecies. Los parataxones son clases de pistas fósiles agrupadas por sus propiedades comunes: geometría, estructura, tamaño, tipo de sustrato y funcionalidad. Aunque a veces diagnosticar la especie productora de un icnofósil puede resultar ambiguo, en general es posible inferir al menos el grupo biológico o el taxón superior al que pertenecía.

En los icnofósiles se pueden identificar varios tipos de comportamiento: filotaxia, fobotaxia, helicotaxia, homostrofia, reotaxia,tigmotaxia y agropecuaria

El término icnofacies hace referencia a la asociación característica de pistas fósiles, recurrente en el espacio y en el tiempo, que refleja directamente condiciones ambientales tales como la batimetría, la salinidad y el tipo de sustrato.​ Las pistas y huellas de invertebrados marinos son excelentes indicadores paleoecológicos, al ser el resultado de la actividad de determinados organismos, relacionada con ambientes específicos, caracterizados por la naturaleza del sustrato y condiciones del medio acuático, salinidad, temperatura y batimetría. Especialmente la profundidad del mar condiciona el género de vida de los organismos y, por tanto, no es de extrañar que se puedan distinguir toda una serie de icnofacies de acuerdo con la batimetría, cuya nomenclatura, debida a Seilacher,​ se refiere al tipo de pistas más frecuentes y más carcterísticas de cada una.

Un icnofósil puede tener varias interpretaciones:

  • Filogenética: Estudia la identidad del organismo productor. Da lugar a los parataxones.
  • Etológica: Estudia el comportamiento del organismo productor.
  • Tafonómica: Se interesa por la posición original y los procesos tafonómicos sufridos.
  • Sedimentológica: Revela las condiciones paleoambientales de formación.
  • Paleoecológica: Estudiada por las icnofacies.

Microfósiles

Microfósiles de sedimentos marinos.

"Microfósil" es un término descriptivo que se aplica al hablar de aquellos fósiles de plantas o animales cuyo tamaño es menor de aquel que puede llegar a ser analizado por el ojo humano. Normalmente se utilizan dos rasgos diagnósticos para diferenciar microfósiles de eucariotas y procariotas:

  • Tamaño: Los eucariotas son sensiblemente mayores en tamaño a los procariotas, al menos en su mayoría.
  • Complejidad de las formas: Las formas más complejas se asocian con eucariotas, debido la posesión de citoesqueleto.

Resina fósil

Fósil de un insecto (Leptofoenus pittfieldae) conservado en ámbar.
Artículo principal: Ámbar

El ámbar (resina fósil) es un polímero natural encontrado en muchos tipos de estratos por todo el mundo, incluso en el Ártico. Se trata de la resina fosilizada de árboles hace millones de años. Se presenta en forma de piedras amarillentas.

En el ámbar pueden encontrarse fósiles de insectos y otros pequeños animales que, en su momento, quedaron atrapados por la resina.

Pseudofósil

Pseudofósil: dendritas de pirolusita. Crecimientos minerales que asemejan restos vegetales.

Los pseudofósiles son patrones visuales en rocas, producidos por procesos geológicos, que se asemejan a formas propias de los seres vivos o sus fósiles; un ejemplo clásico son las dendritas de pirolusita (óxido de manganeso, MnO2), que parecen restos vegetales. La interpretación errónea de los pseudofósiles ha generado ciertas controversias a lo largo de la historia de la Paleontología. En el año 2003, un grupo de geólogos españoles puso en entredicho el origen orgánico de los fósiles de Warrawoona que, según William Schopf, correspondían a cianobacterias que constituían el primer rasgo de vida sobre la Tierra hace 3500 millones de años. La base de tal replanteamiento era que estructuras filamentosas, similares a estos supuestos microfósiles de Warrawoona, pueden ser producidos a temperatura y presión ambiente por la combinación, en un medio alcalino, de una sal de bario y un silicato.​ Un nuevo estudio publicado en 2015 por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences resolvió finalmente la controversia. Los investigadores David Wacey y Martin Saunders utilizaron microscopía electrónica de transmisión para examinar rebanadas ultradelgadas de los candidatos a microfósiles y así construir mapas a escala nanométrica de su tamaño, forma, química y distribución de carbón mineral. Esto hizo evidente que la distribución de carbono era diferente a todo lo visto en microfósiles auténticos y revelando su origen mineral.

Fósil viviente

Artículo principal: Fósil viviente

Un fósil viviente es un término informal usado para referirnos a cualquier especie viviente que guarde un gran parecido con una especie conocida por fósiles (se podría decir que es como si el fósil hubiera "cobrado vida").

Los braquiópodos son un ejemplo perfecto de "fósiles vivientes". Lingula es un braquiópodo actual del que se encuentran fósiles a través de todo el Cenozoico. Otro ejemplo es el celacanto. Fue una gran sorpresa encontrar este pez en las costas de África en 1938, cuando se pensaba que llevaban 70 millones de años extintos.

El registro fósil es el conjunto de fósiles existentes. Es una pequeña muestra de la vida del pasado distorsionada y sesgada.​ No se trata, además, de una muestra al azar. Cualquier investigación paleontológica debe tener en cuenta estos aspectos, para comprender qué se puede obtener a través del uso de los fósiles.

Representatividad del registro fósil

Muestra con hojas fósiles de Ginkgo biloba.

El número de especies totales (entre plantas y animales) descritas y clasificadas asciende a 1,5 millones. Este número sigue en aumento, pues se descubren aproximadamente diez mil insectos cada año (existe una gran diversidad de insectos, se conocen 850 000 especies). Se estima que solo falta un centenar de especies de aves por describir (existe una baja diversidad de aves, pues solo se conocen 8600 especies). Las estimaciones sobre las especies vivas posibles son de cinco millones. Se conocen unas 300 000 especies de fósiles, es decir, el 20 % del número de especies vivientes conocidas y menos del 6 % de las probables. El registro fósil abarca desde hace 3770 millones de años hasta la actualidad;​ sin embargo, el 99 % de sus representantes se encuentran desde hace 545 millones de años hasta ahora. Son comparaciones asombrosas si consideramos que el registro fósil incluye centenares de millones de años y que la fauna y la flora vivientes representan solo un instante de tiempo geológico. Si la conservación de los fósiles fuera aceptablemente buena, sería previsible que el número de especies extintas superara en mucho el número de las especies actuales.

Hay varias explicaciones posibles a la pobreza relativa en especies extintas:

  • Fuerte crecimiento en la diversidad biológica a través del tiempo. Esto provoca que los expertos se pregunten si existía falta de variedad en el pasado geológico.
  • Puesto que la diversidad se mide por el número de taxones (especies, géneros, familias, etc.) que vivieron durante un intervalo de tiempo definido, y que no todos los tiempos geológicos poseen la misma, hay que tener en cuenta el hecho de que algunas partes de la columna geológica son mejor conocidas que otras. El número de paleontólogos que trabajan en el Paleozoico y Precámbrico representa un porcentaje muy bajo; sin embargo, la extensión de estos terrenos es considerable.
  • Las rocas más recientes afloran en áreas mayores porque están más cerca de la "parte alta del montón"

Todo sugiere que la diversidad actual puede no ser apreciablemente más alta que la media en todo el tiempo que va desde el Cámbrico. Por lo tanto la baja cifra de especies extintas no puede explicarse satisfactoriamente por la idea de que la diversidad crece con el progreso evolutivo. Las especies se extinguen y son reemplazadas por otras durante el curso del tiempo geológico. Se ha sugerido el plazo de 12 millones de años para un reemplazo completo de todas las especies. La duración de los distintos biocrones está entre 0,5 y 5 millones de años (2,75 millones de años el biocrón medio). Finalmente, como conclusión, la cantidad de especies extintas estimadas es:

( 5 × 10 6 ) × 545 × 10 6 2 , 75 × 10 6 = 991 × 10 6 {\displaystyle (5\times 10^{6})\times {\frac {545\times 10^{6}}{2,75\times 10^{6}}}=991\times 10^{6}}
Véase también: Tafonomía

Para que un resto corporal o una señal de un organismo merezca la consideración de fósil es necesario que se haya producido un proceso físico-químico que le afecte, conocido como fosilización. En este proceso se pueden producir transformaciones más o menos profundas que pueden afectar a su composición y estructura. Este proceso va en función del tiempo, por lo que debe haber transcurrido un determinado intervalo a partir del momento de producción del resto para que llegue a la consideración de fósil. La fosilización es un fenómeno excepcionalmente raro, ya que la mayoría de los componentes de los seres vivos tienden a descomponerse rápidamente después de la muerte.

Molde en yeso de un Tarbosaurus en el Museo de Historia Natural de Westfalia (Münster, Alemania). El fósil original se encuentra en el Instituto Paleontológico de Moscú.

La permineralización ocurre después del enterramiento, cuando los espacios vacíos en un organismo (espacios que en vida estaban llenos de líquido o gas) se llenan con agua subterránea, y los minerales que esta contiene precipitan, llenando dichos espacios.

En muchos casos los restos originales del organismo han sido completamente disueltos o destruidos.

Procesos de descomposición

Son los principales responsables en el mundo. Su efecto es la rareza con que se conservan partes orgánicas blandas (0.01 % de los individuos en una comunidad marina solo tienen partes blandas). La presencia de partes blandas son indicativas de condiciones sedimentológicas y diagenéticas excepcionales.

Procesos de descomposición aeróbica

Son los más rápidos y eficaces para la biodegradación. Por ello, las condiciones anóxicas son un requisito previo a la preservación de organismos ligeramente mineralizados y de partes blandas. La demanda de oxígeno para la descomposición en un medio aeróbico es muy alta (1 mol de Corg. requiere 106 moles de O2). Una reacción estándar sería así:

( C H 2 O ) 106 ( N H 3 ) 16 H 3 P O 4 + 106 O 2 106 C O 2 + 16 N H 3 + H 3 P O 4 + 106 H 2 O {\displaystyle (CH_{2}O)_{106}(NH_{3})_{16}H_{3}PO_{4}+106O_{2}\rightarrow 106CO_{2}+16NH_{3}+H_{3}PO_{4}+106H_{2}O\,\!}

Efectos de la descomposición

La descomposición es la principal fuente de pérdida de información en el registro fósil y la mineralización es la única vía de frenarla. Los tejidos pueden conservarse como permineralizaciones, residuos orgánicos alterados o, con el deterioro prolongado, como improntas. Si la descomposición supera a la mineralización, se destruyen los tejidos y solo se conservan refractarios como la quitina, la lignina o la celulosa.

Caracterización de la descomposición

La descomposición en el registro fósil puede caracterizarse a tres niveles:

  1. Identificación de la descomposición y pérdida de información en la estructura de organismos fósiles.
  2. Reconocimiento de minerales particulares y los marcadores geoquímicos asociados a regímenes particulares de descomposición.
  3. Preservación de microbios fósiles involucrados en el proceso de descomposición.

Origen, acumulación y preservación de la materia orgánica

Concentración de artejos desarticulados de crinoideo (Isocrinus nicoleti).

La mayor parte se recicla (dando lugar a CO2) dentro de la columna de agua, particularmente en la zona eufótica. Una proporción relativamente pequeña de la materia orgánica producida pasa a formar parte de los sedimentos adyacentes, y quedan afectadas por los modificadores del flujo orgánico (bioestratinómicos), que son la foto-oxidación, la actividad microbiana y los organismos detritívoros.

Procesos fosildiagénicos

La materia orgánica incluye además de lípidos libres, biopolímeros como los hidratos de carbono, proteínas, quitina y lignina, algunos de los cuales serán utilizados para su consumo y modificación por organismos bentónicos y diversos microorganismos. El resto, no utilizado de esta manera, puede sufrir policondensación para formar geopolímeros, y pasa a formar parte del protoquerógeno, precursor del querógeno. Con el entierro del sedimento, la creciente condensación e insolubilización produce la lenta conversión diagenética a querógeno que constituye el volumen de la materia orgánica en antiguos sedimentos.

Marcadores biológicos y sus utilidades

Las moléculas orgánicas (fósiles químicos) son abundantes en muchos sedimentos y rocas sedimentarias, y se denominan marcadores biológicos "biomarker". Su estudio e identificación requieren técnicas sofisticadas de toma de muestra y análisis. Conservan un registro muy detallado de la actividad biológica del pasado y están relacionados con moléculas orgánicas actuales. Las posibles fuentes de marcadores biológicos en muestras geológicas son tantas como moléculas se conocen en los organismos.

Rocas madre en la generación de hidrocarburos

Una roca madre es un volumen rocoso que ha generado o ha estado generando y expeliendo hidrocarburos en cantidades suficientes para formar acumulaciones de petróleo y gas. La mayoría de las rocas madre potenciales contienen entre 0,8 y 2 % de carbono orgánico. Se acepta un límite aproximado del 0,4 % como el volumen más bajo de carbono orgánico para la generación de hidrocarburos, estando el óptimo por encima del 5-10 %. La naturaleza de los hidrocarburos generados depende fundamentalmente de la composición del querógeno, que puede estar constituido por dos tipos de materia orgánica:

  • Proveniente de restos de plantas terrestres, en cuyo caso los sedimentos liberarán gas principalmente.
  • Proveniente de medios acuáticos (marino o lacustre) con bacterias, algas, fito y zooplancton, en cuyo caso producirán petróleo con la maduración suficiente.

Procesos destructivos físico-químicos

Moldes externos de amonites.

La durabilidad de los esqueletos es la resistencia relativa de estos a la fractura y destrucción por agentes físicos, químicos y bióticos. Estos procesos destructivos pueden dividirse en cinco categorías que siguen un orden más o menos secuencial:

  1. Desarticulación: Es la disgregación de esqueletos constituidos por elementos múltiples a lo largo de junturas o articulaciones preexistentes (puede darse incluso antes de la muerte, como en mudas o exuvios de muchos artrópodos). La descomposición destruye los ligamentos que unen los osículos de equinodermos en unas pocas horas o días después de la muerte. Los ligamentos como los de los bivalvos, compuestos por conquiolina, son más resistentes y pueden permanecer intactos durante meses a pesar de la fragmentación de las conchas.
  2. Fragmentación: Se produce por el impacto físico de objetos y por agentes bióticos como predadores (incluso antes de la muerte) y carroñeros. Algunas formas de rotura nos permiten identificar al predador. Las conchas tienden a romperse a lo largo de líneas de debilidad preexistentes como líneas de crecimiento o de ornamentación. La resistencia a la fragmentación está en función de varios factores:
    • Morfología del esqueleto.
    • Composición.
    • Microestructura, espesor y porcentaje de matriz orgánica.
  3. Abrasión: Es el resultado del pulido y molienda de los elementos esqueléticos, produciendo un redondeamiento y una pérdida de los detalles superficiales. Se han realizado estudios semicuantitativos de las proporciones de abrasión, introduciendo conchas en un tambor rotatorio con gravas silíceas.​ Su grado de intensidad está relacionado con diversos factores:
    • La energía del medio.
    • El tiempo de la exposición.
    • El tamaño de la partícula del agente abrasivo.
    • La microestructura de los esqueletos.
  4. Bioerosión: Solo se puede identificar cuando está asociada a fósiles reconocibles como esponjas clionas y algas endolíticas. Su acción destructora es muy alta en medios marinos poco profundos, donde se puede observar actualmente una pérdida de peso del 16 al 20 % en las conchas de moluscos contemporáneos. No está claro si dichas proporciones se mantenían en el Paleozoico, cuando las esponjas clionas eran menos abundantes.
  5. Corrosión y disolución: Es el resultado de la inestabilidad química de los minerales que forman los esqueletos en la columna de agua o en los poros del sedimento. La disolución puede empezar en la interfase sedimento-agua y puede continuar a profundidades considerables dentro del sedimento. La bioturbación de los sedimentos normalmente favorece la disolución por la introducción de agua marina dentro del sedimento que a la vez favorece la oxidación de sulfuros.
  6. Corrasión: En la práctica, los efectos de abrasión mecánica, la mayoría de los de bioerosión y de corrosión son difíciles de distinguir en los fósiles. Algunos autores proponen el término de corrasión para indicar el estado general de las conchas, resultado de cualquier combinación de estos procesos. El grado de corrasión proporciona un índice general del tiempo que los restos han estado expuestos a estos tres procesos.

Los procesos destructivos de desarticulación, fragmentación y corrasión son muy evidentes en el registro fósil. Estos procesos afectan de manera diferente a los distintos tipos de esqueletos. La mayoría de los organismos marinos se puede asignar a una de las cinco categorías arquitectónicas de esqueleto: macizo, arborescente, univalvo, bivalvo o de elementos múltiples.

  • Esqueletos macizos: Resistentes a la rotura y muy resistentes a la destrucción mecánica. Sin embargo, al permanecer en el suelo del mar intervalos prolongados de tiempo, presentan a menudo efectos de corrasión en mayor magnitud que otros esqueletos.
  • Esqueletos arborescentes: Son los indicadores más sensibles de fragmentación; una ausencia de rotura en tales esqueletos es un indicador excelente de mínima perturbación del ambiente sedimentario.
  • Esqueletos bivalvos: Se desarticulan con relativa rapidez después de la muerte, aunque aquellos con ligamentos de conquiolina pueden permanecer articulados durante períodos prolongados.
  • Esqueletos de elementos múltiples: Son los mejores indicadores de un rápido enterramiento.

Cuando se toman en conjunto los distintos tipos de esqueletos y sus sensibilidades a los agentes destructivos, nos encontramos con unos excelentes indicadores de los procesos sedimentarios, lo que puede usarse para definir distintas tafofacies.

Transporte e hidrodinámica

Si se considera como partículas sedimentarias los restos esqueléticos de los organismos, se podrá realizar estudios sobre su comportamiento hidrodinámico (conchas de braquiópodos, bivalvos, gasterópodos, cefalópodos, ostrácodos y crinoideos). En general se conoce poco del comportamiento hidrodinámico de estas partes duras, tan abundantes e importantes ecológicamente en ambientes de aguas poco profundas de medios modernos y del registro fósil. El comportamiento hidrodinámico de las conchas es complejo e imprevisible, principalmente debido a la gran diversidad de formas involucradas.

Fosildiagénesis

Artículo principal: Fosildiagénesis

La comprensión de los procesos diagenéticos es fundamental para interpretar correctamente la mineralogía original, estructura de esqueletos y conchas, sus afinidades taxonómicas y su paleoecología. Un problema que se plantea muy frecuentemente es deducir cual ha sido la mineralogía original de grupos extintos (corales rugosos, arqueociátidos, estromatopóridos...). La transición hasta el estado de fósil depende mucho de la composición esquelética.

Esqueletos carbonatados

Después del enterramiento el carbonato se altera en mayor o menor magnitud durante la diagénesis temprana.

Esqueletos de aragonito

El aragonito normalmente se transforma en calcita mediante uno de estos procesos principalmente:

  • Disolución total: Si las aguas de la zona vadosa no están saturadas en carbonatos se produce la disolución total del esqueleto y el relleno por calcita. El área vacía reproduce un molde de la concha y no se conserva la estructura de la concha. Se pueden formar drusas con cristales hacia el centro. El tiempo que dura el proceso es variable.
  • Calcificación: En este segundo caso los esqueletos de las conchas preservan las estructuras relictas (distintas capas o lamelas de las conchas). Incluso se pueden preservar cristales enteros de aragonito que nos dan una información muy valiosa. El reemplazamiento se produce de forma gradual y respeta la estructura original.

Esqueletos de calcita

En general, los esqueletos fósiles que estaban constituidos por calcita mantienen frecuentemente esta composición original (a menos que se hayan silicificado o dolomitizado). El contenido en magnesio tiende a reducirse, de forma que puede haber alteración diagénica con alto o bajo contenido de calcita. Existen técnicas especiales como la catodoluminiscencia que permiten determinar su contenido original a partir de áreas relictas que han conservado su composición original.

Nódulos de carbonato y calizas litográficas

La preservación de partes blandas está asociada en muchas ocasiones con la precipitación de carbonatos en forma de nódulos y estratificados, como es el caso de las calizas litográficas. Los nódulos carbonatados están constituidos por siderita o calcita y asociados a sedimentos arcillosos ricos en microorganismos. Contienen fósiles que a menudo se conservan en tres dimensiones incluyendo a veces partes blandas fosilizadas. Su tamaño varía entre 10 y 30 centímetros aunque se han encontrado de hasta 10 metros (incluyendo un plesiosaurio completo). El contenido en microorganismos y su descomposición son los factores primarios que controlan el grado de anoxia, Eh y pH. En presencia de oxígeno, la respiración microbiana produce CO2 que se acumula en el agua de los poros del sedimento, favoreciendo la disolución de los carbonatos

H 2 O + C a C O 3 + C O 2 2 H C O 3 + C a 2 + {\displaystyle H_{2}O+CaCO_{3}+CO_{2}\Longleftrightarrow 2HCO_{3}^{-}+Ca^{2+}}

En ausencia de oxígeno las bacterias del sedimento utilizan una serie de oxidantes alternativos en el proceso de la respiración (Mn, NO3-, Fe o SO42-) y cuando todos los oxidantes han desaparecido son las reacciones de fermentación las que dominan produciéndose metano. Las calizas litográficas se forman en medios lacustres y marinos, son de grano muy fino y finamente bandeadas. Un ejemplo son las famosas calizas de Solnhofen del Jurásico de Baviera que contienen los fósiles de Archaeopteryx. El carbonato en estos depósitos se puede originar a partir de una fuente biogénica (como algas calcáreas) o como un precipitado químico.

Fósiles piritizados

La pirita sedimentaria se encuentra como un componente menor de sedimentos marinos clásticos tanto actuales como antiguos. Los estudios en sedimentos actuales han demostrado que la formación de pirita autigénica se suele dar en la diagénesis muy temprana a tan solo unos centímetros por debajo de la interfase agua-sedimento. Un aumento de la cantidad de microorganismos o la profundidad de enterramiento, impide la difusión de oxígeno en el sedimento y los microorganismos se ven obligados a respirar anaeróbicamente. La mineralización detiene la pérdida de información asociada a la descomposición de macroorganismos y la precipitación de pirita en la diagénesis temprana es un importante medio para la preservación de los fósiles. En los tejidos blandos como músculos y también quitina, durante la diagénesis temprana se puede producir la piritización. Cuando la descomposición es más avanzada y por lo tanto más tardía la formación de pirita, se destruirán tejidos blandos y solo los compuestos biológicos resistentes (denominados refractarios) como celulosa y lignina se conservan. Las partes biogénicas duras como las conchas (carbonato cálcico y magnesio) y los huesos (fosfato de calcio) son algunas de las estructuras biológicas más resistentes a la descomposición. De las dos, el carbonato de calcio es el más inestable y por consiguiente el que con más probabilidad puede ser reemplazado por pirita. La pirita sedimentaria presenta varias morfologías:

  • Framboides: Agregados esféricos de microcristales en forma de cubos y octágonos en sedimentos arcillosos. Su tamaño varía de unas micras a aproximadamente 1 milímetro de diámetro.
  • Sedimentos piritizados: Son sedimentos infiltrados en cavidades biogénicas que han sido consolidadas por pirita. Pueden llegar a reemplazar a los granos detríticos.
  • Relleno de cavidades: El relleno por pirita euhedral de cavidades es muy común en sedimentos arcillosos. Dichas cavidades constituyen en muchos casos el espacio que ocupaban moluscos, braquiópodos y alvéolos de huesos.
  • Incrustaciones: Son precipitaciones en la superficie exterior de los fósiles.
  • Texturas pseudomórficas: En las pseudomorfosis, la pirita puede reemplazar tanto minerales detríticos como fósiles, incluyendo también la preservación de estructuras sedimentarias, madrigueras y coprolitos.

La formación de pirita está controlada por la concentración de carbono orgánico, sulfato y minerales detríticos férricos. En un ambiente marino normal los minerales férricos y los sulfatos están presentes en abundancia y la formación de pirita es controlada por el suministro de carbono orgánico. Sin embargo, en ambientes de agua dulce la formación de pirita está muy limitada por la baja concentración de sulfato.

Preservación fósil como fosfato primario

El fósforo es un elemento fundamental en la vida. Se concentra en tejidos duros, como huesos o algunas cutículas, o más a menudo en partes blandas. Por consiguiente no sorprende que esté involucrado en la fosilización. El esqueleto de vertebrados está principalmente compuesto de hidroxiapatito (Ca10(PO4)6(OH)2). Algunos OH pueden ser reemplazados localmente, por iones de F-, sobre todo en dientes, produciendo un hidroxi-fluorapatito menos soluble. Los caparazones fosfáticos de invertebrados tienen composiciones similares con alguna variación. La composición de los huesos fósiles contienen más flúor. El volumen medio del flúor de los huesos de peces marinos y de agua dulce es respectivamente 4300 ppm y 300 ppm, mientras que los fósiles contienen 22 100 ppm y 19 900 ppm de flúor.

Esqueletos calcáreos

Los esqueletos de carbonato de calcio pueden pasar a apatito sin cambio en la morfología externa. En ambientes naturales, esta alteración diagénica está asociada a depósitos de fosfato. La transformación bacteriana de organismos calcáreos en apatito se ha demostrado en laboratorio. Estas observaciones y experimentos hacen pensar en el siguiente posible mecanismo:

  1. El fósforo necesario para reemplazar carbonato por apatito procede de los microorganismos del sedimento.
  2. Los microorganismos (bacterias, algas, hongos) promueven la descomposición, liberando iones fosfato y acidificando el agua intersticial de los sedimentos (esta acidificación que puede ser muy localizada, promueve la disolución de los carbonatos). El fosfato liberado se combina con calcio para formar apatito que se forma preferentemente en la interfase carbono/microorganismo reemplazando al carbonato disuelto. Este reemplazamiento preserva la forma externa de la concha original y al igual que en la fosilización del apatito primario, el flúor juega un papel importante al ser la composición final carbonato-flúor-apatito.

Esqueletos silíceos

La fosfatización de sílice primaria también aparece en algunos esqueletos de radiolarios aunque este proceso todavía no es bien conocido.

El examen microscópico de muestras de fosforitas muestra que numerosos microorganismos sin caparazón mineralizado (algas, hongos, bacterias) mineralizan como apatito, aunque no tuvieran ningún precursor mineral. Un ejemplo bien conocido son los coprolitos fosfatizados donde la propia materia orgánica es reemplazada por apatito que conserva la forma exacta del objeto. Por ejemplo, las estrías de contracción de algunos coprolitos. La fosfatización de partes blandas también es frecuente; se conocen muchos ejemplos en artrópodos (copépodos, ostrácodos) que aparecen en nódulos calcáreos y fosfáticos dentro de calizas nodulares, o en coprolitos de grandes vertebrados.

Estudios en fosforitas y sobre la síntesis experimental del apatito han permitido realizar una estimación de las condiciones probables en la fosilización del apatito. Debido a sus requisitos de estabilidad, el apatito se forma preferentemente en un ambiente deficiente en oxígeno, a veces incluso en condiciones totalmente reductoras, como indica su frecuente asociación con pirita. Este ambiente se consigue fácilmente en medios con abundante materia orgánica, que es a su vez la principal fuente de fósforo.

La sílice puede reemplazar a la calcita y al aragonito de las conchas y permineralizar la madera. También puede formar nódulos o capas de sílex, reemplazando sedimentos carbonatados o precipitando directamente, envolviendo o rellenando fósiles o incluso restos de bacterias, microfósiles orgánicos y plantas que se preservan excepcionalmente, como en las Rhynie Chert (Escocia).

Hay tres modos comunes de reemplazo mineral de la concha:

  • Como una corteza blanca granular.
  • Como un reemplazo finamente granular.
  • Como anillos concéntricos de sílice.
Tronco de árbol fosilizado en Igea, La Rioja (España).

Fosilización de restos vegetales

Las plantas están compuestas por varias partes (tallo, ramas, raíces, hojas, polen, frutos, semillas) algunas de las cuales se separan durante la vida, mientras otras lo hacen después de la muerte. Una adecuada comprensión de los procesos de dispersión que afectan a estas partes es muy importante en la interpretación correcta de las asociaciones paleoflorísticas. Estudios sobre dispersión de hojas por el viento muestran que viene determinada por su peso y forma.

Los restos vegetales se pueden conservar de varias formas:

Recientemente ha podido constatarse la posibilidad de extraer restos de ADN de fósiles, y amplificarlos mediante PCR. La evolución de estos conocimientos ha sido muy rápida, ya que si a finales de los 90 existían reticencias sobre la veracidad de los restos fósiles de ADN,​ para el año 2000 ya existían publicaciones y se había establecido una metodología.​ Por aquel entonces ya se habían extraído secuencias cortas de fósiles de Neandertal y de mamut. Años después, también hay multitud de ejemplos en plantas​ e incluso bacterias.​ Así, Golenberg y su equipo obtuvieron una secuencia parcial de DNA de cloroplasto perteneciente a un fósil de Magnolia latahensis.​ No obstante, se ha mantenido la controversia sobre la fiabilidad de los procedimientos utilizados.​ Este ADN fósil permitiría establecer relaciones filogenéticas entre distintos taxones, además de facilitar una visión global de las ramas evolutivas.​ Además, facilita la estimación en la tasa de mutación existente entre taxones relacionados.​ Los métodos propuestos son:

Insectos en ámbar.
  • Extracción de ámbar: Esta sugerencia, en un principio inviable y ficticia, fue alimentada en la fantasía popular a través de la novela de ficción (y posterior película) Parque Jurásico. En este libro se sugería que insectos chupadores atrapados en ámbar podían preservar magníficamente ADN de otros animales, como por ejemplo, dinosaurios. En la realidad se ha podido extraer ADN de insectos conservados en ámbar de una antigüedad superior a 100 millones de años, sin embargo los fragmentos de ADN así obtenidos hasta ahora corresponden a los propios insectos, no a otros animales de los que hubieran podido alimentarse.
  • Extracción de cristales en huesos: Se ha observado que en los huesos a veces se forman cristales. Los científicos demostraron que el ADN contenido en estos cristales se conservaba en un relativo buen estado.
  • Extracción directa del fósil: Científicos argentinos aseguran que el ADN se mantiene incluso millones de años, por lo que se encuentran directamente en los restos.
Fósil de un Oviraptor.

Los fósiles tienen una importancia considerable para otras disciplinas, como la Geología o la Biología evolutiva, son las aplicaciones prácticas de la Paleontología.

Basándose en la sucesión y evolución de las especies en el curso de los tiempos geológicos, la presencia de fósiles permite datar las capas del terreno (Bioestratigrafía y Biocronología), con mayor o menor precisión dependiendo del grupo taxonómico y grado de conservación. Así se han establecido la mayor parte de las divisiones y unidades de las escalas cronológicas que se usan en estratigrafía.

Aportan información de paleoambientes sedimentarios, paleobiogeográficas, paleoclimáticas, de la evolución diagenética de las rocas que los contienen, etc.

Los fósiles siguen revisándose, utilizando en cada ocasión técnicas más modernas. La aplicación de esas técnicas conlleva nuevas observaciones que modifican a veces planteamientos previos. Así, por ejemplo, tras una revisión realizada en 2006 con técnicas tomográficas de rayos X, se concluyó que la familia que contiene a los gusanos Markuelia tenía una gran afinidad con los gusanos priapúlidos, y es adyacente a la rama evolutiva de Priapulida, Nematoda y Arthropoda.

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Fósil
fósil, resto, señal, actividad, organismos, pasado, idioma, vigilar, editar, para, otros, usos, este, término, véase, desambiguación, fósiles, latín, fossilis, significa, excavado, restos, señales, actividad, organismos, pretéritos, dichos, restos, conservados. Fosil resto o senal de actividad de organismos del pasado Idioma Vigilar Editar Para otros usos de este termino vease Fosil desambiguacion Los fosiles del latin fossilis que significa excavado son los restos o senales de la actividad de organismos preteritos 1 Dichos restos conservados en las rocas sedimentarias pueden haber sufrido transformaciones en su composicion por diagenesis o deformaciones por metamorfismo dinamico mas o menos intensas La ciencia que se ocupa del estudio de los fosiles es la paleontologia Dentro de la paleontologia estan la paleobiologia que estudia los organismos del pasado entidades paleobiologicas que conocemos solo por sus restos fosiles la biocronologia que estudia cuando vivieron dichos organismos y la tafonomia que se ocupa de los procesos de fosilizacion Felido dientes de sable Smilodon fatalis Indice 1 Etimologia y evolucion del termino 2 Localizacion 3 Tipos de fosiles 3 1 Icnofosiles 3 2 Microfosiles 3 3 Resina fosil 3 4 Pseudofosil 3 5 Fosil viviente 4 Registro fosil 4 1 Representatividad del registro fosil 5 Fosilizacion 5 1 Procesos de descomposicion 5 1 1 Procesos de descomposicion aerobica 5 1 2 Efectos de la descomposicion 5 1 3 Caracterizacion de la descomposicion 5 1 4 Origen acumulacion y preservacion de la materia organica 5 2 Procesos fosildiagenicos 5 2 1 Marcadores biologicos y sus utilidades 5 2 2 Rocas madre en la generacion de hidrocarburos 5 3 Procesos destructivos fisico quimicos 5 4 Transporte e hidrodinamica 5 5 Fosildiagenesis 5 5 1 Esqueletos carbonatados 5 5 2 Esqueletos de aragonito 5 5 3 Esqueletos de calcita 5 5 4 Nodulos de carbonato y calizas litograficas 5 5 5 Fosiles piritizados 5 5 6 Preservacion fosil como fosfato primario 5 5 7 Esqueletos calcareos 5 5 8 Esqueletos siliceos 5 5 9 Fosilizacion de restos vegetales 6 ADN en fosiles 7 Importancia cientifica 8 Galeria de imagenes 9 Vease tambien 10 Referencias 11 Bibliografia 12 Enlaces externosEtimologia y evolucion del termino Editar Fosil de Charnia el primer organismo complejo Precambrico conocido perteneciente a la biota del periodo Ediacarico Fosil de trilobites Fosil de ammonites El vocablo fosil se deriva del verbo latino fodere excavar a traves del sustantivo fossile aquello que es excavado A lo largo de toda la historia y antes en la prehistoria el hombre ha encontrado fosiles restos de seres vivos petrificados por los minerales con los que se hallaban en contacto Fueron esos minerales los que sustituyeron o preservaron su forma externa El hombre primitivo les atribuia un significado magico Los autores de la Antiguedad clasica los habian observado y en general interpretado correctamente El termino fosil lo empleaba ya Plinio en el siglo I 2 3 y su uso fue recuperado en el siglo XVI por Agricola aludiendo a su caracter de cuerpo enterrado como derivado de fossa e incluia tanto los restos organicos como los cuerpos minerales integrados en los materiales de la corteza terrestre Esta situacion se mantuvo hasta principios del siglo pasado si bien es verdad que los autenticos fosiles solian diferenciarse como fosiles organizados El geologo britanico Lyell definio a los fosiles como restos de organismos que vivieron en otras epocas y que actualmente estan integrados en el seno de las rocas sedimentarias Esta definicion conserva su validez aunque actualmente el termino tiene una mayor amplitud ya que se incluyen en el mismo las manifestaciones de la actividad de organismos como excrementos coprolitos restos de construcciones organicas huellas de pisadas impresiones de partes del cuerpo dentelladas icnofosiles etc Localizacion Editar Afloramiento con abundantes fosiles de gasteropodos y bivalvos moldes internos expuestos en la superficie del terreno por la erosion reelaborados Region de Puebla Mexico Articulos principales Yacimiento paleontologicoy Listado de yacimientos paleontologicos Existen regiones de la Tierra que son conocidas por su particular riqueza en fosiles por ejemplo las pizarras de Burgess Shale en la Columbia Britanica de Canada 4 la caliza de Solnhofen o los estratos ricos en dinosaurios de la Patagonia En Espana destacan Atapuerca y Las Hoyas El primero es un rico yacimiento del Pleistoceno donde se han encontrado entre otros abundantes fosiles de hominidos El segundo es conocido por la presencia de Iberomesornis Tronco petrificado de Araucarioxylon arizonicum Los materiales originales han sido sustituidos por otros minerales sin perder la estructura Los lugares que hacen posible una preservacion excepcional incluso a veces conservando senales de tejidos blandos son conocidos como Lagerstatten lugares de descanso o almacenamiento en aleman Tipos de fosiles EditarLos fosiles mas antiguos son los estromatolitos que consisten en rocas formadas por la precipitacion y fijacion de carbonato calcico merced a la actividad bacteriana 5 Esto ultimo se ha podido saber gracias al estudio de los estromatolitos actuales producidos por tapetes microbianos La formacion Gunflint contiene abundantes microfosiles ampliamente aceptados como restos microbianos 6 Hay muchas clases de fosiles Los mas comunes son restos de ammonoidea caracoles o huesos transformados en piedra Muchos de ellos muestran todos los detalles originales del caracol o del hueso incluso examinados al microscopio Los poros y otros espacios pequenos en su estructura se llenan de minerales Los minerales son compuestos quimicos como la calcita carbonato de calcio que estaban disueltos en el agua El paso por la arena o el lodo que contenian los caracoles o los huesos y los minerales se depositaron en los espacios de su estructura Por eso los fosiles son tan pesados Otros fosiles pueden haber perdido todas las marcas de su estructura original Por ejemplo una concha de caracol originalmente de calcita puede disolverse totalmente despues de quedar enterrada La impresion que queda en la roca puede llenarse con otro material y formar una replica exacta de la concha En otros casos la concha se disuelve y tan solo queda el hueco en la piedra una especie de molde que los paleontologos pueden llenar con yeso para descubrir la forma del resto Desde un punto de vista practico distinguimos nanofosiles visibles al microscopio electronico microfosiles visibles al microscopio optico macrofosiles o megafosiles aquellos que vemos a simple vista Los fosiles por lo general solo muestran las partes duras del animal o planta el tronco de un arbol el caparazon de un caracol o los huesos de un dinosaurio o un pez Algunos fosiles son mas completos registran una mayor cantidad de informacion paleobiologica Si una planta o animal queda enterrado en un tipo especial de lodo que no contenga oxigeno algunas de las partes blandas tambien pueden llegar a conservarse como fosiles Los mas espectaculares de estos fosiles perfectos son mamuts lanudos completos hallados en suelos congelados 7 La carne estaba tan congelada que aun se podia comer despues de 20 000 anos Los fosiles mas recientes por convenio son los referidos a organismos que vivieron a finales de la ultima glaciacion cuaternaria es decir hace unos 13 000 anos aproximadamente Los restos posteriores Neolitico Edad de los Metales etc suelen considerarse ordinariamente como subfosiles Finalmente deben considerarse tambien aquellas sustancias quimicas incluidas en los sedimentos que denotan la existencia de determinados organismos que las poseian o las producian en exclusiva Suponen el limite extremo de la nocion de fosil marcadores biologicos o fosiles quimicos Icnofosiles Editar Cruziana icnogenero asociado a la interaccion de los trilobites con un fondo marino sin consolidar contramolde en la base de un estrato Articulo principal Icnofosil Los icnofosiles son restos de deposiciones huellas huevos nidos bioerosion o cualquier otro tipo de impresion Son el objeto de estudio de la Paleoicnologia Los icnofosiles presentan caracteristicas propias que les hacen identificables y permiten su clasificacion como parataxones icnogeneros e icnoespecies Los parataxones son clases de pistas fosiles agrupadas por sus propiedades comunes geometria estructura tamano tipo de sustrato y funcionalidad Aunque a veces diagnosticar la especie productora de un icnofosil puede resultar ambiguo en general es posible inferir al menos el grupo biologico o el taxon superior al que pertenecia En los icnofosiles se pueden identificar varios tipos de comportamiento filotaxia fobotaxia helicotaxia homostrofia reotaxia tigmotaxia y agropecuaria El termino icnofacies hace referencia a la asociacion caracteristica de pistas fosiles recurrente en el espacio y en el tiempo que refleja directamente condiciones ambientales tales como la batimetria la salinidad y el tipo de sustrato 8 Las pistas y huellas de invertebrados marinos son excelentes indicadores paleoecologicos al ser el resultado de la actividad de determinados organismos relacionada con ambientes especificos caracterizados por la naturaleza del sustrato y condiciones del medio acuatico salinidad temperatura y batimetria Especialmente la profundidad del mar condiciona el genero de vida de los organismos y por tanto no es de extranar que se puedan distinguir toda una serie de icnofacies de acuerdo con la batimetria cuya nomenclatura debida a Seilacher 9 se refiere al tipo de pistas mas frecuentes y mas carcteristicas de cada una Un icnofosil puede tener varias interpretaciones Filogenetica Estudia la identidad del organismo productor Da lugar a los parataxones Etologica Estudia el comportamiento del organismo productor Tafonomica Se interesa por la posicion original y los procesos tafonomicos sufridos Sedimentologica Revela las condiciones paleoambientales de formacion Paleoecologica Estudiada por las icnofacies Microfosiles Editar Microfosiles de sedimentos marinos Microfosil es un termino descriptivo que se aplica al hablar de aquellos fosiles de plantas o animales cuyo tamano es menor de aquel que puede llegar a ser analizado por el ojo humano Normalmente se utilizan dos rasgos diagnosticos para diferenciar microfosiles de eucariotas y procariotas Tamano Los eucariotas son sensiblemente mayores en tamano a los procariotas al menos en su mayoria Complejidad de las formas Las formas mas complejas se asocian con eucariotas debido la posesion de citoesqueleto Resina fosil Editar Fosil de un insecto Leptofoenus pittfieldae conservado en ambar Articulo principal Ambar El ambar resina fosil es un polimero natural encontrado en muchos tipos de estratos por todo el mundo incluso en el Artico Se trata de la resina fosilizada de arboles hace millones de anos Se presenta en forma de piedras amarillentas En el ambar pueden encontrarse fosiles de insectos y otros pequenos animales que en su momento quedaron atrapados por la resina Pseudofosil Editar Pseudofosil dendritas de pirolusita Crecimientos minerales que asemejan restos vegetales Los pseudofosiles son patrones visuales en rocas producidos por procesos geologicos que se asemejan a formas propias de los seres vivos o sus fosiles un ejemplo clasico son las dendritas de pirolusita oxido de manganeso MnO2 que parecen restos vegetales La interpretacion erronea de los pseudofosiles ha generado ciertas controversias a lo largo de la historia de la Paleontologia En el ano 2003 un grupo de geologos espanoles puso en entredicho el origen organico de los fosiles de Warrawoona que segun William Schopf correspondian a cianobacterias que constituian el primer rasgo de vida sobre la Tierra hace 3500 millones de anos La base de tal replanteamiento era que estructuras filamentosas similares a estos supuestos microfosiles de Warrawoona pueden ser producidos a temperatura y presion ambiente por la combinacion en un medio alcalino de una sal de bario y un silicato 10 Un nuevo estudio publicado en 2015 por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences resolvio finalmente la controversia Los investigadores David Wacey y Martin Saunders utilizaron microscopia electronica de transmision para examinar rebanadas ultradelgadas de los candidatos a microfosiles y asi construir mapas a escala nanometrica de su tamano forma quimica y distribucion de carbon mineral Esto hizo evidente que la distribucion de carbono era diferente a todo lo visto en microfosiles autenticos y revelando su origen mineral 11 12 Fosil viviente Editar Articulo principal Fosil viviente Un fosil viviente es un termino informal usado para referirnos a cualquier especie viviente que guarde un gran parecido con una especie conocida por fosiles se podria decir que es como si el fosil hubiera cobrado vida Los braquiopodos son un ejemplo perfecto de fosiles vivientes Lingula es un braquiopodo actual del que se encuentran fosiles a traves de todo el Cenozoico Otro ejemplo es el celacanto Fue una gran sorpresa encontrar este pez en las costas de Africa en 1938 cuando se pensaba que llevaban 70 millones de anos extintos Registro fosil EditarEl registro fosil es el conjunto de fosiles existentes Es una pequena muestra de la vida del pasado distorsionada y sesgada 13 No se trata ademas de una muestra al azar Cualquier investigacion paleontologica debe tener en cuenta estos aspectos para comprender que se puede obtener a traves del uso de los fosiles Representatividad del registro fosil Editar Muestra con hojas fosiles de Ginkgo biloba El numero de especies totales entre plantas y animales descritas y clasificadas asciende a 1 5 millones Este numero sigue en aumento pues se descubren aproximadamente diez mil insectos cada ano existe una gran diversidad de insectos se conocen 850 000 especies Se estima que solo falta un centenar de especies de aves por describir existe una baja diversidad de aves pues solo se conocen 8600 especies Las estimaciones sobre las especies vivas posibles son de cinco millones Se conocen unas 300 000 especies de fosiles es decir el 20 del numero de especies vivientes conocidas y menos del 6 de las probables El registro fosil abarca desde hace 3770 millones de anos hasta la actualidad 14 sin embargo el 99 de sus representantes se encuentran desde hace 545 millones de anos hasta ahora Son comparaciones asombrosas si consideramos que el registro fosil incluye centenares de millones de anos y que la fauna y la flora vivientes representan solo un instante de tiempo geologico Si la conservacion de los fosiles fuera aceptablemente buena seria previsible que el numero de especies extintas superara en mucho el numero de las especies actuales Hay varias explicaciones posibles a la pobreza relativa en especies extintas Fuerte crecimiento en la diversidad biologica a traves del tiempo Esto provoca que los expertos se pregunten si existia falta de variedad en el pasado geologico Puesto que la diversidad se mide por el numero de taxones especies generos familias etc que vivieron durante un intervalo de tiempo definido y que no todos los tiempos geologicos poseen la misma hay que tener en cuenta el hecho de que algunas partes de la columna geologica son mejor conocidas que otras El numero de paleontologos que trabajan en el Paleozoico y Precambrico representa un porcentaje muy bajo sin embargo la extension de estos terrenos es considerable Las rocas mas recientes afloran en areas mayores porque estan mas cerca de la parte alta del monton Todo sugiere que la diversidad actual puede no ser apreciablemente mas alta que la media en todo el tiempo que va desde el Cambrico Por lo tanto la baja cifra de especies extintas no puede explicarse satisfactoriamente por la idea de que la diversidad crece con el progreso evolutivo Las especies se extinguen y son reemplazadas por otras durante el curso del tiempo geologico Se ha sugerido el plazo de 12 millones de anos para un reemplazo completo de todas las especies La duracion de los distintos biocrones esta entre 0 5 y 5 millones de anos 2 75 millones de anos el biocron medio Finalmente como conclusion la cantidad de especies extintas estimadas es 5 10 6 545 10 6 2 75 10 6 991 10 6 displaystyle 5 times 10 6 times frac 545 times 10 6 2 75 times 10 6 991 times 10 6 Fosilizacion EditarVease tambien Tafonomia Para que un resto corporal o una senal de un organismo merezca la consideracion de fosil es necesario que se haya producido un proceso fisico quimico que le afecte conocido como fosilizacion En este proceso se pueden producir transformaciones mas o menos profundas que pueden afectar a su composicion y estructura Este proceso va en funcion del tiempo por lo que debe haber transcurrido un determinado intervalo a partir del momento de produccion del resto para que llegue a la consideracion de fosil La fosilizacion es un fenomeno excepcionalmente raro ya que la mayoria de los componentes de los seres vivos tienden a descomponerse rapidamente despues de la muerte 15 Molde en yeso de un Tarbosaurus en el Museo de Historia Natural de Westfalia Munster Alemania El fosil original se encuentra en el Instituto Paleontologico de Moscu La permineralizacion ocurre despues del enterramiento cuando los espacios vacios en un organismo espacios que en vida estaban llenos de liquido o gas se llenan con agua subterranea y los minerales que esta contiene precipitan llenando dichos espacios En muchos casos los restos originales del organismo han sido completamente disueltos o destruidos Procesos de descomposicion Editar Son los principales responsables en el mundo Su efecto es la rareza con que se conservan partes organicas blandas 0 01 de los individuos en una comunidad marina solo tienen partes blandas La presencia de partes blandas son indicativas de condiciones sedimentologicas y diageneticas excepcionales Procesos de descomposicion aerobica Editar Son los mas rapidos y eficaces para la biodegradacion Por ello las condiciones anoxicas son un requisito previo a la preservacion de organismos ligeramente mineralizados y de partes blandas La demanda de oxigeno para la descomposicion en un medio aerobico es muy alta 1 mol de Corg requiere 106 moles de O2 Una reaccion estandar seria asi C H 2 O 106 N H 3 16 H 3 P O 4 106 O 2 106 C O 2 16 N H 3 H 3 P O 4 106 H 2 O displaystyle CH 2 O 106 NH 3 16 H 3 PO 4 106O 2 rightarrow 106CO 2 16NH 3 H 3 PO 4 106H 2 O Efectos de la descomposicion Editar La descomposicion es la principal fuente de perdida de informacion en el registro fosil y la mineralizacion es la unica via de frenarla Los tejidos pueden conservarse como permineralizaciones residuos organicos alterados o con el deterioro prolongado como improntas Si la descomposicion supera a la mineralizacion se destruyen los tejidos y solo se conservan refractarios como la quitina la lignina o la celulosa Caracterizacion de la descomposicion Editar La descomposicion en el registro fosil puede caracterizarse a tres niveles Identificacion de la descomposicion y perdida de informacion en la estructura de organismos fosiles Reconocimiento de minerales particulares y los marcadores geoquimicos asociados a regimenes particulares de descomposicion Preservacion de microbios fosiles involucrados en el proceso de descomposicion Origen acumulacion y preservacion de la materia organica Editar Concentracion de artejos desarticulados de crinoideo Isocrinus nicoleti La mayor parte se recicla dando lugar a CO2 dentro de la columna de agua particularmente en la zona eufotica Una proporcion relativamente pequena de la materia organica producida pasa a formar parte de los sedimentos adyacentes y quedan afectadas por los modificadores del flujo organico bioestratinomicos que son la foto oxidacion la actividad microbiana y los organismos detritivoros Procesos fosildiagenicos Editar La materia organica incluye ademas de lipidos libres biopolimeros como los hidratos de carbono proteinas quitina y lignina algunos de los cuales seran utilizados para su consumo y modificacion por organismos bentonicos y diversos microorganismos El resto no utilizado de esta manera puede sufrir policondensacion para formar geopolimeros y pasa a formar parte del protoquerogeno precursor del querogeno Con el entierro del sedimento la creciente condensacion e insolubilizacion produce la lenta conversion diagenetica a querogeno que constituye el volumen de la materia organica en antiguos sedimentos Marcadores biologicos y sus utilidades Editar Las moleculas organicas fosiles quimicos son abundantes en muchos sedimentos y rocas sedimentarias y se denominan marcadores biologicos biomarker Su estudio e identificacion requieren tecnicas sofisticadas de toma de muestra y analisis Conservan un registro muy detallado de la actividad biologica del pasado y estan relacionados con moleculas organicas actuales Las posibles fuentes de marcadores biologicos en muestras geologicas son tantas como moleculas se conocen en los organismos Rocas madre en la generacion de hidrocarburos Editar Una roca madre es un volumen rocoso que ha generado o ha estado generando y expeliendo hidrocarburos en cantidades suficientes para formar acumulaciones de petroleo y gas La mayoria de las rocas madre potenciales contienen entre 0 8 y 2 de carbono organico Se acepta un limite aproximado del 0 4 como el volumen mas bajo de carbono organico para la generacion de hidrocarburos estando el optimo por encima del 5 10 La naturaleza de los hidrocarburos generados depende fundamentalmente de la composicion del querogeno que puede estar constituido por dos tipos de materia organica Proveniente de restos de plantas terrestres en cuyo caso los sedimentos liberaran gas principalmente Proveniente de medios acuaticos marino o lacustre con bacterias algas fito y zooplancton en cuyo caso produciran petroleo con la maduracion suficiente Procesos destructivos fisico quimicos Editar Moldes externos de amonites La durabilidad de los esqueletos es la resistencia relativa de estos a la fractura y destruccion por agentes fisicos quimicos y bioticos Estos procesos destructivos pueden dividirse en cinco categorias que siguen un orden mas o menos secuencial Desarticulacion Es la disgregacion de esqueletos constituidos por elementos multiples a lo largo de junturas o articulaciones preexistentes puede darse incluso antes de la muerte como en mudas o exuvios de muchos artropodos La descomposicion destruye los ligamentos que unen los osiculos de equinodermos en unas pocas horas o dias despues de la muerte Los ligamentos como los de los bivalvos compuestos por conquiolina son mas resistentes y pueden permanecer intactos durante meses a pesar de la fragmentacion de las conchas Fragmentacion Se produce por el impacto fisico de objetos y por agentes bioticos como predadores incluso antes de la muerte y carroneros Algunas formas de rotura nos permiten identificar al predador Las conchas tienden a romperse a lo largo de lineas de debilidad preexistentes como lineas de crecimiento o de ornamentacion La resistencia a la fragmentacion esta en funcion de varios factores Morfologia del esqueleto Composicion Microestructura espesor y porcentaje de matriz organica Abrasion Es el resultado del pulido y molienda de los elementos esqueleticos produciendo un redondeamiento y una perdida de los detalles superficiales Se han realizado estudios semicuantitativos de las proporciones de abrasion introduciendo conchas en un tambor rotatorio con gravas siliceas 16 Su grado de intensidad esta relacionado con diversos factores La energia del medio El tiempo de la exposicion El tamano de la particula del agente abrasivo La microestructura de los esqueletos Bioerosion Solo se puede identificar cuando esta asociada a fosiles reconocibles como esponjas clionas y algas endoliticas Su accion destructora es muy alta en medios marinos poco profundos donde se puede observar actualmente una perdida de peso del 16 al 20 en las conchas de moluscos contemporaneos No esta claro si dichas proporciones se mantenian en el Paleozoico cuando las esponjas clionas eran menos abundantes Corrosion y disolucion Es el resultado de la inestabilidad quimica de los minerales que forman los esqueletos en la columna de agua o en los poros del sedimento La disolucion puede empezar en la interfase sedimento agua y puede continuar a profundidades considerables dentro del sedimento La bioturbacion de los sedimentos normalmente favorece la disolucion por la introduccion de agua marina dentro del sedimento que a la vez favorece la oxidacion de sulfuros Corrasion En la practica los efectos de abrasion mecanica la mayoria de los de bioerosion y de corrosion son dificiles de distinguir en los fosiles Algunos autores proponen el termino de corrasion para indicar el estado general de las conchas resultado de cualquier combinacion de estos procesos El grado de corrasion proporciona un indice general del tiempo que los restos han estado expuestos a estos tres procesos Los procesos destructivos de desarticulacion fragmentacion y corrasion son muy evidentes en el registro fosil Estos procesos afectan de manera diferente a los distintos tipos de esqueletos La mayoria de los organismos marinos se puede asignar a una de las cinco categorias arquitectonicas de esqueleto macizo arborescente univalvo bivalvo o de elementos multiples Esqueletos macizos Resistentes a la rotura y muy resistentes a la destruccion mecanica Sin embargo al permanecer en el suelo del mar intervalos prolongados de tiempo presentan a menudo efectos de corrasion en mayor magnitud que otros esqueletos Esqueletos arborescentes Son los indicadores mas sensibles de fragmentacion una ausencia de rotura en tales esqueletos es un indicador excelente de minima perturbacion del ambiente sedimentario Esqueletos bivalvos Se desarticulan con relativa rapidez despues de la muerte aunque aquellos con ligamentos de conquiolina pueden permanecer articulados durante periodos prolongados Esqueletos de elementos multiples Son los mejores indicadores de un rapido enterramiento Cuando se toman en conjunto los distintos tipos de esqueletos y sus sensibilidades a los agentes destructivos nos encontramos con unos excelentes indicadores de los procesos sedimentarios lo que puede usarse para definir distintas tafofacies Transporte e hidrodinamica Editar Si se considera como particulas sedimentarias los restos esqueleticos de los organismos se podra realizar estudios sobre su comportamiento hidrodinamico conchas de braquiopodos bivalvos gasteropodos cefalopodos ostracodos y crinoideos En general se conoce poco del comportamiento hidrodinamico de estas partes duras tan abundantes e importantes ecologicamente en ambientes de aguas poco profundas de medios modernos y del registro fosil El comportamiento hidrodinamico de las conchas es complejo e imprevisible principalmente debido a la gran diversidad de formas involucradas Fosildiagenesis Editar Articulo principal Fosildiagenesis La comprension de los procesos diageneticos es fundamental para interpretar correctamente la mineralogia original estructura de esqueletos y conchas sus afinidades taxonomicas y su paleoecologia Un problema que se plantea muy frecuentemente es deducir cual ha sido la mineralogia original de grupos extintos corales rugosos arqueociatidos estromatoporidos La transicion hasta el estado de fosil depende mucho de la composicion esqueletica Esqueletos carbonatados Editar Despues del enterramiento el carbonato se altera en mayor o menor magnitud durante la diagenesis temprana Esqueletos de aragonito Editar El aragonito normalmente se transforma en calcita mediante uno de estos procesos principalmente Disolucion total Si las aguas de la zona vadosa no estan saturadas en carbonatos se produce la disolucion total del esqueleto y el relleno por calcita El area vacia reproduce un molde de la concha y no se conserva la estructura de la concha Se pueden formar drusas con cristales hacia el centro El tiempo que dura el proceso es variable Calcificacion En este segundo caso los esqueletos de las conchas preservan las estructuras relictas distintas capas o lamelas de las conchas Incluso se pueden preservar cristales enteros de aragonito que nos dan una informacion muy valiosa El reemplazamiento se produce de forma gradual y respeta la estructura original Esqueletos de calcita Editar En general los esqueletos fosiles que estaban constituidos por calcita mantienen frecuentemente esta composicion original a menos que se hayan silicificado o dolomitizado El contenido en magnesio tiende a reducirse de forma que puede haber alteracion diagenica con alto o bajo contenido de calcita Existen tecnicas especiales como la catodoluminiscencia que permiten determinar su contenido original a partir de areas relictas que han conservado su composicion original Nodulos de carbonato y calizas litograficas Editar La preservacion de partes blandas esta asociada en muchas ocasiones con la precipitacion de carbonatos en forma de nodulos y estratificados como es el caso de las calizas litograficas Los nodulos carbonatados estan constituidos por siderita o calcita y asociados a sedimentos arcillosos ricos en microorganismos Contienen fosiles que a menudo se conservan en tres dimensiones incluyendo a veces partes blandas fosilizadas Su tamano varia entre 10 y 30 centimetros aunque se han encontrado de hasta 10 metros incluyendo un plesiosaurio completo El contenido en microorganismos y su descomposicion son los factores primarios que controlan el grado de anoxia Eh y pH En presencia de oxigeno la respiracion microbiana produce CO2 que se acumula en el agua de los poros del sedimento favoreciendo la disolucion de los carbonatos H 2 O C a C O 3 C O 2 2 H C O 3 C a 2 displaystyle H 2 O CaCO 3 CO 2 Longleftrightarrow 2HCO 3 Ca 2 En ausencia de oxigeno las bacterias del sedimento utilizan una serie de oxidantes alternativos en el proceso de la respiracion Mn NO3 Fe o SO42 y cuando todos los oxidantes han desaparecido son las reacciones de fermentacion las que dominan produciendose metano Las calizas litograficas se forman en medios lacustres y marinos son de grano muy fino y finamente bandeadas Un ejemplo son las famosas calizas de Solnhofen del Jurasico de Baviera que contienen los fosiles de Archaeopteryx El carbonato en estos depositos se puede originar a partir de una fuente biogenica como algas calcareas o como un precipitado quimico Fosiles piritizados Editar La pirita sedimentaria se encuentra como un componente menor de sedimentos marinos clasticos tanto actuales como antiguos Los estudios en sedimentos actuales han demostrado que la formacion de pirita autigenica se suele dar en la diagenesis muy temprana a tan solo unos centimetros por debajo de la interfase agua sedimento Un aumento de la cantidad de microorganismos o la profundidad de enterramiento impide la difusion de oxigeno en el sedimento y los microorganismos se ven obligados a respirar anaerobicamente La mineralizacion detiene la perdida de informacion asociada a la descomposicion de macroorganismos y la precipitacion de pirita en la diagenesis temprana es un importante medio para la preservacion de los fosiles En los tejidos blandos como musculos y tambien quitina durante la diagenesis temprana se puede producir la piritizacion Cuando la descomposicion es mas avanzada y por lo tanto mas tardia la formacion de pirita se destruiran tejidos blandos y solo los compuestos biologicos resistentes denominados refractarios como celulosa y lignina se conservan Las partes biogenicas duras como las conchas carbonato calcico y magnesio y los huesos fosfato de calcio son algunas de las estructuras biologicas mas resistentes a la descomposicion De las dos el carbonato de calcio es el mas inestable y por consiguiente el que con mas probabilidad puede ser reemplazado por pirita La pirita sedimentaria presenta varias morfologias Framboides Agregados esfericos de microcristales en forma de cubos y octagonos en sedimentos arcillosos Su tamano varia de unas micras a aproximadamente 1 milimetro de diametro Sedimentos piritizados Son sedimentos infiltrados en cavidades biogenicas que han sido consolidadas por pirita Pueden llegar a reemplazar a los granos detriticos Relleno de cavidades El relleno por pirita euhedral de cavidades es muy comun en sedimentos arcillosos Dichas cavidades constituyen en muchos casos el espacio que ocupaban moluscos braquiopodos y alveolos de huesos Incrustaciones Son precipitaciones en la superficie exterior de los fosiles Texturas pseudomorficas En las pseudomorfosis la pirita puede reemplazar tanto minerales detriticos como fosiles incluyendo tambien la preservacion de estructuras sedimentarias madrigueras y coprolitos La formacion de pirita esta controlada por la concentracion de carbono organico sulfato y minerales detriticos ferricos En un ambiente marino normal los minerales ferricos y los sulfatos estan presentes en abundancia y la formacion de pirita es controlada por el suministro de carbono organico Sin embargo en ambientes de agua dulce la formacion de pirita esta muy limitada por la baja concentracion de sulfato Preservacion fosil como fosfato primario Editar El fosforo es un elemento fundamental en la vida Se concentra en tejidos duros como huesos o algunas cuticulas o mas a menudo en partes blandas Por consiguiente no sorprende que este involucrado en la fosilizacion El esqueleto de vertebrados esta principalmente compuesto de hidroxiapatito Ca10 PO4 6 OH 2 Algunos OH pueden ser reemplazados localmente por iones de F sobre todo en dientes produciendo un hidroxi fluorapatito menos soluble Los caparazones fosfaticos de invertebrados tienen composiciones similares con alguna variacion La composicion de los huesos fosiles contienen mas fluor El volumen medio del fluor de los huesos de peces marinos y de agua dulce es respectivamente 4300 ppm y 300 ppm mientras que los fosiles contienen 22 100 ppm y 19 900 ppm de fluor Esqueletos calcareos Editar Los esqueletos de carbonato de calcio pueden pasar a apatito sin cambio en la morfologia externa En ambientes naturales esta alteracion diagenica esta asociada a depositos de fosfato La transformacion bacteriana de organismos calcareos en apatito se ha demostrado en laboratorio Estas observaciones y experimentos hacen pensar en el siguiente posible mecanismo El fosforo necesario para reemplazar carbonato por apatito procede de los microorganismos del sedimento Los microorganismos bacterias algas hongos promueven la descomposicion liberando iones fosfato y acidificando el agua intersticial de los sedimentos esta acidificacion que puede ser muy localizada promueve la disolucion de los carbonatos El fosfato liberado se combina con calcio para formar apatito que se forma preferentemente en la interfase carbono microorganismo reemplazando al carbonato disuelto Este reemplazamiento preserva la forma externa de la concha original y al igual que en la fosilizacion del apatito primario el fluor juega un papel importante al ser la composicion final carbonato fluor apatito Esqueletos siliceos Editar La fosfatizacion de silice primaria tambien aparece en algunos esqueletos de radiolarios aunque este proceso todavia no es bien conocido El examen microscopico de muestras de fosforitas muestra que numerosos microorganismos sin caparazon mineralizado algas hongos bacterias mineralizan como apatito aunque no tuvieran ningun precursor mineral Un ejemplo bien conocido son los coprolitos fosfatizados donde la propia materia organica es reemplazada por apatito que conserva la forma exacta del objeto Por ejemplo las estrias de contraccion de algunos coprolitos La fosfatizacion de partes blandas tambien es frecuente se conocen muchos ejemplos en artropodos copepodos ostracodos que aparecen en nodulos calcareos y fosfaticos dentro de calizas nodulares o en coprolitos de grandes vertebrados Estudios en fosforitas y sobre la sintesis experimental del apatito han permitido realizar una estimacion de las condiciones probables en la fosilizacion del apatito Debido a sus requisitos de estabilidad el apatito se forma preferentemente en un ambiente deficiente en oxigeno a veces incluso en condiciones totalmente reductoras como indica su frecuente asociacion con pirita Este ambiente se consigue facilmente en medios con abundante materia organica que es a su vez la principal fuente de fosforo La silice puede reemplazar a la calcita y al aragonito de las conchas y permineralizar la madera Tambien puede formar nodulos o capas de silex reemplazando sedimentos carbonatados o precipitando directamente envolviendo o rellenando fosiles o incluso restos de bacterias microfosiles organicos y plantas que se preservan excepcionalmente como en las Rhynie Chert Escocia Hay tres modos comunes de reemplazo mineral de la concha Como una corteza blanca granular Como un reemplazo finamente granular Como anillos concentricos de silice Tronco de arbol fosilizado en Igea La Rioja Espana Fosilizacion de restos vegetales Editar Las plantas estan compuestas por varias partes tallo ramas raices hojas polen frutos semillas algunas de las cuales se separan durante la vida mientras otras lo hacen despues de la muerte Una adecuada comprension de los procesos de dispersion que afectan a estas partes es muy importante en la interpretacion correcta de las asociaciones paleofloristicas Estudios sobre dispersion de hojas por el viento muestran que viene determinada por su peso y forma Los restos vegetales se pueden conservar de varias formas Permineralizacion Preservacion del material original Carbonizacion ADN en fosiles EditarRecientemente ha podido constatarse la posibilidad de extraer restos de ADN de fosiles y amplificarlos mediante PCR La evolucion de estos conocimientos ha sido muy rapida ya que si a finales de los 90 existian reticencias sobre la veracidad de los restos fosiles de ADN 17 para el ano 2000 ya existian publicaciones y se habia establecido una metodologia 18 Por aquel entonces ya se habian extraido secuencias cortas de fosiles de Neandertal y de mamut Anos despues tambien hay multitud de ejemplos en plantas 19 e incluso bacterias 20 Asi Golenberg y su equipo obtuvieron una secuencia parcial de DNA de cloroplasto perteneciente a un fosil de Magnolia latahensis 21 No obstante se ha mantenido la controversia sobre la fiabilidad de los procedimientos utilizados 22 Este ADN fosil permitiria establecer relaciones filogeneticas entre distintos taxones ademas de facilitar una vision global de las ramas evolutivas 23 Ademas facilita la estimacion en la tasa de mutacion existente entre taxones relacionados 21 24 Los metodos propuestos son Insectos en ambar Extraccion de ambar Esta sugerencia en un principio inviable y ficticia fue alimentada en la fantasia popular a traves de la novela de ficcion y posterior pelicula Parque Jurasico En este libro se sugeria que insectos chupadores atrapados en ambar podian preservar magnificamente ADN de otros animales como por ejemplo dinosaurios En la realidad se ha podido extraer ADN de insectos conservados en ambar de una antiguedad superior a 100 millones de anos sin embargo los fragmentos de ADN asi obtenidos hasta ahora corresponden a los propios insectos no a otros animales de los que hubieran podido alimentarse 25 Extraccion de cristales en huesos Se ha observado que en los huesos a veces se forman cristales Los cientificos demostraron que el ADN contenido en estos cristales se conservaba en un relativo buen estado 26 Extraccion directa del fosil Cientificos argentinos aseguran que el ADN se mantiene incluso millones de anos por lo que se encuentran directamente en los restos 27 Importancia cientifica Editar Fosil de un Oviraptor Los fosiles tienen una importancia considerable para otras disciplinas como la Geologia o la Biologia evolutiva son las aplicaciones practicas de la Paleontologia Basandose en la sucesion y evolucion de las especies en el curso de los tiempos geologicos la presencia de fosiles permite datar las capas del terreno Bioestratigrafia y Biocronologia con mayor o menor precision dependiendo del grupo taxonomico y grado de conservacion Asi se han establecido la mayor parte de las divisiones y unidades de las escalas cronologicas que se usan en estratigrafia Aportan informacion de paleoambientes sedimentarios paleobiogeograficas paleoclimaticas de la evolucion diagenetica de las rocas que los contienen etc Los fosiles siguen revisandose utilizando en cada ocasion tecnicas mas modernas La aplicacion de esas tecnicas conlleva nuevas observaciones que modifican a veces planteamientos previos Asi por ejemplo tras una revision realizada en 2006 con tecnicas tomograficas de rayos X se concluyo que la familia que contiene a los gusanos Markuelia tenia una gran afinidad con los gusanos priapulidos y es adyacente a la rama evolutiva de Priapulida Nematoda y Arthropoda 28 Galeria de imagenes Editar Tres pequenos fosiles de amonites cada uno de aproximadamente 1 5 cm de diametro Pez fosil del Eoceno Priscacara liops de la formacion Green River de Wyoming Asaphus kowalewskii un trilobites permineralizado Dientes de megalodon y Carcharodontosaurus Este ultimo fue encontrado en el desierto del Sahara Fosiles de peces y crustaceos marinos del Cenomaniense Cretacico del Libano Tronco petrificado del Parque nacional del Bosque Petrificado Arizona Estados Unidos Cono petrificado de Araucaria mirabilis de la Patagonia Argentina del periodo Jurasico 210 Ma aprox Fosil de gasteropodo del Plioceno de Chipre con el tubo de un gusano serpulido adherido Fosil de Orthoceras del Silurico Fosil de una flor del Eoceno Florissant Colorado Estados Unidos Un fosil de un erizo de mar Micraster conocido como pan de hadas en el Reino Unido Valva ventral de un braquiopodo del Roadiense Guadalupiense Permico Medio de Glass Mountains Texas Estados Unidos Coral Oligoceno Mioceno Florida Estados Unidos Un ejemplo de preservacion por sustitucion por agata Fosiles de las playas de la isla de Gotland en el Mar Baltico cuadriculas de 7 mm Vease tambien EditarAnexo Yacimientos paleontologicos del mundo Paleobotanica Zooarqueologia Paleoantropologia Bioerosion SubfosilReferencias Editar Fernandez Lopez S R 2000 Temas de Tafonomia Departamento de Paleontologia Universidad Complutense de Madrid 167 pags Museo Geologico Virtual de Venezuela Glosario de Fosiles Consultado el 23 de diciembre de 2007 Hortola P 2016 Conceptualising fossiliferous deposit against palaeontological deposit some semantic and epistemological considerations Historical Biology 28 858 860 Universidad de Berkeley The Burgess Shale Consultado el 22 de diciembre de 2007 Stromatolites the Oldest Fossils Consultado el 4 de marzo de 2007 Knoll A H Barghorn E S Awramik S M 1978 New organisms from the Aphebian Gunflint Iron Formation Journal of Paleontology 52 1074 1082 10 000 anos muy bien llevados Consultado el 22 de diciembre de 2007 Bromley R G 1990 Trace fossils Biology and Taphonomy Unwin Hyman 280 p Londres Seilacher A 1953 Studien zur palichnologie I uber die methoden der palichnologie Neues Jahrb Geologie Palaontologie Abhandlungen 96 421 452 Un espanol replantea la forma 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