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Edad Media

«Medieval» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Medieval (desambiguación).

La Edad Media, Medievo o Medioevo es el período histórico de la civilización occidental comprendido entre los siglos v y xv. Convencionalmente, su inicio se sitúa en el año 476 con la caída del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492 con el descubrimiento de América,​ o en 1453 con la caída del Imperio bizantino, fecha que tiene la singularidad de coincidir con la invención de la imprenta —publicación de la Biblia de Gutenberg— y con el fin de la guerra de los Cien Años.

Santa Sofía de Constantinopla (532-537). El Imperio bizantino fue la única institución política (aparte del papado) que mantuvo su existencia por la totalidad del periodo medieval.
La ciudad medieval francesa de Carcasona. Ciudades amuralladas, puentes bien guarnecidos y castillos son parte de la imagen bélica de la Edad Media. El aspecto actual es fruto de una recreación historicista del sigloXIX, cuando las murallas ya no eran funcionales, y la mayor parte de las ciudades europeas las derribaba. El deseo de recuperarlas es una muestra de medievalismo.
Ermita del Cristo de la Luz en Toledo, anteriormente mezquita. La convivencia entre civilizaciones alternó entre el enfrentamiento y la tolerancia, el aislamiento y la influencia mutua.

A día de hoy, los historiadores del período prefieren matizar esta ruptura entre Antigüedad y Edad Media de manera que entre los siglos iii y viii se suele hablar de Antigüedad Tardía, que habría sido una gran etapa de transición en todos los ámbitos: en lo económico, para la sustitución del modo de producción esclavista por el modo de producción feudal; en lo social, para la desaparición del concepto de ciudadanía romana y la definición de los estamentos medievales, en lo político para la descomposición de las estructuras centralizadas del Imperio romano que dio paso a una dispersión del poder; y en lo ideológico y cultural para la absorción y sustitución de la cultura clásica por las teocéntricas culturas cristiana o islámica (cada una en su espacio).

Suele dividirse en dos grandes períodos: Temprana o Alta Edad Media (ss.v-x, sin una clara diferenciación con la Antigüedad Tardía); y Baja Edad Media (ss.xi-xv), que a su vez puede dividirse en un periodo de plenitud, la Plena Edad Media (ss.xi-xiii), y los dos últimos siglos que presenciaron la crisis del sigloxiv.

Aunque hay algunos ejemplos de utilización previa,​ el concepto de Edad Media nació como la segunda edad de la división tradicional del tiempo histórico debida a Cristóbal Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad Constaninopolim a Turcis captam deducta, Jena, 1688)​ quien la consideraba un tiempo intermedio, sin apenas valor por sí mismo, entre la Edad Antigua identificada con el arte y la cultura de la civilización grecorromana de la Antigüedad clásica y la renovación cultural de la Edad Moderna —en la que él se sitúa— que comienza con el Renacimiento y el Humanismo. La popularización de este esquema ha perpetuado un preconcepto erróneo: el de considerar a la Edad Media como una época oscura, sumida en el retroceso intelectual y cultural, y un aletargamiento social y económico secular (que a su vez se asocia con el feudalismo en sus rasgos más oscurantistas, tal como se definió por los revolucionarios que combatieron el Antiguo Régimen). Sería un periodo dominado por el aislamiento, la ignorancia, la teocracia, la superstición y el miedo milenarista alimentado por la inseguridad endémica, la violencia y la brutalidad de guerras e invasiones constantes y epidemias apocalípticas.

Sin embargo, en este largo período de mil años hubo todo tipo de hechos y procesos muy diferentes entre sí, diferenciados temporal y geográficamente, respondiendo tanto a influencias mutuas con otras civilizaciones y espacios como a dinámicas internas. Muchos de ellos tuvieron una gran proyección hacia el futuro, entre otros los que sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansión europea, y el desarrollo de los agentes sociales que desarrollaron una sociedad estamental de base predominantemente rural pero que presenció el nacimiento de una incipiente vida urbana y una burguesía que con el tiempo desarrollarán el capitalismo.​ Lejos de ser una época inmovilista, la Edad Media, que había comenzado con migraciones de pueblos enteros, y continuado con grandes procesos repobladores (Repoblación en la península ibérica, Ostsiedlung en Europa Oriental) vio cómo en sus últimos siglos los antiguos caminos (muchos de ellos vías romanas decaídas) se reparaban y modernizaban con airosos puentes, y se llenaban de toda clase de viajeros (guerreros, peregrinos, mercaderes, estudiantes, goliardos, etc.) encarnando la metáfora espiritual de la vida como un viaje (homo viator).

También surgieron en la Edad Media formas políticas nuevas, que van desde el califato islámico a los poderes universales de la cristiandad latina (Pontificado e Imperio) o el Imperio bizantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad oriental (aculturación y evangelización de Cirilo y Metodio); y en menor escala, todo tipo de ciudades estado, desde las pequeñas ciudades episcopales alemanas hasta repúblicas que mantuvieron imperios marítimos como Venecia; dejando en la mitad de la escala a la que tuvo mayor proyección futura: las monarquías feudales, que transformadas en monarquías autoritarias prefiguran el estado moderno.

De hecho, todos los conceptos asociados a lo que se ha venido en llamar modernidad aparecen en la Edad Media, en sus aspectos intelectuales con la misma crisis de la escolástica.​ Ninguno de ellos sería entendible sin el propio feudalismo, se entienda este como modo de producción (basado en las relaciones sociales de producción en torno a la tierra del feudo) o como sistema político (basado en las relaciones personales de poder en torno a la institución del vasallaje), según las distintas interpretaciones historiográficas.

El choque de civilizaciones entre cristianismo e islamismo, manifestado en la ruptura de la unidad del Mediterráneo (hito fundamental de la época, según Henri Pirenne, en su clásico Mahoma y Carlomagno​), la Reconquista española y las Cruzadas; tuvo también su parte de fértil intercambio cultural (escuela de Traductores de Toledo, Escuela Médica Salernitana) que amplió los horizontes intelectuales de Europa, hasta entonces limitada a los restos de la cultura clásica salvados por el monacato altomedieval y adaptados al cristianismo.

La Edad Media realizó una curiosa combinación entre la diversidad y la unidad. La diversidad fue el nacimiento de las incipientes naciones... La unidad, o una determinada unidad, procedía de la religión cristiana, que se impuso en todas partes... esta religión reconocía la distinción entre clérigos y laicos, de manera que se puede decir que... señaló el nacimiento de una sociedad laica. ... Todo esto significa que la Edad Media fue el período en que apareció y se construyó Europa.

Esa misma Europa Occidental produjo una impresionante sucesión de estilos artísticos (prerrománico, románico y gótico), que en las zonas fronterizas se mestizaron también con el arte islámico (mudéjar, arte andalusí, arte árabe-normando) o con el arte bizantino.

Artículo principal: Arte medieval

La ciencia medieval no respondía a una metodología moderna, pero tampoco lo había hecho la de los autores clásicos, que se ocuparon de la naturaleza desde su propia perspectiva; y en ambas edades sin conexión con el mundo de las técnicas, que estaba relegado al trabajo manual de artesanos y campesinos, responsables de un lento pero constante progreso en las herramientas y procesos productivos. La diferenciación entre oficios viles y mecánicos y profesiones liberales vinculadas al estudio intelectual convivió con una teórica puesta en valor espiritual del trabajo en el entorno de los monasterios benedictinos, cuestión que no pasó de ser un ejercicio piadoso, sobrepasado por la mucho más trascendente valoración de la pobreza, determinada por la estructura económica y social y que se expresó en el pensamiento económico medieval.

Artículo principal: Medievalismo

Medievalismo es tanto la cualidad o carácter de medieval,​ como el interés por la época y los temas medievales y su estudio; y medievalista el especialista en estas materias.​ El descrédito de la Edad Media fue una constante durante la Edad Moderna, en la que Humanismo, Renacimiento, Racionalismo, Clasicismo e Ilustración se afirman como reacciones contra ella, o más bien contra lo que entienden que significaba, o contra los rasgos de su propio presente que intentan descalificar como pervivencias medievales. No obstante desde fines del siglo XVI se producen interesantes recopilaciones de fuentes documentales medievales que buscan un método crítico para la ciencia histórica. El Romanticismo y el Nacionalismo del siglo XIX revalorizaron la Edad Media como parte de su programa estético y como reacción anti-académica (poesía y drama románticos, novela histórica, nacionalismo musical, ópera), además de como única posibilidad de encontrar base histórica a las emergentes naciones (pintura de historia, arquitectura historicista, sobre todo el neogótico —labor restauradora y recreadora de Eugène Viollet-le-Duc— y el neomudéjar). Los abusos románticos de la ambientación medieval (exotismo), produjeron ya a mediados del sigloXIX la reacción del realismo.​ Otro tipo de abusos son los que dan lugar a una abundante literatura pseudohistórica que llega hasta el presente, y que ha encontrado la fórmula del éxito mediático entremezclando temas esotéricos sacados de partes más o menos oscuras de la Edad Media (Archivo Secreto Vaticano, templarios, rosacruces, masones y el mismísimo Santo Grial).​ Algunos de ellos se vincularon al nazismo, como el alemán Otto Rahn. Por otro lado, hay abundancia de otros tipos de producciones artísticas de ficción de diversa calidad y orientación inspiradas en la Edad Media (literatura, cine, cómic). También se han desarrollado en el siglo XX otros movimientos medievalistas: un medievalismo historiográfico serio, centrado en la renovación metodológica (fundamentalmente por la incorporación de la perspectiva económica y social aportada por el materialismo histórico y la Escuela de los Annales) y un medievalismo popular (espectáculos medievales, más o menos genuinos, como actualización del pasado en el que la comunidad se identifica, lo que se ha venido en llamar memoria histórica).

Índice

Mapa TO, con Jerusalén en el centro, y las tres partes simplificadas del mundo recordado, más que conocido en la Edad Media.

Las grandes migraciones de la época de las invasiones significaron paradójicamente un cierre al contacto de Occidente con el resto del mundo. Muy pocas noticias tenían los europeos del milenio medieval (tanto los de la cristiandad latina como los de la cristiandad oriental) de que, aparte de la civilización islámica, que ejerció de puente pero también de obstáculo entre Europa y el resto del Viejo Mundo,​ se desarrollaban otras civilizaciones. Incluso un vasto reino cristiano como el de Etiopía, al quedar aislado, se convirtió en el imaginario cultural en el mítico reino del Preste Juan, apenas distinguible de las islas atlánticas de San Brandán y del resto de las maravillas dibujadas en los bestiarios y los escasos, rudimentarios e imaginativos mapas. El desarrollo marcadamente autónomo de China, la más desarrollada civilización de la época (aunque volcada hacia su propio interior y ensimismada en sus ciclos dinásticos: Sui, Tang, Song, Yuan y Ming), y la escasez de contactos con ella (el viaje de Marco Polo, o la mucho más importante expedición de Zheng He), que destacan justamente por lo inusuales y por su ausencia de continuidad, no permiten denominar a los siglos V al XV de su historia como historia medieval, aunque a veces se haga, incluso en publicaciones especializadas, más o menos impropiamente.

La historia de Japón (que durante este periodo estaba en formación como civilización, adaptando las influencias chinas a la cultura autóctona y expandiéndose desde las islas meridionales a las septentrionales), a pesar de su mayor lejanía y aislamiento, suele ser paradójicamente más asociada al término medieval; aunque tal denominación es acotada por la historiografía, significativamente, a un periodo medieval que se localiza entre los años 1000 y 1868, para adecuarse al denominado feudalismo japonés anterior a la era Meiji (véase también shogunato, han y castillo japonés).

La historia de la India o la del África negra a partir del siglo VII contaron con una mayor o menor influencia musulmana, pero se atuvieron a dinámicas propias bien diferentes (Sultanato de Delhi, Sultanato de Bahmani, Imperio Vijayanagara —en la India—, Imperio de Malí, Imperio Songhay —en África negra—). Incluso llegó a producirse una destacada intervención sahariana en el mundo mediterráneo occidental: el Imperio almorávide.

De un modo todavía más claro, la historia de América (que atravesaba sus periodos clásico y postclásico) no tuvo ningún tipo de contacto con el Viejo Mundo, más allá de la llegada de la denominada Colonización vikinga en América que se limitó a una reducida y efímera presencia en Groenlandia y la enigmática Vinland, o las posibles posteriores expediciones de balleneros vascos en parecidas zonas del Atlántico Norte, aunque este hecho ha de entenderse en el contexto del gran desarrollo de la navegación de los últimos siglos de la Baja Edad media, ya encaminada a la Era de los Descubrimientos.

Lo que sí ocurrió, y puede considerarse como una constante del periodo medieval, fue la periódica repetición de puntuales interferencias centroasiáticas en Europa y el Próximo Oriente en forma de invasiones de pueblos del Asia Central, destacadamente los turcos (köktürks, jázaros, otomanos) y los mongoles (unificados por Gengis Kan) y cuya Horda de Oro estuvo presente en Europa Oriental y conformó la personalidad de los Estados cristianos que se crearon, a veces vasallos y a veces resistentes, en las estepas rusas y ucranianas. Incluso en una rara ocasión, la primitiva diplomacia de los reinos europeos bajomedievales vio la posibilidad de utilizar a los segundos como contrapeso a los primeros: la frustrada embajada de Ruy González de Clavijo a la corte de Tamerlán en Samarcanda, en el contexto del asedio mongol de Damasco, un momento muy delicado (1401-1406) en el que también intervino como diplomático Ibn Jaldún. Los mongoles ya habían saqueado Bagdad en una incursión de 1258.

Artículo principal: Antigüedad tardía
Sueño de Constantino antes de la batalla del Puente Milvio. In hoc signo vinces (Con este signo vencerás). Ilustración de las Homilías de san Gregorio Nacianceno, siglo IX.
El papa Silvestre I bendice a Constantino, del que recibe con la tiara (símbolo del pontificado romano clásico, similar a otros tocados político-religiosos, como la doble corona de los faraones) el poder temporal sobre Roma. Fresco del siglo XIII, capilla de San Silvestre, monasterio de los Cuatro Santos Coronados.

Aunque se han propuesto varias fechas para el inicio de la Edad Media, de las cuales la más extendida es la del año 476, lo cierto es que no podemos ubicar el inicio de una manera tan exacta ya que la Edad Media no nace, sino que "se hace" a consecuencia de todo un largo y lento proceso que se extiende por espacio de cinco siglos y que provoca cambios enormes a todos los niveles de una forma muy profunda que incluso repercutirán hasta nuestros días. Podemos considerar que ese proceso empieza con la crisis del siglo III, vinculada a los problemas de reproducción inherentes al modo de producción esclavista, que necesitaba una expansión imperial continua que ya no se producía tras la fijación del limes romano. Posiblemente también confluyeran factores climáticos para la sucesión de malas cosechas y epidemias; y de un modo mucho más evidente las primeras invasiones germánicas y sublevaciones campesinas (bagaudas), en un periodo en que se suceden muchos breves y trágicos mandatos imperiales. Desde Caracalla la ciudadanía romana estaba extendida a todos los hombres libres del Imperio, muestra de que tal condición, antes tan codiciada, había dejado de ser atractiva. El Bajo Imperio adquiere un aspecto cada vez más medieval desde principios del siglo IV con las reformas de Diocleciano: difuminación de las diferencias entre los esclavos, cada vez más escasos, y los colonos, campesinos libres, pero sujetos a condiciones cada vez mayores de servidumbre, que pierden la libertad de cambiar de domicilio, teniendo que trabajar siempre la misma tierra; herencia obligatoria de cargos públicos —antes disputados en reñidas elecciones— y oficios artesanales, sometidos a colegiación —precedente de los gremios—, todo para evitar la evasión fiscal y la despoblación de las ciudades, cuyo papel de centro de consumo y de comercio y de articulación de las zonas rurales cada vez es menos importante. Al menos, las reformas consiguen mantener el edificio institucional romano, aunque no sin intensificar la ruralización y aristocratización (pasos claros hacia el feudalismo), sobre todo en Occidente, que queda desvinculado de Oriente con la partición del Imperio. Otro cambio decisivo fue la implantación del cristianismo como nueva religión oficial por el Edicto de Tesalónica de Teodosio I el Grande (380) precedido por el Edicto de Milán (313) con el que Constantino I el Grande recompensó a los hasta entonces subversivos por su providencialista ayuda en la batalla del Puente Milvio (312), junto con otras presuntas cesiones más temporales cuya fraudulenta reclamación (Pseudo-donación de Constantino) fue una constante de los Estados Pontificios durante toda la Edad Media, incluso tras la evidencia de su refutación por el humanista Lorenzo Valla (1440).

División del Imperio romano, año 395.

Ningún evento concreto —a pesar de la abundancia y concatenación de hechos catastróficos— determinó por sí mismo el fin de la Edad Antigua y el inicio de la Edad Media: ni los sucesivos saqueos de Roma (por los godos de Alarico I en el 410, por los vándalos en el 455, por las propias tropas imperiales de Ricimero en 472, por los ostrogodos en 546), ni la pavorosa irrupción de los hunos de Atila (450-452, con la batalla de los Campos Cataláunicos y la extraña entrevista con el papa León I el Magno), ni el derrocamiento de Rómulo Augústulo (último emperador romano de Occidente, por Odoacro el jefe de los hérulos -476-); fueron sucesos que sus contemporáneos consideraran iniciadores de una nueva época. La culminación a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duración, entre ellos la grave dislocación económica, las invasiones y el asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano, hizo cambiar la faz de Europa. Durante los siguientes 300 años, la Europa Occidental mantuvo un período de unidad cultural, inusual para este continente, instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio romano, que nunca llegó a perderse por completo, y el asentamiento del cristianismo. Nunca llegó a olvidarse la herencia clásica grecorromana, y la lengua latina, sometida a transformación (latín medieval), continuó siendo la lengua de cultura en toda Europa occidental, incluso más allá de la Edad Media. El derecho romano y múltiples instituciones continuaron vivas, adaptándose de uno u otro modo. Lo que se operó durante ese amplio periodo de transición (que puede darse por culminado para el año 800, con la coronación de Carlomagno) fue una suerte de fusión con las aportaciones de otras civilizaciones y formaciones sociales, en especial la germánica y la religión cristiana. En los siglos siguientes, aún en la Alta Edad Media, serán otras aportaciones las que se añadan, destacadamente el islam.

Artículo principal: Alta Edad Media

Los reinos germanorromanos (siglos V al VIII)

Artículo principal: Reinos germánicos

Bárbaros

Los bárbaros se desparraman furiosos... y el azote de la peste no causa menos estragos, el tiránico exactor roba y el soldado saquea las riquezas y las vituallas escondidas en las ciudades; reina un hambre tan espantosa, que obligado por ella, el género humano devora carne humana, y hasta las madres matan a sus hijos y cuecen sus cuerpos para alimentarse con ellos. Las fieras aficionadas a los cadáveres de los muertos por la espada, por el hambre y por la peste, destrozan hasta a los hombres más fuertes, y cebándose en sus miembros, se encarnizan cada vez más para destrucción del género humano. De esta suerte, exacerbadas en todo el orbe las cuatro plagas: el hierro, el hambre, la peste y las fieras, cúmplense las predicciones que hizo el Señor por boca de sus Profetas. Asoladas las provincias... por el referido encruelecimiento de las plagas, los bárbaros, resueltos por la misericordia del Señor a hacer la paz, se reparten a suertes las regiones de las provincias para establecerse en ellas.
Hidacio, Chronicon (hacia 468).

El texto se refiere concretamente a Hispania y sus provincias, y los bárbaros citados son específicamente los suevos, vándalos y alanos, que en el 406 habían cruzado el limes del Rin (inhabitualmente helado) a la altura de Maguncia y en torno al 409 habían llegado a la península ibérica; pero la imagen es equivalente en otros momentos y lugares que el mismo autor narra, del periodo entre 379 y 468.

Los pueblos germánicos procedentes de la Europa del Norte y del Este, se encontraban en un estadio de desarrollo económico, social y cultural obviamente inferior al del Imperio romano, al que ellos mismos percibían admirativamente. A su vez eran percibidos con una mezcla de desprecio, temor y esperanza (retrospectivamente plasmados en el influyente poema Esperando a los bárbaros de Constantino Cavafis),​ e incluso se les atribuyó un papel justiciero (aunque involuntario) desde un punto de vista providencialista por parte de los autores cristianos romanos (Orosio, Salviano de Marsella y San Agustín de Hipona).​ La denominación de bárbaros (βάρβαρος) proviene de la onomatopeya bar-bar con la que los griegos se burlaban de los extranjeros no helénicos, y que los romanos —bárbaros ellos mismos, aunque helenizados— utilizaron desde su propia perspectiva. La denominación «invasiones bárbaras» fue rechazada por los historiadores alemanes del sigloXIX, momento en el que el término barbarie designaba para las nacientes ciencias sociales un estadio de desarrollo cultural inferior a la civilización y superior al salvajismo. Prefirieron acuñar un nuevo término: Völkerwanderung ("Migración de Pueblos"),​ menos violento que invasiones, al sugerir el desplazamiento completo de un pueblo con sus instituciones y cultura, y más general incluso que invasiones germánicas, al incluir a hunos, eslavos y otros.

Los germanos, que disponían de instituciones políticas peculiares, en concreto la asamblea de guerreros libres (thing) y la figura del rey, recibieron la influencia de las tradiciones institucionales del Imperio y la civilización grecorromana, así como la del cristianismo (aunque no siempre del cristianismo católico o atanasiano, sino del arriano); y se fueron adaptando a las circunstancias de su asentamiento en los nuevos territorios, sobre todo a la alternativa entre imponerse como minoría dirigente sobre una mayoría de población local o fusionarse con ella.

Los nuevos reinos germánicos conformaron la personalidad de Europa Occidental durante la Edad Media, evolucionaron en monarquías feudales y monarquías autoritarias, y con el tiempo, dieron origen a los estados-nación que se fueron construyendo en torno a ellas. Socialmente, en algunos de estos países (España o Francia), el origen germánico (godo o franco) pasó a ser un rasgo de honor u orgullo de casta ostentado por la nobleza como distinción sobre el conjunto de la población.

Las transformaciones del mundo romano

El Imperio romano había pasado por invasiones externas y guerras civiles terribles en el pasado, pero a finales del siglo IV, aparentemente, la situación estaba bajo control. Hacía escaso tiempo que Teodosio había logrado nuevamente unificar bajo un solo centro ambas mitades del Imperio (392) y establecido una nueva religión de Estado, el Cristianismo niceno (Edicto de Tesalónica -380), con la consiguiente persecución de los tradicionales cultos paganos y las heterodoxias cristianas. El clero cristiano, convertido en una jerarquía de poder, justificaba ideológicamente a un Imperium Romanum Christianum (Imperio Romano Cristiano) y a la dinastía Teodosiana como había comenzado a hacer ya con la Constantiniana desde el Edicto de Milán (313).

Se habían encauzado los afanes de protagonismo político de los más ricos e influyentes senadores romanos y de las provincias occidentales. Además, la dinastía había sabido encauzar acuerdos con la poderosa aristocracia militar, en la que se enrolaban nobles germanos que acudían al servicio del Imperio al frente de soldados unidos por lazos de fidelidad hacia ellos. Al morir en 395, Teodosio confió el gobierno de Occidente y la protección de su joven heredero Honorio al general Estilicón, primogénito de un noble oficial vándalo que había contraído matrimonio con Flavia Serena, sobrina del propio Teodosio. Pero cuando en el 455 murió asesinado Valentiniano III, nieto de Teodosio, una buena parte de los descendientes de aquellos nobles occidentales (nobilissimus, clarissimus) que tanto habían confiado en los destinos del Imperio parecieron ya desconfiar del mismo, sobre todo cuando en el curso de dos decenios se habían podido dar cuenta de que el gobierno imperial recluido en Rávena era cada vez más presa de los exclusivos intereses e intrigas de un pequeño grupo de altos oficiales del ejército itálico. Muchos de estos eran de origen germánico y cada vez confiaban más en las fuerzas de sus séquitos armados de soldados convencionales y en los pactos y alianzas familiares que pudieran tener con otros jefes germánicos instalados en suelo imperial junto con sus propios pueblos, que desarrollaban cada vez más una política autónoma. La necesidad de acomodarse a la nueva situación quedó evidenciada con el destino de Gala Placidia, princesa imperial rehén de los propios saqueadores de Roma (el visigodo Alarico I y su primo Ataúlfo, con quien finalmente se casó); o con el de Honoria, hija de la anterior (en segundas nupcias con el emperador Constancio III) que optó por ofrecerse como esposa al propio Atila enfrentándose a su propio hermano Valentiniano.

Alaricus rex gothorum, sello de Alarico II, rey visigodo.

Necesitados de mantener una posición de predominio social y económico en sus regiones de origen, reducidos sus patrimonios fundiarios a dimensiones provinciales, y ambicionando un protagonismo político propio de su linaje y de su cultura, los honestiores (los más honestos u honrados, los que tienen honor), representantes de las aristocracias tardorromanas occidentales habrían acabado por aceptar las ventajas de admitir la legitimidad del gobierno de dichos reyes germánicos, ya muy romanizados, asentados en sus provincias. Al fin y al cabo, estos, al frente de sus soldados, podían ofrecerles bastante mayor seguridad que el ejército de los emperadores de Rávena. Además, el avituallamiento de dichas tropas resultaba bastante menos gravoso que el de las imperiales, por basarse en buena medida en séquitos armados dependientes de la nobleza germánica y alimentados con cargo al patrimonio fundiario provincial de la que esta ya hacía tiempo se había apropiado. Menos gravoso tanto para los aristócratas provinciales como también para los grupos de humiliores (los más humildes, los rebajados en tierra -humus-) que se agrupaban jerárquicamente en torno a dichos aristócratas, y que, en definitiva, eran los que habían venido soportando el máximo peso de la dura fiscalidad tardorromana. Las nuevas monarquías, más débiles y descentralizadas que el viejo poder imperial, estaban también más dispuestas a compartir el poder con las aristocracias provinciales, máxime cuando el poder de estos monarcas estaba muy limitado en el seno mismo de sus gentes por una nobleza basada en sus séquitos armados, desde su no muy lejano origen en las asambleas de guerreros libres, de los que no dejaban de ser primun inter pares.

Pero esta metamorfosis del Occidente romano en romano-germano, no había sido consecuencia de una inevitabilidad claramente evidenciada desde un principio; por el contrario, el camino había sido duro, zigzagueante, con ensayos de otras soluciones, y con momentos en que parecía que todo podía volver a ser como antes. Así ocurrió durante todo el siglo V, y en algunas regiones también en el siglo VI como consecuencia, entre otras cosas, de la llamada Recuperatio Imperii o Reconquista de Justiniano.

Los distintos reinos

Batalla de Vouillé (507), entre francos y visigodos, representada en un manuscrito del siglo XIV.

Las invasiones bárbaras desde el siglo III habían demostrado la permeabilidad del limes romano en Europa, fijado en el Rin y el Danubio. La división del Imperio en Oriente y Occidente, y la mayor fortaleza del imperio oriental o bizantino, determinó que fuera únicamente en la mitad occidental donde se produjo el asentamiento de estos pueblos y su institucionalización política como reinos.

Fueron los visigodos, primero como Reino de Tolosa y luego como Reino de Toledo, los primeros en efectuar esa institucionalización, valiéndose de su condición de federados, con la obtención de un foedus con el Imperio, que les encargó la pacificación de las provincias de Galia e Hispania, cuyo control estaba perdido en la práctica tras las invasiones del 410 por suevos, vándalos y alanos. De los tres, solo los suevos lograron el asentamiento definitivo en una zona: el Reino de Braga, mientras que los vándalos se establecieron en el norte de África y las islas del Mediterráneo Occidental, pero fueron al siglo siguiente eliminados por los bizantinos durante la gran expansión territorial de Justiniano I (campañas de los generales Belisario, del 533 al 544, y Narsés, hasta el 554). Simultáneamente los ostrogodos consiguieron instalarse en Italia expulsando a los hérulos, que habían expulsado a su vez de Roma al último emperador de Occidente. El Reino Ostrogodo desapareció también frente a la presión bizantina de Justiniano I.

Un segundo grupo de pueblos germánicos se instala en Europa Occidental en el siglo VI, de entre los que destaca el Reino franco de Clodoveo I y sus sucesores merovingios, que desplaza a los visigodos de las Galias, forzándolos a trasladar su capital de Tolosa (Toulouse) a Toledo. También derrotaron a burgundios y alamanes, absorbiendo sus reinos. Algo más tarde los lombardos se establecen en Italia (568-9), pero serán derrotados a finales del siglo VIII por los mismos francos, que reinstaurarán el Imperio con Carlomagno (año 800).

En Gran Bretaña se instalarán los anglos, sajones y jutos, que crearán una serie de reinos rivales que serán unificados por los daneses (un pueblo nórdico) en lo que terminará por ser el reino de Inglaterra.

Las instituciones

Breviario de Alarico, en un manuscrito del siglo X.

La monarquía germánica era en origen una institución estrictamente temporal, vinculada estrechamente al prestigio personal del rey, que no pasaba de ser un primus inter pares (primero entre iguales), que la asamblea de guerreros libres elegía (monarquía electiva), normalmente para una expedición militar concreta o para una misión específica. Las migraciones a que se vieron sometidos los pueblos germánicos desde el siglo III hasta el siglo V (encajonados entre la presión de los hunos al este y la resistencia del limes romano al sur y oeste) fue fortaleciendo la figura del rey, al tiempo que se entraba en contacto cada vez mayor con las instituciones políticas romanas, que acostumbraban a la idea de un poder político mucho más centralizado y concentrado en la persona del Emperador romano. La monarquía se vinculó a las personas de los reyes de forma vitalicia, y la tendencia era a hacerse monarquía hereditaria, dado que los reyes (al igual que habían hecho los emperadores romanos) procuraban asegurarse la elección de su sucesor, la mayor parte de las veces aún en vida y asociándolos al trono. El que el candidato fuera el primogénito varón no era una necesidad, pero se terminó imponiendo como una consecuencia obvia, lo que también era imitado por las demás familias de guerreros, enriquecidos por la posesión de tierras y convertidos en linajes nobiliarios que se emparentaban con la antigua nobleza romana, en un proceso que puede denominarse feudalización. Con el tiempo, la monarquía se patrimonializó, permitiendo incluso la división del reino entre los hijos del rey.

El respeto a la figura del rey se reforzó mediante la sacralización de su toma de posesión (unción con los sagrados óleos por parte de las autoridades religiosas y uso de elementos distintivos como orbe, cetro y corona, en el transcurso de una elaborada ceremonia: la coronación) y la adición de funciones religiosas (presidencia de concilios nacionales, como los Concilios de Toledo) y taumatúrgicas (toque real de los reyes de Francia para la cura de la escrófula). El problema se suscitaba cuando llegaba el momento de justificar la deposición de un rey y su sustitución por otro que no fuera su sucesor natural. Los últimos merovingios no gobernaban por sí mismos, sino mediante los cargos de su corte, entre los que destacaba el mayordomo de palacio. Únicamente tras la victoria contra los invasores musulmanes en la batalla de Poitiers el mayordomo Carlos Martel se vio justificado para argumentar que la legitimidad de ejercicio le daba méritos suficientes para fundar él mismo su propia dinastía: la carolingia. En otras ocasiones se recurría a soluciones más imaginativas (como forzar la tonsura —corte eclesiástico del pelo— del rey visigodo Wamba para incapacitarle).

Los problemas de convivencia entre las minorías germanas y las mayorías locales (hispanorromanas, galo-romanas, etc.) fueron solucionados con más eficacia por los reinos con más proyección en el tiempo (visigodos y francos) a través de la fusión, permitiendo los matrimonios mixtos, unificando la legislación y realizando la conversión al catolicismo frente a la religión originaria, que en muchos casos ya no era el paganismo tradicional germánico, sino el cristianismo arriano adquirido en su paso por el Imperio Oriental.

Algunas características propias de las instituciones germanas se conservaron: una de ellas el predominio del derecho consuetudinario sobre el derecho escrito propio del Derecho romano. No obstante los reinos germánicos realizaron algunas codificaciones legislativas, con mayor o menor influencia del derecho romano o de las tradiciones germánicas, redactadas en latín a partir del siglo V (leyes teodoricianas, edicto de Teodorico, Código de Eurico, Breviario de Alarico). El primer código escrito en lengua germánica fue el del rey Ethelberto de Kent, el primero de los anglosajones en convertirse al cristianismo (comienzos del siglo VI). El visigótico Liber Iudicorum (Recesvinto, 654) y la franca Ley Sálica (Clodoveo, 507-511) mantuvieron una vigencia muy prolongada por su consideración como fuentes del derecho en las monarquías medievales y del Antiguo Régimen.

La cristiandad latina y los bárbaros

Libro de Kells o Evangeliario de San Columba, arte hiberno-sajón o irlando-sajón.

La expansión del cristianismo entre los bárbaros, el asentamiento de la autoridad episcopal en las ciudades y del monacato en los ámbitos rurales (sobre todo desde la regla de San Benito de Nursiamonasterio de Montecassino, 529—), constituyeron una poderosa fuerza fusionadora de culturas y ayudó a asegurar que muchos rasgos de la civilización clásica, como el derecho romano y el latín, pervivieran en la mitad occidental del Imperio, e incluso se expandiera por Europa Central y septentrional. Los francos se convirtieron al catolicismo durante el reinado de Clodoveo I (496 o 499) y, a partir de entonces, expandieron el cristianismo entre los germanos del otro lado del Rin. Los suevos, que se habían hecho cristianos arrianos con Remismundo (459-469), se convirtieron al catolicismo con Teodomiro (559-570) por las predicaciones de San Martín de Dumio. En ese proceso se habían adelantado a los propios visigodos, que habían sido cristianizados previamente en Oriente en la versión arriana (en el siglo IV), y mantuvieron durante siglo y medio la diferencia religiosa con los católicos hispanorromanos incluso con luchas internas dentro de la clase dominante goda, como demostró la rebelión y muerte de San Hermenegildo (581-585), hijo del rey Leovigildo). La conversión al catolicismo de Recaredo (589) marcó el comienzo de la fusión de ambas sociedades, y de la protección regia al clero católico, visualizada en los Concilios de Toledo (presididos por el propio rey). Los años siguientes vieron un verdadero renacimiento visigodo​ con figuras de la influencia de san Isidoro de Sevilla (y sus hermanos Leandro, Fulgencio y Florentina, los cuatro santos de Cartagena), Braulio de Zaragoza o Ildefonso de Toledo, de gran repercusión en el resto de Europa y en los futuros reinos cristianos de la Reconquista (véase cristianismo en España, monasterio en España, monasterio hispano y liturgia hispánica). Los ostrogodos, en cambio, no dispusieron de tiempo suficiente para realizar la misma evolución en Italia. No obstante, del grado de convivencia con el papado y los intelectuales católicos fue muestra que los reyes ostrogodos los elevaban a los cargos de mayor confianza (Boecio y Casiodoro, ambos magister officiorum con Teodorico el Grande), aunque también de lo vulnerable de su situación (ejecutado el primero -523- y apartado por los bizantinos el segundo -538-). Sus sucesores en el dominio de Italia, los también arrianos lombardos, tampoco llegaron a experimentar la integración con la población católica sometida, y su divisiones internas hicieron que la conversión al catolicismo del rey Agilulfo (603) no llegara a tener mayores consecuencias.

El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V, y desde allí se extendió a Escocia, desde donde un siglo más tarde regresó por la zona norte a una Inglaterra abandonada por los cristianos britones a los paganos pictos y escotos (procedentes del norte de Gran Bretaña) y a los también paganos germanos procedentes del continente (anglos, sajones y jutos). A finales del siglo VI, con el Papa Gregorio Magno, también Roma envió misioneros a Inglaterra desde el sur, con lo que se consiguió que en el transcurso de un siglo Inglaterra volviera a ser cristiana.

A su vez, los britones habían iniciado una emigración por vía marítima hacia la península de Bretaña, llegando incluso hasta lugares tan lejanos como la costa cantábrica entre Galicia y Asturias, donde fundaron la diócesis de Britonia. Esta tradición cristiana se distinguía por el uso de la tonsura céltica o escocesa, que rapaba la parte frontal del pelo en vez de la coronilla.

La supervivencia en Irlanda de una comunidad cristiana aislada de Europa por la barrera pagana de los anglosajones, provocó una evolución diferente al cristianismo continental, lo que se ha denominado cristianismo celta. Conservaron mucho de la antigua tradición latina, que estuvieron en condiciones de compartir con Europa continental apenas la oleada invasora se hubo calmado temporalmente. Tras su extensión a Inglaterra en el siglo VI, los irlandeses fundaron en el siglo VII monasterios en Francia, en Suiza (Saint Gall), e incluso en Italia, destacándose particularmente los nombres de Columba y Columbano. Las Islas Británicas fueron durante unos tres siglos el vivero de importantes nombres para la cultura: el historiador Beda el Venerable, el misionero Bonifacio de Alemania, el educador Alcuino de York, o el teólogo Juan Escoto Erígena, entre otros. Tal influencia llega hasta la atribución de leyendas como la de Santa Úrsula y las Once Mil Vírgenes, bretona que habría efectuado un extraordinario viaje entre Britania y Roma para acabar martirizada en Colonia.

Otras cristianizaciones medievales
Cirilo y Metodio, los apóstoles de los eslavos, con el alfabeto cirílico en un icono ruso del siglo XVIII o XIX.

Por su parte, la extensión del cristianismo entre los búlgaros y la mayor parte de los pueblos eslavos (serbios, moravos y los pueblos de Crimea y estepas ucranianas y rusasVladimiro I de Kiev, año 988—) fue muy posterior, y a cargo del Imperio bizantino, con lo que se hizo con el credo ortodoxo (predicaciones de Cirilo y Metodio, siglo IX); mientras que la evangelización de otros pueblos de Europa Oriental (el resto de los eslavos —polacos, eslovenos y croatas—, bálticos y húngarosSan Esteban I de Hungría, hacia el año 1000—) y de los pueblos nórdicos (vikingos escandinavos) se hizo por el cristianismo latino partiendo de Europa Central, en un periodo todavía más tardío (hasta los siglos XI y XII); permitiendo (especialmente la conversión de Hungría) las primeras peregrinaciones por vía terrestre a Tierra Santa.

Es una locura creer en los dioses.
Saga de Hrafnkell, sacerdote de Frey (Islandia, compuesta a finales del siglo XIII, pero ambientada en época precristiana).
Jázaros
Artículo principal: Jázaros

Los jázaros eran un pueblo turco procedente del Asia central (donde se había formado desde el siglo VI el imperio de los Köktürks) que en su parte occidental había dado origen a un importante estado que dominaba el Cáucaso y las estepas rusas y ucranianas hasta Crimea en el siglo VII. Su clase dirigente se convirtió mayoritariamente al judaísmo, peculiaridad religiosa que lo convertía en un vecino excepcional entre el califato islámico de Damasco y el imperio cristiano de Bizancio.

El Imperio bizantino (siglos IV al XV)

Artículo principal: Imperio bizantino

La división entre Oriente y Occidente fue, además de una estrategia política (inicialmente de Diocleciano —286— y hecha definitiva con Teodosio I —395—), un reconocimiento de la diferencia esencial entre ambas mitades del Imperio. Oriente, en sí mismo muy diverso (península balcánica, Mezzogiorno, Anatolia, Cáucaso, Siria, Palestina, Egipto y la frontera mesopotámica con los persas), era la parte más urbanizada y con economía más dinámica y comercial, frente a un Occidente en vías de feudalización, ruralizado, con una vida urbana en decadencia, mano de obra esclava cada vez más escasa y la aristocracia cada vez más ajena a las estructuras del poder imperial y recluida en sus lujosas villae autosuficientes, cultivadas por colonos en régimen similar a la servidumbre. La lengua franca en Oriente era el griego, frente al latín de Occidente. En la implantación de la jerarquía cristiana, Oriente disponía de todos los patriarcados de la Pentarquía menos el de Roma (Alejandría, Antioquía y Constantinopla, a los que se añadió Jerusalén tras el concilio de Calcedonia de 451); incluso la primacía romana (sede pontificia de San Pedro) era un hecho discutido porque el Estado bizantino se operaba según el cesaropapismo (empezado por Constantino I​ y fundado teológicamente por Eusebio de Cesarea).

Mosaico bizantino con el tema de la Theotokos (María como Madre de Dios). Los nimbos representan la santidad (el del Niño Jesús, cruciforme, la divinidad y el sacrificio de la Cruz). El fondo dorado representa la eternidad celeste, además de cumplir con el horror vacui propio del estilo. Todos sus rasgos: el cromatismo, la frontalidad y la linealidad (bordes nítidos, marcado de los pliegues), además de influir grandemente en el románico de Europa Occidental, se reprodujeron y continuaron, estereotipados, en los iconos religiosos de épocas posteriores en toda Europa Oriental.

La supervivencia de Bizancio no dependía de la suerte de Occidente, mientras que lo contrario sí: de hecho, los emperadores orientales optaron por sacrificar Roma —que ya ni siquiera era la capital occidental— cuando lo consideraron conveniente, abandonándola a su suerte o incluso desplazando hacia ella a los germanos (hérulos, ostrogodos y lombardos), lo que precipitó su caída. Sin embargo, la Ciudad Eterna, que tenía un valor simbólico, fue reconquistada y incluida en el efímero Exarcado de Rávena.

Véase también: Constantinopla

La restauración imperial de Justiniano

Artículo principal: Recuperatio Imperii

Justiniano I consolidó la frontera del Danubio y, desde 532 logró un equilibrio en la frontera con la Persia sasánida, lo que le permitió desplazar los esfuerzos bizantinos hacia el Mediterráneo, reconstruyendo la unidad del Mare Nostrum: En 533, una expedición del general Belisario aniquila a los vándalos (batallas de Ad Decimum y de Tricamerón) incorporando la provincia de África y las islas del Mediterráneo Occidental (Cerdeña, Córcega y las Baleares). En 535 Mundus ocupó Dalmacia y Belisario Sicilia. Narsés elimina a los ostrogodos de Italia en 554-555. Rávena volvió a ser una ciudad imperial, donde se conservarán los fastuosos mosaicos de San Vital. Liberio solo consiguió desplazar a los visigodos de la costa sureste de la península ibérica y de la provincia Bética.

En Constantinopla se iniciaron dos programas ambiciosos y de prestigio con el fin de asentar la autoridad imperial: uno de recopilación legislativa: el Corpus iuris civilis, dirigido por Triboniano (promulgado entre 529 y 534), y otro constructivo: la iglesia de Santa Sofía, de los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto (levantada entre el 532 y el 537). Un símbolo de la civilización clásica fue clausurado: la Academia de Atenas (529).​ Otro, las carreras de cuadrigas siguieron siendo una diversión popular que levantaba pasiones. De hecho, eran utilizadas políticamente, expresando el color de cada equipo divergencias religiosas (un precoz ejemplo de movilizaciones populares utilizando colores políticos). La revuelta de Niká (534) estuvo a punto de provocar la huida del emperador, que evitó la emperatriz Teodora con su famosa frase la púrpura es un glorioso sudario.

Crisis, supervivencia y helenización del Imperio

Salterio Jlúdov, uno de los tres únicos manuscritos ilustrados iconódulos que sobrevivieron al siglo IX. Esta página ilustra un pasaje evangélico en que un soldado ofrece a Cristo vinagre en una esponja atada a una lanza. En el plano inferior se caricaturiza al último Patriarca de Constantinopla iconoclasta, Juan el Gramático, borrando un icono de Cristo con una esponja similar.

Los siglos VII y VIII representaron para Bizancio una edad oscura similar a la de occidente, que incluyó también una fuerte ruralización y feudalización en lo social y económico y una pérdida de prestigio y control efectivo del poder central. A las causas internas se sumó la renovación de la guerra con los persas, nada decisiva pero especialmente extenuante, a la que siguió la invasión musulmana, que privó al Imperio de las provincias más ricas: Egipto y Siria. No obstante, en el caso bizantino, la disminución de la producción intelectual y artística respondía además a los efectos particulares de la querella iconoclasta, que no fue un simple debate teológico entre iconoclastas e iconódulos, sino un enfrentamiento interno desatado por el patriarcado de Constantinopla, apoyado por el emperador León III, que pretendía acabar con la concentración de poder e influencia política y religiosa de los poderosos monasterios y sus apoyos territoriales (puede imaginarse su importancia viendo cómo ha sobrevivido hasta la actualidad el Monte Athos, fundado más de un siglo después, en 963).

Basilio II Bulgaróctono Βασίλειος Β΄ Βουλγαροκτόνος, que quiere decir: «matador de búlgaros»; el nombre Basilio, Basileus significa rey en griego, y era el título que se daba al emperador.

La recuperación de la autoridad imperial y la mayor estabilidad de los siglos siguientes trajo consigo también un proceso de helenización, es decir, de recuperación de la identidad griega frente a la oficial entidad romana de las instituciones, cosa más posible entonces, dada la limitación y homogeneización geográfica producida por la pérdida de las provincias, y que permitía una organización territorial militarizada y más fácilmente gestionable: los temas (themata) con la adscripción a la tierra de los militares en ellos establecidos, lo que produjo formas similares al feudalismo occidental.

El periodo entre 867 y 1056, bajo la dinastía macedonia, se conoce con el nombre de Renacimiento macedónico, en que Bizancio vuelve a ser una potencia mediterránea y se proyecta hacia los pueblos eslavos de los Balcanes y hacia el norte del mar Negro. Basilio II Bulgaróctono que ocupó el trono en el período 976-1025 llevó al Imperio a su máxima extensión territorial desde la invasión musulmana, ocupando parte de Siria, Crimea y los Balcanes hasta el Danubio. La evangelización de Cirilo y Metodio obtendrá una esfera de influencia bizantina en Europa Oriental que cultural y religiosamente tendrá una gran proyección futura mediante la difusión del alfabeto cirílico (adaptación del alfabeto griego para la representación de los fonemas eslavos, que se sigue utilizando en la actualidad); así como la del cristianismo ortodoxo (predominante desde Serbia hasta Rusia).

Sin embargo, la segunda mitad del siglo XI presenciará un nuevo desafío islámico, esta vez protagonizado por los turcos selyúcidas y la intervención del Papado y de los europeos occidentales, mediante la intervención militar de las Cruzadas, la actividad comercial de los mercaderes italianos (genoveses, amalfitanos, pisanos y sobre todo venecianos)​ y las polémicas teológicas del denominado Cisma de Oriente o Gran Cisma de Oriente y Occidente, con lo que la teórica ayuda cristiana se demostró tan negativa o más para el Imperio Oriental que la amenaza musulmana. El proceso de feudalización se acentuó al verse forzados los emperadores Comneno a realizar cesiones territoriales (denominadas pronoia) a la aristocracia y a miembros su propia familia.

La expansión del islam (desde el siglo VII)

Expansión árabe en el siglo VII: califa Abu Bakr en la zona I, Omar en la II, Uthman en la III y Ali en la IV.
Artículo principal: Expansión musulmana

En el siglo VII, tras las predicaciones de Mahoma y las conquistas de los primeros califas (a la vez líderes políticos y religiosos, en una religión —el islamismo— que no reconoce distinciones entre laicos y clérigos), se había producido la unificación de Arabia y la conquista del Imperio persa y de buena parte del Imperio bizantino. En el siglo VIII se llegó a la península ibérica, la India y el Asia Central (batalla del Talas751— victoria islámica ante China tras la que no se profundizó en ese Imperio, pero que permitió un mayor contacto con su civilización, aprovechando los conocimientos de los prisioneros). En el occidente la expansión musulmana se frenó desde la batalla de Poitiers (732) ante los francos y la mitificada batalla de Covadonga ante los asturianos (722). La presencia de los musulmanes como una civilización rival alternativa asentada en la mitad sur de la cuenca del Mediterráneo, cuyo tráfico marítimo pasan a controlar, obligó al cierre en sí misma de Europa Occidental por varios siglos, y para algunos historiadores significó el verdadero comienzo de la Edad Media.

Manuscrito árabe ilustrado del siglo XIII. La representación de figuras solo se consiente en algunas interpretaciones del islamismo, pero se prohíbe mayoritariamente. Esta prohibición incentivó otras artes, como la caligrafía. Esta ilustración representa a Sócrates (Sughrat). La recuperación y difusión de la cultura clásica grecorromana fue una de las principales aportaciones del islam medieval a la civilización.

Desde el siglo VIII se produjo una difusión más lenta de la civilización islámica por sitios tan lejanos como Indonesia y el continente africano, y desde el siglo XIV por Anatolia y los Balcanes. Las relaciones con la India fueron también muy estrechas durante el resto de la Edad Media (aunque la imposición del imperio mogol no se produjo hasta el siglo XVI), mientras que el océano Índico se convirtió casi en un Mare Nostrum árabe, donde se ambientaron las aventuras de Simbad el marino (uno de los cuentos de Las mil y una noches de la época de Harún al-Rashid).​ El tráfico comercial de las rutas marítimas y caravaneras unían el Índico con el Mediterráneo a través del mar Rojo o el golfo Pérsico y las caravanas del desierto. Esa llamada ruta de las especias (prefigurada por la ruta del incienso en la Edad Antigua) fue esencial para que llegaran a occidente retazos de la ciencia y la cultura de Extremo Oriente. Por el norte, la ruta de la seda cumplió la misma función atravesando los desiertos y las cordilleras del Turquestán. El ajedrez, la numeración indo-arábiga y el concepto de cero, así como algunas obras literarias (Calila e Dimna) estuvieron entre los aportes hindúes y persas. El papel, el grabado o la pólvora, entre las chinas. La función de los árabes, y de los persas, sirios, egipcios y españoles arabizados (no solo islámicos, pues hubo muchos que mantuvieron su religión cristiana o judía —no tanto la zoroastriana—) distó mucho de ser mera transmisión, como testimonia la influencia de la reinterpretación de la filosofía clásica que llegó a través de los textos árabes a Europa Occidental a partir de las traducciones latinas desde el siglo XII, y la difusión de cultivos y técnicas agrícolas por la región mediterránea. En un momento en que estaban prácticamente ausentes de la economía europea, destacaron las prácticas comerciales y la circulación monetaria en el mundo islámico, animadas por la explotación de minas de oro tan lejanas como las del África subsahariana, junto con otro tipo de actividades, como el tráfico de esclavos.

La Kaaba en la Mezquita de la Meca o mezquita sagrada (Masjid al-Haram).

La unidad inicial del mundo islámico, que se había cuestionado ya en el aspecto religioso con la separación de suníes y chiíes, se rompió también en lo político con la sustitución de los Omeyas por los Abbasíes al frente del califato en el 749, que además sustituyeron Damasco por Bagdad como capital. Abderramán I, el último superviviente Omeya, consiguió fundar en Córdoba un emirato independiente para al-Ándalus (nombre árabe de la península ibérica), que su descendiente Abderramán III convirtió en un califato alternativo en el 929. Poco antes, en el 909 los Fatimíes habían hecho lo propio en Egipto. A partir del siglo XI se producen cambios muy importantes: el desafío a la hegemonía árabe como etnia dominante dentro del islam a cargo de los islamizados turcos, que pasarán a controlar distintas zonas del Medio Oriente (mamelucos, otomanos), o de kurdos como Saladino; la irrupción de los cristianos latinos en tres puntos clave del Mediterráneo (reinos cristianos de la Reconquista en al-Ándalus, normandos en el sur de Italia y cruzados en Siria y Palestina); y la de los mongoles desde el centro de Asia.

Los eruditos como al-Biruni, al-Jahiz, al-Kindi, Abu Bakr Muhammad al-Razi, Ibn Sina, al-Idrisi, Ibn Bayya, Omar al-Jayyam, Ibn Zuhr, Ibn Tufail, Ibn Rushd, al-Suyuti, y miles de otros académicos no fueron una excepción, sino la norma general en la civilización musulmana. La civilización musulmana del periodo clásico fue destacable por el elevado número de eruditos polifacéticos que produjo. Es una muestra de la homogeneidad de la filosofía islámica sobre la ciencia, y su énfasis sobre la síntesis, las investigaciones interdisciplinares y la multiplicidad de métodos.
Véanse también: Mahoma, Islam, Corán, Califa y Califato perfecto (demasiados parámetros en {{VT}}) Wikipedia.
Véanse también: Al Juarismi, Avicena, Averroes, Maimónides e Ibn Jaldún (demasiados parámetros en {{VT}}) Wikipedia.

Al-Andalus (siglo VIII al XV)

Interior de la Mezquita de Córdoba. Durante algo más de un siglo Córdoba fue la capital de un califato.
Artículo principal: Historia de Al-Andalus
Véanse también: Abderramán I, Abderramán II, Abderramán III, Alhakén II e Hisham II (demasiados parámetros en {{VT}}) Wikipedia.
Véanse también: Tudmir, Banu Qasi y Omar ibn Hafsún.
Véanse también: Ziryab, Moaxaja, Jarchas, Eulogio de Córdoba y Ciencia en Al-Ándalus (demasiados parámetros en {{VT}}) Wikipedia.
Véanse también: Muladí, Maulas, Dhimmi, Mozárabe y Yizia (demasiados parámetros en {{VT}}) Wikipedia.
Véanse también: Medina, Arrabal, Zoco y Alcazaba.

Imperio carolingio (siglos VIII y IX)

Artículo principal: Imperio carolingio

Surgimiento y ascenso

Coronación de Carlomagno por el papa León III, el día de Navidad del año 800.

Hacia el siglo VIII, la situación política europea se había estabilizado. En oriente, el Imperio bizantino era fuerte otra vez, gracias a una serie de emperadores competentes. En occidente, algunos reinos aseguraban relativa estabilidad a varias regiones: Northumbria a Inglaterra, el Reino visigodo a España, el Reino lombardo a Italia y el Reino franco a Galia y Alemania. En realidad, el Reino franco era un compuesto de tres reinos: Austrasia, Neustria y Aquitania.

El Imperio carolingio surge de las bases creadas por los predecesores de Carlomagno desde principios del siglo VIII (Carlos Martel y Pipino el Breve). La proyección de sus fronteras a través de una gran parte de la Europa Occidental permitió a Carlos la aspiración de reconstruir la extensión del antiguo Imperio romano occidental, siendo la primera entidad política de la Edad Media que estuvo en condiciones de convertirse en una potencia continental. Aquisgrán fue elegida como capital, en una situación central y suficientemente alejada de Italia, que a pesar de ser liberada del dominio de los longobardos y de las teóricas reivindicaciones bizantinas, conservó una gran autonomía que llegaba a la soberanía temporal con la cesión de unos incipientes Estados Pontificios (el Patrimonium Petri o Patrimonio de San Pedro, que incluía Roma y buena parte del centro de Italia). Como resultado de la estrecha vinculación entre el pontificado y la dinastía carolingia, que se legitimaban y defendían mutuamente ya por tres generaciones, el papa León III reconoció las pretensiones imperiales de Carlomagno con una coronación en extrañas circunstancias, el día de Navidad del año 800.

KAROLUS. Monograma de Carlomagno, quien lo utilizaba como firma. Carlomagno, a pesar de sus esfuerzos, nunca aprendió a escribir con soltura.

Se crearon las marcas para fijar las fronteras ante los enemigos exteriores (árabes en la Marca Hispánica, sajones en la Marca Sajona, bretones en la Marca Bretona, lombardos —hasta su derrota— en la Marca Lombarda y ávaros en la Marca Ávara; posteriormente también se creó una para los húngaros: la Marca del Friuli). El territorio interior fue organizado en condados y ducados (unión de varios condados o marcas). Los funcionarios que los dirigían (condes, marqueses y duques) eran vigilados por inspectores temporales (los missi dominici —enviados del señor—), y se procuraba que no se heredaran para evitar que quedaran patrimonializados en una familia (cosa, que con el tiempo, no pudo evitarse). La consignación de tierras junto con los cargos, pretendía sobre todo el mantenimiento de la costosa caballería pesada y los nuevos caballos de batalla (destreros, introducidos desde Asia en el siglo VII, que se empleaban de una manera completamente distinta a la caballería antigua, con estribos, aparatosas sillas y que podían sostener armaduras).​ Tal proceso estuvo en el origen del nacimiento de los feudos que había que ceder a cada militar de acuerdo con su rango, hasta la unidad básica: el caballero que ejercía de señor sobre un territorio, se quedaba para su mantenimiento con una reserva señorial y dejaba los mansos para sus siervos, que estaban obligados a cultivar la reserva con prestaciones gratuitas de trabajo a cambio de la protección militar y el mantenimiento del orden y la justicia, que eran las funciones del señor. Lógicamente, los feudos en sus distintos niveles sufrieron la misma transformación patrimonial que marcas y condados, estableciendo una red piramidal de fidelidades que es el origen del vasallaje feudal.

Carlomagno negoció de igual a igual con otras grandes potencias de la época, como el Imperio bizantino, el Emirato de Córdoba, y el Califato Abasida. Aunque él mismo, ya en edad adulta, no sabía escribir (cosa habitual en la época, en que únicamente algunos clérigos lo hacían), Carlomagno siguió una política de prestigio cultural y un notable programa artístico. Pretendió rodearse de una corte de sabios e iniciar un programa educativo basado en el trivium y el quadrivium, para lo que mandó llamar a la intelectualidad de su tiempo a sus dominios impulsando, con la colaboración de Alcuino de York, el llamado Renacimiento carolingio. Dentro de este empeño educativo ordenó a sus nobles aprender a escribir, cosa que él mismo intentó, aunque nunca consiguió hacerlo con soltura.

División y hundimiento

Ludovico Pío, hijo y heredero de Carlomagno.

Muerto Carlomagno en 814, toma el poder su hijo Ludovico Pío. Los hijos de este: Carlos el Calvo (Francia occidental), Luis el Germánico (Francia oriental) y Lotario I (primogénito y heredero del título imperial), se enfrentaron militarmente disputándose los diferentes territorios del imperio, que, más allá de las alianzas aristocráticas, manifestaban distintas personalidades, interpretables desde una perspectiva protonacional (idiomas diferentes: hacia el sur y oeste se imponían las lenguas romances que se comenzaban a diferenciar del latín vulgar, hacia el norte y este las lenguas germánicas, como testimoniaban los previos Juramentos de Estrasburgo; costumbres, tradiciones e instituciones propias —romanas hacia el sur, germanas hacia el norte—). Esta situación no concluyó ni siquiera en el 843 tras el Tratado de Verdún, puesto que la posterior división del reino de Lotario entre sus hijos (la Lotaringia, franja central desde los Países Bajos hasta Italia, pasando por la región del Rin, Borgoña y Provenza) llevó a los tíos de estos (Carlos y Luis), a otro reparto (el Tratado de Mersen del 870) que simplificaba las fronteras (dejando únicamente Italia y Provenza en manos de su sobrino el emperador Luis II el Joven —cuyo cargo no suponía más primacía que la honorífica—, pero no condujo a una mayor concentración de poder en manos de esos monarcas, débiles y en manos de la nobleza territorial. En algunas regiones, el pacto no era más que una entelequia, puesto que la costa del mar del Norte estaba ocupada por los vikingos. Incluso en las zonas teóricamente controladas, las posteriores herencias y luchas internas entre los sucesivos reyes y emperadores carolingios subdividieron y reunificaron los territorios de manera casi aleatoria.

La división, sumada al proceso institucional de descentralización inherente al sistema feudal, en ausencia de fuertes poderes centrales, y al debilitamiento preexistente de las estructuras sociales y económicas, hizo que la siguiente oleada de invasiones bárbaras, sobre todo las protagonizadas por húngaros y vikingos, sumieran de nuevo a Europa Occidental en el caos de una nueva edad oscura.

El sistema feudal

Artículo principal: Feudalismo

Uso del término «feudalismo»

El fracaso del proyecto político centralizador de Carlomagno llevó, en ausencia de ese contrapeso, a la formación de un sistema político, económico y social que los historiadores han convenido en llamar feudalismo, aunque en realidad el nombre nació como un peyorativo para designar del Antiguo Régimen por parte de sus críticos ilustrados. La Revolución francesa suprimió solemnemente "todos los derechos feudales" en la noche del 4 de agosto de 1789 y "definitivamente el régimen feudal", con el decreto del 11 de agosto.

La generalización del término permite a muchos historiadores aplicarlo a las formaciones sociales de todo el territorio europeo occidental, pertenecieran o no al Imperio carolingio. Los partidarios de un uso restringido, argumentando la necesidad de no confundir conceptos como feudo, villae, tenure, o señorío lo limitan tanto en espacio (Francia, Oeste de Alemania y Norte de Italia) como en el tiempo: un «primer feudalismo» o «feudalismo carolingio» desde el sigloVIII hasta el año 1000 y un «feudalismo clásico» desde el año 1000 hasta el 1240, a su vez dividido en dos épocas, la primera, hasta el 1160 (la más descentralizada, en que cada señor de castillo podía considerarse independiente, y se produce el proceso denominado incastellamento); y la segunda, la propia de la "monarquía feudal"). Habría incluso "feudalismos de importación": la Inglaterra normanda desde 1066 y los estados latinos de oriente creados durante las Cruzadas (siglosXII yXIII).

Otros prefieren hablar de "régimen" o "sistema feudal", para diferenciarlo sutilmente del feudalismo estricto, o de síntesis feudal, para marcar el hecho de que sobreviven en ella rasgos de la antigüedad clásica mezclados con contribuciones germánicas, implicando tanto a instituciones como a elementos productivos, y significó la especificidad del feudalismo europeo occidental como formación económico social frente a otras también feudales, con consecuencias trascendentales en el futuro devenir histórico.​ Más dificultades hay para el uso del término cuando nos alejamos más: Europa Oriental experimenta un proceso de "feudalización" desde finales de la Edad Media, justo cuando en muchas zonas de Europa Occidental los campesinos se liberan de las formas jurídicas de la servidumbre, de modo que suele hablarse del feudalismo polaco o ruso. El Antiguo Régimen en Europa, el islam medieval o el Imperio bizantino fueron sociedades urbanas y comerciales, y con un grado de centralización política variable, aunque la explotación del campo se realizaba con relaciones sociales de producción muy similares al feudalismo medieval. Los historiadores que aplican la metodología del materialismo histórico (Marx definió el modo de producción feudal como el estadio intermedio entre el esclavista y el capitalista) no dudan en hablar de «economía feudal» para referirse a ella, aunque también reconocen la necesidad de no aplicar el término a cualquier formación social preindustrial no esclavista, puesto que a lo largo de la historia y de la geografía han existido otros modos de producción también previstos en la modelización marxista, como el modo de producción primitivo de las sociedades poco evolucionadas, homogéneas y con escasa división social —como las de los mismos pueblos germánicos previamente a las invasiones— y el modo de producción asiático o despotismo hidráulico —Egipto faraónico, reinos de la India o Imperio chino— caracterizado por la tributación de las aldeas campesinas a un estado muy centralizado.​ En lugares aún más lejanos se ha llegado a utilizar el término feudalismo para describir una época. Es el caso de Japón y el denominado feudalismo japonés, dadas las innegables similitudes y paralelismos que la nobleza feudal europea y su mundo tiene con los samuráis y el suyo. También se ha llegado a aplicarlo a la situación histórica de los periodos intermedios de la historia de Egipto, en los que, siguiendo un ritmo cíclico milenario, decae el poder central y la vida en las ciudades, la anarquía militar rompe la unidad de las tierras del Nilo, y los templos y señores locales que alcanzan a controlar un espacio de poder gobiernan en él de manera independiente sobre los campesinos obligados al trabajo.

El vasallaje y el feudo

Un vasallo arrodillado realiza la inmixtio manum durante el homenaje a su señor, sentado. Un escribiente toma nota. Todos están sonrientes.

Dos instituciones eran claves para el feudalismo: por un lado el vasallaje como relación jurídico-política entre señor y vasallo, un contrato sinalagmático (es decir, entre iguales, con requisitos por ambas partes) entre señores y vasallos (ambos hombres libres, ambos guerreros, ambos nobles), consistente en el intercambio de apoyos y fidelidades mutuas (dotación de cargos, honores y tierras —el feudo— por el señor al vasallo y compromiso de auxilium et consilium —auxilio o apoyo militar y consejo o apoyo político—), que si no se cumplía o se rompía por cualquiera de las dos partes daba lugar a la felonía, y cuya jerarquía se complicaba de forma piramidal (el vasallo era a su vez señor de vasallos); y por otro lado el feudo como unidad económica y de relaciones sociales de producción, entre el señor del feudo y sus siervos, no un contrato igualitario, sino una imposición violenta justificada ideológicamente como un do ut des de protección a cambio de trabajo y sumisión.

Por tanto, la realidad que se enuncia como relaciones feudo-vasalláticas es realmente un término que incluye dos tipos de relación social de naturaleza completamente distinta, aunque los términos que las designan se empleaban en la época (y se siguen empleando) de manera equívoca y con gran confusión terminológica entre ellos:

El vasallaje era un pacto entre dos miembros de la nobleza de distinta categoría. El caballero de menor rango se convertía en vasallo (vassus) del noble más poderoso, que se convertía en su señor (dominus) por medio del Homenaje e Investidura, en una ceremonia ritualizada que tenía lugar en la torre del homenaje del castillo del señor. El homenaje (homage) —del vasallo al señor— consistía en la postración o humillación —habitualmente de rodillas—, el osculum (beso), la inmixtio manum —las manos del vasallo, unidas en posición orante, eran acogidas entre las del señor—, y alguna frase que reconociera haberse convertido en su hombre. Tras el homenaje se producía la investidura —del señor al vasallo—, que representaba la entrega de un feudo (dependiendo de la categoría de vasallo y señor, podía ser un condado, un ducado, una marca, un castillo, una población, o un simple sueldo; o incluso un monasterio si el vasallaje era eclesiástico) a través de un símbolo del territorio o de la alimentación que el señor debe al vasallo —un poco de tierra, de hierba o de grano— y del espaldarazo, en el que el vasallo recibe una espada (y unos golpes con ella en los hombros), o bien un báculo si era religioso.

La encomienda, encomendación o patrocinio (patrocinium, commendatio, aunque era habitual utilizar el término commendatio para el acto del homenaje o incluso para toda la institución del vasallaje) eran pactos teóricos entre los campesinos y el señor feudal, que podían también ritualizarse en una ceremonia o —más raramente— dar lugar a un documento. El señor acogía a los campesinos en su feudo, que se organizaba en una reserva señorial que los siervos debían trabajar obligatoriamente (sernas o corveas) y en el conjunto de las pequeñas explotaciones familiares (mansos) que se atribuían a los campesinos para que pudieran subsistir. Obligación del señor era protegerles si eran atacados, y mantener el orden y la justicia en el feudo. A cambio, el campesino se convertía en su siervo y pasaba a la doble jurisdicción del señor feudal: en los términos utilizados en la península ibérica en la Baja Edad Media, el señorío territorial, que obligaba al campesino a pagar rentas al noble por el uso de la tierra; y el señorío jurisdiccional, que convertía al señor feudal en gobernante y juez del territorio en el que vivía el campesino, por lo que obtenía rentas feudales de muy distinto origen (impuestos, multas, monopolios, etc.). La distinción entre propiedad y jurisdicción no era en el feudalismo algo claro, pues de hecho el mismo concepto de propiedad era confuso, y la jurisdicción, otorgada por el rey como merced, ponía al señor en disposición de obtener sus rentas. No existieron señoríos jurisdiccionales en los que la totalidad de las parcelas pertenecieran como propiedad al señor, siendo muy generalizadas distintas formas de alodio en los campesinos. En momentos posteriores de despoblamiento y refeudalización, como la crisis del siglo XVII, algunos nobles intentaban que se considerase despoblado completamente de campesinos un señorío para liberarse de todo tipo de cortapisas y convertirlo en coto redondo reconvertible para otro uso, como el ganadero.

Junto con el feudo, el vasallo recibe los siervos que hay en él, no como propiedad esclavista, pero tampoco en régimen de libertad; puesto que su condición servil les impide abandonarlo y les obliga a trabajar. Las obligaciones del señor del feudo incluyen el mantenimiento del orden, o sea, la jurisdicción civil y criminal (mero e mixto imperio en la terminología jurídica reintroducida con el Derecho Romano en la Baja Edad Media), lo que daba aún mayores oportunidades para obtener el excedente productivo que los campesinos pudieran obtener después de las obligaciones de trabajo —corveas o sernas en la reserva señorial— o del pago de renta —en especie o en dinero, de circulación muy escasa en la Alta Edad Media, pero más generalizada en los últimos siglos medievales, según fue dinamizándose la economía—. Como monopolio señorial solían quedar la explotación de los bosques y la caza, los caminos y puentes, los molinos, las tabernas y tiendas. Todo ello eran más oportunidades de obtener más renta feudal, incluidos derechos tradicionales, como el ius prime noctis o derecho de pernada, que se convirtió en un impuesto por matrimonios, buena muestra de que es en el excedente de donde se extrae la renta feudal de manera extraeconómica (en este caso en la demostración de que una comunidad campesina crece y prospera).

Los órdenes feudales

Artículo principal: Estamento
Orator, bellator et laborator (clérigo, guerrero y labrador); o sea, los tres órdenes medievales. Letra capitular de un manuscrito.

Con el tiempo, siguiendo la tendencia marcada desde el Bajo Imperio romano, que se consolidó en la época clásica del feudalismo y que pervivió durante todo el Antiguo Régimen, se fue conformando una sociedad organizada de manera estamental, en los llamados estamentos u ordines (órdenes): nobleza, clero y pueblo llano (o tercer estado): bellatores, oratores y laboratores los hombres que guerrean, los que rezan y los que trabajan, según el vocabulario de la época. Los dos primeros son privilegiados, es decir, no se les aplica la ley común, sino un fuero propio (por ejemplo, tienen distintas penas para el mismo delito, y su forma de ejecución es diferente) y no pueden trabajar (les están prohibidos los oficios viles y mecánicos), puesto que esa es la condición de no privilegiados. En época medieval, los órdenes feudales no eran estamentos cerrados y bloqueados, sino que mantenían una permeabilidad que permitía en casos extraordinarios el ascenso social debido al mérito (por ejemplo, a la demostración de un excepcional valor), que eran tan escasos que no se vivían como una amenaza, cosa que sí ocurrió a partir de las grandes convulsiones sociales de los siglos finales de la Baja Edad Media, en que los privilegiados se vieron obligados a institucionalizar su posición procurando cerrar el acceso a sus estamentos de los no privilegiados (en lo que tampoco tuvieron una eficacia total). Completamente impropia sería la comparación con la sociedad de castas de la India, en que guerreros, sacerdotes, comerciantes, campesinos y parias pertenecían a castas diferentes entendidas como linajes desconectados cuya mezcla se prohibía.

Las funciones de los órdenes feudales estaban fijadas ideológicamente por el agustinismo político (Civitate Dei -426-), en búsqueda de una sociedad que, aunque como terrena no podía dejar de ser corrupta e imperfecta, podía aspirar a ser al menos una sombra de la imagen de una "Ciudad de Dios" perfecta de raíces platónicas​ en que todos tuvieran un papel en su protección, su salvación y su mantenimiento. Esta idea fue reformulada y perfilada a lo largo de la Edad Media, sucesivamente por autores como Isidoro de Sevilla (630), la escuela de Auxerre (Haimón de Auxerre -865- en la abadía borgoñona en la que trabajaban Erico de Auxerre y su discípulo Remigio de Auxerre, que seguían la tradición de Escoto Eriúgena), Boecio (892), Wulfstan de York (1010), Gerardo de Cambrai (1024) o Adalberón de Laon; y utilizada en textos legislativos como la llamada Compilación de Huesca de los Fueros de Aragón (Jaime I), y las Siete Partidas (Alfonso X el Sabio, 1265).

Los bellatores o guerreros eran la nobleza, cuya función era la protección física, la defensa de todos ante las agresiones e injusticias. Estaba organizada piramidalmente desde el emperador, pasando por los reyes y descendiendo sin solución de continuidad hasta el último escudero, aunque atendiendo a su rango, poder y riqueza puede clasificarse en dos partes diferenciadas: alta nobleza (marqueses, condes y duques) cuyos feudos tienen el tamaño de regiones y provincias (aunque la mayor parte de las veces no en continuidad territorial, sino repartido y difuso, lleno de enclaves y exclaves); y la baja nobleza o caballeros (barones, infanzones), cuyos feudos son del tamaño de pequeñas comarcas (a escala municipal o inferior a la municipal), o directamente no poseen feudos territoriales, viviendo en los castillos de señores más importantes, o en ciudades o poblaciones en las que no ejercen jurisdicción (aunque sí pueden ejercer su regimiento, es decir, participar en su gobierno municipal en representación del estado noble). A finales de la Edad Media y en la Edad Moderna, cuando la nobleza ya no ejercía su función militar, como era el caso de los hidalgos españoles, que aducían sus privilegios estamentales para evitar el pago de impuestos y obtener alguna ventaja social, alardeando de ejecutoria o de blasón y casa solariega, pero que al no disponer de rentas feudales suficientes para mantener la manera de vida nobiliaria, corrían el peligro de perder su condición por contraer un matrimonio desigual o ganarse la vida trabajando:

Pues la sangre de los godos,

y el linaje e la nobleza
tan crescida,
¡por cuántas vías e modos
se pierde su grand alteza
en esta vida!
Unos, por poco valer,
por cuán baxos e abatidos
que los tienen;
otros que, por non tener,

con oficios non debidos se mantienen.

Además de la legitimación religiosa, a través de la cultura y el arte laicos (la épica de los cantares de gesta y la lírica del amor cortés de los trovadores provenzales) se difundía socialmente la legitimación ideológica de la forma de vida, la función social y los valores de la nobleza.

Asesinato de Santo Tomás Becket (1170), provocado por el rey de Inglaterra, anteriormente su aliado. Vidriera de la catedral de Canterbury (siglo XIII).
Excomunión de Roberto II de Francia (998), en una recreación de pintura histórica por Jean-Paul Laurens (1875).

Los oratores o clérigos eran el clero, cuya función era facilitar la salvación espiritual de las almas inmortales: algunos formaban una élite poderosa llamada alto clero, (abades, obispos), y otros más humildes, el bajo clero (curas de pueblo o los hermanos legos de un monasterio). La extensión y organización del monacato benedictino a través de la Orden de Cluny, estrechamente vinculado a la organización de la red episcopal centralizada y jerarquizada, con cúspide en el Papa de Roma, estableció la doble pirámide feudal del clero secular, destinado a la administración los de sacramentos (que controlaban toda la trayectoria vital de la población, desde el nacimiento hasta muerte); y el clero regular, apartado del mundo y sometido a una regla monástica (habitualmente la regla benedictina). Los tres votos monásticos del clero regular: pobreza, obediencia y castidad; así como el celibato eclesiástico que se fue imponiendo al clero secular, funcionaron como un eficaz mecanismo de vinculación de los dos estamentos privilegiados: los hijos segundones de la nobleza ingresaban en el clero, donde eran mantenidos sin estrecheces gracias a las numerosas fundaciones, donaciones, dotes y mandas testamentarias; pero no disputaban las herencias a sus hermanos, que podían mantener concentrado el patrimonio familiar. Las tierras de la Iglesia quedaban como manos muertas, cuya función era la de garantizar las misas y oraciones previstas por los donadores, de modo que los hijos rezaban por las almas de los padres. Todo el sistema garantizaba el mantenimiento del prestigio social de los privilegiados, asistiendo a misa en lugares destacados mientras vivían y enterrados en lugares principales de iglesias y catedrales cuando morían.​ No faltaron los enfrentamientos: la evidencia de simonía y nicolaísmo (nombramientos de cargos eclesiásticos interferidos por las autoridades civiles o su pura compraventa) y la utilización de la principal amenaza religiosa al poder temporal, equivalente a una muerte civil: la excomunión. El Papa se atribuía incluso la autoridad de eximir al vasallo de la fidelidad debida a su señor y reivindicarla para sí mismo, lo que fue utilizado en varias ocasiones para la fundación de reinos que pasaban a ser vasallos del Papa (por ejemplo, la independencia que Afonso Henriques obtuvo para el condado convertido en reino de Portugal frente al reino de León).

Los laboratores o trabajadores, eran el pueblo llano, cuya función era el mantenimiento de los cuerpos, la función ideológicamente más baja y humilde —humiliores eran los cercanos al humus, la tierra, mientras que sus superiores eran honestiores, los que podían mantener la honra u honor—.​ Necesariamente los más numerosos, y la inmensa mayoría de ellos dedicados a tareas agrícolas, dado la bajísima productividad y rendimiento agrícola, propios de la época preindustrial y del muy escaso nivel técnico (de ahí la identificación en castellano de laborator con labrador). Por lo común estaban sometidos a los otros estamentos. El pueblo llano estaba compuesto en su gran mayoría por campesinos, siervos de los señores feudales o campesinos libres (villanos), y por artesanos, que eran escasos y vivían, bien en las aldeas (aquellos de menor especialización, que solían compartir las tareas agrícolas: herreros, talabarteros, alfareros, sastres) o en las pocas y pequeñas ciudades (los de mayor especialización y de productos de necesidad menos apremiante o de demandada de las clases altas: joyeros, orfebres, cereros, toneleros, tejedores, tintoreros). La autosuficiencia de los feudos y los monasterios limitaba su mercado y capacidad de crecer. Los oficios de la construcción (cantería, albañilería, carpintería) y la misma profesión de maestro de obras o arquitecto son una notable excepción: obligados por la naturaleza de su trabajo al desplazamiento al lugar donde se construye el edificio, se transformaron en un gremio nómada que se desplazaba por los caminos europeos comunicándose novedades técnicas u ornamentales transformadas en secretos de oficio, lo que está en el origen de su lejana y mitificada vinculación con la sociedad secreta de la masonería, que desde su origen los consideró como los primitivos masones.

Las zonas sin dependencia intermedia de señores nobles o eclesiásticos se denominaban realengo y solían prosperar más, o al menos solían considerar como una desgracia el pasar a depender de un señor, hasta el punto de que en algunas ocasiones conseguían evitarlo con pagos al rey, o se incentivaba la repoblación de zonas fronterizas o despobladas (como ocurrió en el reino astur-leonés con la despoblada Meseta del Duero) donde podían aparecer figuras mixtas, como el caballero villano (que podía mantener con su propia explotación al menos un caballo de guerra y armarse y defenderse a sí mismo) o las behetrías, que elegían a su propio señor y podían cambiar de uno u a otro si les convenía, o con la oferta de un fuero o carta puebla que otorgaba a un población su propio señorío colectivo. Los privilegios iniciales no fueron suficientes para impedir que con el tiempo la mayor parte de ellos cayeran en la feudalización.

Los tres órdenes feudales no eran en la Edad Media aún unos estamentos cerrados: eran consecuencia básica de la estructura social que se había ido creando lenta pero inexorablemente con la transición del esclavismo al feudalismo desde la crisis del siglo III (ruralización y formación de latifundios y villae, reformas de Diocleciano, descomposición del Imperio romano, las invasiones, el establecimiento de los reinos germánicos, instituciones del Imperio carolingio, descomposición de este y nueva oleada de invasiones). Los señores feudales eran continuación de las líneas clientelares de los condes carolingios, y algunos pueden remontarse a los latifundistas romanos o los séquitos germanos, mientras que el campesinado provenía de los antiguos esclavos o colonos, o de campesinos libres que se vieron forzados a encomendarse, recibiendo a veces una parte de sus antiguas tierras propias en forma de manso "concedido" por el señor. El campesino heredaba su condición servil y su sujeción a la tierra, y rara vez tenía oportunidad de ascender de nivel como no fuera por su fuga a una ciudad o por un hecho todavía más extraordinario: su ennoblecimiento por un destacado hecho de armas o servicio al rey, que en condiciones normales le estaban completamente vedados. Lo mismo puede decirse del artesano o el mercader (que en algunos casos podía acumular fortuna, pero no alterar su origen humilde). El noble lo era generalmente por herencia, aunque en ocasiones podía alguien ennoblecerse como soldado de fortuna, después de una victoriosa carrera de armas (como fue el caso, por ejemplo, de Roberto Guiscardo). El clero, por su parte, era reclutado por cooptación, con un acceso distinto según el origen social: asegurado para los segundones de las casas nobles y restringido a los niveles inferiores del bajo clero para los del pueblo llano; pero en casos particulares o destacados, el ascenso en la jerarquía eclesiástica estaba abierto al mérito intelectual. Todo esto le daba al sistema feudal una extraordinaria estabilidad, en donde había "un lugar para cada hombre, y cada hombre en su lugar", al tiempo que una extraordinaria flexibilidad, porque permitía al poder político y económico atomizarse a través de toda Europa, desde España hasta Polonia.

El año mil

El legendario año mil, final del primer milenio, que se utiliza convencionalmente para el paso de la Alta a la Baja Edad Media, en realidad tan solo es una cifra redonda para el cómputo de la era cristiana, que no era de universal utilización: los musulmanes utilizaban su propio calendario islámico lunar que comienza en la Hégira (622); en algunas partes de la Cristiandad se utilizaban eras locales (como la era hispánica, que cuenta desde el 38 a. C.). Pero ciertamente, el milenarismo y los pronósticos del final de los tiempos estaban presentes; incluso el propio papa durante el cambio de milenio Silvestre II, el francés Gerberto de Aurillac, interesado en todo tipo de conocimientos, se ganó una reputación esotérica.​ La astrología siempre pudo encontrar fenómenos celestes extraordinarios en los que apoyar su prestigio (como los eclipses), pero ciertamente otros eventos de la época estuvieron entre los más espectaculares de la historia: el cometa Halley, que se acerca a la Tierra periódicamente cada ocho décadas, alcanzó su brillo máximo en la visita de 837,​ despidió el primer milenio en 989 y llegó a tiempo de la batalla de Hastings en 1066; mucho más visibles aún, las supernovas SN 1006 y SN 1054, que reciben el número del año en que se registraron, fueron más detalladamente reflejadas en fuentes chinas, árabes e incluso indoamericanas que en las escasas europeas (a pesar de que la de 1054 coincidió con la batalla de Atapuerca).

Todo el siglo X, más bien por las condiciones reales que por las imaginarias, puede considerarse parte de una época oscura, pesimista, insegura y presidida por el miedo a todo tipo de peligros, reales e imaginarios, naturales y sobrenaturales: miedo al mar, miedo al bosque, miedo a las brujas y los demonios y a todo lo que, sin entrar dentro de lo sobrenatural cristiano, quedaba relegado a lo inexplicable y al concepto de lo maravilloso, atribuido a seres de dudosa o quizá posible existencia (dragones, duendes, hadas, unicornios). El hecho no tenía nada de único: mil años más tarde, el siglo XX hizo nacer miedos comparables: al holocausto nuclear, al cambio climático (versiones contemporáneas del fin del mundo); al comunismo (la caza de brujas con la que se identificó al macarthismo), a la libertad (Miedo a la Libertad es la base del fascismo en la interpretación de Erich Fromm), comparación que ha sido puesta de manifiesto por los historiadores​ e interpretada por los sociólogos (Sociedad del riesgo de Ulrich Beck).

La Edad Media cree firmemente que todas las cosas en el universo tienen un significado sobrenatural, y que el mundo es como un libro escrito por la mano de Dios. Todos los animales tienen un significado moral o místico, al igual que todas las piedras y todas las hierbas (y esto es lo que explican los bestiarios, los lapidarios y los herbarios). Se llega así a atribuir significados positivos o negativos también a los colores... Para el simbolismo medieval una cosa puede tener incluso dos significados opuestos según el contexto en el que se contempla (de ahí que el león a veces simbolice a Jesucristo y a veces al demonio).

La coyuntura del año mil

En la coyuntura histórica del año mil, las estructuras políticas más fuertes del periodo anterior se estaban demostrando muy débiles: el islam se descompuso en califatos (Bagdad, El Cairo y Córdoba), que para el año 1000 se estaban demostrando incapaces de contener a los reinos cristianos, especialmente al Reino de León, en la península ibérica (fracaso final de Almanzor) y al Imperio bizantino en el Mediterráneo Oriental. También sufre la expansión bizantina el Imperio búlgaro, que queda destruido. Los particularismos nacionales francés, polaco y húngaro dibujan fronteras protonacionales que, curiosamente, son muy similares a las del año 2000. En cambio, el Imperio carolingio se había disuelto en principados feudales ingobernables, que los Otónidas se proponían incluir en una segunda Restauratio Imperii (Otón I, en el 962), esta vez sobre bases germanas.

La persistencia del miedo y la función de la risa

Nel mezzo del cammin di nostra vita
mi ritrovai per una selva oscura
chè la diritta via era smarrita.
En el medio del camino de nuestra vida
me encontraba en un bosque oscuro
porque el recto camino había extraviado.
Disciplinantes o flagelantes en un grabado del siglo XV. Penitenciagite (haced penitencia) Hay que castigar el cuerpo para salvar el alma. El ascetismo ve en la mortificación un camino para superar las tentaciones de la carne y obtener méritos en vida para la redención de la culpa por los pecados.

Los miedos y la inseguridad no acabaron con el año mil, ni tampoco hubo que esperar para volver a encontrarlos a la terrible peste negra y a los flagelantes del siglo XIV. Incluso en el óptimo medieval del expansivo siglo XIII lo más habitual era encontrar textos como el de Dante, o como los siguientes:

Este himno de autor desconocido, atribuido a muy diversos personajes (el papa Gregorio -que pudiera ser Gregorio Magno, a quien también se atribuye el canto gregoriano, u otro de los de ese nombre-, al fundador del Cister San Bernardo de Claraval, a los monjes dominicos Umbertus y Frangipani y al franciscano Tomás de Celano) e incorporado a la liturgia de la misa:


Dies iræ, dies illa,
Solvet sæclum in favilla,
Teste David cum Sibylla !
Quantus tremor est futurus,
quando judex est venturus,
cuncta stricte discussurus !
...
Confutatis maledictis,
flammis acribus addictis,
voca me cum benedictis.
Oro supplex et acclinis,
cor contritum quasi cinis,
gere curam mei finis.
Lacrimosa dies illa,
qua resurget ex favilla
judicandus homo reus.
Huic ergo parce, Deus.

Día de la ira; día aquel
en que los siglos se reduzcan a cenizas;
como testigos el rey David y la Sibila.
¡Cuánto terror habrá en el futuro
cuando el juez haya de venir
a juzgar todo estrictamente!
...
Tras confundir a los malditos
arrojados a las llamas voraces
hazme llamar entre los benditos
Te lo ruego, suplicante y de rodillas,
el corazón acongojado, casi hecho cenizas:
hazte cargo de mi destino.
Día de lágrimas será aquel día
en que resucitará, del polvo
para el juicio, el hombre culpable.
A ese, pues, perdónalo, oh Dios.
Un monstruoso demonio arranca la lengua con una tenaza a un condenado (posiblemente un castigo por haber pecado de palabra), mientras otro demonio le arrastra tirándole del pelo. Capitel románico de la iglesia de Bois-Sainte-Marie, Brionnais, Francia.

Pero también participa de la misma concepción pesimista del mundo este otro, proveniente de un ambiente totalmente opuesto, recogido en una colección de poemas goliardos (monjes y estudiantes de vida desordenada):


O Fortuna
velut luna
statu variabilis,
semper crescis
aut decrescis;
vita detestabilis
nunc obdurat
et tunc curat
ludo mentis aciem
egestatem,
potestatem
dissolvit ut glaciem.
Sors immanis
et inanis,
rota tu volubilis,
status malus,
vana salus
semper dissolubilis,
obumbrata
et velata

O Fortuna,
como la Luna
variable
creces sin cesar
o desapareces.
¡Vida detestable!
primero embota
y después estimula,
como juego, la agudeza de la mente.
la pobreza
y el poder
se derriten como el hielo.
Destino monstruoso
y vacío,
una rueda girando es lo que eres,
si está mal colocada
la salud es vana,
siempre puede ser disuelta,
eclipsada
y velada
Fortuna imperatrix mundi: Fortuna emperatriz del mundo (Carmina Burana)

Lo sobrenatural estaba presente en la vida cotidiana de todos como un constante recordatorio de la brevedad de la vida y la inminencia de la muerte, cuyo radical igualitarismo se aplicaba, en contrapunto con la desigualdad de las condiciones, como un cohesionador social, al igual que la promesa de la vida eterna. La imaginación se excitaba con las imágenes más morbosas de lo que ocurriría en el juicio final, los tormentos del infierno y de los méritos que los santos habían obtenido con su vida ascética y sus martirios (que bien administrados por la Iglesia podían ahorrar las penas temporales del purgatorio). Esto no solo operaba en los amedrentados iletrados que únicamente disponían del evangelio en piedra de las iglesias; la mayor parte de los lectores cultos daban todo crédito a las escenas truculentas que llenaban los martirologios y a las inverosímiles historias de la Leyenda Áurea de Jacopo da Vorágine.

El miedo era inherente a la violencia estructural permanente del feudalismo, que aunque se encauzara por mecanismos aceptables socialmente y estableciera un orden estamental teóricamente perfecto, era un permanente recuerdo de la posibilidad de subversión del orden, periódicamente renovado con guerras, invasiones y sublevaciones internas. En particular, las sátiras contra el rústico eran manifestaciones de la mezcla de desprecio y desconfianza con que clérigos y nobles veían al siervo, reducido a un monstruo deforme, ignorante y violento, capaz de las mayores atrocidades, sobre todo cuando se agrupaba.

A furia rusticorum libera nos, Domine
De la furia de los campesinos, líbranos Señor.
Adición a la liturgia eclesiástica de la Letanía de los Santos.

Pero al mismo tiempo, se sostenía, como parte esencial del edificio ideológico (era la justificación de la elección papal) que la voz del pueblo era la voz de Dios (Vox populi, vox Dei). El espíritu medieval debía asumir la contradicción de impulsar manifestaciones públicas de piedad y devoción y al tiempo permitir generosas concesiones al pecado. Los carnavales y otras parodias grotescas (la fiesta del asno o el charivari) permitían todo tipo de licencias, incluso la blasfemia y la burla a lo sagrado, invirtiendo las jerarquías (se elegían reyes de los tontos obispillos u obispos de la fiesta) haciendo triunfar todo lo que el resto del año estaba prohibido, era considerado feo, desagradable o daba miedo, como reacción saludable al terror cotidiano al más allá y garantía de que, pasados los excesos de la fiesta, se volvería dócilmente al trabajo y la obediencia. Seriedad y tristeza eran prerrogativas de quien practicaba un sagrado optimismo (hay que sufrir pues luego nos aguarda la vida eterna), mientras que la risa era la medicina del que vivía con pesimismo una vida miserable y difícil.​ Frente al mayor rigorismo del cristianismo primitivo, los teólogos medievales especulaban sobre si Cristo rio o no (la Epístola de Léntulo, uno de los evangelios apócrifos sostenía que no; mientras que algunos padres de la iglesia defendían el derecho a una santa alegría), lo que justificaba textos cómicos eclesiásticos, como la Coena Cypriani y la Joca monachorum.

Faenas agrícolas del mes de junio, ilustración de Las muy ricas horas del Duque de Berry (1411-1416). Fenómenos tradicionales y de larga duración, como la necesidad de murallas, lo rudimentario de las técnicas y la explotación de los campesinos se contraponen a fenómenos nuevos y dinámicos, como el crecimiento de la ciudad y su atrevida arquitectura, que no obstante se siguen basando en la extracción y distribución del excedente productivo del campo. Aún queda mucho para culminar la transición del feudalismo al capitalismo.
Artículo principal: Plena Edad Media

Se asigna el nombre de Plenitud de la Edad Media al periodo de la Historia de Europa que ocupa los siglos XI al XIII. Esa Plena Edad Media o Plenitud del Medievo terminaría en la crisis del siglo XIV o crisis de la Edad Media, en la que se pueden apreciar procesos «decadentes», y es habitual calificarla de ocaso u otoño. No obstante, los últimos siglos medievales están llenos de hechos y procesos dinámicos, con enormes repercusiones y proyecciones en el futuro, aunque lógicamente son los hechos y procesos que pueden entenderse como "nuevos", que prefiguran los nuevos tiempos de la modernidad. Al mismo tiempo, los hechos, procesos, agentes sociales, instituciones y valores caracterizados como medievales han entrado claramente en decadencia; sobreviven, y sobrevivirán por siglos, en buena medida gracias a su institucionalización (por ejemplo, el cierre de los estamentos privilegiados o la adopción del mayorazgo), lo que no deja de ser un síntoma de que es entonces, y no antes, que se consideró necesario defenderlos tanto.

Puente del Diablo en Borgo a Mozzano, ejemplo de ingeniería medieval, probablemente encargado por la condesa Matilda de Toscana en el siglo XI.

La justificación de esa denominación es lo excepcional del desarrollo económico, demográfico, social y cultural de Europa que tiene lugar en ese período, coincidente con un clima muy favorable (se ha hablado del "óptimo medieval") que permitía cultivar vides en Inglaterra. También se ha hablado, en concreto para el siglo XII, de la revolución del siglo XII o renacimiento del siglo XII.

El simbólico año mil (cuyos terrores milenaristas son un mito historiográfico frecuentemente exagerado) no significa nada por sí mismo, pero a partir de entonces se da por terminada la Edad Oscura de las invasiones de la Alta Edad Media: húngaros y normandos están ya asentados e integrados en la cristiandad latina. La Europa de la Plena Edad Media es expansiva también en el terreno militar: las cruzadas en el Próximo Oriente, la dominación angevina de Sicilia y el avance de los reinos cristianos en la península ibérica (desaparecido el Califato de Córdoba) amenazan con reducir el espacio islámico a la ribera sur de la cuenca del Mediterráneo y el interior de Asia.

El modo de producción feudal se desarrolla sin encontrar de momento límites a su extensión (como ocurrirá con la crisis del siglo XIV). La renta feudal se distribuye por los señores fuera del campo, donde se origina: las ciudades y la burguesía crecen con el aumento de la demanda de productos artesanales y del comercio a larga distancia, nacen y se desarrollan las ferias, las rutas comerciales terrestres y marítimas e instituciones como la Hansa. Europa Central y Septentrional entran en el corazón de la civilización Occidental. El Imperio bizantino se mantiene entre el islam y los cruzados, extendida su influencia cultural por los Balcanes y las estepas rusas donde se resiste el empuje mongol.

El arte románico y el primer gótico son protegidos por las órdenes religiosas y el clero secular. Cluny y el Císter llenan Europa de monasterios. El camino de Santiago articula la península ibérica con Europa. Nacen las Universidades (Bolonia, Sorbona, Oxford, Cambridge, Salamanca, Coímbra). La escolástica llega a su cumbre con Tomás de Aquino, tras recibir la influencia de las traducciones del árabe (averroísmo). El redescubrimiento del derecho romano (Bártolo de Sassoferrato, Baldo degli Ubaldi) empieza a influir en los reyes que se ven a sí mismos como emperadores en su reino.

Los conflictos crecen a la par que la sociedad: herejías, revueltas campesinas y urbanas, la salvaje represión de todas ellas y las no menos salvajes guerras feudales son constantes.

La expansión del sistema feudal

Dinamismo interno: económico, social, tecnológico e intelectual

Un campesino ordeña una oveja, mientras en la cabaña un niño come ante una mesa (los muebles no eran muy habituales en las casas de los pobres). Ilustración del siglo XIV de Tacuinum sanitatis, un tratado médico árabe de Ibn Butlan que se tradujo al latín y tuvo una gran difusión por Europa Occidental en la Baja Edad Media, como otras obras de origen similar.

Lejos de ser un sistema social anquilosado (el cierre del acceso a los estamentos es un proceso que se produce como reacción conservadora de los privilegiados, tras la crisis final de la Edad Media, ya en el Antiguo Régimen), el feudalismo medieval demostró suficiente flexibilidad como para permitir el desarrollo de dos procesos, que se retroalimentaron mutuamente favoreciendo una rápida expansión. Por una parte, el asignar un lugar a cada persona dentro del sistema, permitió la expulsión de todos aquellos para quienes no había lugar, enviándolos como colonos y aventureros militares a tierras no ganadas para la Cristiandad Occidental, expandiendo así brutalmente sus límites. Por la otra, el asegurar un cierto orden y estabilidad social para el mundo agrario tras el fin del periodo de las invasiones; aunque ni mucho menos se acabaron las guerras —consustanciales al sistema feudal— el nivel habitual de violencia en periodos bélicos tendía a controlarse por las propias instituciones —código de honor, tregua de Dios, acogimiento a sagrado— y en periodos normales tendía a ritualizarse — desafíos, duelos, rieptos, justas, torneos, paso honroso—, aunque no desaparecía ni en las relaciones internacionales ni dentro de los reinos, con unas ciudades que basaban su seguridad y pax urbana en sus fuertes murallas, sus toques de queda y su expeditiva justicia, y unos inseguros campos en los que señores de horca y cuchillo imponían sus prerrogativas e incluso abusaban de ellas (malhechores feudales), no sin encontrar la resistencia antiseñorial de los siervos,​ a veces mitificada (Robin Hood). A diferencia del modo de producción esclavista, el modo de producción feudal ponía en el productor —campesino— la responsabilidad en el aumento de la producción: sea buena o mala la cosecha, debe pagar unas mismas rentas. Es por ello que el sistema por sí solo estimula el trabajo y la incorporación de lo que la experiencia demuestre como buenas prácticas agrícolas, incluso la incorporación de nuevas técnicas que mejoren el rendimiento de la tierra. Si el aumento de la producción es permanente y no coyuntural (una sola buena cosecha por causas climáticas), quien empezará a recibir estímulos será el señor feudal, que detectará ese aumento de los excedentes cuya extracción es la base de su renta feudal (mayor uso del molino, mayor circulación por los caminos y puentes, mayor consumo en tiendas y tabernas; de todos los cuales cobra impuestos o aspirará a hacerlo), incluso se verá impulsado a subir la renta. Cuando lo que ocurre es que los campesinos, empujados por el aumento de sus familias, presionan los límites de los mansos roturando tierras antes incultas (eriales, pastos, bosques, humedales desecables), el señor podrá imponer nuevas condiciones, e incluso impedirlo, porque forman parte de su reserva o de sus usos monopolísticos (caza, alimento de sus caballos).

Caballos de tiro equipados con colleras para permitir el aprovechamiento eficaz de su fuerza. La fotografía es actual, pero la tecnología empleada es similar a la mejorada en la Edad Media.

Esa dinámica lucha de clases entre siervos y señores dinamizaba la economía y hacía posible el inicio de una concentración de riquezas acumuladas a partir de las rentas agrícolas; pero nunca de manera comparable a la acumulación de capital propia del capitalismo, pues no se hacía con ellas inversión productiva (como hubiera ocurrido de disponer los campesinos del uso del excedente), sino atesoramiento en manos de nobleza y clero. Tal cosa, en última instancia, a través de los programas de construcción (castillos, monasterios, iglesias, catedrales, palacios) y el gasto suntuario en productos de lujo —caballos, armas sofisticadas, joyas, obras de arte, telas de calidad, tintes, sedas, tapices, especias— no pudo dejar de estimular el rudimentario comercio a larga distancia, la circulación monetaria y la vida urbana; en definitiva, el resurgimiento económico de Europa Occidental. Irónicamente, ambos procesos terminarían por minar las bases del feudalismo, y llevarlo hacia su destrucción.​ No obstante, no hay que imaginar que se produjo nada parecido a la revolución agrícola previa a la revolución industrial: el hecho de que ni campesinos ni señores pudieran convertir en capital el excedente (unos porque se lo extraían y otros porque su posición social era incompatible con las actividades económicas) hacía lenta y costosa cualquier innovación, además del hecho de que cualquier innovación chocaba con prejuicios ideológicos y una mentalidad fuertemente tradicionalista, ambas cosas propias de la sociedad preindustrial. Solo en el transcurso de siglos, y debido al ensayo y error del buen hacer artesanal de anónimos herreros y talabarteros sin ningún tipo de conexión con la investigación científica, se produjo la incorporación de escasas pero decisivas mejoras técnicas como la collera (que posibilita el aprovechamiento eficaz de la fuerza de los caballos de tiro, que empiezan a sustituir a los bueyes) o el arado de vertedera (que sustituye al arado romano en las tierras húmedas y pesadas del norte de Europa, no así en las secas y ligeras del sur). El barbecho de año y vez siguió siendo el método de cultivo más utilizado; la rotación de cultivos era desconocida, el abonado era un recurso excepcional, dada la escasez de animales, cuyo estiércol era el único abono disponible; el regadío estaba limitado a algunas de las zonas mediterráneas de cultura islámica; se escatimaba la utilización de hierro en herramientas y aperos de labranza, dado su coste inasumible por los campesinos; el nivel técnico, en general, era precario. El molino de viento fue una transferencia tecnológica que, como tantas otras en otros campos (pólvora, papel, brújula, grabado), provenía de Asia. Aun con su alcance limitado, el conjunto de innovaciones y cambios se concentró especialmente en un periodo que algunos historiadores han venido en llamar el "Renacimiento" del siglo XII o la Revolución del siglo XII, momento en el que el dinamismo económico y social, a partir del motor principal, que es el campo, produce el despertar de un mundo urbano hasta entonces marginal en Europa Occidental, y el surgimiento de fenómenos intelectuales como la universidad medieval y la escolástica.

Artículo principal: Revolución del siglo XII

La universidad

Artículo principal: Universidad medieval
Aula universitaria. Laurentius de Voltolina, segunda mitad del siglo XIV.

Siguiendo el precedente de la organización carolingia de las escuelas palatinas, catedralicias y monásticas (debida a Alcuino de York -787-), más que el de otras instituciones semejantes existentes en el mundo islámico,​ las primeras universidades de la Europa cristiana fueron fundadas para el estudio del derecho, la medicina y la teología. La parte central de la enseñanza envolvía el estudio de las artes preparatorias (denominadas artes liberales por cuanto eran mentales o espirituales y liberaban del trabajo manual propio de las artesanías, consideradas oficios viles y mecánicos); estas artes liberales eran el trivium (gramática, retórica y lógica) y el quadrivium (aritmética, geometría, música y astronomía). Después, el alumno entraba en contacto con estudios más específicos. Además de centros de enseñanza, eran también el lugar de investigación y producción del saber, y foco de vigorosos debates y polémicas, lo que a veces requirió incluso las intervenciones del poder civil y eclesiástico, a pesar de los fueros de los que estaban dotadas y que las convertían en instituciones independientes, bien dotadas económicamente con una base patrimonial de tierras y edificios. La transformación cultural generada por las universidades ha sido resumida de este modo: En 1100, la escuela seguía al maestro; en 1200, el maestro seguía a la escuela.​ Las más prestigiosas recibían el nombre de Studium Generale, y su fama se extendía por toda Europa, requiriendo la presencia de sus maestros, o al menos la comunicación epistolar, lo que inició un fecundo intercambio intelectual facilitado por el uso común de la lengua culta, el latín.

Entre 1200 y 1400 fueron fundadas en Europa 52 universidades; 29 de ellas de fundación papal, las demás de fundación imperial o real. La primera fue posiblemente Bolonia (especializada en Derecho, 1088), a la que siguió Oxford (antes de 1096), de la que se escindió su rival Cambridge (1209), París, de mediados del siglo XII (uno de cuyos colegios fue La Sorbona, 1275), Salamanca (1218, precedida por el Estudio General de Palencia de 1208), Padua (1222), Nápoles (1224), Coímbra (1308, trasladada desde el Estudio General de Lisboa de 1290), Alcalá de Henares (1293, refundada por el Cardenal Cisneros en 1499), La Sapienza (Roma, 1303), Valladolid (1346), la Universidad Carolina (Praga, 1348), la Universidad Jagellónica (Cracovia, 1363), Viena (1365), Heidelberg (1386), Colonia (1368) y, ya al final del periodo medieval, Lovaina (1425), Barcelona (1450), Basilea (1460) y Upsala (1477). En medicina gozaba de un gran prestigio la Escuela Médica Salernitana, con raíces árabes, que provenía del siglo IX; y en 1220 empezó a rivalizar con ella la Facultad de Medicina de Montpellier.

Véase también: Universidad

La escolástica

Artículo principal: Escolástica
Los intelectuales medievales buscaban entender los principios geométricos y armónicos con los que Dios habría creado el Universo. El compás en esta ilustración de un manuscrito del siglo XIII es un símbolo del acto de creación de Dios.

La escolástica fue la corriente teológico-filosófica dominante del pensamiento medieval, tras la patrística de la Antigüedad tardía, y se basó en la coordinación de fe y razón, que en cualquier caso siempre suponía la clara sumisión de la razón a la fe (Philosophia ancilla theologiae -la filosofía es esclava de la teología-). Pero también es un método de trabajo intelectual: todo pensamiento debía someterse al principio de autoridad (Magister dixit -lo dijo el Maestro-), y la enseñanza se podía limitar en principio a la repetición o glosa de los textos antiguos, y sobre todo de la Biblia, la principal fuente de conocimiento, pues representa la Revelación divina; a pesar de todo ello, la escolástica incentivó la especulación y el razonamiento, pues suponía someterse a un rígido armazón lógico y una estructura esquemática del discurso que debía exponerse a refutaciones y preparar defensas. Desde el comienzo del siglo IX al fin del XII los debates se centraron en la cuestión de los universales, que opone a los realistas encabezados por Guillermo de Champeaux, a los nominalistas representados por Roscelino y a los conceptualistas (Pedro Abelardo). En el siglo XII tiene lugar la recepción de textos de Aristóteles antes desconocidos en Occidente, primero indirectamente a través de los filósofos judíos y musulmanes, especialmente Avicena y Averroes, pero en seguida directamente traducido del griego al latín por san Alberto Magno y por Guillermo de Moerbeke, secretario de santo Tomás de Aquino, verdadera cumbre del pensamiento medieval y elevado al rango de Doctor de la Iglesia. El apogeo de la escolástica coincide con el siglo XIII, en que se fundan las universidades y surgen las órdenes mendicantes: dominicos (que siguieron una tendencia aristotélica -los anteriormente citados-) y franciscanos (caracterizados por el platonismo y la tradición patrística -Alejandro de Hales o san Buenaventura-). Ambas órdenes coparán las cátedras y la vida de los colegios universitarios, y de ellas procederán la mayoría de los teólogos y filósofos de la época.

El siglo XIV representará la crisis de la escolástica a través de dos franciscanos británicos: el doctor subtilis Juan Duns Escoto y Guillermo de Occam. Precedente de ambos sería la Escuela de Oxford (Robert Grosseteste y Roger Bacon) centrada en el estudio de la naturaleza, defendiendo la posibilidad de una ciencia experimental apoyada en la matemática, contra el tomismo dominante. La polémica de los universales se terminó decantando por los nominalistas, lo que dejaba un espacio a la filosofía más allá de la teología.

Ergo Domine, qui das fidei intellectum, da mihi, ut, quantum scis expedire, intelligam, quia es sicut credimus, et hoc es quod credimus. Et quidem credimus te esse aliquid quo nihil maius cogitari possit. An ergo non est aliqua talis natura, quia "dixit insipiens in corde suo: non est Deus" ? [...] Si enim vel in solo intellectu est, potest cogitari esse et in re; quod maius est. Si ergo id quo maius cogitari non potest, est in solo intellectu: id ipsum quo maius cogitari non potest, est quo maius cogitari potest. Sed certe hoc esse non potest. Existit ergo procul dubio aliquid quo maius cogitari non valet, et in intellectu et in re.
Luego Señor, tú que das el entendimiento a la fe, dame de entender, tanto como consideres bueno, que tú eres como creemos y lo que creemos. Y bien, creemos que tú eres algo mayor que lo cual no puede pensarse cosa alguna. Ahora, ¿acaso no existe esta naturaleza, porque "dijo el necio en su corazón: no hay Dios" ? [...] Si existe sólo en la mente, no se cree que exista en la realidad; El más grande. Por lo tanto, si aquello de lo que no se puede concebir un mayor existe sólo en el entendimiento, eso mismo de lo que no se puede concebir un mayor es aquello que no se puede concebir nada mayor. Pero obviamente esto no es posible. Existe, por tanto, más allá de toda duda, algo que no se puede pensar más grande que existe tanto en el entendimiento como en la realidad.

Anselmo de Canterbury, inicio del argumento ontológico para probar la existencia de Dios.
Proslogio, capítulo II (1078). La frase entrecomillada es una cita bíblica (Salmos 13:1).
Dicitur Exodi III, ex persona Dei, ego sum qui sum.

Respondeo dicendum quod Deum esse quinque viis probari potest. Prima autem et manifestior via est, quae sumitur ex parte motus. Certum est enim, et sensu constat, aliqua moveri in hoc mundo. [...] Impossibile est ergo quod, secundum idem et eodem modo, aliquid sit movens et motum, vel quod moveat seipsum. Omne ergo quod movetur, oportet ab alio moveri. Si ergo id a quo movetur, moveatur, oportet et ipsum ab alio moveri et illud ab alio. Hic autem non est procedere in infinitum, quia sic non esset aliquod primum movens; et per consequens nec aliquod aliud movens, quia moventia secunda non movent nisi per hoc quod sunt mota a primo movente. [...]

Quinta via sumitur ex gubernatione rerum. Videmus enim quod aliqua quae cognitione carent, scilicet corpora naturalia, operantur propter finem, quod apparet ex hoc quod semper aut frequentius eodem modo operantur, ut consequantur id quod est optimum; unde patet quod non a casu, sed ex intentione perveniunt ad finem. Ea autem quae non habent cognitionem, non tendunt in finem nisi directa ab aliquo cognoscente et intelligente, sicut sagitta a sagittante. Ergo est aliquid intelligens, a quo omnes res naturales ordinantur ad finem, et hoc dicimus Deum.
Se dice en Éxodo 3,14 de la persona de Dios: "Yo soy el que soy."

La existencia de Dios puede ser probada de cinco maneras distintas. La primera y más clara es la que se deduce del movimiento. Pues es cierto, y lo perciben los sentidos, que en este mundo hay movimiento. [...] Igualmente, es imposible que algo mueva y sea movido al mismo tiempo, o que se mueva a sí mismo. Todo lo que se mueve necesita ser movido por otro. Pero si lo que es movido por otro se mueve, necesita ser movido por otro, y éste por otro. Este proceder no se puede llevar indefinidamente, porque no se llegaría al primero que mueve, y así no habría motor alguno pues los motores intermedios no mueven más que por ser movidos por el primer motor. Ejemplo: Un bastón no mueve nada si no es movido por la mano. Por lo tanto, es necesario llegar a aquel primer motor al que nadie mueve. En éste, todos reconocen a Dios. [...]

La quinta se deduce a partir del ordenamiento de las cosas. Pues vemos que hay cosas que no tienen conocimiento, como son los cuerpos naturales, y que obran por un fin. Esto se puede comprobar observando cómo siempre o a menudo obran igual para conseguir lo mejor. De donde se deduce que, para alcanzar su objetivo, no obran al azar, sino intencionadamente. Las cosas que no tienen conocimiento no tienden al fin sin ser dirigidas por alguien con conocimiento e inteligencia, como la flecha por el arquero. Por lo tanto, hay alguien inteligente por el que todas las cosas son dirigidas al fin. Le llamamos Dios.
Tomás de Aquino, quinta de las Cinco Vías (Quinquae viae) para probar la existencia de Dios.
Summa Theologiae (Suma Teológica, 1274), Quaestio 2, Articulus 3.
Véase los argumentos cosmológicos y teleológicos actuales.

El surgimiento de la burguesía

Signoria de Florencia, una institución municipal que ejerce el poder soberano en esta ciudad estado italiana, dominada por una potente burguesía artesanal y comercial que se va ennobleciendo y convirtiendo en patriciado urbano.

La burguesía es el nuevo agente social formado por los artesanos y mercaderes que surgen en el entorno de las ciudades, bien en las antiguas ciudades romanas que habían decaído, bien en nuevos núcleos creados en torno a castillos o cruces de caminos -los propiamente llamados burgos-. Muchas de estas ciudades incorporaron ese nombre - Hamburgo, Magdeburgo, Friburgo, Estrasburgo; en España Burgo de Osma o Burgos-.

La burguesía estaba interesada en presionar al poder político (imperio, papado, las diferentes monarquías, la nobleza feudal local o instituciones eclesiásticas -diócesis o monasterios- de las que dependieran sus ciudades) para que se facilitara la apertura económica de los espacios cerrados de las urbes, se redujeran los tributos de portazgo y se garantizaran formas de comercio seguro y una centralización de la administración de justicia e igualdad de las normas en amplios territorios que les permitieran desarrollar su trabajo, al tiempo que garantías de que los que vulnerasen dichas normas serían castigados con igual dureza en los distintos territorios.

Aquellas ciudades que abrían las puertas al comercio y a una mayor libertad de circulación, veían incrementar la riqueza y prosperidad de sus habitantes y las del señor, por lo que con reticencias pero de manera firme se fue difundiendo el modelo. Las alianzas entre señores eran más comunes, no ya tanto para la guerra, como para permitir el desarrollo económico de sus respectivos territorios, y el rey fue el elemento aglutinador de esas alianzas.

Los burgueses pueden considerarse como hombres libres en cuanto estaban parcialmente fuera del sistema feudal, que literalmente los asediaba -se ha comparado a las ciudades con islas en un océano feudal-,​ porque no participaban directamente de las relaciones feudo-vasalláticas: ni eran señores feudales, ni campesinos sometidos a servidumbre, ni hombres de iglesia. La sujeción como súbdito del poder político era semejante a un lazo de vasallaje, pero más bien como señorío colectivo que hacía que la ciudad respondiera como un todo a las demandas de apoyo militar y político del rey o del gobernante a la que estuviera vinculada, y que a su vez participara en la explotación feudal del campo circundante (alfoz en España).

La expresión alemana Stadtluft macht frei "Los aires de la ciudad dan libertad", o "te hacen libre"​ (paráfrasis de la frase evangélica "la verdad os hará libres"),​ indicaba que quienes podían radicarse en las ciudades, a veces huyendo literalmente de la sujeción de la servidumbre. El siervo huido se consideraba libre de retornar con su señor si conseguía domiciliarse en una corporación urbana por un año y un día.​ tenían todo un nuevo mundo de oportunidades que explotar, aunque no en régimen de libertad, entendida esta en su forma contemporánea. La sujeción a las normas gremiales y a las leyes urbanas podía ser más dura incluso que las del campo: la pax urbana significaba la rigidez en la aplicación de la justicia, que mantenía los caminos y las puertas de entrada flanqueados con cadáveres de ajusticiados y un severo toque de queda, con cierre de puertas al anochecer y rondas de vigilancia. Eso sí: concedía a los burgueses la oportunidad de ejercer parcela de poder, incluyendo el uso de las armas en la milicia urbana (como las hermandades castellanas que se unificaron en la Santa Hermandad ya en el siglo XV), que en no pocas ocasiones se utilizaron en contra de las huestes feudales, con el beneplácito de las emergentes monarquías autoritarias. En el caso más precoz y espectacular fueron las comunas italianas, que se independizaron de hecho del Sacro Imperio Romano Germánico a partir de la batalla de Legnano (1176).

Eva hilando ante la cuna de uno de sus hijos. Ilustración del folio 8 del Salterio Hunter. La introducción de la rueca para hilar fue una de las innovaciones introducidas desde Asia en la Plena Edad Media. La de la ilustración es una hilandera primitiva, sin rueda. Ambas eran utilizadas tanto en la artesanía urbana como en las labores domésticas de las mujeres en campo y ciudad. Como todos los trabajos, dio origen a tensiones sociales: When Adam delved, and Eve span / Who was then a gentleman? ("Cuando Adán cavaba y Eva hilaba, ¿quién era entonces caballero?") era una rima popular con la que el clérigo John Ball movilizó a los campesinos ingleses de la revuelta de 1381.

En los burgos surgieron muchas instituciones sociales nuevas. El desarrollo del comercio llevó aparejado consigo el del sistema financiero y la contabilidad. Los artesanos se unieron en asociaciones llamadas gremios, ligas, corporaciones, cofradías, o artes, según el lugar geográfico. El funcionamiento interno de los talleres gremiales implicaba un aprendizaje de varios años del aprendiz a cargo de un maestro (el dueño del taller), que implicaba el paso de aquel a la condición de oficial cuando demostrara conocer el oficio, lo que implicaba su consideración como trabajador asalariado, una condición de por sí ajena al mundo feudal que incluso se trasladó al campo (en principio de manera marginal) con los jornaleros que no disponían de tierras propias ni concedidas por el señor. La asociación de los talleres en los gremios, funcionaba de manera completamente contraria al mercado libre capitalista: se procuraba evitar todo rasgo posible de competencia fijando los precios, las calidades, los horarios y condiciones de trabajo, e incluso las calles donde podían radicarse. La apertura de nuevos talleres y el paso del rango de oficial al de maestro estaban muy restringidos, de modo que en la práctica se incentivaban las herencias y los enlaces matrimoniales endogámicos dentro del gremio. El objetivo era conseguir la supervivencia de todos, no el éxito del mejor.

Más apertura demostró el comercio. Los buhoneros que iban de aldea en aldea, y los escasos aventureros que se atrevían a hacer viajes más largos eran los mercaderes más habituales de la Alta Edad Media, antes del año 1000. En tres siglos, para comienzos del siglo XIV, las ferias de Champaña y de Medina habían creado rutas terrestres estables y más o menos seguras que (a lomos de mulas o con carretas en el mejor de los casos) recorrían Europa de norte a sur (en el caso castellano siguiendo las cañadas trashumantes de la Mesta, en el caso francés enlazando los emporios flamenco y norte-italiano a través de las prósperas regiones borgoñonas y renanas, todas ellas salpicadas de ciudades). La Hansa o liga hanseática estableció a su vez rutas marítimas de una estabilidad y seguridad similar (con mayor capacidad de carga, en barcos de tecnología innovadora) que unían el Báltico y el mar del Norte a través de los estrechos escandinavos, conectando territorios tan lejanos como Rusia y Flandes y rutas fluviales que conectaban todo el norte de Europa (ríos como el Rin y el Vístula), permitiendo el desarrollo de ciudades como Hamburgo, Lübeck y Danzing, y estableciendo consulados comerciales denominados kontor.​ En el Mediterráneo se llamaron Consulado del Mar: el primero en Trani en 1063 y luego Pisa, Mesina, Chipre, Constantinopla, Venecia, Montpellier, Valencia (1283), Mallorca (1343) y Barcelona (1347).​ Cuando el estrecho de Gibraltar fue seguro, se pudieron conectar marítimamente ambas Europas, con rutas entre las ciudades italianas (sobre todo Génova), Marsella, Barcelona, Valencia, Sevilla, Lisboa, los puertos del Cantábrico (Santander, Laredo, Bilbao), los del Atlántico francés y los del canal de la Mancha (ingleses y flamencos, sobre todo Brujas y Amberes). El contacto cada vez más fluido de gentes de distintas naciones (como comenzaron a llamarse a las agrupaciones de comerciantes de cercano origen geográfico que se entendían en la misma lengua vulgar, al igual que ocurría en las secciones de las órdenes militares) terminó produciendo que ambas instituciones funcionaran de hecho, como primitivas organizaciones internacionales.

Todo ello desarrolló un incipiente capitalismo comercial (véase también Historia del capitalismo) con el incremento o surgimiento ex novo de la economía monetaria, la banca (crédito, préstamos, seguros, letras de cambio), actividades que mantuvieron siempre recelos morales (pecado de usura para todas las que significara lucro indebido, y en que únicamente podían incurrir los judíos cuando prestaban a otros que no fueran de su religión, oficio prohibido tanto a los cristianos como a los musulmanes). La aparición de burgueses ricos y de una plebe urbana pobre originó un nuevo tipo de tensiones sociales, que produjeron revueltas urbanas.​ En cuanto a los aspectos ideológicos, la expresión del inconformismo burgués con su puesto marginal en la sociedad feudal está en el origen de las herejías a lo largo de toda la Baja Edad Media (cátaros, valdenses, albigenses, dulcinianos, hussitas, wycliffianos). Los intentos de responder a esas demandas del mundo urbano por parte de la Iglesia, así como de controlarlas y en su caso reprimirlas, produjeron la aparición de las órdenes mendicantes (franciscanos y dominicos) y de la Inquisición. A veces, la imposibilidad de conseguir el control hizo optar por el exterminio, como ocurrió en Beziers en 1209, siguiendo la respuesta del legado pontificio Arnaud Amaury:

- ¿Cómo distinguiremos a los herejes de los católicos? - Matadlos a todos, que Dios reconocerá a los suyos
Las catedrales y la búsqueda de la altura
En la Edad Media, la oposición entre lo alto y lo bajo "se proyecta en el espacio": se construyen torres y murallas muy elevadas, muy visibles, para manifestar que se quiere escapar de lo "bajo"... lo alto y la altura designan lo que es grande y hermoso... se expresa en la construcción de los castillos y las catedrales... Esa oposición es el correlato de la que existe entre el cielo y la tierra.

(...)

Luego, se buscó la luz, e incluso se acabó por identificar a Dios con la luz. Los progresos técnicos, la búsqueda de espacios abiertos y el uso cada vez más sofisticado del hierro y los diversos metales dieron nacimiento, entre los siglos XI y XIII a las grandes catedrales.
La rivalidad entre castillos señoriales tuvo su correlato urbano en la rivalidad entre casas fortificadas, con torres desafiantes, que han sobrevivido en los espectaculares conjuntos de San Gimignano o de Cáceres. Mucho más extendida estuvo la rivalidad de las catedrales, cuya construcción se demoraba por siglos, desarrollándose de un modo orgánico, sin que los planes originarios se terminaran, haciendo que el resultado final fuera habitualmente la suma de estilos muy diferentes. Se llegaron a producir verdaderas carreras de prestigio, como la que se prolongó por cientos de años entre las de Siena y Florencia. Las dimensiones extraordinarias de ambas hicieron imposible que se terminaran antes de la crisis bajomedieval, lo que determinó que los sieneses (izquierda: Catedral de Siena Duomo di Santa María) optaran por conformarse con lo construido hasta entonces (para que pudiera utilizarse desde sus inicios, siempre se comenzaban las obras por el ábside, permitiendo consagrar el altar y dar culto mientras continuaban las obras). Lo que se pretendía era convertir el actual brazo mayor en el menor, y construir un brazo mayor verdaderamente descomunal (proyecto de 1339 que tuvo que abandonarse; el diseño inicial era de 1215-1263). Mientras tanto, los florentinos (derecha: Catedral de Florencia Duomo di Santa María dei Fiori), humillados por no ser capaces de cubrir el gigantesco espacio central del crucero (un desproporcionado tambor octogonal sobreelevado), tuvieron que esperar a que Filippo Brunelleschi consiguiera resolver el desafío técnico con una impresionante cúpula que abre la época del Renacimiento (concurso de 1419 y construcción entre 1420 y 1436). Véase también catedrales de España.

Nuevas entidades políticas

Poderes universales, monarquías feudales y ciudades-Estado

En la Plena Edad Media se observó una gran disparidad en la escala a que se ejercía el poder político: los poderes universales (Pontificado e Imperio) seguían reivindicando su primacía frente a las Monarquías feudales, que en la práctica funcionaban como estados independientes. Al mismo tiempo, entidades mucho más pequeñas en extensión demostraban ser muy dinámicas en las relaciones internacionales (las ciudades-estado italianas y las ciudades libres del Imperio Germánico), y el municipalismo demostró ser una fuerza muy a tener en cuenta en todos los territorios de Europa.

El redescubrimiento del Digesto justinianeo (Digestum Vetus) permitió el estudio autónomo del Derecho (Pepo e Irnerio) y el surgimiento de la Escuela de los Glosadores y de la Universidad de Bolonia (1088). Ese suceso, que permitirá el redescubrimiento paulatino del Derecho romano, llevará a la formación del llamado Corpus Iuris Civilis y a la posibilidad de plantear un Ius commune (Derecho común), y justificar la concentración de poder y capacidad reglamentaria en la institución imperial, o en los monarcas, cada uno de los cuales empezará a considerarse como imperator in regno suo ("emperador en su reino" -definiciones de Bártolo de Sassoferrato y Baldo degli Ubaldi-).

Rex superiorem non recognoscens in regno suo est Imperator: El rey no reconoce superiores, en su reino es emperador.
Decretal Per Venerabilem de Inocencio III, 1202.

La difícil convivencia de Pontificado e Imperio (regnum et sacerdocium) a lo largo de los siglos dio origen entre 1073 y 1122 a la querella de las investiduras. Distintas formulaciones ideológicas (teoría de las dos espadas, Plenitudo potestatis, Dictatus papae, condenas de la simonía y el nicolaísmo) constituían un edificio levantado durante siglos por el que el Papa pretendía marcar la supremacía de la autoridad religiosa sobre el poder civil (lo que se ha venido denominando agustinismo político), mientras que el Emperador pretendía hacer valer la legitimidad de su cargo, que pretendía derivar del antiguo Imperio romano (Translatio imperii), así como el hecho material de su capacidad militar para imponer su poder territorial e incluso tutelar la vida religiosa (tanto en los aspectos institucionales como los dogmáticos), a semejanza de su equivalente en Oriente. El acceso de distintas dinastías a la dignidad imperial debilitó el poder de los emperadores, sujetos a un sistema de elección que les hacía dependientes de un delicado juego de alianzas entre los dignatarios que alcanzaron el título de príncipe elector, unos laicos (príncipes territoriales, independientes en la práctica) y otros eclesiásticos (obispos de ciudades libres). No obstante, periódicamente se asistía a intentos de recuperar el poder imperial (Otón III y Enrique II entre los últimos otónidas), que en ocasiones llegaban a enfrentamientos espectaculares (Enrique IV, de la dinastía salia, o Federico I Barbarroja y Federico II de la dinastía Hohenstaufen). La oposición entre güelfos y gibelinos, cada uno asociado a uno de los poderes en liza (papa y emperador), presidió la vida política de Alemania e Italia desde el siglo XII hasta bien entrada la Baja Edad Media.

Ambas pretensiones distaron mucho de hacerse efectivas, agotadas en su propio debate y superadas por la mayor eficacia política de las entidades urbanas y los reinos del resto de Europa.

Artículo principal: Dominium mundi
Véase también: Derecho penal

Parlamentarismo

Apareció el parlamentarismo, una forma de representación política que con el tiempo se convirtió en el precedente de la división de poderes consustancial a la democracia de la Edad Contemporánea. La primacía en el tiempo la tiene el Alþingi islandés (930), que seguía el modelo de los thing o asambleas de guerreros germanos; pero desde finales del siglo XI se fue gestando un nuevo modelo institucional, derivado de la obligación feudal de consilium, que implicaba a los tres órdenes feudales, y se generalizó por Europa occidental: las Cortes de León (1188), el Parlamento inglés (1258) -previamente las relaciones de poder entre rey y nobleza habían sido reguladas en la Carta EMagna, 1215, o las Provisiones de Oxford, 1258- y los Estados Generales franceses (1302).

La Reforma Gregoriana y las reformas monásticas

Artículo principal: Reforma gregoriana

Hildebrando de Toscana, ya desde su posición bajo los pontificados de León IX y Nicolás II, y más tarde como papa Gregorio VII (con lo que cubre toda la segunda mitad del siglo XI), emprendió un programa de centralización de la Iglesia, con la ayuda de los benedictinos de Cluny, que se extendieron por toda Europa Occidental implicando a las monarquías feudales (destacadamente en los reinos cristianos peninsulares, a través del Camino de Santiago).

Las siguientes reformas monásticas, como la cartuja (San Bruno) y sobre todo la cisterciense (San Bernardo de Claraval) significarán nuevos fortalecimientos de la jerarquía eclesiástica y su implantación dispersa en todo el territorio europeo como una impresionante fuerza social y económica ligada a las estructuras feudales, vinculada a las familias nobles y a las dinastías regias y con una base de riqueza territorial e inmobiliaria, a la que se añadía el cobro de los derechos propios de la Iglesia (diezmos, primicias, derechos de estola, y otras cargas locales, como el voto de Santiago en el noroeste de España).

El fortalecimiento del poder papal intensificó las tensiones políticas e ideológicas con el Imperio Germánico y con la Iglesia oriental, que en este caso terminarán llevando al Cisma de Oriente.

Las Cruzadas trajeron como consecuencia la creación de un tipo especial de órdenes religiosas, que, además de someterse a una regla monástica (habitualmente la cisterciense, incluyendo el cumplimiento teórico de los votos monásticos) exigían a sus componentes una vida castrense más que ascética: fueron las órdenes militares, fundadas tras la toma de Jerusalén en 1099 (caballeros del Santo Sepulcro, templarios -1104- y hospitalarios -1118-). También se constituyeron en otros contextos geográficos (órdenes militares españolas y caballeros teutónicos).

La adaptación a la pujante vida urbana de los siglos XII y XIII será misión de un nuevo ciclo de fundaciones en el clero regular: las órdenes mendicantes, cuyos miembros no eran monjes, sino frailes (franciscanos de San Francisco de Asís y dominicos de Santo Domingo de Guzmán, a las que siguieron otras, como los agustinos); y de nuevas instituciones: las Universidades y la Inquisición.

Innovaciones dogmáticas y devocionales

Anunciación por Conrad von Soest, 1403. La Virgen, modelo de virtudes femeninas, cuya inocencia es simbolizada por el lirio, escucha el mensaje divino traído por el arcángel San Gabriel y acepta su destino (concebir a Cristo por obra y gracia del Espíritu Santo -la paloma-) con humildad y obediencia: Ecce ancilla Domini; fiat mihi secundum verbum tuum: He aquí la esclava del Señor; hágase en mí según tu palabra (Lucas 1:38).

A partir del siglo XI y el siglo XII, se introdujeron en el cristianismo latino innovaciones dogmáticas y devocionales de gran trascendencia:

La imposición del rito romano frente a la anterior multiplicidad de liturgias (rito hispánico, rito bracarense, rito ambrosiano, etc.)

La imposición del celibato sacerdotal en el Concilio de Letrán (1123).

El hallazgo del papel del purgatorio como estadio intermedio de las almas entre cielo e infierno, que intensificará la función intermediadora de la Iglesia a través de las oraciones y misas y los méritos de la Comunión de los Santos por ella administrados.

Mariología

La intensificación del papel de la Virgen María, que pasa a ser una corredentora con atributos investigados por la mariología y aún no dogmatizados (Inmaculada Concepción, Asunción de la Virgen), con nuevas devociones y oraciones (Avemaría -yuxtaposición de textos evangélicos que se introduce en occidente en el siglo XI-, Salve -adoptada por Cluny en 1135-, Rosario -introducido por Santo Domingo contra los albigenses-), una fiebre de fundaciones de iglesias en su nombre, y con un amplísimo tratamiento artístico. En la época del amor cortés la devoción a la Virgen apenas podía distinguirse, al menos en las formas, de la que el caballero sentía por su dama.

La mariología había nacido en la Antigüedad tardía con la patrística, y el culto popular de la virgen fue uno de los factores clave de la suave transición del paganismo al cristianismo, que suele interpretarse como una adaptación del patriarcal monoteísmo del judaísmo al matriarcal panteón de las diosas-vírgenes-madre del Mediterráneo clásico: la cananea Astarté, la babilonia Istar, las griegas Rea y Gaia, la frigia Cibeles, la Artemisa de Éfeso, la Deméter de Eleusis, la egipcia Isis, etc., si bien "hay dos diferencias fundamentales entre el culto cristiano a María y los cultos paganos: la clara conciencia de la absoluta trascendencia de Dios, que opera como factor que elimina cualquier tendencia idolátrica y la oposición por parte del cristianismo a una divinización de la vida que ponga en peligro el carácter absolutamente libre de la decisión creadora de Dios".​ La controversia Cristotokos-Theotokos (María como "Madre de Cristo" o "Madre de Dios"), y el amplio tratamiento de esta en el arte bizantino habían caracterizado a la iglesia oriental. El protagonismo de la Virgen quedaba ampliamente compensado con la misoginia del tratamiento de otras figuras femeninas, destacadamente Eva, la Magdalena y Santa María Egipcíaca. La renuncia al cuerpo (la carne enemiga del alma) y a las riquezas, que da oportunidad al arrepentimiento y la redención (y confía su gestión a la Madre Iglesia) solía ser el aspecto más destacable también en las vidas de otras santas y mártires.

Sacramentos y cohesión social. Minorías religiosas

El pecado original, por Bertram von Minden, 1375. El tema de Adán y Eva daba la ocasión más habitual de representación de desnudos durante la Edad Media.

Por último, la institucionalización de los sacramentos, especialmente la penitencia y la comunión pascual que se plantean como trámites anuales que el fiel ha de cumplir ante su párroco y confesor. La vivencia comunitaria de los sacramentos, sobre todo los que significan cambios vitales (bautismo, matrimonio, extrema unción), y los rituales funerarios, cohesionaban fuertemente a las sociedades locales tanto aldeanas como urbanas, sobre todo cuando se enfrentaban a la convivencia con otras comunidades religiosas -judíos en toda Europa y musulmanes en España-.

La celebración de las festividades en días distintos (viernes los musulmanes, sábados los judíos, domingos los cristianos), los distintos tabúes alimentarios (cerdo, alcohol, rituales de matanza que obligan a separar las carnicerías) y la separación física de las comunidades -guetos, aljamas o juderías y morerías- planteaban una situación que, incluso con tolerancia religiosa, distaba mucho de ser un trato igualitario. Los judíos cumplieron una función social de chivo expiatorio que dio salida a las tensiones sociales en determinados momentos, con el estallido de pogromos (revueltas antijudías, que tras la conversiones masivas dieron paso a revueltas anticonversas) o con las políticas de expulsión (Inglaterra -1290-, Francia -1394- y España -1492- y Portugal en 1496). La existencia de minorías religiosas dentro del cristianismo, en cambio, no podía ser aceptada, puesto que la comunidad política se identificaba con la unidad en la fe. Los definidos como herejes, por tanto, eran perseguidos por todos los medios.

Delito, pecado y sexo

En cuanto a las desviaciones del comportamiento que no supusieran desafíos de opinión sino delitos o pecados (conceptos identificables y de imposible deslindamiento), su tratamiento era objeto de las jurisdicciones civil (que aplicaba el fuero correspondiente, la legislación del reino o el derecho común) y religiosa (que aplicaba el Derecho Canónico en cuestiones ordinarias, o el procedimiento inquisitorial en caso necesario), cuya coordinación era a veces compleja, como ocurría con las desviaciones de la conducta sexual considerada correcta (masturbación, homosexualidad, incesto, estupro, amancebamiento, adulterio y otros asuntos matrimoniales).​ En cualquier caso, la vivencia de la sexualidad y la desnudez del cuerpo tuvo tratamientos muy distintos en cada época y lugar; y diferentes expectativas para cada nivel social (se consideraba que era propio de los campesinos un comportamiento animal, es decir, natural, y se pretendía que los nobles y clérigos tuvieran más voluntad para controlar sus instintos).

También costumbres como los baños (conocidos desde las termas romanas y reintroducidos por los árabes) y prácticas como la prostitución fueron objeto de críticas morales y reglamentaciones más o menos permisivas, llegando en el caso de los baños progresivamente hasta la prohibición (se les acusaba de inmorales y de producir el afeminamiento de los guerreros), y en el de la prostitución al confinamiento en determinados barrios, la obligación de llevar determinadas prendas y la detención de sus actividades en determinadas fechas (Semana Santa). La erradicación de la prostitución no se concebía posible, dado lo inevitable del pecado, y su papel de mal menor que evitaba que el deseo irrefrenable de los varones fuera en contra del honor de las doncellas y las mujeres respetables. Por lo general, los historiadores suelen coincidir que el periodo de la Plena Edad Media fue una etapa de mayor libertad de costumbres que no tuvo que esperar a El Decamerón (1348), y que en algunas cuestiones, como la condición femenina, significó una verdadera promoción, tanto frente a la Alta Edad Media como frente a la Edad Moderna;​ aunque el extendido mito de que se llegara a dudar si la mujer tenía alma es un error filológico.

Expansión geográfica de la Europa feudal

Willelm Dux, el Duque Guillermo de Normandía dirige sus tropas a la batalla de Hastings que le convertirá en rey de Inglaterra (1066). Tapiz de Bayeux, bordado pocos años después.

La expansión geográfica se llevó a cabo, o se intentó llevar a cabo, al menos, en varias direcciones, siguiendo no tanto un propósito determinado por concepciones nacionalistas inexistentes en la época, sino la dinámica propia de las casas feudales. Los normandos, vikingos asentados en Normandía, dieron origen a una de las casas feudales más expansivas de Europa, que se extendió por Francia, Inglaterra e Italia, enlazada con las de Anjou-Plantagenet y Aquitania. Las casas de Navarra y Castilla (dinastía Jimena), Francia, Borgoña y Flandes (Capetos, Casa de Borgoña -extendida por la península ibérica-, Valois) y Austria (casa de Habsburgo) son otros buenos ejemplos, y todas ellas se vieron vinculadas por alianzas, enlaces matrimoniales y enfrentamientos sucesorios o territoriales, consustanciales a las relaciones feudo-vasalláticas y expresión de la violencia inherente al feudalismo.​ En el contexto espacial de la Europa Nórdica y Centro-Oriental tuvieron un desarrollo similar la Casa de Sweyn Estridsson danesa, la Bjälbo noruega y los Sverker y Erik suecos; y más tarde la Dinastía Jogalia o Jagellón (Hungría, Bohemia, Polonia y Lituania).

En España, simultáneamente a la disolución del Califato de Córdoba (en guerra civil desde el 1010 y extinguido el 1031), se creó un vacío de poder que los reinos feudales cristianohispánicos de Castilla, León, Navarra, Portugal y Aragón (fusionado dinásticamente con el condado de Barcelona) intentaron aprovechar, expandiéndose frente a los reinos de taifas musulmanes en la llamada Reconquista. En las islas británicas, el reino de Inglaterra intentó repetidas veces invadir a Gales, Escocia e Irlanda, con mayor o menor éxito.

Reconstrucción de un drakkar, embarcación usada habitualmente por los vikingos.

En Europa del Norte, acabadas las invasiones de los vikingos, las riquezas saqueadas por estos sirvieron para adquirir productos y servicios occidentales, creando en el mar Báltico una próspera red comercial que atrajo a los escandinavos a la civilización occidental, mientras su expansión hacia el oeste por el Atlántico (Islandia y Groenlandia) no pasó de la mítica Vinlandia (asentamiento fracasado en América del Norte, en torno al año 1000). Los vikingos orientales, (varegos), fundaron numerosos reinos en la Rusia europea y llegaron hasta Constantinopla. Los vikingos occidentales (normandos) se instalaron en Normandía, Inglaterra, Sicilia y el sur de la actual Italia, creando reinos centralizados y eficientes (Rolón, Guillermo el Conquistador y Roger I de Sicilia). En el este, en el año 955, Otón el Grande batió a los húngaros en la batalla del Río Lech y reincorporó Hungría a Occidente, al tiempo que comenzaba la germanización de Polonia, hasta entonces pagana. Posteriormente, desde tiempos de Enrique el León (siglo XII), los alemanes se fueron abriendo paso a través de las tierras de los vendos, hasta el mar Báltico, en un proceso de colonización conocido como Ostsiedlung (que será mitificado posteriormente con el romántico nombre de Drang nach Osten, o Afán de ir hacia el Este, lo que sirvió para justificar la teoría nazi del espacio vital alemán Lebensraum). Pero sin lugar a dudas, el movimiento de expansión más espectacular, aunque finalmente fallido, fueron las Cruzadas, en donde selectos miembros de la nobleza guerrera occidental cruzaron el mar Mediterráneo e invadieron el Medio Oriente, creando reinos de efímera duración.

Luis IX de Francia (San Luis) dirigió a sus caballeros a un desembarco naval contra el fuerte egipcio de Damietta en la Quinta Cruzada (1217-1221).

Las Cruzadas

Artículo principal: Cruzadas

Las Cruzadas fueron expediciones emprendidas, en cumplimiento de un solemne voto, para liberar Tierra Santa de la dominación musulmana. El origen de la palabra remonta a la cruz hecha de tela y usada como insignia en la ropa exterior de los que tomaron parte en esas iniciativas, a partir de la petición del Papa Urbano II y las predicaciones de Pedro el Ermitaño. Las sucesivas cruzadas tuvieron lugar entre los siglos XI y XIII. Fueron motivadas por los intereses expansionistas de la nobleza feudal, el control del comercio con Asia y el afán hegemónico del papado sobre las iglesias de Oriente.

Balance de la expansión geográfica

Espada, cetro, orbe y corona (con su característica cruz inclinada) de San Esteban de Hungría, rey húngaro convertido al cristianismo y coronado en diciembre del año 1000 por el papa Silvestre II, en un acto similar al que protagonizó Carlomagno exactamente doscientos años antes, significando en este caso la expansión del cristianismo occidental y las instituciones feudales por la Europa centro-oriental.

El balance de esta expansión fue espectacular, por comparación a la vulnerabilidad de la oscura época anterior: Tras medio siglo de instituciones carolingias, hacia 843 (Tratado de Verdún), los territorios que podían identificarse más o menos próximamente con ellas (lo que podría denominarse una formación social cristiano occidental) se extendían por Francia, el oeste y sur de Alemania, el sur de Gran Bretaña, las montañas septentrionales de España y el norte de Italia. Un siglo después, en la época de la batalla del Río Lech (955), no había región de Europa Occidental a salvo de las nuevas oleadas de invasores bárbaros, que parecían conducir a una nueva crisis de civilización.

Sin embargo, en los dos siglos siguientes al fatídico año mil el panorama había cambiado completamente: para la época de la batalla de Navas de Tolosa (1212), habían sido incorporadas a la civilización europea toda Italia hasta Sicilia, la Gran Bretaña no inglesa (Escocia y Gales), Escandinavia (que se expandía por el Atlántico Norte hasta Groenlandia), buena parte de Europa Oriental (Polonia, Bohemia, Moravia y Hungría, quedando los pueblos eslavos de los Balcanes y Rusia en la órbita del cristianismo oriental e institucionalizando sus propios reinos) y media península ibérica (en el transcurso del siglo XIII lo sería toda excepto el tributario reino nazarí de Granada, quedando marcado definitivamente el predominio cristiano sobre el estrecho de Gibraltar con la batalla del Salado -1340-). Otros territorios periféricos (como Lituania o Irlanda) estaban sometidos a una presión militar cada vez mayor por parte de los reinos centrales de la cristiandad latina. Más allá de los límites de Europa Occidental, las incursiones militares de huestes latinas de muy variada composición habían puesto en sus manos lugares tan lejanos como Constantinopla y los ducados Atenas y de Neopatria o Jerusalén y los Estados Cruzados.

Cristianos, musulmanes y judíos en la península ibérica

Véanse también: Reconquista, Reinos de Taifas, Almorávides, Almohades y Reino de Portugal (demasiados parámetros en {{VT}}) Wikipedia.
Véanse también: Ibn Hazm, Avempace, Averroes, Maimónides y Yehudah Ben Samuel Halevi (demasiados parámetros en {{VT}}) Wikipedia.
Véanse también: El Cid, Roger de Lauria y Al-Azraq.
Véanse también: Conquista de Navarra, Taifa de Toledo, Batalla de Zalaca, Batalla de Uclés (1108) y Taifa de Zaragoza (demasiados parámetros en {{VT}}) Wikipedia.
Artículo principal: Baja Edad Media
Muerte de Wat Tyler, líder de la revuelta campesina de 1381 en Inglaterra.

La Baja Edad Media es un término que a veces produce confusión, pues procede de un equívoco etimológico entre alemán y castellano: baja no significa decadente, sino reciente; por oposición al alta de la Alta Edad Media, que significa antigua (en alemán alt: viejo, antiguo).​ No obstante, es cierto que desde alguna perspectiva historiográfica puede verse al conjunto del periodo medieval como el ciclo de nacimiento, desarrollo, auge e inevitable caída de una civilización, modelo interpretativo que inició Gibbon para el Imperio romano (donde es más obvia la oposición entre Alto Imperio y Bajo Imperio) y que se ha aplicado con mayor o menor fortuna a otros contextos históricos y artísticos.

El símil astronómico de ocaso, que Johan Huizinga convierte en otoño, es utilizado con mucha frecuencia en la historiografía, con un valor analógico que más que una decadencia en lo económico o lo intelectual refleja un claro agotamiento de los rasgos específicamente medievales frente a sus sustitutos modernos.

La crisis del siglo XIV

Artículo principal: Crisis del siglo XIV

El final de la Edad Media llega con el comienzo de la transición del feudalismo al capitalismo, otro periodo secular de transición entre modos de producción que no finalizará hasta el final del Antiguo Régimen y el comienzo de la Edad Contemporánea, con lo que tanto este último periodo medieval como la Edad Moderna entera cumplen un papel similar y cubren una similar extensión temporal (500 años) a lo que significó la Antigüedad Tardía para el comienzo de la Edad Media.

La ley de rendimientos decrecientes empezó a mostrar sus efectos a medida que el dinamismo de los campesinos forzó la roturación de tierras marginales y las lentas mejoras técnicas no podían sucederse a un ritmo semejante. La coyuntura climática cambió, acabando con el denominado óptimo medieval que permitió la colonización de Groenlandia y el cultivo de vides en Inglaterra. Las malas cosechas condujeron a hambrunas que debilitaron físicamente a las poblaciones, preparando el terreno para que la Peste negra de 1348 fuera una catástrofe demográfica en Europa. La repetición sucesiva de epidemias caracterizó un ciclo secular.

Consecuencias de la crisis

El matrimonio Arnolfini, por Jan van Eyck (1430), representa el interior de una acomodada casa burguesa, que ambientan bien algunos de los nuevos valores de esa emergente clase social: la propiedad privada ganada con el trabajo, la familia nuclear, la moderación, la discreción y la privacidad. La escena transcurre en Flandes, un emporio comercial y artesanal, que suscitó el florecimiento de una nueva forma de pintura, la de los primitivos flamencos que entre otras innovaciones, iniciaron la pintura al óleo, lo que permitía detalles sutilísimos para hacer cada vez más fieles los retratos, un género que siglos antes no tenía ninguna demanda social.

Las consecuencias no fueron negativas para todos. Los supervivientes acumularon inesperadamente capital en forma de herencias, que pudo en algunos casos invertirse en empresas comerciales, o acumularon inesperadamente patrimonios nobiliarios. Las alteraciones de los precios de mercado de los productos, sometidos a tensiones nunca vistas de oferta y demanda cambió la forma de percibir las relaciones económicas: los salarios (un concepto, como el de circulación monetaria ya de por sí disolvente de la economía tradicional) crecían al tiempo que las rentas feudales pasaron a ser inseguras, obligando a los señores a decisiones difíciles. Alternativamente primero tendieron a ser más comprensivos con sus siervos, que a veces estuvieron en situación de imponer una nueva relación, liberados de la servidumbre; mientras que en un segundo momento, sobre todo tras algunas rebeliones campesinas fracasadas y duramente reprimidas, impusieron en algunas zonas una nueva refeudalización, o cambios de estrategia productiva como el paso de la agricultura a la ganadería (expansión de la Mesta).

El negocio lanero produjo curiosas alianzas internacionales e interestamentales (señores ganaderos, mercaderes de la lana, artesanos de paños) que suscitaron verdaderas guerras comerciales (en ese sentido se ha podido interpretar las cambiantes alianzas y divisiones internas Inglaterra-Francia-Flandes durante la guerra de los Cien Años, en la que Castilla se implicó en su propia guerra civil).​ Únicamente los nobles con más capacidad (demostrada la mayor parte de las veces por el despojo de nobles con menos capacidad) pudieron convertirse en una gran nobleza o aristocracia de grandes casas nobiliarias, mientras que la pequeña nobleza se empobrecía, reducida a la mera supervivencia o a la búsqueda de nuevos tipos de ingresos en la creciente administración de las monarquías, o a los tradicionales de la Iglesia.

En las instituciones del clero también se va abriendo un abismo entre el alto clero de obispos, canónigos y abades y los curas de parroquias pobres; y el bajo clero de frailes o clérigos vagabundos, de opiniones teológicas difusas, o bien supervivientes materialistas en la práctica, goliardos o estudiantes sin oficio ni beneficio.

En las ciudades, la alta burguesía y la baja burguesía viven un similar proceso de separación de fortunas, que hace imposible mantener que un aprendiz o incluso un oficial o un maestro de taller pobre tenga algo que ver con un mercader enriquecido por el comercio a larga distancia de la Hansa o las ferias de Champaña y de Medina, o un médico o un letrado salidos de la universidad para entrar en la alta sociedad. Se va abriendo paso la posibilidad (antes inaudita) de que la condición social dependa más de la capacidad económica (no necesariamente ligada siempre a la tierra) que del origen familiar.

Frente al mundo medieval de los tres órdenes, basado en una economía agraria y firmemente ligada a la posesión de la tierra, emerge un mundo de ciudades basado en una economía comercial. Los centros de poder se desplazan hacia los nuevos burgos. Estos reequilibrios se vieron reflejados en los campos de batalla, ya que los caballeros feudales empezaron a ser superados por el desarrollo de técnicas militares como el arco de tiro largo,​ arma que los ingleses usaron para barrer a los franceses en la batalla de Agincourt, en 1415, o la pica, usada por la infantería de mercenarios suizos. Es en esta época cuando aparecen los primeros ejércitos profesionales, compuestos por soldados a los que no les une un pacto de vasallaje con su señor sino la paga. A partir del siglo XIII se registran en Occidente los primeros usos de la de pólvora, invención china extendida desde la India por los árabes, pero de forma muy discontinua. Roger Bacon la describe en 1216) y hay relatos del uso de armas de fuego en la defensa musulmana de Sevilla (1248) y Niebla (1262, véase El cañón en la Edad Media). Con el tiempo, el oficio militar se envilece, devaluando las funciones de la nobleza con las de la caballería y los castillos, que quedan obsoletos. El aumento de los costes y las tácticas de batallas y asedios traerá como consecuencia el aumento del poder del rey frente a la aristocracia. La guerra pasa a depender no de las huestes feudales, sino de los crecientes impuestos, pagados por los no privilegiados.

Díptico de Melun, de Jean Fouquet (1450). Panel izquierdo: Étienne Chevalier, el donante, con San Esteban, su santo patronímico. En otra época, la perspectiva jerárquica hubiera distanciado a un simple mortal, por muy poderoso que fuera, de personajes celestiales.
Mismo díptico, Panel derecho: La Virgen con el Niño. La modelo fue Agnès Sorel, amante del rey Carlos VII de Francia, lo que aumenta el atrevimiento de la representación, que aun así resultaba asumible por la sensibilidad de la época.

Nuevas ideas

Las nuevas ideas religiosas -que se adaptan mejor a la forma de vida de la burguesía que a la de los privilegiados- ya estuvieron en el fermento de las herejías que se habían producido previamente, a partir del siglo XII (cátaros, valdenses), y que habían encontrado eficaz respuesta en las nuevas órdenes religiosas mendicantes, insertas en el entorno urbano; pero en los últimos siglos medievales el husismo o el wycliffismo tienen una mayor proyección hacia lo que será la Reforma protestante del siglo XVI. El milenarismo de los flagelantes convivía con el misticismo de un Tomás de Kempis y con los desórdenes y corrupción de costumbres en la Iglesia que culminaron en el Cisma de Occidente. Fue devastador el impacto que tuvo en la cristiandad occidental el espectáculo de dos (y hasta tres) papas excomulgándose mutuamente (y a emperadores, reyes y obispos, y con ellos a todos sus sacerdotes y fieles), uno en la llamada cautividad de Aviñón a la que le sometía el rey de Francia (fille ainée de l'Eglise -hija mayor de la Iglesia-), otro en Roma y un tercero elegido por el Concilio de Pisa (1409). La situación no se recondujo totalmente ni siquiera con el Concilio de Constanza (1413), que si hubieran prosperado las tesis conciliaristas se habría convertido en una especie de parlamento europeo supranacional, cuasi-soberano y competente en toda clase de temas. Hasta la humilde Peñíscola se llegó a convertir por algún tiempo en el centro del mundo cristiano -para los escasos seguidores del Papa Luna-.

Los intentos de imprimir mayor racionalidad al catolicismo ya venían estando presentes desde la cumbre de la escolástica de los siglos XII y XIII con Pedro Abelardo, Tomás de Aquino o Roger Bacon; pero ahora esa escolástica se enfrenta a su propia crisis y cuestionamiento interno, con Guillermo de Ockham o Juan Duns Escoto. La mentalidad teocéntrica iba lentamente dando paso a una nueva antropocéntrica, en un proceso que culminará con el humanismo del siglo XV, en lo que ya puede denominarse Edad Moderna. Ese cambio no se limitó únicamente a las élites intelectuales: personalidades extravagantes, como Juana de Arco, se convierten en héroes populares (con el contrapunto de otras terribles, como Gilles de Rais -Barba Azul-);​ la mentalidad social va alejándose del conformismo temeroso para acoger otras concepciones que implican una nueva forma de afrontar el futuro y las novedades:

Hoy comamos y bebamos y cantemos y holguemos, que mañana ayunaremos.
Villancico de Juan del Encina

El anonimato conscientemente buscado en el que vivieron silenciosamente generaciones durante siglos

Non nobis, Domine, non nobis,
sed nomini tuo da gloriam
¡No a nosotros, Señor, no a nosotros,
sino a tu nombre da la gloria!
Salmos 115:1, musicalizado y utilizado muy frecuentemente para uso litúrgico. Se adoptó como lema de los templarios y aparece en la obra Enrique V de Shakespeare.

y que seguirá siendo la situación de los humildes durante los siglos siguientes, da paso a la búsqueda de la fama y de la gloria personal, no solo entre los nobles, sino en todos los ámbitos sociales: los artesanos comienzan a firmar sus productos (desde las obras de arte a las marcas artesanas), y cada vez es menos excepcional que cualquier acto de la vida deje su huella documental (libros parroquiales, registros mercantiles, escribanos, protocolos notariales, actos jurídicos).

El desafío al monopolio económico, social, político e intelectual de los privilegiados, creaba lentamente nuevos espacios de poder en beneficio de los reyes, así como un lugar cada vez más amplio para la burguesía. Aunque la mayor parte de la población siguió siendo campesina, lo cierto es que el impulso y las novedades ya no provenían del castillo o el monasterio, sino de la Corte y la ciudad. Entretanto, el amor cortés (procedente de la Provenza del siglo XI) y el ideal caballeresco se revitalizaron y pasaron a convertirse en una ideología justificativa del modo de vida nobiliario justo cuando este empezaba a estar en cuestión,​ viviendo una época dorada, obviamente decadente, localizada en el período de esplendor del ducado de Borgoña, que reflejó Johan Huizinga en su magistral El otoño de la Edad Media.

Véanse también: Gótico tardío, Gótico flamígero, Gótico internacional, Primitivos flamencos y Trecento (demasiados parámetros en {{VT}}) Wikipedia.

El fin de la Edad Media en la península ibérica

Mientras que para el Mediterráneo Oriental el fin de la Edad Media supuso el avance imparable del islámico Imperio otomano, en el extremo occidental, los expansivos reinos cristianos de la península ibérica, tras un periodo de crisis y ralentización del avance secular hacia el sur, simplificaron el mapa político con la unión matrimonial de los Reyes Católicos (Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla), los acuerdos de estos con el de Portugal (Tratado de Alcáçovas, que suponían el reparto de influencias sobre el Atlántico) y la conquista de Granada. Navarra, dividida en una guerra civil entre bandos orientados e intervenidos por franceses y aragoneses, sería anexionada en su mayor parte a la creciente Monarquía Católica en 1512.

  1. Aunque el primero que señaló la existencia de unidad en el periodo comprendido entre el siglo V y el XV fue el humanista Flavio Biondo, la gloria de haber utilizado antes que nadie el término Edad Media le corresponde al obispo de Alesia, Giovanni Andrea dei Bussi. En una carta suya del año 1469 se dice expresamente lo siguiente:
    «sed mediae tempestatis tum veteris, tum recentiores usque ad nostra tempora».
    Esa media tempestas era el esbozo de unos «tiempos medios», que servían de puente entre la gloriosa antigüedad clásica, a la que se mitificaba, y los nuevos tiempos, que habían vuelto sus ojos hacia aquel período de esplendor. Expresiones como medium aevum, media tempestas, media aetas, etc., aparecen en historiadores o filólogos desde comienzos del siglo XVI. Así, por ejemplo, las utilizaron Joaquin de Wat, en 1501, o Juan de Heerwagen, en 1532. Más avanzado el siglo, en 1575, las encontramos en Marco Welser y Adriano Junius. El uso de dichas expresiones puede, asimismo, rastrearse en el transcurso del siglo XVII: Conisius, en 1601; Goldats, en 1604; Vossius, en 1662; etc. Du Cange, en su célebre Glosario, aparecido en 1678, habló de la «mediae et infimae latinitatis». Puede decirse que el término Edad Media había sido plenamente admitido, por más que su origen no fuera propiamente obra de los historiadores, sino de los filólogos. No obstante, en el mismo siglo XVII se produjeron algunas precisiones de gran transcendencia acerca de los «tiempos medios». En 1665, Jorge Horn, en una obra titulada Arca Noé, llamaba «medium aevum» al período comprendido entre los años 300 y 1500. Poco tiempo después, en 1688, apareció un libro que iba a desempeñar un papel destacado en la fijación del concepto de Edad Media. Se trata de la Historia medii aevi a temporibus Constantini Magni ad Constantinopolim a Turcis captam, del que era autor Cristóbal Keller, profesor de la universidad alemana de Halle. Fue Keller, cuyas precisiones cronológicas sobre el Medievo son bien significativas, el punto de partida de la difusión y generalización de la expresión Edad Media. Valdeón, op. cit., vol 11 pg. 11.
  2. Incluso en la actualidad se juzga a la Edad Media como una época mala o "fea", a la vez violenta, oscura e ignorante. Ahora sabemos que esta imagen es falsa, aunque hubo una Edad Media de la violencia, y no únicamente la de los conflictos y las guerras entre grupos y entre países, sino también las violencias contra los judíos, con el comienzo del antisemitismo, y la represión de los rebeldes a la doctrina de la Iglesia... Evidentemente, las Cruzadas también forman parte del balance negativo. Pero la Edad Media fue igualmente, y pienso que incluso ante todo, un gran periodo creador. Se puede apreciar en el terreno el arte, de las instituciones, por supuesto primordialmente en las ciudades (por ejemplo con las universidades), o incluso del pensamiento, en el que la filosofía que se ha llamado "escolástica" alcanzó altas cumbres del saber... la Edad Media creó "lugares de encuentro" comerciales y festivos (las ferias, los mercados y las fiestas), en los que seguimos inspirándonos. Le Goff, op. cit., pgs. 115-116.
    En esta época, la noche se vive en ambientes poco luminosos: en cabañas alumbradas a lo sumo por el fuego del hogar, en las estancias amplísimas de castillos iluminados por antorchas o en la celda de un monje a la débil luz de un candil, y oscuras (además de inseguras) eran las calles de los pueblos y de las ciudades. No obstante, ésta es una característica propia también del Renacimiento, del Barroco y -más tarde aún- del período que se prolonga al menos hasta el descubrimiento de la electricidad. En cambio, al hombre medieval se le ve -o, al menos, se le representa en poesía y en pintura- en un ambiente muy luminoso. Lo que llama la atención en las miniaturas medievales es que, habiendo sido realizadas tal vez en ambientes oscuros apenas iluminados por una única ventana, están llenas de luz, incluso de una luminosidad especial, producida por la proximidad de colores puros: rojo, azul, oro, plata, blanco y verde, sin matices ni claroscuros.
    Umberto Eco, Historia de la Belleza, pg. 99-100

    Le Goff, Héroes, maravillas y leyendas de la Edad Media, Paidós, 2010; Georges Duby La época de las catedrales citados por Guillermo Altares , El País, 26 de diciembre de 2010

  3. El debate entre las distintas concepciones del feudalismo es uno de las clásicas discrepancias entre las escuelas institucionalista o restrictiva (François-Louis Ganshof Qu'est-ce que la féodalité? -Qué es el feudalismo-, 1947); y la materialista (Georges Duby Señores y Campesinos). Para el caso español es muy ilustrativo este texto de Salustiano Moreta (1978) :
    Respecto al feudalismo castellano, dado que la historiografía oficial y academicista partió de los presupuestos teórico-metodológicos positivistas y de una idea jurídico-política del feudalismo, no se dudó en asegurar «sin riesgo de error, que el sistema feudal no alcanzó en los Estados de la Reconquista su completo desarrollo y que la estructura social y política de la mayor parte de la España cristiana nunca llegó a constituirse según las formas políticas de los Estados feudales» (Luis García de Valdeavellano, Las instituciones feudales en España, pág. 231). En esta misma línea, a partir de la consideración del feudalismo como un fenómeno esencialmente político y superestructural, se formularía una distinción mixtificante entre régimen feudal y régimen señorial como categorías excluyentes y contrapuestas (Luis García de Valdeavellano, op. cit; Grassotti, Las instituciones feudo-vasalláticas en León y Castilla. Partiendo desde presupuestos positivistas, Salvador de Moxó ha puesto de manifiesto algunas de las limitaciones de las causas y razones aducidas por los dos autores anteriores para mantener la no feudalización castellana. Sociedad, estado y feudalismo, págs. 193-202.). Por fortuna la visión académico-oficial del feudalismo en general y del feudalismo castellano en particular resulta cada vez menos inapelable y su cuestionamiento crítico se halla en marcha, precisamente desde las perspectivas teórico-metodológicas derivadas -en unos casos simplemente invocadas y en otros asumidas directa y conscientemente, aunque con desigual acierto y rigor de la otra concepción del feudalismo: el feudalismo entendido como modo de producción (Pese a no contar todavía con una sola monografía rigurosa sobre el feudalismo en Castilla analizado desde las categorías y métodos derivados de su consideración como «modo de producción» se han publicado ya algunos trabajos y se van ensayando, poco a poco, ciertas observaciones y problemas que apuntan hacia esa dirección: Bartolomé Clavero, Mayorazgo: propiedad feudal en Castilla (1369-1836), págs. 60 y ss.; Señorio y hacienda a finales del antiguo régimen en Castilla; Julio Valdeón Baruque, Prólogo en El modo de producción feudal, Akal, págs. 7-14; Sebastiá Domingo, Crisis de los factores mediatizantes del regimen feudal; Reyna Pastor de Togneri, Del islam al cristianismo, págs. 12 y ss.)
  4. Persona versada en el conocimiento de lo medieval.
  5. Véase todo lo referente a El código da Vinci.
  6. No así la de Alejandría, que sobrevivió incluso al asesinato de Hipatia (415). El museo de Alejandría y la biblioteca de Alejandría habían sufrido muchas vicisitudes, como incendios y terremotos, y el Serapeum fue mandado derribar por el patriarca Teófilo en 391, aunque sus fondos, saqueados y desperdigados, sobrevivieron hasta la invasión musulmana (634), en que el califa Omar protagonizó otra célebre ofensa: «Los libros de la biblioteca o bien contradicen al Corán, y entonces son peligrosos, o bien coinciden con el Corán, y entonces son redundantes», citado en Curiosidades de la ciencia de Leonardo Moledo
  7. O bello sudario, o buen sudario. Procopio, en su Historia secreta reproduce así las palabras de Teodora:
    Quien ha recibido el poder soberano no debe vivir si se lo deja quitar. Tú César, si quieres huir, nada es más fácil... en cuanto a mí, Dios no permita que abandone la púrpura y aparezca en público sin ser saludada como emperatriz. Aprecio mucho esta antigua sentencia: «La púrpura es un glorioso sudario».
    (Citado por Pilar Benejam, Horizonte,
  8. Es la tesis principal de Perry Anderson op. cit.. Es comentada y criticada por Gregory Elliott (2004) Perry Anderson: El laboratorio implacable de la historia Universitat de València, ISBN 8437059356 . La expresión síntesis feudal es utilizada habitualmente en ese sentido: Bisso y otros Occidente y su legado. Una historia. Volumen I. Desde las primeras civilizaciones a la crisis del mundo medieval ISBN 9879164806
  9. Platón, siguiendo un esquema triádico de tradición indoeuropea, plantea en sus diálogos (por ejemplo en Fedro y en República) una sociedad en la que los trabajadores (representantes de la virtud cardinal de la templanza) sostienen a los guerreros que les defienden(fortaleza) y a los filósofos que les gobiernan (prudencia), y su conjunto en armonía produce la obtención final de la justicia.
  10. La identificación entre clero y nobleza como privilegiados, y el papel clave de los votos, era evidente en el momento de su supresión durante la Revolución francesa, y se explicitó en los debates de la Asamblea (decreto del 13 de febrero de 1790), comentados en de Chantal López y Omar Cortés. Lo mismo ocurrió en el caso español: , de Anne Staples, Estudios de Historia Moderna y Contemporánea de México, Álvaro Matute (editor), México, Universidad Nacional Autónoma de México, Instituto de Investigaciones Históricas, v. 10, 1986, p. 109-123
  11. Etimológicamente humilior significa los más humildes, los más pobres. Humilis, -e Adjetivo. Humilde; pobre. . El humilior es el que se encuentra rebajado en tierra (ad humun). Humillarse es rebajarse porque se supone que la tierra es lo más bajo (infima) que hay en el mundo. El mismo origen tiene humor (humildad),
  12. La novela de Ken Follett Los pilares de la tierra refleja ese ambiente.
  13. Si las ciudades y la burguesía son una contradicción inherente al sistema feudal en su dinamismo, o algo extraño y externo al modo de producción feudal, es un debate clásico de la historiografía materialista, expuesto en Rodney Hilton, op. cit.. Una visión irónica de esta dinámica se encuentra en la parodia de estudio de economía histórica El papel de las especias (y de la pimienta en particular) en el desarrollo económico de la Edad Media
  14. A partir del siglo IX los bimaristanes entregaban diplomaturas de medicina a estudiantes que realizaban prácticas hospitalarias para ejercer profesionalmente como médicos. John Bagot Glubb :
    En tiempos de Mamun, las escuelas de medicina fueron extremadamente activas en Bagdad. El primer hospital público gratuito fue abierto en Bagdad durante el califato de Harun Al-Rashid. Al desarrollarse este sistema, médicos y cirujanos fueron requeridos para impartir lecciones en la escuela de médicos, y entregaban diplomas a aquellos a los que consideraban cualificados para practicar la medicina. El primer hospital en Egipto fue abierto en 872, y a partir de entonces saltaron a todo lo largo y ancho del Imperio, desde Al-Andalus hasta Persia.

    La Universidad de Al Karaouine (Fez, Marruecos, 859) es considerada la más antigua del mundo.​ La primera universidad completa sería la Universidad Al-Azhar (El Cairo, Egipto, siglo X), que ofrecía una amplia variedad de graduaciones académicas, incluyendo estudios de post-grado.

  15. Un ejemplo de esta utilización nos lo ofrecen quienes citan (descontextualizando sus circunstancias históricas) el conocido refrán alemán, «El aire de la ciudad os hará libres», como corroboración de la tesis ideológica que atribuye a la ciudad, en general, la capacidad de conseguir que un sujeto de la especie humana pueda alcanzar la libertad, es decir, sin tener en cuenta que el refrán citado se formula en el proceso de transformación del sistema feudal en el sistema constituido por las ciudades burguesas de la baja edad media.
  16. Para toda la sección Le Goff, op. cit., pgs. 80-87; la cita en cursiva, de Agustín Rico Mansilla En torno a Gonzalo de Berceo: Los "milagros de Nuestra Señora" y el culto a la Virgen, de donde también es esta cita:
    Casi todos los historiadores que han estudiado el tema están de acuerdo en un punto: En Europa, los siglos XII y XIII marcaron el auge de uno de los fenómenos más interesantes del cristianismo, el culto a la Virgen María (Gerli,1988). Hasta ese momento, la devoción a la Virgen, aun existiendo, había sido algo de importancia menor en la Iglesia. Hilda Graef (1967), desde la más estricta ortodoxia católica, considera al siglo XII como la edad de oro de la mariología. Y Atienza (1991) estima que el culto a María en el occidente cristiano estalló masivamente a finales del siglo XI, se expandió a lo largo de los siglos XII y XIII y se estabilizó, pero con una implantación popular cada vez más amplia, a partir del siglo XIV.

    Véase también una perspectiva más tradicionalista en el artículo de la Enciclopedia Católica.

  17. Juan Martín Velasco Diccionario de Mariología Págs. 580-582: ; también Agustín Rico Mansilla op. cit.
    parece casi seguro que la consideración y aceptación por la Iglesia del protagonismo mariano en el misterio de la Encarnación fue evolucionando progresivamente desde el siglo II hasta el V (Concilio de Efeso), pero no puede afirmarse con seguridad que se difundiera entre la gran masa de fieles y, menos aún, que fuese objeto de un culto generalizado. Por otra parte, conviene recordar que la liturgia católica fue sustituyendo muy lentamente a los primitivos cultos precristianos, los cuales tardaron varios siglos en olvidarse; aún se pueden rastrear en muchas fiestas actuales de base pagana. Hemos visto que el estudio de las festividades dedicadas a María aporta algunos datos: En la Iglesia oriental solo se tiene noticia de una fiesta anterior al siglo V: la "Conmemoración de Santa María": y, a principios del siglo VI, la del "Tránsito de la Virgen". Sorprendentemente, en la Iglesia romana no se conocen fiestas marianas hasta el siglo VII, lo qué induce a pensar que la evolución fue bastante más lenta.
  18. Es la tesis que defiende el historiador Kenneth Clark en Civilization, un prestigioso documental televisivo de la BBC, de la que se publicó también un libro.
  19. Basándose en una teoría de Eugenio D'Ors se ha aplicado esta idea a los periodos del Arte griego: constructivo=arcaico, pleno=clásico y decadentes=helenístico; y veía paralelismos en el Renacimiento: Quattrocento-Cinquecento-Manierismo; o en otros periodos: Barroco tenebrista-Barroco triunfante-Rococó; Neoclasicismo-Romanticismo
  1. Edad media 476-1492 LibraryThing).
  2. Perry Anderson, op. cit.
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  4. Rodney Hilton, op. cit.
  5. Le Goff, op. cit., pg. 63-64
  6. Romano y Tenenti, op. cit.
  7. Pirenne, op. cit.
  8. Le Goff, op. cit., pgs. 116-117
  9. Honoré de Balzac El público está harto de España, del Oriente y de la historia de Francia al modo de Walter Scott.
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  12. (referencia a la embajada de Ibn Jaldún en la corte de Castilla en 1363 y en la de Tamerlán en 1401). el 10 de marzo de 2007 en Wayback Machine. (sobre Ibn Jaldún y su paralelismo con Ruy González de Clavijo). en Cervantesvirtual.
  13. Texto seleccionado por Claudio Sánchez Albornoz y Aurelio Viñas (1929) Lecturas de Historia de España, Madrid, el 9 de julio de 2008 en Wayback Machine., citado en Cervantesvirtual.
  14. el 13 de agosto de 2011 en Wayback Machine.. El tema fue convertido en novela por John Maxwell Coetzee. Esperando a los bárbaros (Traducción de Concha Manella y Luis Martínez Victorio), Debolsillo: Barcelona, 2004 .
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  25. Pirene, op. cit.
  26. Cf. Las mil y una noches en Wikisource
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edad, media, período, histórico, civilización, occidental, idioma, vigilar, editar, medieval, redirige, aquí, para, otras, acepciones, véase, medieval, desambiguación, medievo, medioevo, período, histórico, civilización, occidental, comprendido, entre, siglos,. Edad Media periodo historico de la civilizacion occidental Idioma Vigilar Editar Medieval redirige aqui Para otras acepciones vease Medieval desambiguacion La Edad Media Medievo o Medioevo es el periodo historico de la civilizacion occidental comprendido entre los siglos v y xv Convencionalmente su inicio se situa en el ano 476 con la caida del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492 con el descubrimiento de America 1 o en 1453 con la caida del Imperio bizantino fecha que tiene la singularidad de coincidir con la invencion de la imprenta publicacion de la Biblia de Gutenberg y con el fin de la guerra de los Cien Anos Santa Sofia de Constantinopla 532 537 El Imperio bizantino fue la unica institucion politica aparte del papado que mantuvo su existencia por la totalidad del periodo medieval La ciudad medieval francesa de Carcasona Ciudades amuralladas puentes bien guarnecidos y castillos son parte de la imagen belica de la Edad Media El aspecto actual es fruto de una recreacion historicista del siglo XIX cuando las murallas ya no eran funcionales y la mayor parte de las ciudades europeas las derribaba El deseo de recuperarlas es una muestra de medievalismo Ermita del Cristo de la Luz en Toledo anteriormente mezquita La convivencia entre civilizaciones alterno entre el enfrentamiento y la tolerancia el aislamiento y la influencia mutua A dia de hoy los historiadores del periodo prefieren matizar esta ruptura entre Antiguedad y Edad Media de manera que entre los siglos iii y viii se suele hablar de Antiguedad Tardia que habria sido una gran etapa de transicion en todos los ambitos en lo economico para la sustitucion del modo de produccion esclavista por el modo de produccion feudal en lo social para la desaparicion del concepto de ciudadania romana y la definicion de los estamentos medievales en lo politico para la descomposicion de las estructuras centralizadas del Imperio romano que dio paso a una dispersion del poder y en lo ideologico y cultural para la absorcion y sustitucion de la cultura clasica por las teocentricas culturas cristiana o islamica cada una en su espacio 2 Suele dividirse en dos grandes periodos Temprana o Alta Edad Media ss v x sin una clara diferenciacion con la Antiguedad Tardia y Baja Edad Media ss xi xv que a su vez puede dividirse en un periodo de plenitud la Plena Edad Media ss xi xiii y los dos ultimos siglos que presenciaron la crisis del siglo xiv Aunque hay algunos ejemplos de utilizacion previa Nota 1 el concepto de Edad Media nacio como la segunda edad de la division tradicional del tiempo historico debida a Cristobal Cellarius Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad Constaninopolim a Turcis captam deducta Jena 1688 3 quien la consideraba un tiempo intermedio sin apenas valor por si mismo entre la Edad Antigua identificada con el arte y la cultura de la civilizacion grecorromana de la Antiguedad clasica y la renovacion cultural de la Edad Moderna en la que el se situa que comienza con el Renacimiento y el Humanismo La popularizacion de este esquema ha perpetuado un preconcepto erroneo el de considerar a la Edad Media como una epoca oscura sumida en el retroceso intelectual y cultural y un aletargamiento social y economico secular que a su vez se asocia con el feudalismo en sus rasgos mas oscurantistas tal como se definio por los revolucionarios que combatieron el Antiguo Regimen Seria un periodo dominado por el aislamiento la ignorancia la teocracia la supersticion y el miedo milenarista alimentado por la inseguridad endemica la violencia y la brutalidad de guerras e invasiones constantes y epidemias apocalipticas Nota 2 Sin embargo en este largo periodo de mil anos hubo todo tipo de hechos y procesos muy diferentes entre si diferenciados temporal y geograficamente respondiendo tanto a influencias mutuas con otras civilizaciones y espacios como a dinamicas internas Muchos de ellos tuvieron una gran proyeccion hacia el futuro entre otros los que sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansion europea y el desarrollo de los agentes sociales que desarrollaron una sociedad estamental de base predominantemente rural pero que presencio el nacimiento de una incipiente vida urbana y una burguesia que con el tiempo desarrollaran el capitalismo 4 Lejos de ser una epoca inmovilista la Edad Media que habia comenzado con migraciones de pueblos enteros y continuado con grandes procesos repobladores Repoblacion en la peninsula iberica Ostsiedlung en Europa Oriental vio como en sus ultimos siglos los antiguos caminos muchos de ellos vias romanas decaidas se reparaban y modernizaban con airosos puentes y se llenaban de toda clase de viajeros guerreros peregrinos mercaderes estudiantes goliardos etc encarnando la metafora espiritual de la vida como un viaje homo viator 5 Tambien surgieron en la Edad Media formas politicas nuevas que van desde el califato islamico a los poderes universales de la cristiandad latina Pontificado e Imperio o el Imperio bizantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad oriental aculturacion y evangelizacion de Cirilo y Metodio y en menor escala todo tipo de ciudades estado desde las pequenas ciudades episcopales alemanas hasta republicas que mantuvieron imperios maritimos como Venecia dejando en la mitad de la escala a la que tuvo mayor proyeccion futura las monarquias feudales que transformadas en monarquias autoritarias prefiguran el estado moderno De hecho todos los conceptos asociados a lo que se ha venido en llamar modernidad aparecen en la Edad Media en sus aspectos intelectuales con la misma crisis de la escolastica 6 Ninguno de ellos seria entendible sin el propio feudalismo se entienda este como modo de produccion basado en las relaciones sociales de produccion en torno a la tierra del feudo o como sistema politico basado en las relaciones personales de poder en torno a la institucion del vasallaje segun las distintas interpretaciones historiograficas Nota 3 El choque de civilizaciones entre cristianismo e islamismo manifestado en la ruptura de la unidad del Mediterraneo hito fundamental de la epoca segun Henri Pirenne en su clasico Mahoma y Carlomagno 7 la Reconquista espanola y las Cruzadas tuvo tambien su parte de fertil intercambio cultural escuela de Traductores de Toledo Escuela Medica Salernitana que amplio los horizontes intelectuales de Europa hasta entonces limitada a los restos de la cultura clasica salvados por el monacato altomedieval y adaptados al cristianismo La Edad Media realizo una curiosa combinacion entre la diversidad y la unidad La diversidad fue el nacimiento de las incipientes naciones La unidad o una determinada unidad procedia de la religion cristiana que se impuso en todas partes esta religion reconocia la distincion entre clerigos y laicos de manera que se puede decir que senalo el nacimiento de una sociedad laica Todo esto significa que la Edad Media fue el periodo en que aparecio y se construyo Europa 8 Esa misma Europa Occidental produjo una impresionante sucesion de estilos artisticos prerromanico romanico y gotico que en las zonas fronterizas se mestizaron tambien con el arte islamico mudejar arte andalusi arte arabe normando o con el arte bizantino Articulo principal Arte medieval La ciencia medieval no respondia a una metodologia moderna pero tampoco lo habia hecho la de los autores clasicos que se ocuparon de la naturaleza desde su propia perspectiva y en ambas edades sin conexion con el mundo de las tecnicas que estaba relegado al trabajo manual de artesanos y campesinos responsables de un lento pero constante progreso en las herramientas y procesos productivos La diferenciacion entre oficios viles y mecanicos y profesiones liberales vinculadas al estudio intelectual convivio con una teorica puesta en valor espiritual del trabajo en el entorno de los monasterios benedictinos cuestion que no paso de ser un ejercicio piadoso sobrepasado por la mucho mas trascendente valoracion de la pobreza determinada por la estructura economica y social y que se expreso en el pensamiento economico medieval Articulo principal Medievalismo Medievalismo es tanto la cualidad o caracter de medieval 9 como el interes por la epoca y los temas medievales y su estudio y medievalista el especialista en estas materias Nota 4 El descredito de la Edad Media fue una constante durante la Edad Moderna en la que Humanismo Renacimiento Racionalismo Clasicismo e Ilustracion se afirman como reacciones contra ella o mas bien contra lo que entienden que significaba o contra los rasgos de su propio presente que intentan descalificar como pervivencias medievales No obstante desde fines del siglo XVI se producen interesantes recopilaciones de fuentes documentales medievales que buscan un metodo critico para la ciencia historica El Romanticismo y el Nacionalismo del siglo XIX revalorizaron la Edad Media como parte de su programa estetico y como reaccion anti academica poesia y drama romanticos novela historica nacionalismo musical opera ademas de como unica posibilidad de encontrar base historica a las emergentes naciones pintura de historia arquitectura historicista sobre todo el neogotico labor restauradora y recreadora de Eugene Viollet le Duc y el neomudejar Los abusos romanticos de la ambientacion medieval exotismo produjeron ya a mediados del siglo XIX la reaccion del realismo 11 Otro tipo de abusos son los que dan lugar a una abundante literatura pseudohistorica que llega hasta el presente y que ha encontrado la formula del exito mediatico entremezclando temas esotericos sacados de partes mas o menos oscuras de la Edad Media Archivo Secreto Vaticano templarios rosacruces masones y el mismisimo Santo Grial Nota 5 Algunos de ellos se vincularon al nazismo como el aleman Otto Rahn Por otro lado hay abundancia de otros tipos de producciones artisticas de ficcion de diversa calidad y orientacion inspiradas en la Edad Media literatura cine comic Tambien se han desarrollado en el siglo XX otros movimientos medievalistas un medievalismo historiografico serio centrado en la renovacion metodologica fundamentalmente por la incorporacion de la perspectiva economica y social aportada por el materialismo historico y la Escuela de los Annales y un medievalismo popular espectaculos medievales mas o menos genuinos como actualizacion del pasado en el que la comunidad se identifica lo que se ha venido en llamar memoria historica Indice 1 Es impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones 2 El inicio de la Edad Media 3 Alta Edad Media siglos V al X 3 1 Los reinos germanorromanos siglos V al VIII 3 1 1 Barbaros 3 1 2 Las transformaciones del mundo romano 3 1 3 Los distintos reinos 3 1 4 Las instituciones 3 1 5 La cristiandad latina y los barbaros 3 1 5 1 Otras cristianizaciones medievales 3 1 5 2 Jazaros 3 2 El Imperio bizantino siglos IV al XV 3 2 1 La restauracion imperial de Justiniano 3 2 2 Crisis supervivencia y helenizacion del Imperio 3 3 La expansion del islam desde el siglo VII 3 3 1 Al Andalus siglo VIII al XV 3 4 Imperio carolingio siglos VIII y IX 3 4 1 Surgimiento y ascenso 3 4 2 Division y hundimiento 3 5 El sistema feudal 3 5 1 Uso del termino feudalismo 3 5 2 El vasallaje y el feudo 3 5 3 Los ordenes feudales 3 6 El ano mil 3 6 1 La coyuntura del ano mil 3 7 La persistencia del miedo y la funcion de la risa 4 Plena Edad Media siglos XI al XIII 4 1 La expansion del sistema feudal 4 1 1 Dinamismo interno economico social tecnologico e intelectual 4 1 2 La universidad 4 1 3 La escolastica 4 1 4 El surgimiento de la burguesia 4 2 Nuevas entidades politicas 4 2 1 Poderes universales monarquias feudales y ciudades Estado 4 2 2 Parlamentarismo 4 3 La Reforma Gregoriana y las reformas monasticas 4 3 1 Innovaciones dogmaticas y devocionales 4 3 2 Mariologia 4 3 3 Sacramentos y cohesion social Minorias religiosas 4 3 4 Delito pecado y sexo 4 4 Expansion geografica de la Europa feudal 4 4 1 Las Cruzadas 4 4 2 Balance de la expansion geografica 4 5 Cristianos musulmanes y judios en la peninsula iberica 5 Baja Edad Media siglos XIV y XV 5 1 La crisis del siglo XIV 5 2 Consecuencias de la crisis 5 3 Nuevas ideas 5 4 El fin de la Edad Media en la peninsula iberica 6 Vease tambien 7 Notas 8 Referencias 9 Bibliografia 10 Enlaces externos 10 1 Centros de investigacion 10 2 Artehistoria 10 3 Biblioteca Gonzalo de Berceo 10 4 Liceus 10 5 Foros y blogs 10 6 Mapas 10 7 OtrosEs impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones Mapa TO con Jerusalen en el centro y las tres partes simplificadas del mundo recordado mas que conocido en la Edad Media Las grandes migraciones de la epoca de las invasiones significaron paradojicamente un cierre al contacto de Occidente con el resto del mundo Muy pocas noticias tenian los europeos del milenio medieval tanto los de la cristiandad latina como los de la cristiandad oriental de que aparte de la civilizacion islamica que ejercio de puente pero tambien de obstaculo entre Europa y el resto del Viejo Mundo 7 se desarrollaban otras civilizaciones Incluso un vasto reino cristiano como el de Etiopia al quedar aislado se convirtio en el imaginario cultural en el mitico reino del Preste Juan apenas distinguible de las islas atlanticas de San Brandan y del resto de las maravillas dibujadas en los bestiarios y los escasos rudimentarios e imaginativos mapas El desarrollo marcadamente autonomo de China la mas desarrollada civilizacion de la epoca aunque volcada hacia su propio interior y ensimismada en sus ciclos dinasticos Sui Tang Song Yuan y Ming y la escasez de contactos con ella el viaje de Marco Polo o la mucho mas importante expedicion de Zheng He que destacan justamente por lo inusuales y por su ausencia de continuidad no permiten denominar a los siglos V al XV de su historia como historia medieval aunque a veces se haga incluso en publicaciones especializadas mas o menos impropiamente 12 La historia de Japon que durante este periodo estaba en formacion como civilizacion adaptando las influencias chinas a la cultura autoctona y expandiendose desde las islas meridionales a las septentrionales a pesar de su mayor lejania y aislamiento suele ser paradojicamente mas asociada al termino medieval aunque tal denominacion es acotada por la historiografia significativamente a un periodo medieval que se localiza entre los anos 1000 y 1868 para adecuarse al denominado feudalismo japones anterior a la era Meiji vease tambien shogunato han y castillo japones 13 La historia de la India o la del Africa negra a partir del siglo VII contaron con una mayor o menor influencia musulmana pero se atuvieron a dinamicas propias bien diferentes Sultanato de Delhi Sultanato de Bahmani Imperio Vijayanagara en la India Imperio de Mali Imperio Songhay en Africa negra Incluso llego a producirse una destacada intervencion sahariana en el mundo mediterraneo occidental el Imperio almoravide De un modo todavia mas claro la historia de America que atravesaba sus periodos clasico y postclasico no tuvo ningun tipo de contacto con el Viejo Mundo mas alla de la llegada de la denominada Colonizacion vikinga en America que se limito a una reducida y efimera presencia en Groenlandia y la enigmatica Vinland o las posibles posteriores expediciones de balleneros vascos en parecidas zonas del Atlantico Norte aunque este hecho ha de entenderse en el contexto del gran desarrollo de la navegacion de los ultimos siglos de la Baja Edad media ya encaminada a la Era de los Descubrimientos Lo que si ocurrio y puede considerarse como una constante del periodo medieval fue la periodica repeticion de puntuales interferencias centroasiaticas en Europa y el Proximo Oriente en forma de invasiones de pueblos del Asia Central destacadamente los turcos kokturks jazaros otomanos y los mongoles unificados por Gengis Kan y cuya Horda de Oro estuvo presente en Europa Oriental y conformo la personalidad de los Estados cristianos que se crearon a veces vasallos y a veces resistentes en las estepas rusas y ucranianas Incluso en una rara ocasion la primitiva diplomacia de los reinos europeos bajomedievales vio la posibilidad de utilizar a los segundos como contrapeso a los primeros la frustrada embajada de Ruy Gonzalez de Clavijo a la corte de Tamerlan en Samarcanda en el contexto del asedio mongol de Damasco un momento muy delicado 1401 1406 en el que tambien intervino como diplomatico Ibn Jaldun Los mongoles ya habian saqueado Bagdad en una incursion de 1258 14 El inicio de la Edad MediaArticulo principal Antiguedad tardia Sueno de Constantino antes de la batalla del Puente Milvio In hoc signo vinces Con este signo venceras Ilustracion de las Homilias de san Gregorio Nacianceno siglo IX El papa Silvestre I bendice a Constantino del que recibe con la tiara simbolo del pontificado romano clasico similar a otros tocados politico religiosos como la doble corona de los faraones el poder temporal sobre Roma Fresco del siglo XIII capilla de San Silvestre monasterio de los Cuatro Santos Coronados Encuentro de Leon Magno con Atila fresco de Rafael Sanzio en las estancias del Vaticano 1514 Aunque se han propuesto varias fechas para el inicio de la Edad Media de las cuales la mas extendida es la del ano 476 lo cierto es que no podemos ubicar el inicio de una manera tan exacta ya que la Edad Media no nace sino que se hace a consecuencia de todo un largo y lento proceso que se extiende por espacio de cinco siglos y que provoca cambios enormes a todos los niveles de una forma muy profunda que incluso repercutiran hasta nuestros dias Podemos considerar que ese proceso empieza con la crisis del siglo III vinculada a los problemas de reproduccion inherentes al modo de produccion esclavista que necesitaba una expansion imperial continua que ya no se producia tras la fijacion del limes romano Posiblemente tambien confluyeran factores climaticos para la sucesion de malas cosechas y epidemias y de un modo mucho mas evidente las primeras invasiones germanicas y sublevaciones campesinas bagaudas en un periodo en que se suceden muchos breves y tragicos mandatos imperiales Desde Caracalla la ciudadania romana estaba extendida a todos los hombres libres del Imperio muestra de que tal condicion antes tan codiciada habia dejado de ser atractiva El Bajo Imperio adquiere un aspecto cada vez mas medieval desde principios del siglo IV con las reformas de Diocleciano difuminacion de las diferencias entre los esclavos cada vez mas escasos y los colonos campesinos libres pero sujetos a condiciones cada vez mayores de servidumbre que pierden la libertad de cambiar de domicilio teniendo que trabajar siempre la misma tierra herencia obligatoria de cargos publicos antes disputados en renidas elecciones y oficios artesanales sometidos a colegiacion precedente de los gremios todo para evitar la evasion fiscal y la despoblacion de las ciudades cuyo papel de centro de consumo y de comercio y de articulacion de las zonas rurales cada vez es menos importante Al menos las reformas consiguen mantener el edificio institucional romano aunque no sin intensificar la ruralizacion y aristocratizacion pasos claros hacia el feudalismo sobre todo en Occidente que queda desvinculado de Oriente con la particion del Imperio Otro cambio decisivo fue la implantacion del cristianismo como nueva religion oficial por el Edicto de Tesalonica de Teodosio I el Grande 380 precedido por el Edicto de Milan 313 con el que Constantino I el Grande recompenso a los hasta entonces subversivos por su providencialista ayuda en la batalla del Puente Milvio 312 junto con otras presuntas cesiones mas temporales cuya fraudulenta reclamacion Pseudo donacion de Constantino fue una constante de los Estados Pontificios durante toda la Edad Media incluso tras la evidencia de su refutacion por el humanista Lorenzo Valla 1440 Division del Imperio romano ano 395 Ningun evento concreto a pesar de la abundancia y concatenacion de hechos catastroficos determino por si mismo el fin de la Edad Antigua y el inicio de la Edad Media ni los sucesivos saqueos de Roma por los godos de Alarico I en el 410 por los vandalos en el 455 por las propias tropas imperiales de Ricimero en 472 por los ostrogodos en 546 ni la pavorosa irrupcion de los hunos de Atila 450 452 con la batalla de los Campos Catalaunicos y la extrana entrevista con el papa Leon I el Magno ni el derrocamiento de Romulo Augustulo ultimo emperador romano de Occidente por Odoacro el jefe de los herulos 476 fueron sucesos que sus contemporaneos consideraran iniciadores de una nueva epoca La culminacion a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duracion entre ellos la grave dislocacion economica las invasiones y el asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano hizo cambiar la faz de Europa Durante los siguientes 300 anos la Europa Occidental mantuvo un periodo de unidad cultural inusual para este continente instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio romano que nunca llego a perderse por completo y el asentamiento del cristianismo Nunca llego a olvidarse la herencia clasica grecorromana y la lengua latina sometida a transformacion latin medieval continuo siendo la lengua de cultura en toda Europa occidental incluso mas alla de la Edad Media El derecho romano y multiples instituciones continuaron vivas adaptandose de uno u otro modo Lo que se opero durante ese amplio periodo de transicion que puede darse por culminado para el ano 800 con la coronacion de Carlomagno fue una suerte de fusion con las aportaciones de otras civilizaciones y formaciones sociales en especial la germanica y la religion cristiana En los siglos siguientes aun en la Alta Edad Media seran otras aportaciones las que se anadan destacadamente el islam Veanse tambien Caida del Imperio romano de Occidente Invasiones barbarasy Pueblos germanicos Alta Edad Media siglos V al X Articulo principal Alta Edad Media Los reinos germanorromanos siglos V al VIII Articulo principal Reinos germanicos Barbaros Los barbaros se desparraman furiosos y el azote de la peste no causa menos estragos el tiranico exactor roba y el soldado saquea las riquezas y las vituallas escondidas en las ciudades reina un hambre tan espantosa que obligado por ella el genero humano devora carne humana y hasta las madres matan a sus hijos y cuecen sus cuerpos para alimentarse con ellos Las fieras aficionadas a los cadaveres de los muertos por la espada por el hambre y por la peste destrozan hasta a los hombres mas fuertes y cebandose en sus miembros se encarnizan cada vez mas para destruccion del genero humano De esta suerte exacerbadas en todo el orbe las cuatro plagas el hierro el hambre la peste y las fieras cumplense las predicciones que hizo el Senor por boca de sus Profetas Asoladas las provincias por el referido encruelecimiento de las plagas los barbaros resueltos por la misericordia del Senor a hacer la paz se reparten a suertes las regiones de las provincias para establecerse en ellas Hidacio Chronicon hacia 468 15 El texto se refiere concretamente a Hispania y sus provincias y los barbaros citados son especificamente los suevos vandalos y alanos que en el 406 habian cruzado el limes del Rin inhabitualmente helado a la altura de Maguncia y en torno al 409 habian llegado a la peninsula iberica pero la imagen es equivalente en otros momentos y lugares que el mismo autor narra del periodo entre 379 y 468 Los pueblos germanicos procedentes de la Europa del Norte y del Este se encontraban en un estadio de desarrollo economico social y cultural obviamente inferior al del Imperio romano al que ellos mismos percibian admirativamente A su vez eran percibidos con una mezcla de desprecio temor y esperanza retrospectivamente plasmados en el influyente poema Esperando a los barbaros de Constantino Cavafis 16 e incluso se les atribuyo un papel justiciero aunque involuntario desde un punto de vista providencialista por parte de los autores cristianos romanos Orosio Salviano de Marsella y San Agustin de Hipona 17 La denominacion de barbaros barbaros proviene de la onomatopeya bar bar con la que los griegos se burlaban de los extranjeros no helenicos y que los romanos barbaros ellos mismos aunque helenizados utilizaron desde su propia perspectiva La denominacion invasiones barbaras fue rechazada por los historiadores alemanes del siglo XIX momento en el que el termino barbarie designaba para las nacientes ciencias sociales un estadio de desarrollo cultural inferior a la civilizacion y superior al salvajismo Prefirieron acunar un nuevo termino Volkerwanderung Migracion de Pueblos 18 menos violento que invasiones al sugerir el desplazamiento completo de un pueblo con sus instituciones y cultura y mas general incluso que invasiones germanicas al incluir a hunos eslavos y otros Los germanos que disponian de instituciones politicas peculiares en concreto la asamblea de guerreros libres thing y la figura del rey recibieron la influencia de las tradiciones institucionales del Imperio y la civilizacion grecorromana asi como la del cristianismo aunque no siempre del cristianismo catolico o atanasiano sino del arriano y se fueron adaptando a las circunstancias de su asentamiento en los nuevos territorios sobre todo a la alternativa entre imponerse como minoria dirigente sobre una mayoria de poblacion local o fusionarse con ella Los nuevos reinos germanicos conformaron la personalidad de Europa Occidental durante la Edad Media evolucionaron en monarquias feudales y monarquias autoritarias y con el tiempo dieron origen a los estados nacion que se fueron construyendo en torno a ellas Socialmente en algunos de estos paises Espana o Francia el origen germanico godo o franco paso a ser un rasgo de honor u orgullo de casta ostentado por la nobleza como distincion sobre el conjunto de la poblacion Las transformaciones del mundo romano Gala Placidia y sus hijos Valentiniano III y Justa Grata Honoria Vease tambien Caida del Imperio romano de Occidente El Imperio romano habia pasado por invasiones externas y guerras civiles terribles en el pasado pero a finales del siglo IV aparentemente la situacion estaba bajo control Hacia escaso tiempo que Teodosio habia logrado nuevamente unificar bajo un solo centro ambas mitades del Imperio 392 y establecido una nueva religion de Estado el Cristianismo niceno Edicto de Tesalonica 380 con la consiguiente persecucion de los tradicionales cultos paganos y las heterodoxias cristianas El clero cristiano convertido en una jerarquia de poder justificaba ideologicamente a un Imperium Romanum Christianum Imperio Romano Cristiano y a la dinastia Teodosiana como habia comenzado a hacer ya con la Constantiniana desde el Edicto de Milan 313 Se habian encauzado los afanes de protagonismo politico de los mas ricos e influyentes senadores romanos y de las provincias occidentales Ademas la dinastia habia sabido encauzar acuerdos con la poderosa aristocracia militar en la que se enrolaban nobles germanos que acudian al servicio del Imperio al frente de soldados unidos por lazos de fidelidad hacia ellos Al morir en 395 Teodosio confio el gobierno de Occidente y la proteccion de su joven heredero Honorio al general Estilicon primogenito de un noble oficial vandalo que habia contraido matrimonio con Flavia Serena sobrina del propio Teodosio Pero cuando en el 455 murio asesinado Valentiniano III nieto de Teodosio una buena parte de los descendientes de aquellos nobles occidentales nobilissimus clarissimus que tanto habian confiado en los destinos del Imperio parecieron ya desconfiar del mismo sobre todo cuando en el curso de dos decenios se habian podido dar cuenta de que el gobierno imperial recluido en Ravena era cada vez mas presa de los exclusivos intereses e intrigas de un pequeno grupo de altos oficiales del ejercito italico Muchos de estos eran de origen germanico y cada vez confiaban mas en las fuerzas de sus sequitos armados de soldados convencionales y en los pactos y alianzas familiares que pudieran tener con otros jefes germanicos instalados en suelo imperial junto con sus propios pueblos que desarrollaban cada vez mas una politica autonoma La necesidad de acomodarse a la nueva situacion quedo evidenciada con el destino de Gala Placidia princesa imperial rehen de los propios saqueadores de Roma el visigodo Alarico I y su primo Ataulfo con quien finalmente se caso o con el de Honoria hija de la anterior en segundas nupcias con el emperador Constancio III que opto por ofrecerse como esposa al propio Atila enfrentandose a su propio hermano Valentiniano Alaricus rex gothorum sello de Alarico II rey visigodo Necesitados de mantener una posicion de predominio social y economico en sus regiones de origen reducidos sus patrimonios fundiarios a dimensiones provinciales y ambicionando un protagonismo politico propio de su linaje y de su cultura los honestiores los mas honestos u honrados los que tienen honor representantes de las aristocracias tardorromanas occidentales habrian acabado por aceptar las ventajas de admitir la legitimidad del gobierno de dichos reyes germanicos ya muy romanizados asentados en sus provincias Al fin y al cabo estos al frente de sus soldados podian ofrecerles bastante mayor seguridad que el ejercito de los emperadores de Ravena Ademas el avituallamiento de dichas tropas resultaba bastante menos gravoso que el de las imperiales por basarse en buena medida en sequitos armados dependientes de la nobleza germanica y alimentados con cargo al patrimonio fundiario provincial de la que esta ya hacia tiempo se habia apropiado Menos gravoso tanto para los aristocratas provinciales como tambien para los grupos de humiliores los mas humildes los rebajados en tierra humus que se agrupaban jerarquicamente en torno a dichos aristocratas y que en definitiva eran los que habian venido soportando el maximo peso de la dura fiscalidad tardorromana Las nuevas monarquias mas debiles y descentralizadas que el viejo poder imperial estaban tambien mas dispuestas a compartir el poder con las aristocracias provinciales maxime cuando el poder de estos monarcas estaba muy limitado en el seno mismo de sus gentes por una nobleza basada en sus sequitos armados desde su no muy lejano origen en las asambleas de guerreros libres de los que no dejaban de ser primun inter pares Pero esta metamorfosis del Occidente romano en romano germano no habia sido consecuencia de una inevitabilidad claramente evidenciada desde un principio por el contrario el camino habia sido duro zigzagueante con ensayos de otras soluciones y con momentos en que parecia que todo podia volver a ser como antes Asi ocurrio durante todo el siglo V y en algunas regiones tambien en el siglo VI como consecuencia entre otras cosas de la llamada Recuperatio Imperii o Reconquista de Justiniano Los distintos reinos Batalla de Vouille 507 entre francos y visigodos representada en un manuscrito del siglo XIV Las invasiones barbaras desde el siglo III habian demostrado la permeabilidad del limes romano en Europa fijado en el Rin y el Danubio La division del Imperio en Oriente y Occidente y la mayor fortaleza del imperio oriental o bizantino determino que fuera unicamente en la mitad occidental donde se produjo el asentamiento de estos pueblos y su institucionalizacion politica como reinos Fueron los visigodos primero como Reino de Tolosa y luego como Reino de Toledo los primeros en efectuar esa institucionalizacion valiendose de su condicion de federados con la obtencion de un foedus con el Imperio que les encargo la pacificacion de las provincias de Galia e Hispania cuyo control estaba perdido en la practica tras las invasiones del 410 por suevos vandalos y alanos De los tres solo los suevos lograron el asentamiento definitivo en una zona el Reino de Braga mientras que los vandalos se establecieron en el norte de Africa y las islas del Mediterraneo Occidental pero fueron al siglo siguiente eliminados por los bizantinos durante la gran expansion territorial de Justiniano I campanas de los generales Belisario del 533 al 544 y Narses hasta el 554 Simultaneamente los ostrogodos consiguieron instalarse en Italia expulsando a los herulos que habian expulsado a su vez de Roma al ultimo emperador de Occidente El Reino Ostrogodo desaparecio tambien frente a la presion bizantina de Justiniano I Un segundo grupo de pueblos germanicos se instala en Europa Occidental en el siglo VI de entre los que destaca el Reino franco de Clodoveo I y sus sucesores merovingios que desplaza a los visigodos de las Galias forzandolos a trasladar su capital de Tolosa Toulouse a Toledo Tambien derrotaron a burgundios y alamanes absorbiendo sus reinos Algo mas tarde los lombardos se establecen en Italia 568 9 pero seran derrotados a finales del siglo VIII por los mismos francos que reinstauraran el Imperio con Carlomagno ano 800 En Gran Bretana se instalaran los anglos sajones y jutos que crearan una serie de reinos rivales que seran unificados por los daneses un pueblo nordico en lo que terminara por ser el reino de Inglaterra Las instituciones Breviario de Alarico en un manuscrito del siglo X La monarquia germanica era en origen una institucion estrictamente temporal vinculada estrechamente al prestigio personal del rey que no pasaba de ser un primus inter pares primero entre iguales que la asamblea de guerreros libres elegia monarquia electiva normalmente para una expedicion militar concreta o para una mision especifica Las migraciones a que se vieron sometidos los pueblos germanicos desde el siglo III hasta el siglo V encajonados entre la presion de los hunos al este y la resistencia del limes romano al sur y oeste fue fortaleciendo la figura del rey al tiempo que se entraba en contacto cada vez mayor con las instituciones politicas romanas que acostumbraban a la idea de un poder politico mucho mas centralizado y concentrado en la persona del Emperador romano La monarquia se vinculo a las personas de los reyes de forma vitalicia y la tendencia era a hacerse monarquia hereditaria dado que los reyes al igual que habian hecho los emperadores romanos procuraban asegurarse la eleccion de su sucesor la mayor parte de las veces aun en vida y asociandolos al trono El que el candidato fuera el primogenito varon no era una necesidad pero se termino imponiendo como una consecuencia obvia lo que tambien era imitado por las demas familias de guerreros enriquecidos por la posesion de tierras y convertidos en linajes nobiliarios que se emparentaban con la antigua nobleza romana en un proceso que puede denominarse feudalizacion Con el tiempo la monarquia se patrimonializo permitiendo incluso la division del reino entre los hijos del rey El respeto a la figura del rey se reforzo mediante la sacralizacion de su toma de posesion uncion con los sagrados oleos por parte de las autoridades religiosas y uso de elementos distintivos como orbe cetro y corona en el transcurso de una elaborada ceremonia la coronacion y la adicion de funciones religiosas presidencia de concilios nacionales como los Concilios de Toledo y taumaturgicas toque real de los reyes de Francia para la cura de la escrofula El problema se suscitaba cuando llegaba el momento de justificar la deposicion de un rey y su sustitucion por otro que no fuera su sucesor natural Los ultimos merovingios no gobernaban por si mismos sino mediante los cargos de su corte entre los que destacaba el mayordomo de palacio Unicamente tras la victoria contra los invasores musulmanes en la batalla de Poitiers el mayordomo Carlos Martel se vio justificado para argumentar que la legitimidad de ejercicio le daba meritos suficientes para fundar el mismo su propia dinastia la carolingia En otras ocasiones se recurria a soluciones mas imaginativas como forzar la tonsura corte eclesiastico del pelo del rey visigodo Wamba para incapacitarle Los problemas de convivencia entre las minorias germanas y las mayorias locales hispanorromanas galo romanas etc fueron solucionados con mas eficacia por los reinos con mas proyeccion en el tiempo visigodos y francos a traves de la fusion permitiendo los matrimonios mixtos unificando la legislacion y realizando la conversion al catolicismo frente a la religion originaria que en muchos casos ya no era el paganismo tradicional germanico sino el cristianismo arriano adquirido en su paso por el Imperio Oriental Algunas caracteristicas propias de las instituciones germanas se conservaron una de ellas el predominio del derecho consuetudinario sobre el derecho escrito propio del Derecho romano No obstante los reinos germanicos realizaron algunas codificaciones legislativas con mayor o menor influencia del derecho romano o de las tradiciones germanicas redactadas en latin a partir del siglo V leyes teodoricianas edicto de Teodorico Codigo de Eurico Breviario de Alarico El primer codigo escrito en lengua germanica fue el del rey Ethelberto de Kent el primero de los anglosajones en convertirse al cristianismo comienzos del siglo VI El visigotico Liber Iudicorum Recesvinto 654 y la franca Ley Salica Clodoveo 507 511 mantuvieron una vigencia muy prolongada por su consideracion como fuentes del derecho en las monarquias medievales y del Antiguo Regimen 19 Veanse tambien Derecho germanicoy Derecho visigodo La cristiandad latina y los barbaros Libro de Kells o Evangeliario de San Columba arte hiberno sajon o irlando sajon La expansion del cristianismo entre los barbaros el asentamiento de la autoridad episcopal en las ciudades y del monacato en los ambitos rurales sobre todo desde la regla de San Benito de Nursia monasterio de Montecassino 529 constituyeron una poderosa fuerza fusionadora de culturas y ayudo a asegurar que muchos rasgos de la civilizacion clasica como el derecho romano y el latin pervivieran en la mitad occidental del Imperio e incluso se expandiera por Europa Central y septentrional Los francos se convirtieron al catolicismo durante el reinado de Clodoveo I 496 o 499 y a partir de entonces expandieron el cristianismo entre los germanos del otro lado del Rin Los suevos que se habian hecho cristianos arrianos con Remismundo 459 469 se convirtieron al catolicismo con Teodomiro 559 570 por las predicaciones de San Martin de Dumio En ese proceso se habian adelantado a los propios visigodos que habian sido cristianizados previamente en Oriente en la version arriana en el siglo IV y mantuvieron durante siglo y medio la diferencia religiosa con los catolicos hispanorromanos incluso con luchas internas dentro de la clase dominante goda como demostro la rebelion y muerte de San Hermenegildo 581 585 hijo del rey Leovigildo La conversion al catolicismo de Recaredo 589 marco el comienzo de la fusion de ambas sociedades y de la proteccion regia al clero catolico visualizada en los Concilios de Toledo presididos por el propio rey Los anos siguientes vieron un verdadero renacimiento visigodo 20 con figuras de la influencia de san Isidoro de Sevilla y sus hermanos Leandro Fulgencio y Florentina los cuatro santos de Cartagena Braulio de Zaragoza o Ildefonso de Toledo de gran repercusion en el resto de Europa y en los futuros reinos cristianos de la Reconquista vease cristianismo en Espana monasterio en Espana monasterio hispano y liturgia hispanica Los ostrogodos en cambio no dispusieron de tiempo suficiente para realizar la misma evolucion en Italia No obstante del grado de convivencia con el papado y los intelectuales catolicos fue muestra que los reyes ostrogodos los elevaban a los cargos de mayor confianza Boecio y Casiodoro ambos magister officiorum con Teodorico el Grande aunque tambien de lo vulnerable de su situacion ejecutado el primero 523 y apartado por los bizantinos el segundo 538 Sus sucesores en el dominio de Italia los tambien arrianos lombardos tampoco llegaron a experimentar la integracion con la poblacion catolica sometida y su divisiones internas hicieron que la conversion al catolicismo del rey Agilulfo 603 no llegara a tener mayores consecuencias El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V y desde alli se extendio a Escocia desde donde un siglo mas tarde regreso por la zona norte a una Inglaterra abandonada por los cristianos britones a los paganos pictos y escotos procedentes del norte de Gran Bretana y a los tambien paganos germanos procedentes del continente anglos sajones y jutos A finales del siglo VI con el Papa Gregorio Magno tambien Roma envio misioneros a Inglaterra desde el sur con lo que se consiguio que en el transcurso de un siglo Inglaterra volviera a ser cristiana A su vez los britones habian iniciado una emigracion por via maritima hacia la peninsula de Bretana llegando incluso hasta lugares tan lejanos como la costa cantabrica entre Galicia y Asturias donde fundaron la diocesis de Britonia Esta tradicion cristiana se distinguia por el uso de la tonsura celtica o escocesa que rapaba la parte frontal del pelo en vez de la coronilla La supervivencia en Irlanda de una comunidad cristiana aislada de Europa por la barrera pagana de los anglosajones provoco una evolucion diferente al cristianismo continental lo que se ha denominado cristianismo celta Conservaron mucho de la antigua tradicion latina que estuvieron en condiciones de compartir con Europa continental apenas la oleada invasora se hubo calmado temporalmente Tras su extension a Inglaterra en el siglo VI los irlandeses fundaron en el siglo VII monasterios en Francia en Suiza Saint Gall e incluso en Italia destacandose particularmente los nombres de Columba y Columbano Las Islas Britanicas fueron durante unos tres siglos el vivero de importantes nombres para la cultura el historiador Beda el Venerable el misionero Bonifacio de Alemania el educador Alcuino de York o el teologo Juan Escoto Erigena entre otros Tal influencia llega hasta la atribucion de leyendas como la de Santa Ursula y las Once Mil Virgenes bretona que habria efectuado un extraordinario viaje entre Britania y Roma para acabar martirizada en Colonia 21 Otras cristianizaciones medievales Cirilo y Metodio los apostoles de los eslavos con el alfabeto cirilico en un icono ruso del siglo XVIII o XIX Por su parte la extension del cristianismo entre los bulgaros y la mayor parte de los pueblos eslavos serbios moravos y los pueblos de Crimea y estepas ucranianas y rusas Vladimiro I de Kiev ano 988 fue muy posterior y a cargo del Imperio bizantino con lo que se hizo con el credo ortodoxo predicaciones de Cirilo y Metodio siglo IX mientras que la evangelizacion de otros pueblos de Europa Oriental el resto de los eslavos polacos eslovenos y croatas balticos y hungaros San Esteban I de Hungria hacia el ano 1000 y de los pueblos nordicos vikingos escandinavos se hizo por el cristianismo latino partiendo de Europa Central en un periodo todavia mas tardio hasta los siglos XI y XII permitiendo especialmente la conversion de Hungria las primeras peregrinaciones por via terrestre a Tierra Santa 22 Es una locura creer en los dioses Saga de Hrafnkell sacerdote de Frey Islandia compuesta a finales del siglo XIII pero ambientada en epoca precristiana 23 Jazaros Articulo principal Jazaros Los jazaros eran un pueblo turco procedente del Asia central donde se habia formado desde el siglo VI el imperio de los Kokturks que en su parte occidental habia dado origen a un importante estado que dominaba el Caucaso y las estepas rusas y ucranianas hasta Crimea en el siglo VII Su clase dirigente se convirtio mayoritariamente al judaismo peculiaridad religiosa que lo convertia en un vecino excepcional entre el califato islamico de Damasco y el imperio cristiano de Bizancio El Imperio bizantino siglos IV al XV Corte del emperador bizantino Justiniano I mosaico de San Vital de Ravena Articulo principal Imperio bizantino La division entre Oriente y Occidente fue ademas de una estrategia politica inicialmente de Diocleciano 286 y hecha definitiva con Teodosio I 395 un reconocimiento de la diferencia esencial entre ambas mitades del Imperio Oriente en si mismo muy diverso peninsula balcanica Mezzogiorno Anatolia Caucaso Siria Palestina Egipto y la frontera mesopotamica con los persas era la parte mas urbanizada y con economia mas dinamica y comercial frente a un Occidente en vias de feudalizacion ruralizado con una vida urbana en decadencia mano de obra esclava cada vez mas escasa y la aristocracia cada vez mas ajena a las estructuras del poder imperial y recluida en sus lujosas villae autosuficientes cultivadas por colonos en regimen similar a la servidumbre La lengua franca en Oriente era el griego frente al latin de Occidente En la implantacion de la jerarquia cristiana Oriente disponia de todos los patriarcados de la Pentarquia menos el de Roma Alejandria Antioquia y Constantinopla a los que se anadio Jerusalen tras el concilio de Calcedonia de 451 incluso la primacia romana sede pontificia de San Pedro era un hecho discutido porque el Estado bizantino se operaba segun el cesaropapismo empezado por Constantino I 24 y fundado teologicamente por Eusebio de Cesarea 25 Mosaico bizantino con el tema de la Theotokos Maria como Madre de Dios Los nimbos representan la santidad el del Nino Jesus cruciforme la divinidad y el sacrificio de la Cruz El fondo dorado representa la eternidad celeste ademas de cumplir con el horror vacui propio del estilo Todos sus rasgos el cromatismo la frontalidad y la linealidad bordes nitidos marcado de los pliegues ademas de influir grandemente en el romanico de Europa Occidental se reprodujeron y continuaron estereotipados en los iconos religiosos de epocas posteriores en toda Europa Oriental La supervivencia de Bizancio no dependia de la suerte de Occidente mientras que lo contrario si de hecho los emperadores orientales optaron por sacrificar Roma que ya ni siquiera era la capital occidental cuando lo consideraron conveniente abandonandola a su suerte o incluso desplazando hacia ella a los germanos herulos ostrogodos y lombardos lo que precipito su caida Sin embargo la Ciudad Eterna que tenia un valor simbolico fue reconquistada y incluida en el efimero Exarcado de Ravena Vease tambien Constantinopla La restauracion imperial de Justiniano Articulo principal Recuperatio Imperii Justiniano I consolido la frontera del Danubio y desde 532 logro un equilibrio en la frontera con la Persia sasanida lo que le permitio desplazar los esfuerzos bizantinos hacia el Mediterraneo reconstruyendo la unidad del Mare Nostrum En 533 una expedicion del general Belisario aniquila a los vandalos batallas de Ad Decimum y de Tricameron incorporando la provincia de Africa y las islas del Mediterraneo Occidental Cerdena Corcega y las Baleares En 535 Mundus ocupo Dalmacia y Belisario Sicilia Narses elimina a los ostrogodos de Italia en 554 555 Ravena volvio a ser una ciudad imperial donde se conservaran los fastuosos mosaicos de San Vital Liberio solo consiguio desplazar a los visigodos de la costa sureste de la peninsula iberica y de la provincia Betica En Constantinopla se iniciaron dos programas ambiciosos y de prestigio con el fin de asentar la autoridad imperial uno de recopilacion legislativa el Corpus iuris civilis dirigido por Triboniano promulgado entre 529 y 534 y otro constructivo la iglesia de Santa Sofia de los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto levantada entre el 532 y el 537 Un simbolo de la civilizacion clasica fue clausurado la Academia de Atenas 529 Nota 6 Otro las carreras de cuadrigas siguieron siendo una diversion popular que levantaba pasiones De hecho eran utilizadas politicamente expresando el color de cada equipo divergencias religiosas un precoz ejemplo de movilizaciones populares utilizando colores politicos La revuelta de Nika 534 estuvo a punto de provocar la huida del emperador que evito la emperatriz Teodora con su famosa frase la purpura es un glorioso sudario Nota 7 Crisis supervivencia y helenizacion del Imperio Salterio Jludov uno de los tres unicos manuscritos ilustrados iconodulos que sobrevivieron al siglo IX Esta pagina ilustra un pasaje evangelico en que un soldado ofrece a Cristo vinagre en una esponja atada a una lanza En el plano inferior se caricaturiza al ultimo Patriarca de Constantinopla iconoclasta Juan el Gramatico borrando un icono de Cristo con una esponja similar Los siglos VII y VIII representaron para Bizancio una edad oscura similar a la de occidente que incluyo tambien una fuerte ruralizacion y feudalizacion en lo social y economico y una perdida de prestigio y control efectivo del poder central A las causas internas se sumo la renovacion de la guerra con los persas nada decisiva pero especialmente extenuante a la que siguio la invasion musulmana que privo al Imperio de las provincias mas ricas Egipto y Siria No obstante en el caso bizantino la disminucion de la produccion intelectual y artistica respondia ademas a los efectos particulares de la querella iconoclasta que no fue un simple debate teologico entre iconoclastas e iconodulos sino un enfrentamiento interno desatado por el patriarcado de Constantinopla apoyado por el emperador Leon III que pretendia acabar con la concentracion de poder e influencia politica y religiosa de los poderosos monasterios y sus apoyos territoriales puede imaginarse su importancia viendo como ha sobrevivido hasta la actualidad el Monte Athos fundado mas de un siglo despues en 963 Basilio II Bulgaroctono Basileios B Boylgaroktonos que quiere decir matador de bulgaros el nombre Basilio Basileus significa rey en griego y era el titulo que se daba al emperador La recuperacion de la autoridad imperial y la mayor estabilidad de los siglos siguientes trajo consigo tambien un proceso de helenizacion es decir de recuperacion de la identidad griega frente a la oficial entidad romana de las instituciones cosa mas posible entonces dada la limitacion y homogeneizacion geografica producida por la perdida de las provincias y que permitia una organizacion territorial militarizada y mas facilmente gestionable los temas themata con la adscripcion a la tierra de los militares en ellos establecidos lo que produjo formas similares al feudalismo occidental El periodo entre 867 y 1056 bajo la dinastia macedonia se conoce con el nombre de Renacimiento macedonico en que Bizancio vuelve a ser una potencia mediterranea y se proyecta hacia los pueblos eslavos de los Balcanes y hacia el norte del mar Negro Basilio II Bulgaroctono que ocupo el trono en el periodo 976 1025 llevo al Imperio a su maxima extension territorial desde la invasion musulmana ocupando parte de Siria Crimea y los Balcanes hasta el Danubio La evangelizacion de Cirilo y Metodio obtendra una esfera de influencia bizantina en Europa Oriental que cultural y religiosamente tendra una gran proyeccion futura mediante la difusion del alfabeto cirilico adaptacion del alfabeto griego para la representacion de los fonemas eslavos que se sigue utilizando en la actualidad asi como la del cristianismo ortodoxo predominante desde Serbia hasta Rusia Sin embargo la segunda mitad del siglo XI presenciara un nuevo desafio islamico esta vez protagonizado por los turcos selyucidas y la intervencion del Papado y de los europeos occidentales mediante la intervencion militar de las Cruzadas la actividad comercial de los mercaderes italianos genoveses amalfitanos pisanos y sobre todo venecianos 27 y las polemicas teologicas del denominado Cisma de Oriente o Gran Cisma de Oriente y Occidente con lo que la teorica ayuda cristiana se demostro tan negativa o mas para el Imperio Oriental que la amenaza musulmana El proceso de feudalizacion se acentuo al verse forzados los emperadores Comneno a realizar cesiones territoriales denominadas pronoia a la aristocracia y a miembros su propia familia 28 La expansion del islam desde el siglo VII Expansion arabe en el siglo VII califa Abu Bakr en la zona I Omar en la II Uthman en la III y Ali en la IV Articulo principal Expansion musulmana En el siglo VII tras las predicaciones de Mahoma y las conquistas de los primeros califas a la vez lideres politicos y religiosos en una religion el islamismo que no reconoce distinciones entre laicos y clerigos se habia producido la unificacion de Arabia y la conquista del Imperio persa y de buena parte del Imperio bizantino En el siglo VIII se llego a la peninsula iberica la India y el Asia Central batalla del Talas 751 victoria islamica ante China tras la que no se profundizo en ese Imperio pero que permitio un mayor contacto con su civilizacion aprovechando los conocimientos de los prisioneros En el occidente la expansion musulmana se freno desde la batalla de Poitiers 732 ante los francos y la mitificada batalla de Covadonga ante los asturianos 722 La presencia de los musulmanes como una civilizacion rival alternativa asentada en la mitad sur de la cuenca del Mediterraneo cuyo trafico maritimo pasan a controlar obligo al cierre en si misma de Europa Occidental por varios siglos y para algunos historiadores significo el verdadero comienzo de la Edad Media 29 Manuscrito arabe ilustrado del siglo XIII La representacion de figuras solo se consiente en algunas interpretaciones del islamismo pero se prohibe mayoritariamente Esta prohibicion incentivo otras artes como la caligrafia Esta ilustracion representa a Socrates Sughrat La recuperacion y difusion de la cultura clasica grecorromana fue una de las principales aportaciones del islam medieval a la civilizacion Desde el siglo VIII se produjo una difusion mas lenta de la civilizacion islamica por sitios tan lejanos como Indonesia y el continente africano y desde el siglo XIV por Anatolia y los Balcanes Las relaciones con la India fueron tambien muy estrechas durante el resto de la Edad Media aunque la imposicion del imperio mogol no se produjo hasta el siglo XVI mientras que el oceano Indico se convirtio casi en un Mare Nostrum arabe donde se ambientaron las aventuras de Simbad el marino uno de los cuentos de Las mil y una noches de la epoca de Harun al Rashid 30 El trafico comercial de las rutas maritimas y caravaneras unian el Indico con el Mediterraneo a traves del mar Rojo o el golfo Persico y las caravanas del desierto Esa llamada ruta de las especias prefigurada por la ruta del incienso en la Edad Antigua fue esencial para que llegaran a occidente retazos de la ciencia y la cultura de Extremo Oriente Por el norte la ruta de la seda cumplio la misma funcion atravesando los desiertos y las cordilleras del Turquestan El ajedrez la numeracion indo arabiga y el concepto de cero asi como algunas obras literarias Calila e Dimna estuvieron entre los aportes hindues y persas El papel el grabado o la polvora entre las chinas La funcion de los arabes y de los persas sirios egipcios y espanoles arabizados no solo islamicos pues hubo muchos que mantuvieron su religion cristiana o judia no tanto la zoroastriana disto mucho de ser mera transmision como testimonia la influencia de la reinterpretacion de la filosofia clasica que llego a traves de los textos arabes a Europa Occidental a partir de las traducciones latinas desde el siglo XII y la difusion de cultivos y tecnicas agricolas por la region mediterranea En un momento en que estaban practicamente ausentes de la economia europea destacaron las practicas comerciales y la circulacion monetaria en el mundo islamico animadas por la explotacion de minas de oro tan lejanas como las del Africa subsahariana junto con otro tipo de actividades como el trafico de esclavos La Kaaba en la Mezquita de la Meca o mezquita sagrada Masjid al Haram La unidad inicial del mundo islamico que se habia cuestionado ya en el aspecto religioso con la separacion de sunies y chiies se rompio tambien en lo politico con la sustitucion de los Omeyas por los Abbasies al frente del califato en el 749 que ademas sustituyeron Damasco por Bagdad como capital Abderraman I el ultimo superviviente Omeya consiguio fundar en Cordoba un emirato independiente para al Andalus nombre arabe de la peninsula iberica que su descendiente Abderraman III convirtio en un califato alternativo en el 929 Poco antes en el 909 los Fatimies habian hecho lo propio en Egipto A partir del siglo XI se producen cambios muy importantes el desafio a la hegemonia arabe como etnia dominante dentro del islam a cargo de los islamizados turcos que pasaran a controlar distintas zonas del Medio Oriente mamelucos otomanos o de kurdos como Saladino la irrupcion de los cristianos latinos en tres puntos clave del Mediterraneo reinos cristianos de la Reconquista en al Andalus normandos en el sur de Italia y cruzados en Siria y Palestina y la de los mongoles desde el centro de Asia Los eruditos como al Biruni al Jahiz al Kindi Abu Bakr Muhammad al Razi Ibn Sina al Idrisi Ibn Bayya Omar al Jayyam Ibn Zuhr Ibn Tufail Ibn Rushd al Suyuti y miles de otros academicos no fueron una excepcion sino la norma general en la civilizacion musulmana La civilizacion musulmana del periodo clasico fue destacable por el elevado numero de eruditos polifaceticos que produjo Es una muestra de la homogeneidad de la filosofia islamica sobre la ciencia y su enfasis sobre la sintesis las investigaciones interdisciplinares y la multiplicidad de metodos 31 Ziauddin Sardar Veanse tambien Mahoma Islam Coran Califay Califato perfecto demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien Historia del Islam Edad de Oro del Islam Cultura musulmana Filosofia islamicay Filosofia islamica antigua demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien Al Juarismi Avicena Averroes Maimonidese Ibn Jaldun demasiados parametros en VT Wikipedia Al Andalus siglo VIII al XV Interior de la Mezquita de Cordoba Durante algo mas de un siglo Cordoba fue la capital de un califato Articulo principal Historia de Al Andalus Veanse tambien Invasion musulmana de la peninsula iberica Emirato de Cordobay Califato de Cordoba Veanse tambien Abderraman I Abderraman II Abderraman III Alhaken IIe Hisham II demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien Tudmir Banu Qasiy Omar ibn Hafsun Veanse tambien Ziryab Moaxaja Jarchas Eulogio de Cordobay Ciencia en Al Andalus demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien Muladi Maulas Dhimmi Mozarabey Yizia demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien Medina Arrabal Zocoy Alcazaba Imperio carolingio siglos VIII y IX Articulo principal Imperio carolingio Surgimiento y ascenso Coronacion de Carlomagno por el papa Leon III el dia de Navidad del ano 800 Hacia el siglo VIII la situacion politica europea se habia estabilizado En oriente el Imperio bizantino era fuerte otra vez gracias a una serie de emperadores competentes En occidente algunos reinos aseguraban relativa estabilidad a varias regiones Northumbria a Inglaterra el Reino visigodo a Espana el Reino lombardo a Italia y el Reino franco a Galia y Alemania En realidad el Reino franco era un compuesto de tres reinos Austrasia Neustria y Aquitania El Imperio carolingio surge de las bases creadas por los predecesores de Carlomagno desde principios del siglo VIII Carlos Martel y Pipino el Breve La proyeccion de sus fronteras a traves de una gran parte de la Europa Occidental permitio a Carlos la aspiracion de reconstruir la extension del antiguo Imperio romano occidental siendo la primera entidad politica de la Edad Media que estuvo en condiciones de convertirse en una potencia continental Aquisgran fue elegida como capital en una situacion central y suficientemente alejada de Italia que a pesar de ser liberada del dominio de los longobardos y de las teoricas reivindicaciones bizantinas conservo una gran autonomia que llegaba a la soberania temporal con la cesion de unos incipientes Estados Pontificios el Patrimonium Petri o Patrimonio de San Pedro que incluia Roma y buena parte del centro de Italia Como resultado de la estrecha vinculacion entre el pontificado y la dinastia carolingia que se legitimaban y defendian mutuamente ya por tres generaciones el papa Leon III reconocio las pretensiones imperiales de Carlomagno con una coronacion en extranas circunstancias el dia de Navidad del ano 800 KAROLUS Monograma de Carlomagno quien lo utilizaba como firma Carlomagno a pesar de sus esfuerzos nunca aprendio a escribir con soltura Se crearon las marcas para fijar las fronteras ante los enemigos exteriores arabes en la Marca Hispanica sajones en la Marca Sajona bretones en la Marca Bretona lombardos hasta su derrota en la Marca Lombarda y avaros en la Marca Avara posteriormente tambien se creo una para los hungaros la Marca del Friuli El territorio interior fue organizado en condados y ducados union de varios condados o marcas Los funcionarios que los dirigian condes marqueses y duques eran vigilados por inspectores temporales los missi dominici enviados del senor y se procuraba que no se heredaran para evitar que quedaran patrimonializados en una familia cosa que con el tiempo no pudo evitarse La consignacion de tierras junto con los cargos pretendia sobre todo el mantenimiento de la costosa caballeria pesada y los nuevos caballos de batalla destreros introducidos desde Asia en el siglo VII que se empleaban de una manera completamente distinta a la caballeria antigua con estribos aparatosas sillas y que podian sostener armaduras 32 Tal proceso estuvo en el origen del nacimiento de los feudos que habia que ceder a cada militar de acuerdo con su rango hasta la unidad basica el caballero que ejercia de senor sobre un territorio se quedaba para su mantenimiento con una reserva senorial y dejaba los mansos para sus siervos que estaban obligados a cultivar la reserva con prestaciones gratuitas de trabajo a cambio de la proteccion militar y el mantenimiento del orden y la justicia que eran las funciones del senor Logicamente los feudos en sus distintos niveles sufrieron la misma transformacion patrimonial que marcas y condados estableciendo una red piramidal de fidelidades que es el origen del vasallaje feudal Carlomagno negocio de igual a igual con otras grandes potencias de la epoca como el Imperio bizantino el Emirato de Cordoba y el Califato Abasida Aunque el mismo ya en edad adulta no sabia escribir cosa habitual en la epoca en que unicamente algunos clerigos lo hacian Carlomagno siguio una politica de prestigio cultural y un notable programa artistico Pretendio rodearse de una corte de sabios e iniciar un programa educativo basado en el trivium y el quadrivium para lo que mando llamar a la intelectualidad de su tiempo a sus dominios impulsando con la colaboracion de Alcuino de York el llamado Renacimiento carolingio Dentro de este empeno educativo ordeno a sus nobles aprender a escribir cosa que el mismo intento aunque nunca consiguio hacerlo con soltura 33 Division y hundimiento Ludovico Pio hijo y heredero de Carlomagno Muerto Carlomagno en 814 toma el poder su hijo Ludovico Pio Los hijos de este Carlos el Calvo Francia occidental Luis el Germanico Francia oriental y Lotario I primogenito y heredero del titulo imperial se enfrentaron militarmente disputandose los diferentes territorios del imperio que mas alla de las alianzas aristocraticas manifestaban distintas personalidades interpretables desde una perspectiva protonacional idiomas diferentes hacia el sur y oeste se imponian las lenguas romances que se comenzaban a diferenciar del latin vulgar hacia el norte y este las lenguas germanicas como testimoniaban los previos Juramentos de Estrasburgo costumbres tradiciones e instituciones propias romanas hacia el sur germanas hacia el norte Esta situacion no concluyo ni siquiera en el 843 tras el Tratado de Verdun puesto que la posterior division del reino de Lotario entre sus hijos la Lotaringia franja central desde los Paises Bajos hasta Italia pasando por la region del Rin Borgona y Provenza llevo a los tios de estos Carlos y Luis a otro reparto el Tratado de Mersen del 870 que simplificaba las fronteras dejando unicamente Italia y Provenza en manos de su sobrino el emperador Luis II el Joven cuyo cargo no suponia mas primacia que la honorifica pero no condujo a una mayor concentracion de poder en manos de esos monarcas debiles y en manos de la nobleza territorial En algunas regiones el pacto no era mas que una entelequia puesto que la costa del mar del Norte estaba ocupada por los vikingos Incluso en las zonas teoricamente controladas las posteriores herencias y luchas internas entre los sucesivos reyes y emperadores carolingios subdividieron y reunificaron los territorios de manera casi aleatoria La division sumada al proceso institucional de descentralizacion inherente al sistema feudal en ausencia de fuertes poderes centrales y al debilitamiento preexistente de las estructuras sociales y economicas hizo que la siguiente oleada de invasiones barbaras sobre todo las protagonizadas por hungaros y vikingos sumieran de nuevo a Europa Occidental en el caos de una nueva edad oscura Carlos el Calvo rey de Francia Occidental Apogeo del Imperio carolingio hacia 814 Divisiones del Imperio en los tratados de Verdun ano 843 linea punteada y Meersen 870 Europa en torno al 998 El sistema feudal Articulo principal Feudalismo Uso del termino feudalismo El fracaso del proyecto politico centralizador de Carlomagno llevo en ausencia de ese contrapeso a la formacion de un sistema politico economico y social que los historiadores han convenido en llamar feudalismo aunque en realidad el nombre nacio como un peyorativo para designar del Antiguo Regimen por parte de sus criticos ilustrados La Revolucion francesa suprimio solemnemente todos los derechos feudales en la noche del 4 de agosto de 1789 y definitivamente el regimen feudal con el decreto del 11 de agosto La generalizacion del termino permite a muchos historiadores aplicarlo a las formaciones sociales de todo el territorio europeo occidental pertenecieran o no al Imperio carolingio Los partidarios de un uso restringido argumentando la necesidad de no confundir conceptos como feudo villae tenure o senorio lo limitan tanto en espacio Francia Oeste de Alemania y Norte de Italia como en el tiempo un primer feudalismo o feudalismo carolingio desde el siglo VIII hasta el ano 1000 y un feudalismo clasico desde el ano 1000 hasta el 1240 a su vez dividido en dos epocas la primera hasta el 1160 la mas descentralizada en que cada senor de castillo podia considerarse independiente y se produce el proceso denominado incastellamento y la segunda la propia de la monarquia feudal Habria incluso feudalismos de importacion la Inglaterra normanda desde 1066 y los estados latinos de oriente creados durante las Cruzadas siglos XII y XIII 34 Otros prefieren hablar de regimen o sistema feudal para diferenciarlo sutilmente del feudalismo estricto o de sintesis feudal para marcar el hecho de que sobreviven en ella rasgos de la antiguedad clasica mezclados con contribuciones germanicas implicando tanto a instituciones como a elementos productivos y significo la especificidad del feudalismo europeo occidental como formacion economico social frente a otras tambien feudales con consecuencias trascendentales en el futuro devenir historico Nota 8 Mas dificultades hay para el uso del termino cuando nos alejamos mas Europa Oriental experimenta un proceso de feudalizacion desde finales de la Edad Media justo cuando en muchas zonas de Europa Occidental los campesinos se liberan de las formas juridicas de la servidumbre de modo que suele hablarse del feudalismo polaco o ruso El Antiguo Regimen en Europa el islam medieval o el Imperio bizantino fueron sociedades urbanas y comerciales y con un grado de centralizacion politica variable aunque la explotacion del campo se realizaba con relaciones sociales de produccion muy similares al feudalismo medieval Los historiadores que aplican la metodologia del materialismo historico Marx definio el modo de produccion feudal como el estadio intermedio entre el esclavista y el capitalista no dudan en hablar de economia feudal para referirse a ella aunque tambien reconocen la necesidad de no aplicar el termino a cualquier formacion social preindustrial no esclavista puesto que a lo largo de la historia y de la geografia han existido otros modos de produccion tambien previstos en la modelizacion marxista como el modo de produccion primitivo de las sociedades poco evolucionadas homogeneas y con escasa division social como las de los mismos pueblos germanicos previamente a las invasiones y el modo de produccion asiatico o despotismo hidraulico Egipto faraonico reinos de la India o Imperio chino caracterizado por la tributacion de las aldeas campesinas a un estado muy centralizado 35 En lugares aun mas lejanos se ha llegado a utilizar el termino feudalismo para describir una epoca Es el caso de Japon y el denominado feudalismo japones dadas las innegables similitudes y paralelismos que la nobleza feudal europea y su mundo tiene con los samurais y el suyo Tambien se ha llegado a aplicarlo a la situacion historica de los periodos intermedios de la historia de Egipto en los que siguiendo un ritmo ciclico milenario decae el poder central y la vida en las ciudades la anarquia militar rompe la unidad de las tierras del Nilo y los templos y senores locales que alcanzan a controlar un espacio de poder gobiernan en el de manera independiente sobre los campesinos obligados al trabajo El vasallaje y el feudo Un vasallo arrodillado realiza la inmixtio manum durante el homenaje a su senor sentado Un escribiente toma nota Todos estan sonrientes Dos instituciones eran claves para el feudalismo por un lado el vasallaje como relacion juridico politica entre senor y vasallo un contrato sinalagmatico es decir entre iguales con requisitos por ambas partes entre senores y vasallos ambos hombres libres ambos guerreros ambos nobles consistente en el intercambio de apoyos y fidelidades mutuas dotacion de cargos honores y tierras el feudo por el senor al vasallo y compromiso de auxilium et consilium auxilio o apoyo militar y consejo o apoyo politico que si no se cumplia o se rompia por cualquiera de las dos partes daba lugar a la felonia y cuya jerarquia se complicaba de forma piramidal el vasallo era a su vez senor de vasallos y por otro lado el feudo como unidad economica y de relaciones sociales de produccion entre el senor del feudo y sus siervos no un contrato igualitario sino una imposicion violenta justificada ideologicamente como un do ut des de proteccion a cambio de trabajo y sumision Por tanto la realidad que se enuncia como relaciones feudo vasallaticas es realmente un termino que incluye dos tipos de relacion social de naturaleza completamente distinta aunque los terminos que las designan se empleaban en la epoca y se siguen empleando de manera equivoca y con gran confusion terminologica entre ellos El vasallaje era un pacto entre dos miembros de la nobleza de distinta categoria El caballero de menor rango se convertia en vasallo vassus del noble mas poderoso que se convertia en su senor dominus por medio del Homenaje e Investidura en una ceremonia ritualizada que tenia lugar en la torre del homenaje del castillo del senor El homenaje homage del vasallo al senor consistia en la postracion o humillacion habitualmente de rodillas el osculum beso la inmixtio manum las manos del vasallo unidas en posicion orante eran acogidas entre las del senor y alguna frase que reconociera haberse convertido en su hombre Tras el homenaje se producia la investidura del senor al vasallo que representaba la entrega de un feudo dependiendo de la categoria de vasallo y senor podia ser un condado un ducado una marca un castillo una poblacion o un simple sueldo o incluso un monasterio si el vasallaje era eclesiastico a traves de un simbolo del territorio o de la alimentacion que el senor debe al vasallo un poco de tierra de hierba o de grano y del espaldarazo en el que el vasallo recibe una espada y unos golpes con ella en los hombros o bien un baculo si era religioso La encomienda encomendacion o patrocinio patrocinium commendatio aunque era habitual utilizar el termino commendatio para el acto del homenaje o incluso para toda la institucion del vasallaje eran pactos teoricos entre los campesinos y el senor feudal que podian tambien ritualizarse en una ceremonia o mas raramente dar lugar a un documento El senor acogia a los campesinos en su feudo que se organizaba en una reserva senorial que los siervos debian trabajar obligatoriamente sernas o corveas y en el conjunto de las pequenas explotaciones familiares mansos que se atribuian a los campesinos para que pudieran subsistir Obligacion del senor era protegerles si eran atacados y mantener el orden y la justicia en el feudo A cambio el campesino se convertia en su siervo y pasaba a la doble jurisdiccion del senor feudal en los terminos utilizados en la peninsula iberica en la Baja Edad Media el senorio territorial que obligaba al campesino a pagar rentas al noble por el uso de la tierra y el senorio jurisdiccional que convertia al senor feudal en gobernante y juez del territorio en el que vivia el campesino por lo que obtenia rentas feudales de muy distinto origen impuestos multas monopolios etc La distincion entre propiedad y jurisdiccion no era en el feudalismo algo claro pues de hecho el mismo concepto de propiedad era confuso y la jurisdiccion otorgada por el rey como merced ponia al senor en disposicion de obtener sus rentas No existieron senorios jurisdiccionales en los que la totalidad de las parcelas pertenecieran como propiedad al senor siendo muy generalizadas distintas formas de alodio en los campesinos En momentos posteriores de despoblamiento y refeudalizacion como la crisis del siglo XVII algunos nobles intentaban que se considerase despoblado completamente de campesinos un senorio para liberarse de todo tipo de cortapisas y convertirlo en coto redondo reconvertible para otro uso como el ganadero 36 Junto con el feudo el vasallo recibe los siervos que hay en el no como propiedad esclavista pero tampoco en regimen de libertad puesto que su condicion servil les impide abandonarlo y les obliga a trabajar Las obligaciones del senor del feudo incluyen el mantenimiento del orden o sea la jurisdiccion civil y criminal mero e mixto imperio en la terminologia juridica reintroducida con el Derecho Romano en la Baja Edad Media lo que daba aun mayores oportunidades para obtener el excedente productivo que los campesinos pudieran obtener despues de las obligaciones de trabajo corveas o sernas en la reserva senorial o del pago de renta en especie o en dinero de circulacion muy escasa en la Alta Edad Media pero mas generalizada en los ultimos siglos medievales segun fue dinamizandose la economia Como monopolio senorial solian quedar la explotacion de los bosques y la caza los caminos y puentes los molinos las tabernas y tiendas Todo ello eran mas oportunidades de obtener mas renta feudal incluidos derechos tradicionales como el ius prime noctis o derecho de pernada que se convirtio en un impuesto por matrimonios buena muestra de que es en el excedente de donde se extrae la renta feudal de manera extraeconomica en este caso en la demostracion de que una comunidad campesina crece y prospera Los ordenes feudales Articulo principal Estamento Orator bellator et laborator clerigo guerrero y labrador o sea los tres ordenes medievales Letra capitular de un manuscrito Con el tiempo siguiendo la tendencia marcada desde el Bajo Imperio romano que se consolido en la epoca clasica del feudalismo y que pervivio durante todo el Antiguo Regimen se fue conformando una sociedad organizada de manera estamental en los llamados estamentos u ordines ordenes nobleza clero y pueblo llano o tercer estado bellatores oratores y laboratores los hombres que guerrean los que rezan y los que trabajan segun el vocabulario de la epoca Los dos primeros son privilegiados es decir no se les aplica la ley comun sino un fuero propio por ejemplo tienen distintas penas para el mismo delito y su forma de ejecucion es diferente y no pueden trabajar les estan prohibidos los oficios viles y mecanicos puesto que esa es la condicion de no privilegiados En epoca medieval los ordenes feudales no eran estamentos cerrados y bloqueados sino que mantenian una permeabilidad que permitia en casos extraordinarios el ascenso social debido al merito por ejemplo a la demostracion de un excepcional valor que eran tan escasos que no se vivian como una amenaza cosa que si ocurrio a partir de las grandes convulsiones sociales de los siglos finales de la Baja Edad Media en que los privilegiados se vieron obligados a institucionalizar su posicion procurando cerrar el acceso a sus estamentos de los no privilegiados en lo que tampoco tuvieron una eficacia total Completamente impropia seria la comparacion con la sociedad de castas de la India en que guerreros sacerdotes comerciantes campesinos y parias pertenecian a castas diferentes entendidas como linajes desconectados cuya mezcla se prohibia Las funciones de los ordenes feudales estaban fijadas ideologicamente por el agustinismo politico Civitate Dei 426 en busqueda de una sociedad que aunque como terrena no podia dejar de ser corrupta e imperfecta podia aspirar a ser al menos una sombra de la imagen de una Ciudad de Dios perfecta de raices platonicas Nota 9 en que todos tuvieran un papel en su proteccion su salvacion y su mantenimiento Esta idea fue reformulada y perfilada a lo largo de la Edad Media sucesivamente por autores como Isidoro de Sevilla 630 la escuela de Auxerre Haimon de Auxerre 865 en la abadia borgonona en la que trabajaban Erico de Auxerre y su discipulo Remigio de Auxerre que seguian la tradicion de Escoto Eriugena Boecio 892 Wulfstan de York 1010 Gerardo de Cambrai 1024 o Adalberon de Laon y utilizada en textos legislativos como la llamada Compilacion de Huesca de los Fueros de Aragon Jaime I y las Siete Partidas Alfonso X el Sabio 1265 37 Los bellatores o guerreros eran la nobleza cuya funcion era la proteccion fisica la defensa de todos ante las agresiones e injusticias Estaba organizada piramidalmente desde el emperador pasando por los reyes y descendiendo sin solucion de continuidad hasta el ultimo escudero aunque atendiendo a su rango poder y riqueza puede clasificarse en dos partes diferenciadas alta nobleza marqueses condes y duques cuyos feudos tienen el tamano de regiones y provincias aunque la mayor parte de las veces no en continuidad territorial sino repartido y difuso lleno de enclaves y exclaves y la baja nobleza o caballeros barones infanzones cuyos feudos son del tamano de pequenas comarcas a escala municipal o inferior a la municipal o directamente no poseen feudos territoriales viviendo en los castillos de senores mas importantes o en ciudades o poblaciones en las que no ejercen jurisdiccion aunque si pueden ejercer su regimiento es decir participar en su gobierno municipal en representacion del estado noble A finales de la Edad Media y en la Edad Moderna cuando la nobleza ya no ejercia su funcion militar como era el caso de los hidalgos espanoles que aducian sus privilegios estamentales para evitar el pago de impuestos y obtener alguna ventaja social alardeando de ejecutoria o de blason y casa solariega pero que al no disponer de rentas feudales suficientes para mantener la manera de vida nobiliaria corrian el peligro de perder su condicion por contraer un matrimonio desigual o ganarse la vida trabajando Pues la sangre de los godos y el linaje e la nobleza tan crescida por cuantas vias e modos se pierde su grand alteza en esta vida Unos por poco valer por cuan baxos e abatidos que los tienen otros que por non tener con oficios non debidos se mantienen Copla X de las Coplas a la muerte de su padre de Jorge Manrique Ademas de la legitimacion religiosa a traves de la cultura y el arte laicos la epica de los cantares de gesta y la lirica del amor cortes de los trovadores provenzales se difundia socialmente la legitimacion ideologica de la forma de vida la funcion social y los valores de la nobleza 38 Asesinato de Santo Tomas Becket 1170 provocado por el rey de Inglaterra anteriormente su aliado Vidriera de la catedral de Canterbury siglo XIII Excomunion de Roberto II de Francia 998 en una recreacion de pintura historica por Jean Paul Laurens 1875 Los oratores o clerigos eran el clero cuya funcion era facilitar la salvacion espiritual de las almas inmortales algunos formaban una elite poderosa llamada alto clero abades obispos y otros mas humildes el bajo clero curas de pueblo o los hermanos legos de un monasterio La extension y organizacion del monacato benedictino a traves de la Orden de Cluny estrechamente vinculado a la organizacion de la red episcopal centralizada y jerarquizada con cuspide en el Papa de Roma establecio la doble piramide feudal del clero secular destinado a la administracion los de sacramentos que controlaban toda la trayectoria vital de la poblacion desde el nacimiento hasta muerte y el clero regular apartado del mundo y sometido a una regla monastica habitualmente la regla benedictina Los tres votos monasticos del clero regular pobreza obediencia y castidad asi como el celibato eclesiastico que se fue imponiendo al clero secular funcionaron como un eficaz mecanismo de vinculacion de los dos estamentos privilegiados los hijos segundones de la nobleza ingresaban en el clero donde eran mantenidos sin estrecheces gracias a las numerosas fundaciones donaciones dotes y mandas testamentarias pero no disputaban las herencias a sus hermanos que podian mantener concentrado el patrimonio familiar Las tierras de la Iglesia quedaban como manos muertas cuya funcion era la de garantizar las misas y oraciones previstas por los donadores de modo que los hijos rezaban por las almas de los padres Todo el sistema garantizaba el mantenimiento del prestigio social de los privilegiados asistiendo a misa en lugares destacados mientras vivian y enterrados en lugares principales de iglesias y catedrales cuando morian Nota 10 No faltaron los enfrentamientos la evidencia de simonia y nicolaismo nombramientos de cargos eclesiasticos interferidos por las autoridades civiles o su pura compraventa y la utilizacion de la principal amenaza religiosa al poder temporal equivalente a una muerte civil la excomunion El Papa se atribuia incluso la autoridad de eximir al vasallo de la fidelidad debida a su senor y reivindicarla para si mismo lo que fue utilizado en varias ocasiones para la fundacion de reinos que pasaban a ser vasallos del Papa por ejemplo la independencia que Afonso Henriques obtuvo para el condado convertido en reino de Portugal frente al reino de Leon Los laboratores o trabajadores eran el pueblo llano cuya funcion era el mantenimiento de los cuerpos la funcion ideologicamente mas baja y humilde humiliores eran los cercanos al humus la tierra mientras que sus superiores eran honestiores los que podian mantener la honra u honor Nota 11 Necesariamente los mas numerosos y la inmensa mayoria de ellos dedicados a tareas agricolas dado la bajisima productividad y rendimiento agricola propios de la epoca preindustrial y del muy escaso nivel tecnico de ahi la identificacion en castellano de laborator con labrador Por lo comun estaban sometidos a los otros estamentos El pueblo llano estaba compuesto en su gran mayoria por campesinos siervos de los senores feudales o campesinos libres villanos y por artesanos que eran escasos y vivian bien en las aldeas aquellos de menor especializacion que solian compartir las tareas agricolas herreros talabarteros alfareros sastres o en las pocas y pequenas ciudades los de mayor especializacion y de productos de necesidad menos apremiante o de demandada de las clases altas joyeros orfebres cereros toneleros tejedores tintoreros La autosuficiencia de los feudos y los monasterios limitaba su mercado y capacidad de crecer Los oficios de la construccion canteria albanileria carpinteria y la misma profesion de maestro de obras o arquitecto son una notable excepcion obligados por la naturaleza de su trabajo al desplazamiento al lugar donde se construye el edificio se transformaron en un gremio nomada que se desplazaba por los caminos europeos comunicandose novedades tecnicas u ornamentales transformadas en secretos de oficio lo que esta en el origen de su lejana y mitificada vinculacion con la sociedad secreta de la masoneria que desde su origen los considero como los primitivos masones Nota 12 Las zonas sin dependencia intermedia de senores nobles o eclesiasticos se denominaban realengo y solian prosperar mas o al menos solian considerar como una desgracia el pasar a depender de un senor hasta el punto de que en algunas ocasiones conseguian evitarlo con pagos al rey o se incentivaba la repoblacion de zonas fronterizas o despobladas como ocurrio en el reino astur leones con la despoblada Meseta del Duero donde podian aparecer figuras mixtas como el caballero villano que podia mantener con su propia explotacion al menos un caballo de guerra y armarse y defenderse a si mismo o las behetrias que elegian a su propio senor y podian cambiar de uno u a otro si les convenia o con la oferta de un fuero o carta puebla que otorgaba a un poblacion su propio senorio colectivo Los privilegios iniciales no fueron suficientes para impedir que con el tiempo la mayor parte de ellos cayeran en la feudalizacion Los tres ordenes feudales no eran en la Edad Media aun unos estamentos cerrados eran consecuencia basica de la estructura social que se habia ido creando lenta pero inexorablemente con la transicion del esclavismo al feudalismo desde la crisis del siglo III ruralizacion y formacion de latifundios y villae reformas de Diocleciano descomposicion del Imperio romano las invasiones el establecimiento de los reinos germanicos instituciones del Imperio carolingio descomposicion de este y nueva oleada de invasiones Los senores feudales eran continuacion de las lineas clientelares de los condes carolingios y algunos pueden remontarse a los latifundistas romanos o los sequitos germanos mientras que el campesinado provenia de los antiguos esclavos o colonos o de campesinos libres que se vieron forzados a encomendarse recibiendo a veces una parte de sus antiguas tierras propias en forma de manso concedido por el senor El campesino heredaba su condicion servil y su sujecion a la tierra y rara vez tenia oportunidad de ascender de nivel como no fuera por su fuga a una ciudad o por un hecho todavia mas extraordinario su ennoblecimiento por un destacado hecho de armas o servicio al rey que en condiciones normales le estaban completamente vedados Lo mismo puede decirse del artesano o el mercader que en algunos casos podia acumular fortuna pero no alterar su origen humilde El noble lo era generalmente por herencia aunque en ocasiones podia alguien ennoblecerse como soldado de fortuna despues de una victoriosa carrera de armas como fue el caso por ejemplo de Roberto Guiscardo El clero por su parte era reclutado por cooptacion con un acceso distinto segun el origen social asegurado para los segundones de las casas nobles y restringido a los niveles inferiores del bajo clero para los del pueblo llano pero en casos particulares o destacados el ascenso en la jerarquia eclesiastica estaba abierto al merito intelectual Todo esto le daba al sistema feudal una extraordinaria estabilidad en donde habia un lugar para cada hombre y cada hombre en su lugar al tiempo que una extraordinaria flexibilidad porque permitia al poder politico y economico atomizarse a traves de toda Europa desde Espana hasta Polonia El ano mil El legendario ano mil final del primer milenio que se utiliza convencionalmente para el paso de la Alta a la Baja Edad Media en realidad tan solo es una cifra redonda para el computo de la era cristiana que no era de universal utilizacion los musulmanes utilizaban su propio calendario islamico lunar que comienza en la Hegira 622 en algunas partes de la Cristiandad se utilizaban eras locales como la era hispanica que cuenta desde el 38 a C Pero ciertamente el milenarismo y los pronosticos del final de los tiempos estaban presentes incluso el propio papa durante el cambio de milenio Silvestre II el frances Gerberto de Aurillac interesado en todo tipo de conocimientos se gano una reputacion esoterica 40 La astrologia siempre pudo encontrar fenomenos celestes extraordinarios en los que apoyar su prestigio como los eclipses pero ciertamente otros eventos de la epoca estuvieron entre los mas espectaculares de la historia el cometa Halley que se acerca a la Tierra periodicamente cada ocho decadas alcanzo su brillo maximo en la visita de 837 41 despidio el primer milenio en 989 y llego a tiempo de la batalla de Hastings en 1066 mucho mas visibles aun las supernovas SN 1006 y SN 1054 que reciben el numero del ano en que se registraron fueron mas detalladamente reflejadas en fuentes chinas arabes e incluso indoamericanas que en las escasas europeas a pesar de que la de 1054 coincidio con la batalla de Atapuerca Todo el siglo X mas bien por las condiciones reales que por las imaginarias puede considerarse parte de una epoca oscura pesimista insegura y presidida por el miedo a todo tipo de peligros reales e imaginarios naturales y sobrenaturales miedo al mar miedo al bosque miedo a las brujas y los demonios y a todo lo que sin entrar dentro de lo sobrenatural cristiano quedaba relegado a lo inexplicable y al concepto de lo maravilloso atribuido a seres de dudosa o quiza posible existencia dragones duendes hadas unicornios El hecho no tenia nada de unico mil anos mas tarde el siglo XX hizo nacer miedos comparables al holocausto nuclear al cambio climatico versiones contemporaneas del fin del mundo al comunismo la caza de brujas con la que se identifico al macarthismo a la libertad Miedo a la Libertad es la base del fascismo en la interpretacion de Erich Fromm comparacion que ha sido puesta de manifiesto por los historiadores 42 e interpretada por los sociologos Sociedad del riesgo de Ulrich Beck La Edad Media cree firmemente que todas las cosas en el universo tienen un significado sobrenatural y que el mundo es como un libro escrito por la mano de Dios Todos los animales tienen un significado moral o mistico al igual que todas las piedras y todas las hierbas y esto es lo que explican los bestiarios los lapidarios y los herbarios Se llega asi a atribuir significados positivos o negativos tambien a los colores Para el simbolismo medieval una cosa puede tener incluso dos significados opuestos segun el contexto en el que se contempla de ahi que el leon a veces simbolice a Jesucristo y a veces al demonio Umberto Eco 43 La coyuntura del ano mil En la coyuntura historica del ano mil las estructuras politicas mas fuertes del periodo anterior se estaban demostrando muy debiles el islam se descompuso en califatos Bagdad El Cairo y Cordoba que para el ano 1000 se estaban demostrando incapaces de contener a los reinos cristianos especialmente al Reino de Leon en la peninsula iberica fracaso final de Almanzor y al Imperio bizantino en el Mediterraneo Oriental Tambien sufre la expansion bizantina el Imperio bulgaro que queda destruido Los particularismos nacionales frances polaco y hungaro dibujan fronteras protonacionales que curiosamente son muy similares a las del ano 2000 En cambio el Imperio carolingio se habia disuelto en principados feudales ingobernables que los Otonidas se proponian incluir en una segunda Restauratio Imperii Oton I en el 962 esta vez sobre bases germanas 44 La persistencia del miedo y la funcion de la risa Nel mezzo del cammin di nostra vita mi ritrovai per una selva oscura che la diritta via era smarrita En el medio del camino de nuestra vida me encontraba en un bosque oscuro porque el recto camino habia extraviado Dante Divina Comedia Disciplinantes o flagelantes en un grabado del siglo XV Penitenciagite haced penitencia Hay que castigar el cuerpo para salvar el alma El ascetismo ve en la mortificacion un camino para superar las tentaciones de la carne y obtener meritos en vida para la redencion de la culpa por los pecados Los miedos y la inseguridad no acabaron con el ano mil ni tampoco hubo que esperar para volver a encontrarlos a la terrible peste negra y a los flagelantes del siglo XIV Incluso en el optimo medieval del expansivo siglo XIII lo mas habitual era encontrar textos como el de Dante o como los siguientes Este himno de autor desconocido atribuido a muy diversos personajes el papa Gregorio que pudiera ser Gregorio Magno a quien tambien se atribuye el canto gregoriano u otro de los de ese nombre al fundador del Cister San Bernardo de Claraval a los monjes dominicos Umbertus y Frangipani y al franciscano Tomas de Celano e incorporado a la liturgia de la misa Dies irae dies illa Solvet saeclum in favilla Teste David cum Sibylla Quantus tremor est futurus quando judex est venturus cuncta stricte discussurus Confutatis maledictis flammis acribus addictis voca me cum benedictis Oro supplex et acclinis cor contritum quasi cinis gere curam mei finis Lacrimosa dies illa qua resurget ex favillajudicandus homo reus Huic ergo parce Deus Dia de la ira dia aquel en que los siglos se reduzcan a cenizas como testigos el rey David y la Sibila Cuanto terror habra en el futuro cuando el juez haya de venir a juzgar todo estrictamente Tras confundir a los malditos arrojados a las llamas voraces hazme llamar entre los benditosTe lo ruego suplicante y de rodillas el corazon acongojado casi hecho cenizas hazte cargo de mi destino Dia de lagrimas sera aquel dia en que resucitara del polvopara el juicio el hombre culpable A ese pues perdonalo oh Dios Un monstruoso demonio arranca la lengua con una tenaza a un condenado posiblemente un castigo por haber pecado de palabra mientras otro demonio le arrastra tirandole del pelo Capitel romanico de la iglesia de Bois Sainte Marie Brionnais Francia Pero tambien participa de la misma concepcion pesimista del mundo este otro proveniente de un ambiente totalmente opuesto recogido en una coleccion de poemas goliardos monjes y estudiantes de vida desordenada 45 O Fortuna velut luna statu variabilis semper crescis aut decrescis vita detestabilis nunc obdurat et tunc curat ludo mentis aciemegestatem potestatem dissolvit ut glaciem Sors immanis et inanis rota tu volubilis status malus vana salus semper dissolubilis obumbrata et velata O Fortuna como la Luna variable creces sin cesar o desapareces Vida detestable primero embota y despues estimula como juego la agudeza de la mente la pobreza y el poder se derriten como el hielo Destino monstruoso y vacio una rueda girando es lo que eres si esta mal colocada la salud es vana siempre puede ser disuelta eclipsada y veladaFortuna imperatrix mundi Fortuna emperatriz del mundo Carmina Burana Lo sobrenatural estaba presente en la vida cotidiana de todos como un constante recordatorio de la brevedad de la vida y la inminencia de la muerte cuyo radical igualitarismo se aplicaba en contrapunto con la desigualdad de las condiciones como un cohesionador social al igual que la promesa de la vida eterna La imaginacion se excitaba con las imagenes mas morbosas de lo que ocurriria en el juicio final los tormentos del infierno y de los meritos que los santos habian obtenido con su vida ascetica y sus martirios que bien administrados por la Iglesia podian ahorrar las penas temporales del purgatorio Esto no solo operaba en los amedrentados iletrados que unicamente disponian del evangelio en piedra de las iglesias la mayor parte de los lectores cultos daban todo credito a las escenas truculentas que llenaban los martirologios y a las inverosimiles historias de la Leyenda Aurea de Jacopo da Voragine El miedo era inherente a la violencia estructural permanente del feudalismo que aunque se encauzara por mecanismos aceptables socialmente y estableciera un orden estamental teoricamente perfecto era un permanente recuerdo de la posibilidad de subversion del orden periodicamente renovado con guerras invasiones y sublevaciones internas En particular las satiras contra el rustico eran manifestaciones de la mezcla de desprecio y desconfianza con que clerigos y nobles veian al siervo reducido a un monstruo deforme ignorante y violento capaz de las mayores atrocidades sobre todo cuando se agrupaba 46 A furia rusticorum libera nos Domine De la furia de los campesinos libranos Senor Adicion a la liturgia eclesiastica de la Letania de los Santos 47 Pero al mismo tiempo se sostenia como parte esencial del edificio ideologico era la justificacion de la eleccion papal que la voz del pueblo era la voz de Dios Vox populi vox Dei El espiritu medieval debia asumir la contradiccion de impulsar manifestaciones publicas de piedad y devocion y al tiempo permitir generosas concesiones al pecado Los carnavales y otras parodias grotescas la fiesta del asno o el charivari permitian todo tipo de licencias incluso la blasfemia y la burla a lo sagrado invirtiendo las jerarquias se elegian reyes de los tontos obispillos u obispos de la fiesta haciendo triunfar todo lo que el resto del ano estaba prohibido era considerado feo desagradable o daba miedo como reaccion saludable al terror cotidiano al mas alla y garantia de que pasados los excesos de la fiesta se volveria docilmente al trabajo y la obediencia Seriedad y tristeza eran prerrogativas de quien practicaba un sagrado optimismo hay que sufrir pues luego nos aguarda la vida eterna mientras que la risa era la medicina del que vivia con pesimismo una vida miserable y dificil 48 Frente al mayor rigorismo del cristianismo primitivo los teologos medievales especulaban sobre si Cristo rio o no la Epistola de Lentulo uno de los evangelios apocrifos sostenia que no mientras que algunos padres de la iglesia defendian el derecho a una santa alegria lo que justificaba textos comicos eclesiasticos como la Coena Cypriani y la Joca monachorum 49 Plena Edad Media siglos XI al XIII Faenas agricolas del mes de junio ilustracion de Las muy ricas horas del Duque de Berry 1411 1416 Fenomenos tradicionales y de larga duracion como la necesidad de murallas lo rudimentario de las tecnicas y la explotacion de los campesinos se contraponen a fenomenos nuevos y dinamicos como el crecimiento de la ciudad y su atrevida arquitectura que no obstante se siguen basando en la extraccion y distribucion del excedente productivo del campo Aun queda mucho para culminar la transicion del feudalismo al capitalismo Articulo principal Plena Edad Media Se asigna el nombre de Plenitud de la Edad Media al periodo de la Historia de Europa que ocupa los siglos XI al XIII Esa Plena Edad Media o Plenitud del Medievo terminaria en la crisis del siglo XIV o crisis de la Edad Media en la que se pueden apreciar procesos decadentes y es habitual calificarla de ocaso u otono No obstante los ultimos siglos medievales estan llenos de hechos y procesos dinamicos con enormes repercusiones y proyecciones en el futuro aunque logicamente son los hechos y procesos que pueden entenderse como nuevos que prefiguran los nuevos tiempos de la modernidad Al mismo tiempo los hechos procesos agentes sociales instituciones y valores caracterizados como medievales han entrado claramente en decadencia sobreviven y sobreviviran por siglos en buena medida gracias a su institucionalizacion por ejemplo el cierre de los estamentos privilegiados o la adopcion del mayorazgo lo que no deja de ser un sintoma de que es entonces y no antes que se considero necesario defenderlos tanto Puente del Diablo en Borgo a Mozzano ejemplo de ingenieria medieval probablemente encargado por la condesa Matilda de Toscana en el siglo XI La justificacion de esa denominacion es lo excepcional del desarrollo economico demografico social y cultural de Europa que tiene lugar en ese periodo coincidente con un clima muy favorable se ha hablado del optimo medieval que permitia cultivar vides en Inglaterra Tambien se ha hablado en concreto para el siglo XII de la revolucion del siglo XII o renacimiento del siglo XII El simbolico ano mil cuyos terrores milenaristas son un mito historiografico frecuentemente exagerado no significa nada por si mismo pero a partir de entonces se da por terminada la Edad Oscura de las invasiones de la Alta Edad Media hungaros y normandos estan ya asentados e integrados en la cristiandad latina La Europa de la Plena Edad Media es expansiva tambien en el terreno militar las cruzadas en el Proximo Oriente la dominacion angevina de Sicilia y el avance de los reinos cristianos en la peninsula iberica desaparecido el Califato de Cordoba amenazan con reducir el espacio islamico a la ribera sur de la cuenca del Mediterraneo y el interior de Asia El modo de produccion feudal se desarrolla sin encontrar de momento limites a su extension como ocurrira con la crisis del siglo XIV La renta feudal se distribuye por los senores fuera del campo donde se origina las ciudades y la burguesia crecen con el aumento de la demanda de productos artesanales y del comercio a larga distancia nacen y se desarrollan las ferias las rutas comerciales terrestres y maritimas e instituciones como la Hansa Europa Central y Septentrional entran en el corazon de la civilizacion Occidental El Imperio bizantino se mantiene entre el islam y los cruzados extendida su influencia cultural por los Balcanes y las estepas rusas donde se resiste el empuje mongol El arte romanico y el primer gotico son protegidos por las ordenes religiosas y el clero secular Cluny y el Cister llenan Europa de monasterios El camino de Santiago articula la peninsula iberica con Europa Nacen las Universidades Bolonia Sorbona Oxford Cambridge Salamanca Coimbra La escolastica llega a su cumbre con Tomas de Aquino tras recibir la influencia de las traducciones del arabe averroismo El redescubrimiento del derecho romano Bartolo de Sassoferrato Baldo degli Ubaldi empieza a influir en los reyes que se ven a si mismos como emperadores en su reino Los conflictos crecen a la par que la sociedad herejias revueltas campesinas y urbanas la salvaje represion de todas ellas y las no menos salvajes guerras feudales son constantes La expansion del sistema feudal Dinamismo interno economico social tecnologico e intelectual Un campesino ordena una oveja mientras en la cabana un nino come ante una mesa los muebles no eran muy habituales en las casas de los pobres Ilustracion del siglo XIV de Tacuinum sanitatis un tratado medico arabe de Ibn Butlan que se tradujo al latin y tuvo una gran difusion por Europa Occidental en la Baja Edad Media como otras obras de origen similar Lejos de ser un sistema social anquilosado el cierre del acceso a los estamentos es un proceso que se produce como reaccion conservadora de los privilegiados tras la crisis final de la Edad Media ya en el Antiguo Regimen el feudalismo medieval demostro suficiente flexibilidad como para permitir el desarrollo de dos procesos que se retroalimentaron mutuamente favoreciendo una rapida expansion Por una parte el asignar un lugar a cada persona dentro del sistema permitio la expulsion de todos aquellos para quienes no habia lugar enviandolos como colonos y aventureros militares a tierras no ganadas para la Cristiandad Occidental expandiendo asi brutalmente sus limites Por la otra el asegurar un cierto orden y estabilidad social para el mundo agrario tras el fin del periodo de las invasiones aunque ni mucho menos se acabaron las guerras consustanciales al sistema feudal el nivel habitual de violencia en periodos belicos tendia a controlarse por las propias instituciones codigo de honor tregua de Dios acogimiento a sagrado y en periodos normales tendia a ritualizarse desafios duelos rieptos justas torneos paso honroso aunque no desaparecia ni en las relaciones internacionales ni dentro de los reinos con unas ciudades que basaban su seguridad y pax urbana en sus fuertes murallas sus toques de queda y su expeditiva justicia y unos inseguros campos en los que senores de horca y cuchillo imponian sus prerrogativas e incluso abusaban de ellas malhechores feudales no sin encontrar la resistencia antisenorial de los siervos 50 a veces mitificada Robin Hood A diferencia del modo de produccion esclavista el modo de produccion feudal ponia en el productor campesino la responsabilidad en el aumento de la produccion sea buena o mala la cosecha debe pagar unas mismas rentas Es por ello que el sistema por si solo estimula el trabajo y la incorporacion de lo que la experiencia demuestre como buenas practicas agricolas incluso la incorporacion de nuevas tecnicas que mejoren el rendimiento de la tierra Si el aumento de la produccion es permanente y no coyuntural una sola buena cosecha por causas climaticas quien empezara a recibir estimulos sera el senor feudal que detectara ese aumento de los excedentes cuya extraccion es la base de su renta feudal mayor uso del molino mayor circulacion por los caminos y puentes mayor consumo en tiendas y tabernas de todos los cuales cobra impuestos o aspirara a hacerlo incluso se vera impulsado a subir la renta Cuando lo que ocurre es que los campesinos empujados por el aumento de sus familias presionan los limites de los mansos roturando tierras antes incultas eriales pastos bosques humedales desecables el senor podra imponer nuevas condiciones e incluso impedirlo porque forman parte de su reserva o de sus usos monopolisticos caza alimento de sus caballos Caballos de tiro equipados con colleras para permitir el aprovechamiento eficaz de su fuerza La fotografia es actual pero la tecnologia empleada es similar a la mejorada en la Edad Media Esa dinamica lucha de clases entre siervos y senores dinamizaba la economia y hacia posible el inicio de una concentracion de riquezas acumuladas a partir de las rentas agricolas pero nunca de manera comparable a la acumulacion de capital propia del capitalismo pues no se hacia con ellas inversion productiva como hubiera ocurrido de disponer los campesinos del uso del excedente sino atesoramiento en manos de nobleza y clero Tal cosa en ultima instancia a traves de los programas de construccion castillos monasterios iglesias catedrales palacios y el gasto suntuario en productos de lujo caballos armas sofisticadas joyas obras de arte telas de calidad tintes sedas tapices especias no pudo dejar de estimular el rudimentario comercio a larga distancia la circulacion monetaria y la vida urbana en definitiva el resurgimiento economico de Europa Occidental Ironicamente ambos procesos terminarian por minar las bases del feudalismo y llevarlo hacia su destruccion Nota 13 No obstante no hay que imaginar que se produjo nada parecido a la revolucion agricola previa a la revolucion industrial el hecho de que ni campesinos ni senores pudieran convertir en capital el excedente unos porque se lo extraian y otros porque su posicion social era incompatible con las actividades economicas hacia lenta y costosa cualquier innovacion ademas del hecho de que cualquier innovacion chocaba con prejuicios ideologicos y una mentalidad fuertemente tradicionalista ambas cosas propias de la sociedad preindustrial Solo en el transcurso de siglos y debido al ensayo y error del buen hacer artesanal de anonimos herreros y talabarteros sin ningun tipo de conexion con la investigacion cientifica se produjo la incorporacion de escasas pero decisivas mejoras tecnicas como la collera que posibilita el aprovechamiento eficaz de la fuerza de los caballos de tiro que empiezan a sustituir a los bueyes o el arado de vertedera que sustituye al arado romano en las tierras humedas y pesadas del norte de Europa no asi en las secas y ligeras del sur El barbecho de ano y vez siguio siendo el metodo de cultivo mas utilizado la rotacion de cultivos era desconocida el abonado era un recurso excepcional dada la escasez de animales cuyo estiercol era el unico abono disponible el regadio estaba limitado a algunas de las zonas mediterraneas de cultura islamica se escatimaba la utilizacion de hierro en herramientas y aperos de labranza dado su coste inasumible por los campesinos el nivel tecnico en general era precario El molino de viento fue una transferencia tecnologica que como tantas otras en otros campos polvora papel brujula grabado provenia de Asia Aun con su alcance limitado el conjunto de innovaciones y cambios se concentro especialmente en un periodo que algunos historiadores han venido en llamar el Renacimiento del siglo XII o la Revolucion del siglo XII momento en el que el dinamismo economico y social a partir del motor principal que es el campo produce el despertar de un mundo urbano hasta entonces marginal en Europa Occidental y el surgimiento de fenomenos intelectuales como la universidad medieval y la escolastica Articulo principal Revolucion del siglo XII La universidad Articulo principal Universidad medieval Aula universitaria Laurentius de Voltolina segunda mitad del siglo XIV Siguiendo el precedente de la organizacion carolingia de las escuelas palatinas catedralicias y monasticas debida a Alcuino de York 787 mas que el de otras instituciones semejantes existentes en el mundo islamico Nota 14 las primeras universidades de la Europa cristiana fueron fundadas para el estudio del derecho la medicina y la teologia La parte central de la ensenanza envolvia el estudio de las artes preparatorias denominadas artes liberales por cuanto eran mentales o espirituales y liberaban del trabajo manual propio de las artesanias consideradas oficios viles y mecanicos estas artes liberales eran el trivium gramatica retorica y logica y el quadrivium aritmetica geometria musica y astronomia Despues el alumno entraba en contacto con estudios mas especificos Ademas de centros de ensenanza eran tambien el lugar de investigacion y produccion del saber y foco de vigorosos debates y polemicas lo que a veces requirio incluso las intervenciones del poder civil y eclesiastico a pesar de los fueros de los que estaban dotadas y que las convertian en instituciones independientes bien dotadas economicamente con una base patrimonial de tierras y edificios La transformacion cultural generada por las universidades ha sido resumida de este modo En 1100 la escuela seguia al maestro en 1200 el maestro seguia a la escuela 53 Las mas prestigiosas recibian el nombre de Studium Generale y su fama se extendia por toda Europa requiriendo la presencia de sus maestros o al menos la comunicacion epistolar lo que inicio un fecundo intercambio intelectual facilitado por el uso comun de la lengua culta el latin Entre 1200 y 1400 fueron fundadas en Europa 52 universidades 29 de ellas de fundacion papal las demas de fundacion imperial o real La primera fue posiblemente Bolonia especializada en Derecho 1088 a la que siguio Oxford antes de 1096 de la que se escindio su rival Cambridge 1209 Paris de mediados del siglo XII uno de cuyos colegios fue La Sorbona 1275 Salamanca 1218 precedida por el Estudio General de Palencia de 1208 Padua 1222 Napoles 1224 Coimbra 1308 trasladada desde el Estudio General de Lisboa de 1290 Alcala de Henares 1293 refundada por el Cardenal Cisneros en 1499 La Sapienza Roma 1303 Valladolid 1346 la Universidad Carolina Praga 1348 la Universidad Jagellonica Cracovia 1363 Viena 1365 Heidelberg 1386 Colonia 1368 y ya al final del periodo medieval Lovaina 1425 Barcelona 1450 Basilea 1460 y Upsala 1477 En medicina gozaba de un gran prestigio la Escuela Medica Salernitana con raices arabes que provenia del siglo IX y en 1220 empezo a rivalizar con ella la Facultad de Medicina de Montpellier Vease tambien Universidad La escolastica Articulo principal Escolastica Los intelectuales medievales buscaban entender los principios geometricos y armonicos con los que Dios habria creado el Universo El compas en esta ilustracion de un manuscrito del siglo XIII es un simbolo del acto de creacion de Dios 54 La escolastica fue la corriente teologico filosofica dominante del pensamiento medieval tras la patristica de la Antiguedad tardia y se baso en la coordinacion de fe y razon que en cualquier caso siempre suponia la clara sumision de la razon a la fe Philosophia ancilla theologiae la filosofia es esclava de la teologia Pero tambien es un metodo de trabajo intelectual todo pensamiento debia someterse al principio de autoridad Magister dixit lo dijo el Maestro y la ensenanza se podia limitar en principio a la repeticion o glosa de los textos antiguos y sobre todo de la Biblia la principal fuente de conocimiento pues representa la Revelacion divina a pesar de todo ello la escolastica incentivo la especulacion y el razonamiento pues suponia someterse a un rigido armazon logico y una estructura esquematica del discurso que debia exponerse a refutaciones y preparar defensas Desde el comienzo del siglo IX al fin del XII los debates se centraron en la cuestion de los universales que opone a los realistas encabezados por Guillermo de Champeaux a los nominalistas representados por Roscelino y a los conceptualistas Pedro Abelardo En el siglo XII tiene lugar la recepcion de textos de Aristoteles antes desconocidos en Occidente primero indirectamente a traves de los filosofos judios y musulmanes especialmente Avicena y Averroes pero en seguida directamente traducido del griego al latin por san Alberto Magno y por Guillermo de Moerbeke secretario de santo Tomas de Aquino verdadera cumbre del pensamiento medieval y elevado al rango de Doctor de la Iglesia El apogeo de la escolastica coincide con el siglo XIII en que se fundan las universidades y surgen las ordenes mendicantes dominicos que siguieron una tendencia aristotelica los anteriormente citados y franciscanos caracterizados por el platonismo y la tradicion patristica Alejandro de Hales o san Buenaventura Ambas ordenes coparan las catedras y la vida de los colegios universitarios y de ellas procederan la mayoria de los teologos y filosofos de la epoca El siglo XIV representara la crisis de la escolastica a traves de dos franciscanos britanicos el doctor subtilis Juan Duns Escoto y Guillermo de Occam Precedente de ambos seria la Escuela de Oxford Robert Grosseteste y Roger Bacon centrada en el estudio de la naturaleza defendiendo la posibilidad de una ciencia experimental apoyada en la matematica contra el tomismo dominante La polemica de los universales se termino decantando por los nominalistas lo que dejaba un espacio a la filosofia mas alla de la teologia Ergo Domine qui das fidei intellectum da mihi ut quantum scis expedire intelligam quia es sicut credimus et hoc es quod credimus Et quidem credimus te esse aliquid quo nihil maius cogitari possit An ergo non est aliqua talis natura quia dixit insipiens in corde suo non est Deus Si enim vel in solo intellectu est potest cogitari esse et in re quod maius est Si ergo id quo maius cogitari non potest est in solo intellectu id ipsum quo maius cogitari non potest est quo maius cogitari potest Sed certe hoc esse non potest Existit ergo procul dubio aliquid quo maius cogitari non valet et in intellectu et in re Luego Senor tu que das el entendimiento a la fe dame de entender tanto como consideres bueno que tu eres como creemos y lo que creemos Y bien creemos que tu eres algo mayor que lo cual no puede pensarse cosa alguna Ahora acaso no existe esta naturaleza porque dijo el necio en su corazon no hay Dios Si existe solo en la mente no se cree que exista en la realidad El mas grande Por lo tanto si aquello de lo que no se puede concebir un mayor existe solo en el entendimiento eso mismo de lo que no se puede concebir un mayor es aquello que no se puede concebir nada mayor Pero obviamente esto no es posible Existe por tanto mas alla de toda duda algo que no se puede pensar mas grande que existe tanto en el entendimiento como en la realidad Anselmo de Canterbury inicio del argumento ontologico para probar la existencia de Dios Proslogio capitulo II 1078 La frase entrecomillada es una cita biblica Salmos 13 1 55 Dicitur Exodi III ex persona Dei ego sum qui sum Respondeo dicendum quod Deum esse quinque viis probari potest Prima autem et manifestior via est quae sumitur ex parte motus Certum est enim et sensu constat aliqua moveri in hoc mundo Impossibile est ergo quod secundum idem et eodem modo aliquid sit movens et motum vel quod moveat seipsum Omne ergo quod movetur oportet ab alio moveri Si ergo id a quo movetur moveatur oportet et ipsum ab alio moveri et illud ab alio Hic autem non est procedere in infinitum quia sic non esset aliquod primum movens et per consequens nec aliquod aliud movens quia moventia secunda non movent nisi per hoc quod sunt mota a primo movente Quinta via sumitur ex gubernatione rerum Videmus enim quod aliqua quae cognitione carent scilicet corpora naturalia operantur propter finem quod apparet ex hoc quod semper aut frequentius eodem modo operantur ut consequantur id quod est optimum unde patet quod non a casu sed ex intentione perveniunt ad finem Ea autem quae non habent cognitionem non tendunt in finem nisi directa ab aliquo cognoscente et intelligente sicut sagitta a sagittante Ergo est aliquid intelligens a quo omnes res naturales ordinantur ad finem et hoc dicimus Deum Se dice en Exodo 3 14 de la persona de Dios Yo soy el que soy La existencia de Dios puede ser probada de cinco maneras distintas La primera y mas clara es la que se deduce del movimiento Pues es cierto y lo perciben los sentidos que en este mundo hay movimiento Igualmente es imposible que algo mueva y sea movido al mismo tiempo o que se mueva a si mismo Todo lo que se mueve necesita ser movido por otro Pero si lo que es movido por otro se mueve necesita ser movido por otro y este por otro Este proceder no se puede llevar indefinidamente porque no se llegaria al primero que mueve y asi no habria motor alguno pues los motores intermedios no mueven mas que por ser movidos por el primer motor Ejemplo Un baston no mueve nada si no es movido por la mano Por lo tanto es necesario llegar a aquel primer motor al que nadie mueve En este todos reconocen a Dios La quinta se deduce a partir del ordenamiento de las cosas Pues vemos que hay cosas que no tienen conocimiento como son los cuerpos naturales y que obran por un fin Esto se puede comprobar observando como siempre o a menudo obran igual para conseguir lo mejor De donde se deduce que para alcanzar su objetivo no obran al azar sino intencionadamente Las cosas que no tienen conocimiento no tienden al fin sin ser dirigidas por alguien con conocimiento e inteligencia como la flecha por el arquero Por lo tanto hay alguien inteligente por el que todas las cosas son dirigidas al fin Le llamamos Dios Tomas de Aquino quinta de las Cinco Vias Quinquae viae para probar la existencia de Dios Summa Theologiae Suma Teologica 1274 Quaestio 2 Articulus 3 56 Vease los argumentos cosmologicos y teleologicos actuales El surgimiento de la burguesia Signoria de Florencia una institucion municipal que ejerce el poder soberano en esta ciudad estado italiana dominada por una potente burguesia artesanal y comercial que se va ennobleciendo y convirtiendo en patriciado urbano La burguesia es el nuevo agente social formado por los artesanos y mercaderes que surgen en el entorno de las ciudades bien en las antiguas ciudades romanas que habian decaido bien en nuevos nucleos creados en torno a castillos o cruces de caminos los propiamente llamados burgos Muchas de estas ciudades incorporaron ese nombre Hamburgo Magdeburgo Friburgo Estrasburgo en Espana Burgo de Osma o Burgos La burguesia estaba interesada en presionar al poder politico imperio papado las diferentes monarquias la nobleza feudal local o instituciones eclesiasticas diocesis o monasterios de las que dependieran sus ciudades para que se facilitara la apertura economica de los espacios cerrados de las urbes se redujeran los tributos de portazgo y se garantizaran formas de comercio seguro y una centralizacion de la administracion de justicia e igualdad de las normas en amplios territorios que les permitieran desarrollar su trabajo al tiempo que garantias de que los que vulnerasen dichas normas serian castigados con igual dureza en los distintos territorios Aquellas ciudades que abrian las puertas al comercio y a una mayor libertad de circulacion veian incrementar la riqueza y prosperidad de sus habitantes y las del senor por lo que con reticencias pero de manera firme se fue difundiendo el modelo Las alianzas entre senores eran mas comunes no ya tanto para la guerra como para permitir el desarrollo economico de sus respectivos territorios y el rey fue el elemento aglutinador de esas alianzas Los burgueses pueden considerarse como hombres libres en cuanto estaban parcialmente fuera del sistema feudal que literalmente los asediaba se ha comparado a las ciudades con islas en un oceano feudal 57 porque no participaban directamente de las relaciones feudo vasallaticas ni eran senores feudales ni campesinos sometidos a servidumbre ni hombres de iglesia La sujecion como subdito del poder politico era semejante a un lazo de vasallaje pero mas bien como senorio colectivo que hacia que la ciudad respondiera como un todo a las demandas de apoyo militar y politico del rey o del gobernante a la que estuviera vinculada y que a su vez participara en la explotacion feudal del campo circundante alfoz en Espana La expresion alemana Stadtluft macht frei Los aires de la ciudad dan libertad o te hacen libre Nota 15 parafrasis de la frase evangelica la verdad os hara libres 59 indicaba que quienes podian radicarse en las ciudades a veces huyendo literalmente de la sujecion de la servidumbre El siervo huido se consideraba libre de retornar con su senor si conseguia domiciliarse en una corporacion urbana por un ano y un dia 60 tenian todo un nuevo mundo de oportunidades que explotar aunque no en regimen de libertad entendida esta en su forma contemporanea La sujecion a las normas gremiales y a las leyes urbanas podia ser mas dura incluso que las del campo la pax urbana significaba la rigidez en la aplicacion de la justicia que mantenia los caminos y las puertas de entrada flanqueados con cadaveres de ajusticiados y un severo toque de queda con cierre de puertas al anochecer y rondas de vigilancia Eso si concedia a los burgueses la oportunidad de ejercer parcela de poder incluyendo el uso de las armas en la milicia urbana como las hermandades castellanas que se unificaron en la Santa Hermandad ya en el siglo XV que en no pocas ocasiones se utilizaron en contra de las huestes feudales con el beneplacito de las emergentes monarquias autoritarias En el caso mas precoz y espectacular fueron las comunas italianas que se independizaron de hecho del Sacro Imperio Romano Germanico a partir de la batalla de Legnano 1176 Eva hilando ante la cuna de uno de sus hijos Ilustracion del folio 8 del Salterio Hunter La introduccion de la rueca para hilar fue una de las innovaciones introducidas desde Asia en la Plena Edad Media La de la ilustracion es una hilandera primitiva sin rueda Ambas eran utilizadas tanto en la artesania urbana como en las labores domesticas de las mujeres en campo y ciudad Como todos los trabajos dio origen a tensiones sociales When Adam delved and Eve span Who was then a gentleman Cuando Adan cavaba y Eva hilaba quien era entonces caballero era una rima popular con la que el clerigo John Ball movilizo a los campesinos ingleses de la revuelta de 1381 En los burgos surgieron muchas instituciones sociales nuevas El desarrollo del comercio llevo aparejado consigo el del sistema financiero y la contabilidad Los artesanos se unieron en asociaciones llamadas gremios ligas corporaciones cofradias o artes segun el lugar geografico El funcionamiento interno de los talleres gremiales implicaba un aprendizaje de varios anos del aprendiz a cargo de un maestro el dueno del taller que implicaba el paso de aquel a la condicion de oficial cuando demostrara conocer el oficio lo que implicaba su consideracion como trabajador asalariado una condicion de por si ajena al mundo feudal que incluso se traslado al campo en principio de manera marginal con los jornaleros que no disponian de tierras propias ni concedidas por el senor La asociacion de los talleres en los gremios funcionaba de manera completamente contraria al mercado libre capitalista se procuraba evitar todo rasgo posible de competencia fijando los precios las calidades los horarios y condiciones de trabajo e incluso las calles donde podian radicarse La apertura de nuevos talleres y el paso del rango de oficial al de maestro estaban muy restringidos de modo que en la practica se incentivaban las herencias y los enlaces matrimoniales endogamicos dentro del gremio El objetivo era conseguir la supervivencia de todos no el exito del mejor Mas apertura demostro el comercio Los buhoneros que iban de aldea en aldea y los escasos aventureros que se atrevian a hacer viajes mas largos eran los mercaderes mas habituales de la Alta Edad Media antes del ano 1000 En tres siglos para comienzos del siglo XIV las ferias de Champana y de Medina habian creado rutas terrestres estables y mas o menos seguras que a lomos de mulas o con carretas en el mejor de los casos recorrian Europa de norte a sur en el caso castellano siguiendo las canadas trashumantes de la Mesta en el caso frances enlazando los emporios flamenco y norte italiano a traves de las prosperas regiones borgononas y renanas todas ellas salpicadas de ciudades La Hansa o liga hanseatica establecio a su vez rutas maritimas de una estabilidad y seguridad similar con mayor capacidad de carga en barcos de tecnologia innovadora que unian el Baltico y el mar del Norte a traves de los estrechos escandinavos conectando territorios tan lejanos como Rusia y Flandes y rutas fluviales que conectaban todo el norte de Europa rios como el Rin y el Vistula permitiendo el desarrollo de ciudades como Hamburgo Lubeck y Danzing y estableciendo consulados comerciales denominados kontor 61 En el Mediterraneo se llamaron Consulado del Mar el primero en Trani en 1063 y luego Pisa Mesina Chipre Constantinopla Venecia Montpellier Valencia 1283 Mallorca 1343 y Barcelona 1347 62 Cuando el estrecho de Gibraltar fue seguro se pudieron conectar maritimamente ambas Europas con rutas entre las ciudades italianas sobre todo Genova Marsella Barcelona Valencia Sevilla Lisboa los puertos del Cantabrico Santander Laredo Bilbao los del Atlantico frances y los del canal de la Mancha ingleses y flamencos sobre todo Brujas y Amberes El contacto cada vez mas fluido de gentes de distintas naciones como comenzaron a llamarse a las agrupaciones de comerciantes de cercano origen geografico que se entendian en la misma lengua vulgar al igual que ocurria en las secciones de las ordenes militares termino produciendo que ambas instituciones funcionaran de hecho como primitivas organizaciones internacionales Todo ello desarrollo un incipiente capitalismo comercial vease tambien Historia del capitalismo con el incremento o surgimiento ex novo de la economia monetaria la banca credito prestamos seguros letras de cambio actividades que mantuvieron siempre recelos morales pecado de usura para todas las que significara lucro indebido y en que unicamente podian incurrir los judios cuando prestaban a otros que no fueran de su religion oficio prohibido tanto a los cristianos como a los musulmanes La aparicion de burgueses ricos y de una plebe urbana pobre origino un nuevo tipo de tensiones sociales que produjeron revueltas urbanas 63 En cuanto a los aspectos ideologicos la expresion del inconformismo burgues con su puesto marginal en la sociedad feudal esta en el origen de las herejias a lo largo de toda la Baja Edad Media cataros valdenses albigenses dulcinianos hussitas wycliffianos Los intentos de responder a esas demandas del mundo urbano por parte de la Iglesia asi como de controlarlas y en su caso reprimirlas produjeron la aparicion de las ordenes mendicantes franciscanos y dominicos y de la Inquisicion A veces la imposibilidad de conseguir el control hizo optar por el exterminio como ocurrio en Beziers en 1209 siguiendo la respuesta del legado pontificio Arnaud Amaury 64 Como distinguiremos a los herejes de los catolicos Matadlos a todos que Dios reconocera a los suyos Las catedrales y la busqueda de la altura Catedral de Siena Santa Maria del FioreEn la Edad Media la oposicion entre lo alto y lo bajo se proyecta en el espacio se construyen torres y murallas muy elevadas muy visibles para manifestar que se quiere escapar de lo bajo lo alto y la altura designan lo que es grande y hermoso se expresa en la construccion de los castillos y las catedrales Esa oposicion es el correlato de la que existe entre el cielo y la tierra Luego se busco la luz e incluso se acabo por identificar a Dios con la luz Los progresos tecnicos la busqueda de espacios abiertos y el uso cada vez mas sofisticado del hierro y los diversos metales dieron nacimiento entre los siglos XI y XIII a las grandes catedrales 65 La rivalidad entre castillos senoriales tuvo su correlato urbano en la rivalidad entre casas fortificadas con torres desafiantes que han sobrevivido en los espectaculares conjuntos de San Gimignano o de Caceres Mucho mas extendida estuvo la rivalidad de las catedrales cuya construccion se demoraba por siglos desarrollandose de un modo organico sin que los planes originarios se terminaran haciendo que el resultado final fuera habitualmente la suma de estilos muy diferentes Se llegaron a producir verdaderas carreras de prestigio como la que se prolongo por cientos de anos entre las de Siena y Florencia Las dimensiones extraordinarias de ambas hicieron imposible que se terminaran antes de la crisis bajomedieval lo que determino que los sieneses izquierda Catedral de Siena Duomo di Santa Maria optaran por conformarse con lo construido hasta entonces para que pudiera utilizarse desde sus inicios siempre se comenzaban las obras por el abside permitiendo consagrar el altar y dar culto mientras continuaban las obras Lo que se pretendia era convertir el actual brazo mayor en el menor y construir un brazo mayor verdaderamente descomunal proyecto de 1339 que tuvo que abandonarse el diseno inicial era de 1215 1263 Mientras tanto los florentinos derecha Catedral de Florencia Duomo di Santa Maria dei Fiori humillados por no ser capaces de cubrir el gigantesco espacio central del crucero un desproporcionado tambor octogonal sobreelevado tuvieron que esperar a que Filippo Brunelleschi consiguiera resolver el desafio tecnico con una impresionante cupula que abre la epoca del Renacimiento concurso de 1419 y construccion entre 1420 y 1436 Vease tambien catedrales de Espana Nuevas entidades politicas Poderes universales monarquias feudales y ciudades Estado En la Plena Edad Media se observo una gran disparidad en la escala a que se ejercia el poder politico los poderes universales Pontificado e Imperio seguian reivindicando su primacia frente a las Monarquias feudales que en la practica funcionaban como estados independientes Al mismo tiempo entidades mucho mas pequenas en extension demostraban ser muy dinamicas en las relaciones internacionales las ciudades estado italianas y las ciudades libres del Imperio Germanico y el municipalismo demostro ser una fuerza muy a tener en cuenta en todos los territorios de Europa 66 El redescubrimiento del Digesto justinianeo Digestum Vetus permitio el estudio autonomo del Derecho Pepo e Irnerio y el surgimiento de la Escuela de los Glosadores y de la Universidad de Bolonia 1088 Ese suceso que permitira el redescubrimiento paulatino del Derecho romano llevara a la formacion del llamado Corpus Iuris Civilis y a la posibilidad de plantear un Ius commune Derecho comun y justificar la concentracion de poder y capacidad reglamentaria en la institucion imperial o en los monarcas cada uno de los cuales empezara a considerarse como imperator in regno suo emperador en su reino definiciones de Bartolo de Sassoferrato y Baldo degli Ubaldi Rex superiorem non recognoscens in regno suo est Imperator El rey no reconoce superiores en su reino es emperador Decretal Per Venerabilem de Inocencio III 1202 67 La dificil convivencia de Pontificado e Imperio regnum et sacerdocium a lo largo de los siglos dio origen entre 1073 y 1122 a la querella de las investiduras Distintas formulaciones ideologicas teoria de las dos espadas Plenitudo potestatis Dictatus papae condenas de la simonia y el nicolaismo constituian un edificio levantado durante siglos por el que el Papa pretendia marcar la supremacia de la autoridad religiosa sobre el poder civil lo que se ha venido denominando agustinismo politico mientras que el Emperador pretendia hacer valer la legitimidad de su cargo que pretendia derivar del antiguo Imperio romano Translatio imperii asi como el hecho material de su capacidad militar para imponer su poder territorial e incluso tutelar la vida religiosa tanto en los aspectos institucionales como los dogmaticos a semejanza de su equivalente en Oriente El acceso de distintas dinastias a la dignidad imperial debilito el poder de los emperadores sujetos a un sistema de eleccion que les hacia dependientes de un delicado juego de alianzas entre los dignatarios que alcanzaron el titulo de principe elector unos laicos principes territoriales independientes en la practica y otros eclesiasticos obispos de ciudades libres No obstante periodicamente se asistia a intentos de recuperar el poder imperial Oton III y Enrique II entre los ultimos otonidas que en ocasiones llegaban a enfrentamientos espectaculares Enrique IV de la dinastia salia o Federico I Barbarroja y Federico II de la dinastia Hohenstaufen La oposicion entre guelfos y gibelinos cada uno asociado a uno de los poderes en liza papa y emperador presidio la vida politica de Alemania e Italia desde el siglo XII hasta bien entrada la Baja Edad Media Ambas pretensiones distaron mucho de hacerse efectivas agotadas en su propio debate y superadas por la mayor eficacia politica de las entidades urbanas y los reinos del resto de Europa 68 Articulo principal Dominium mundi Vease tambien Derecho penal Parlamentarismo Aparecio el parlamentarismo una forma de representacion politica que con el tiempo se convirtio en el precedente de la division de poderes consustancial a la democracia de la Edad Contemporanea La primacia en el tiempo la tiene el Althingi islandes 930 que seguia el modelo de los thing o asambleas de guerreros germanos pero desde finales del siglo XI se fue gestando un nuevo modelo institucional derivado de la obligacion feudal de consilium que implicaba a los tres ordenes feudales y se generalizo por Europa occidental las Cortes de Leon 1188 el Parlamento ingles 1258 previamente las relaciones de poder entre rey y nobleza habian sido reguladas en la Carta EMagna 1215 o las Provisiones de Oxford 1258 y los Estados Generales franceses 1302 La Reforma Gregoriana y las reformas monasticas Abadia de Cluny Articulo principal Reforma gregoriana Hildebrando de Toscana ya desde su posicion bajo los pontificados de Leon IX y Nicolas II y mas tarde como papa Gregorio VII con lo que cubre toda la segunda mitad del siglo XI emprendio un programa de centralizacion de la Iglesia con la ayuda de los benedictinos de Cluny que se extendieron por toda Europa Occidental implicando a las monarquias feudales destacadamente en los reinos cristianos peninsulares a traves del Camino de Santiago Las siguientes reformas monasticas como la cartuja San Bruno y sobre todo la cisterciense San Bernardo de Claraval significaran nuevos fortalecimientos de la jerarquia eclesiastica y su implantacion dispersa en todo el territorio europeo como una impresionante fuerza social y economica ligada a las estructuras feudales vinculada a las familias nobles y a las dinastias regias y con una base de riqueza territorial e inmobiliaria a la que se anadia el cobro de los derechos propios de la Iglesia diezmos primicias derechos de estola y otras cargas locales como el voto de Santiago en el noroeste de Espana El fortalecimiento del poder papal intensifico las tensiones politicas e ideologicas con el Imperio Germanico y con la Iglesia oriental que en este caso terminaran llevando al Cisma de Oriente Las Cruzadas trajeron como consecuencia la creacion de un tipo especial de ordenes religiosas que ademas de someterse a una regla monastica habitualmente la cisterciense incluyendo el cumplimiento teorico de los votos monasticos exigian a sus componentes una vida castrense mas que ascetica fueron las ordenes militares fundadas tras la toma de Jerusalen en 1099 caballeros del Santo Sepulcro templarios 1104 y hospitalarios 1118 Tambien se constituyeron en otros contextos geograficos ordenes militares espanolas y caballeros teutonicos La adaptacion a la pujante vida urbana de los siglos XII y XIII sera mision de un nuevo ciclo de fundaciones en el clero regular las ordenes mendicantes cuyos miembros no eran monjes sino frailes franciscanos de San Francisco de Asis y dominicos de Santo Domingo de Guzman a las que siguieron otras como los agustinos y de nuevas instituciones las Universidades y la Inquisicion Innovaciones dogmaticas y devocionales Anunciacion por Conrad von Soest 1403 La Virgen modelo de virtudes femeninas cuya inocencia es simbolizada por el lirio escucha el mensaje divino traido por el arcangel San Gabriel y acepta su destino concebir a Cristo por obra y gracia del Espiritu Santo la paloma con humildad y obediencia Ecce ancilla Domini fiat mihi secundum verbum tuum He aqui la esclava del Senor hagase en mi segun tu palabra Lucas 1 38 69 A partir del siglo XI y el siglo XII se introdujeron en el cristianismo latino innovaciones dogmaticas y devocionales de gran trascendencia La imposicion del rito romano frente a la anterior multiplicidad de liturgias rito hispanico rito bracarense rito ambrosiano etc La imposicion del celibato sacerdotal en el Concilio de Letran 1123 El hallazgo del papel del purgatorio como estadio intermedio de las almas entre cielo e infierno que intensificara la funcion intermediadora de la Iglesia a traves de las oraciones y misas y los meritos de la Comunion de los Santos por ella administrados Mariologia La intensificacion del papel de la Virgen Maria que pasa a ser una corredentora con atributos investigados por la mariologia y aun no dogmatizados Inmaculada Concepcion Asuncion de la Virgen con nuevas devociones y oraciones Avemaria yuxtaposicion de textos evangelicos que se introduce en occidente en el siglo XI Salve adoptada por Cluny en 1135 Rosario introducido por Santo Domingo contra los albigenses una fiebre de fundaciones de iglesias en su nombre y con un amplisimo tratamiento artistico En la epoca del amor cortes la devocion a la Virgen apenas podia distinguirse al menos en las formas de la que el caballero sentia por su dama Nota 16 La mariologia habia nacido en la Antiguedad tardia con la patristica y el culto popular de la virgen fue uno de los factores clave de la suave transicion del paganismo al cristianismo que suele interpretarse como una adaptacion del patriarcal monoteismo del judaismo al matriarcal panteon de las diosas virgenes madre del Mediterraneo clasico la cananea Astarte la babilonia Istar las griegas Rea y Gaia la frigia Cibeles la Artemisa de Efeso la Demeter de Eleusis la egipcia Isis etc si bien hay dos diferencias fundamentales entre el culto cristiano a Maria y los cultos paganos la clara conciencia de la absoluta trascendencia de Dios que opera como factor que elimina cualquier tendencia idolatrica y la oposicion por parte del cristianismo a una divinizacion de la vida que ponga en peligro el caracter absolutamente libre de la decision creadora de Dios Nota 17 La controversia Cristotokos Theotokos Maria como Madre de Cristo o Madre de Dios y el amplio tratamiento de esta en el arte bizantino habian caracterizado a la iglesia oriental El protagonismo de la Virgen quedaba ampliamente compensado con la misoginia del tratamiento de otras figuras femeninas destacadamente Eva la Magdalena y Santa Maria Egipciaca La renuncia al cuerpo la carne enemiga del alma y a las riquezas que da oportunidad al arrepentimiento y la redencion y confia su gestion a la Madre Iglesia solia ser el aspecto mas destacable tambien en las vidas de otras santas y martires 70 Sacramentos y cohesion social Minorias religiosas El pecado original por Bertram von Minden 1375 El tema de Adan y Eva daba la ocasion mas habitual de representacion de desnudos durante la Edad Media Por ultimo la institucionalizacion de los sacramentos especialmente la penitencia y la comunion pascual que se plantean como tramites anuales que el fiel ha de cumplir ante su parroco y confesor La vivencia comunitaria de los sacramentos sobre todo los que significan cambios vitales bautismo matrimonio extrema uncion y los rituales funerarios cohesionaban fuertemente a las sociedades locales tanto aldeanas como urbanas sobre todo cuando se enfrentaban a la convivencia con otras comunidades religiosas judios en toda Europa y musulmanes en Espana La celebracion de las festividades en dias distintos viernes los musulmanes sabados los judios domingos los cristianos los distintos tabues alimentarios cerdo alcohol rituales de matanza que obligan a separar las carnicerias y la separacion fisica de las comunidades guetos aljamas o juderias y morerias planteaban una situacion que incluso con tolerancia religiosa distaba mucho de ser un trato igualitario Los judios cumplieron una funcion social de chivo expiatorio que dio salida a las tensiones sociales en determinados momentos con el estallido de pogromos revueltas antijudias que tras la conversiones masivas dieron paso a revueltas anticonversas o con las politicas de expulsion Inglaterra 1290 Francia 1394 y Espana 1492 y Portugal en 1496 La existencia de minorias religiosas dentro del cristianismo en cambio no podia ser aceptada puesto que la comunidad politica se identificaba con la unidad en la fe Los definidos como herejes por tanto eran perseguidos por todos los medios Delito pecado y sexo En cuanto a las desviaciones del comportamiento que no supusieran desafios de opinion sino delitos o pecados conceptos identificables y de imposible deslindamiento su tratamiento era objeto de las jurisdicciones civil que aplicaba el fuero correspondiente la legislacion del reino o el derecho comun y religiosa que aplicaba el Derecho Canonico en cuestiones ordinarias o el procedimiento inquisitorial en caso necesario cuya coordinacion era a veces compleja como ocurria con las desviaciones de la conducta sexual considerada correcta masturbacion homosexualidad incesto estupro amancebamiento adulterio y otros asuntos matrimoniales 71 En cualquier caso la vivencia de la sexualidad y la desnudez del cuerpo tuvo tratamientos muy distintos en cada epoca y lugar y diferentes expectativas para cada nivel social se consideraba que era propio de los campesinos un comportamiento animal es decir natural y se pretendia que los nobles y clerigos tuvieran mas voluntad para controlar sus instintos Tambien costumbres como los banos conocidos desde las termas romanas y reintroducidos por los arabes y practicas como la prostitucion fueron objeto de criticas morales y reglamentaciones mas o menos permisivas llegando en el caso de los banos progresivamente hasta la prohibicion se les acusaba de inmorales y de producir el afeminamiento de los guerreros y en el de la prostitucion al confinamiento en determinados barrios la obligacion de llevar determinadas prendas y la detencion de sus actividades en determinadas fechas Semana Santa La erradicacion de la prostitucion no se concebia posible dado lo inevitable del pecado y su papel de mal menor que evitaba que el deseo irrefrenable de los varones fuera en contra del honor de las doncellas y las mujeres respetables Por lo general los historiadores suelen coincidir que el periodo de la Plena Edad Media fue una etapa de mayor libertad de costumbres que no tuvo que esperar a El Decameron 1348 y que en algunas cuestiones como la condicion femenina significo una verdadera promocion tanto frente a la Alta Edad Media como frente a la Edad Moderna 72 aunque el extendido mito de que se llegara a dudar si la mujer tenia alma es un error filologico 73 Expansion geografica de la Europa feudal Willelm Dux el Duque Guillermo de Normandia dirige sus tropas a la batalla de Hastings que le convertira en rey de Inglaterra 1066 Tapiz de Bayeux bordado pocos anos despues La expansion geografica se llevo a cabo o se intento llevar a cabo al menos en varias direcciones siguiendo no tanto un proposito determinado por concepciones nacionalistas inexistentes en la epoca sino la dinamica propia de las casas feudales Los normandos vikingos asentados en Normandia dieron origen a una de las casas feudales mas expansivas de Europa que se extendio por Francia Inglaterra e Italia enlazada con las de Anjou Plantagenet y Aquitania Las casas de Navarra y Castilla dinastia Jimena Francia Borgona y Flandes Capetos Casa de Borgona extendida por la peninsula iberica Valois y Austria casa de Habsburgo son otros buenos ejemplos y todas ellas se vieron vinculadas por alianzas enlaces matrimoniales y enfrentamientos sucesorios o territoriales consustanciales a las relaciones feudo vasallaticas y expresion de la violencia inherente al feudalismo 74 En el contexto espacial de la Europa Nordica y Centro Oriental tuvieron un desarrollo similar la Casa de Sweyn Estridsson danesa la Bjalbo noruega y los Sverker y Erik suecos y mas tarde la Dinastia Jogalia o Jagellon Hungria Bohemia Polonia y Lituania En Espana simultaneamente a la disolucion del Califato de Cordoba en guerra civil desde el 1010 y extinguido el 1031 se creo un vacio de poder que los reinos feudales cristianohispanicos de Castilla Leon Navarra Portugal y Aragon fusionado dinasticamente con el condado de Barcelona intentaron aprovechar expandiendose frente a los reinos de taifas musulmanes en la llamada Reconquista En las islas britanicas el reino de Inglaterra intento repetidas veces invadir a Gales Escocia e Irlanda con mayor o menor exito Reconstruccion de un drakkar embarcacion usada habitualmente por los vikingos En Europa del Norte acabadas las invasiones de los vikingos las riquezas saqueadas por estos sirvieron para adquirir productos y servicios occidentales creando en el mar Baltico una prospera red comercial que atrajo a los escandinavos a la civilizacion occidental mientras su expansion hacia el oeste por el Atlantico Islandia y Groenlandia no paso de la mitica Vinlandia asentamiento fracasado en America del Norte en torno al ano 1000 Los vikingos orientales varegos fundaron numerosos reinos en la Rusia europea y llegaron hasta Constantinopla Los vikingos occidentales normandos se instalaron en Normandia Inglaterra Sicilia y el sur de la actual Italia creando reinos centralizados y eficientes Rolon Guillermo el Conquistador y Roger I de Sicilia En el este en el ano 955 Oton el Grande batio a los hungaros en la batalla del Rio Lech y reincorporo Hungria a Occidente al tiempo que comenzaba la germanizacion de Polonia hasta entonces pagana Posteriormente desde tiempos de Enrique el Leon siglo XII los alemanes se fueron abriendo paso a traves de las tierras de los vendos hasta el mar Baltico en un proceso de colonizacion conocido como Ostsiedlung que sera mitificado posteriormente con el romantico nombre de Drang nach Osten o Afan de ir hacia el Este lo que sirvio para justificar la teoria nazi del espacio vital aleman Lebensraum Pero sin lugar a dudas el movimiento de expansion mas espectacular aunque finalmente fallido fueron las Cruzadas en donde selectos miembros de la nobleza guerrera occidental cruzaron el mar Mediterraneo e invadieron el Medio Oriente creando reinos de efimera duracion Luis IX de Francia San Luis dirigio a sus caballeros a un desembarco naval contra el fuerte egipcio de Damietta en la Quinta Cruzada 1217 1221 Las Cruzadas Articulo principal Cruzadas Las Cruzadas fueron expediciones emprendidas en cumplimiento de un solemne voto para liberar Tierra Santa de la dominacion musulmana El origen de la palabra remonta a la cruz hecha de tela y usada como insignia en la ropa exterior de los que tomaron parte en esas iniciativas a partir de la peticion del Papa Urbano II y las predicaciones de Pedro el Ermitano Las sucesivas cruzadas tuvieron lugar entre los siglos XI y XIII Fueron motivadas por los intereses expansionistas de la nobleza feudal el control del comercio con Asia y el afan hegemonico del papado sobre las iglesias de Oriente Balance de la expansion geografica Espada cetro orbe y corona con su caracteristica cruz inclinada de San Esteban de Hungria rey hungaro convertido al cristianismo y coronado en diciembre del ano 1000 por el papa Silvestre II en un acto similar al que protagonizo Carlomagno exactamente doscientos anos antes significando en este caso la expansion del cristianismo occidental y las instituciones feudales por la Europa centro oriental El balance de esta expansion fue espectacular por comparacion a la vulnerabilidad de la oscura epoca anterior Tras medio siglo de instituciones carolingias hacia 843 Tratado de Verdun los territorios que podian identificarse mas o menos proximamente con ellas lo que podria denominarse una formacion social cristiano occidental se extendian por Francia el oeste y sur de Alemania el sur de Gran Bretana las montanas septentrionales de Espana y el norte de Italia Un siglo despues en la epoca de la batalla del Rio Lech 955 no habia region de Europa Occidental a salvo de las nuevas oleadas de invasores barbaros que parecian conducir a una nueva crisis de civilizacion Nota 18 Sin embargo en los dos siglos siguientes al fatidico ano mil el panorama habia cambiado completamente para la epoca de la batalla de Navas de Tolosa 1212 habian sido incorporadas a la civilizacion europea toda Italia hasta Sicilia la Gran Bretana no inglesa Escocia y Gales Escandinavia que se expandia por el Atlantico Norte hasta Groenlandia buena parte de Europa Oriental Polonia Bohemia Moravia y Hungria quedando los pueblos eslavos de los Balcanes y Rusia en la orbita del cristianismo oriental e institucionalizando sus propios reinos y media peninsula iberica en el transcurso del siglo XIII lo seria toda excepto el tributario reino nazari de Granada quedando marcado definitivamente el predominio cristiano sobre el estrecho de Gibraltar con la batalla del Salado 1340 Otros territorios perifericos como Lituania o Irlanda estaban sometidos a una presion militar cada vez mayor por parte de los reinos centrales de la cristiandad latina Mas alla de los limites de Europa Occidental las incursiones militares de huestes latinas de muy variada composicion habian puesto en sus manos lugares tan lejanos como Constantinopla y los ducados Atenas y de Neopatria o Jerusalen y los Estados Cruzados Cristianos musulmanes y judios en la peninsula iberica Veanse tambien Reconquista Reinos de Taifas Almoravides Almohadesy Reino de Portugal demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien Sancho III el Mayor Alfonso VI de Castilla Alfonso I el Batallador Jaime I el Conquistadory Fernando III el Santo demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien Ibn Hazm Avempace Averroes Maimonidesy Yehudah Ben Samuel Halevi demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien Escuela de traductores de Toledo Literatura medieval espanola Mester de juglaria Mester de clereciay Lirica galaicoportuguesa demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien El Cid Roger de Lauriay Al Azraq Veanse tambien ordenes militares espanolas El monasterio en Espana Historia del cristianismo en Espana Instituciones espanolas del Antiguo Regimeny Concejo de la Mesta Veanse tambien Conquista de Navarra Taifa de Toledo Batalla de Zalaca Batalla de Ucles 1108 y Taifa de Zaragoza demasiados parametros en VT Wikipedia Europa en 1328 Europa en la decada de 1430 Europa en la decada de 1470 Baja Edad Media siglos XIV y XV Articulo principal Baja Edad Media Muerte de Wat Tyler lider de la revuelta campesina de 1381 en Inglaterra La Baja Edad Media es un termino que a veces produce confusion pues procede de un equivoco etimologico entre aleman y castellano baja no significa decadente sino reciente por oposicion al alta de la Alta Edad Media que significa antigua en aleman alt viejo antiguo 75 No obstante es cierto que desde alguna perspectiva historiografica puede verse al conjunto del periodo medieval como el ciclo de nacimiento desarrollo auge e inevitable caida de una civilizacion modelo interpretativo que inicio Gibbon para el Imperio romano donde es mas obvia la oposicion entre Alto Imperio y Bajo Imperio y que se ha aplicado con mayor o menor fortuna a otros contextos historicos y artisticos Nota 19 El simil astronomico de ocaso que Johan Huizinga convierte en otono es utilizado con mucha frecuencia en la historiografia con un valor analogico que mas que una decadencia en lo economico o lo intelectual refleja un claro agotamiento de los rasgos especificamente medievales frente a sus sustitutos modernos 76 La crisis del siglo XIV Articulo principal Crisis del siglo XIV El final de la Edad Media llega con el comienzo de la transicion del feudalismo al capitalismo otro periodo secular de transicion entre modos de produccion que no finalizara hasta el final del Antiguo Regimen y el comienzo de la Edad Contemporanea con lo que tanto este ultimo periodo medieval como la Edad Moderna entera cumplen un papel similar y cubren una similar extension temporal 500 anos a lo que significo la Antiguedad Tardia para el comienzo de la Edad Media La ley de rendimientos decrecientes empezo a mostrar sus efectos a medida que el dinamismo de los campesinos forzo la roturacion de tierras marginales y las lentas mejoras tecnicas no podian sucederse a un ritmo semejante La coyuntura climatica cambio acabando con el denominado optimo medieval que permitio la colonizacion de Groenlandia y el cultivo de vides en Inglaterra Las malas cosechas condujeron a hambrunas que debilitaron fisicamente a las poblaciones preparando el terreno para que la Peste negra de 1348 fuera una catastrofe demografica en Europa La repeticion sucesiva de epidemias caracterizo un ciclo secular Consecuencias de la crisis El matrimonio Arnolfini por Jan van Eyck 1430 representa el interior de una acomodada casa burguesa que ambientan bien algunos de los nuevos valores de esa emergente clase social la propiedad privada ganada con el trabajo la familia nuclear la moderacion la discrecion y la privacidad La escena transcurre en Flandes un emporio comercial y artesanal que suscito el florecimiento de una nueva forma de pintura la de los primitivos flamencos que entre otras innovaciones iniciaron la pintura al oleo lo que permitia detalles sutilisimos para hacer cada vez mas fieles los retratos un genero que siglos antes no tenia ninguna demanda social Las consecuencias no fueron negativas para todos Los supervivientes acumularon inesperadamente capital en forma de herencias que pudo en algunos casos invertirse en empresas comerciales o acumularon inesperadamente patrimonios nobiliarios Las alteraciones de los precios de mercado de los productos sometidos a tensiones nunca vistas de oferta y demanda cambio la forma de percibir las relaciones economicas los salarios un concepto como el de circulacion monetaria ya de por si disolvente de la economia tradicional crecian al tiempo que las rentas feudales pasaron a ser inseguras obligando a los senores a decisiones dificiles Alternativamente primero tendieron a ser mas comprensivos con sus siervos que a veces estuvieron en situacion de imponer una nueva relacion liberados de la servidumbre mientras que en un segundo momento sobre todo tras algunas rebeliones campesinas fracasadas y duramente reprimidas impusieron en algunas zonas una nueva refeudalizacion o cambios de estrategia productiva como el paso de la agricultura a la ganaderia expansion de la Mesta 4 El negocio lanero produjo curiosas alianzas internacionales e interestamentales senores ganaderos mercaderes de la lana artesanos de panos que suscitaron verdaderas guerras comerciales en ese sentido se ha podido interpretar las cambiantes alianzas y divisiones internas Inglaterra Francia Flandes durante la guerra de los Cien Anos en la que Castilla se implico en su propia guerra civil 77 Unicamente los nobles con mas capacidad demostrada la mayor parte de las veces por el despojo de nobles con menos capacidad pudieron convertirse en una gran nobleza o aristocracia de grandes casas nobiliarias mientras que la pequena nobleza se empobrecia reducida a la mera supervivencia o a la busqueda de nuevos tipos de ingresos en la creciente administracion de las monarquias o a los tradicionales de la Iglesia En las instituciones del clero tambien se va abriendo un abismo entre el alto clero de obispos canonigos y abades y los curas de parroquias pobres y el bajo clero de frailes o clerigos vagabundos de opiniones teologicas difusas o bien supervivientes materialistas en la practica goliardos o estudiantes sin oficio ni beneficio En las ciudades la alta burguesia y la baja burguesia viven un similar proceso de separacion de fortunas que hace imposible mantener que un aprendiz o incluso un oficial o un maestro de taller pobre tenga algo que ver con un mercader enriquecido por el comercio a larga distancia de la Hansa o las ferias de Champana y de Medina o un medico o un letrado salidos de la universidad para entrar en la alta sociedad Se va abriendo paso la posibilidad antes inaudita de que la condicion social dependa mas de la capacidad economica no necesariamente ligada siempre a la tierra que del origen familiar Frente al mundo medieval de los tres ordenes basado en una economia agraria y firmemente ligada a la posesion de la tierra emerge un mundo de ciudades basado en una economia comercial Los centros de poder se desplazan hacia los nuevos burgos Estos reequilibrios se vieron reflejados en los campos de batalla ya que los caballeros feudales empezaron a ser superados por el desarrollo de tecnicas militares como el arco de tiro largo 78 arma que los ingleses usaron para barrer a los franceses en la batalla de Agincourt en 1415 o la pica usada por la infanteria de mercenarios suizos Es en esta epoca cuando aparecen los primeros ejercitos profesionales compuestos por soldados a los que no les une un pacto de vasallaje con su senor sino la paga A partir del siglo XIII se registran en Occidente los primeros usos de la de polvora invencion china extendida desde la India por los arabes pero de forma muy discontinua Roger Bacon la describe en 1216 y hay relatos del uso de armas de fuego en la defensa musulmana de Sevilla 1248 y Niebla 1262 vease El canon en la Edad Media Con el tiempo el oficio militar se envilece devaluando las funciones de la nobleza con las de la caballeria y los castillos que quedan obsoletos El aumento de los costes y las tacticas de batallas y asedios traera como consecuencia el aumento del poder del rey frente a la aristocracia La guerra pasa a depender no de las huestes feudales sino de los crecientes impuestos pagados por los no privilegiados Diptico de Melun de Jean Fouquet 1450 Panel izquierdo Etienne Chevalier el donante con San Esteban su santo patronimico En otra epoca la perspectiva jerarquica hubiera distanciado a un simple mortal por muy poderoso que fuera de personajes celestiales Mismo diptico Panel derecho La Virgen con el Nino La modelo fue Agnes Sorel amante del rey Carlos VII de Francia lo que aumenta el atrevimiento de la representacion que aun asi resultaba asumible por la sensibilidad de la epoca Nuevas ideas Las nuevas ideas religiosas que se adaptan mejor a la forma de vida de la burguesia que a la de los privilegiados ya estuvieron en el fermento de las herejias que se habian producido previamente a partir del siglo XII cataros valdenses y que habian encontrado eficaz respuesta en las nuevas ordenes religiosas mendicantes insertas en el entorno urbano pero en los ultimos siglos medievales el husismo o el wycliffismo tienen una mayor proyeccion hacia lo que sera la Reforma protestante del siglo XVI El milenarismo de los flagelantes convivia con el misticismo de un Tomas de Kempis y con los desordenes y corrupcion de costumbres en la Iglesia que culminaron en el Cisma de Occidente Fue devastador el impacto que tuvo en la cristiandad occidental el espectaculo de dos y hasta tres papas excomulgandose mutuamente y a emperadores reyes y obispos y con ellos a todos sus sacerdotes y fieles uno en la llamada cautividad de Avinon a la que le sometia el rey de Francia fille ainee de l Eglise hija mayor de la Iglesia otro en Roma y un tercero elegido por el Concilio de Pisa 1409 La situacion no se recondujo totalmente ni siquiera con el Concilio de Constanza 1413 que si hubieran prosperado las tesis conciliaristas se habria convertido en una especie de parlamento europeo supranacional cuasi soberano y competente en toda clase de temas Hasta la humilde Peniscola se llego a convertir por algun tiempo en el centro del mundo cristiano para los escasos seguidores del Papa Luna Los intentos de imprimir mayor racionalidad al catolicismo ya venian estando presentes desde la cumbre de la escolastica de los siglos XII y XIII con Pedro Abelardo Tomas de Aquino o Roger Bacon pero ahora esa escolastica se enfrenta a su propia crisis y cuestionamiento interno con Guillermo de Ockham o Juan Duns Escoto La mentalidad teocentrica iba lentamente dando paso a una nueva antropocentrica en un proceso que culminara con el humanismo del siglo XV en lo que ya puede denominarse Edad Moderna Ese cambio no se limito unicamente a las elites intelectuales personalidades extravagantes como Juana de Arco se convierten en heroes populares con el contrapunto de otras terribles como Gilles de Rais Barba Azul 79 la mentalidad social va alejandose del conformismo temeroso para acoger otras concepciones que implican una nueva forma de afrontar el futuro y las novedades Hoy comamos y bebamos y cantemos y holguemos que manana ayunaremos Villancico de Juan del Encina El anonimato conscientemente buscado en el que vivieron silenciosamente generaciones durante siglos Non nobis Domine non nobis sed nomini tuo da gloriam No a nosotros Senor no a nosotros sino a tu nombre da la gloria Salmos 115 1 musicalizado y utilizado muy frecuentemente para uso liturgico Se adopto como lema de los templarios y aparece en la obra Enrique V de Shakespeare 80 y que seguira siendo la situacion de los humildes durante los siglos siguientes da paso a la busqueda de la fama y de la gloria personal no solo entre los nobles sino en todos los ambitos sociales los artesanos comienzan a firmar sus productos desde las obras de arte a las marcas artesanas y cada vez es menos excepcional que cualquier acto de la vida deje su huella documental libros parroquiales registros mercantiles escribanos protocolos notariales actos juridicos El desafio al monopolio economico social politico e intelectual de los privilegiados creaba lentamente nuevos espacios de poder en beneficio de los reyes asi como un lugar cada vez mas amplio para la burguesia Aunque la mayor parte de la poblacion siguio siendo campesina lo cierto es que el impulso y las novedades ya no provenian del castillo o el monasterio sino de la Corte y la ciudad Entretanto el amor cortes procedente de la Provenza del siglo XI y el ideal caballeresco se revitalizaron y pasaron a convertirse en una ideologia justificativa del modo de vida nobiliario justo cuando este empezaba a estar en cuestion 81 viviendo una epoca dorada obviamente decadente localizada en el periodo de esplendor del ducado de Borgona que reflejo Johan Huizinga en su magistral El otono de la Edad Media Veanse tambien Gotico tardio Gotico flamigero Gotico internacional Primitivos flamencosy Trecento demasiados parametros en VT Wikipedia El fin de la Edad Media en la peninsula iberica Articulo principal Crisis de la Edad Media en Espana Mientras que para el Mediterraneo Oriental el fin de la Edad Media supuso el avance imparable del islamico Imperio otomano en el extremo occidental los expansivos reinos cristianos de la peninsula iberica tras un periodo de crisis y ralentizacion del avance secular hacia el sur simplificaron el mapa politico con la union matrimonial de los Reyes Catolicos Fernando II de Aragon e Isabel I de Castilla los acuerdos de estos con el de Portugal Tratado de Alcacovas que suponian el reparto de influencias sobre el Atlantico y la conquista de Granada Navarra dividida en una guerra civil entre bandos orientados e intervenidos por franceses y aragoneses seria anexionada en su mayor parte a la creciente Monarquia Catolica en 1512 Veanse tambien Reino nazari de Granada Primera Guerra Civil Castellana Casa de Trastamara Almogavary Compromiso de Caspe demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien La Biga y la Busca Guerra de los Remensas Sentencia arbitral de Guadalupe Revuelta Irmandinay Revuelta antijudia de 1391 demasiados parametros en VT Wikipedia Veanse tambien Gotico isabelino Platerescoy Manuelino Capilla del Condestable en la Catedral de Burgos gotico final 1482 La Virgen de los Reyes Catolicos Maestro de la Virgen de los Reyes Catolicos anonimo hispano flamenco 1491 1493 Museo del Prado Portada manuelina de la iglesia de Golega El retorcimiento de las columnas imita el de las gruesas maromas de los barcos en una nacion marinera volcada en la Era de los descubrimientos Decreto de la Alhambra por el que se expulsa a los judios de Espana el mismo ano que se conquista Granada se descubre America y Nebrija publica su Gramatica Castellana 1492 Es el final de la Edad Media y el comienzo de la Edad Moderna con una unidad religiosa que acompano a la union de los reinos de la Monarquia Catolica Vease tambien Portal Edad Media Contenido relacionado con Edad Media Arqueologia medieval Arte medieval Cantar de gesta Ciencia medieval Ciudad medieval Cronologia de la Edad Media Historia medieval de Espana Danza medieval Epica medieval Estrategia militar medieval Filosofia medieval Gastronomia de la Edad Media Indumentaria Edad Media Literatura medieval Medicina medieval en Europa Occidental Medievalismo Musica medieval Pensamiento economico medieval Renacimiento Saga literatura Teatro medieval Tecnica medieval Contribuciones islamicas a la Europa medievalNotas Aunque el primero que senalo la existencia de unidad en el periodo comprendido entre el siglo V y el XV fue el humanista Flavio Biondo la gloria de haber utilizado antes que nadie el termino Edad Media le corresponde al obispo de Alesia Giovanni Andrea dei Bussi En una carta suya del ano 1469 se dice expresamente lo siguiente sed mediae tempestatis tum veteris tum recentiores usque ad nostra tempora Esa media tempestas era el esbozo de unos tiempos medios que servian de puente entre la gloriosa antiguedad clasica a la que se mitificaba y los nuevos tiempos que habian vuelto sus ojos hacia aquel periodo de esplendor Expresiones como medium aevum media tempestas media aetas etc aparecen en historiadores o filologos desde comienzos del siglo XVI Asi por ejemplo las utilizaron Joaquin de Wat en 1501 o Juan de Heerwagen en 1532 Mas avanzado el siglo en 1575 las encontramos en Marco Welser y Adriano Junius El uso de dichas expresiones puede asimismo rastrearse en el transcurso del siglo XVII Conisius en 1601 Goldats en 1604 Vossius en 1662 etc Du Cange en su celebre Glosario aparecido en 1678 hablo de la mediae et infimae latinitatis Puede decirse que el termino Edad Media habia sido plenamente admitido por mas que su origen no fuera propiamente obra de los historiadores sino de los filologos No obstante en el mismo siglo XVII se produjeron algunas precisiones de gran transcendencia acerca de los tiempos medios En 1665 Jorge Horn en una obra titulada Arca Noe llamaba medium aevum al periodo comprendido entre los anos 300 y 1500 Poco tiempo despues en 1688 aparecio un libro que iba a desempenar un papel destacado en la fijacion del concepto de Edad Media Se trata de la Historia medii aevi a temporibus Constantini Magni ad Constantinopolim a Turcis captam del que era autor Cristobal Keller profesor de la universidad alemana de Halle Fue Keller cuyas precisiones cronologicas sobre el Medievo son bien significativas el punto de partida de la difusion y generalizacion de la expresion Edad Media Valdeon op cit vol 11 pg 11 Incluso en la actualidad se juzga a la Edad Media como una epoca mala o fea a la vez violenta oscura e ignorante Ahora sabemos que esta imagen es falsa aunque hubo una Edad Media de la violencia y no unicamente la de los conflictos y las guerras entre grupos y entre paises sino tambien las violencias contra los judios con el comienzo del antisemitismo y la represion de los rebeldes a la doctrina de la Iglesia Evidentemente las Cruzadas tambien forman parte del balance negativo Pero la Edad Media fue igualmente y pienso que incluso ante todo un gran periodo creador Se puede apreciar en el terreno el arte de las instituciones por supuesto primordialmente en las ciudades por ejemplo con las universidades o incluso del pensamiento en el que la filosofia que se ha llamado escolastica alcanzo altas cumbres del saber la Edad Media creo lugares de encuentro comerciales y festivos las ferias los mercados y las fiestas en los que seguimos inspirandonos Le Goff op cit pgs 115 116 En esta epoca la noche se vive en ambientes poco luminosos en cabanas alumbradas a lo sumo por el fuego del hogar en las estancias amplisimas de castillos iluminados por antorchas o en la celda de un monje a la debil luz de un candil y oscuras ademas de inseguras eran las calles de los pueblos y de las ciudades No obstante esta es una caracteristica propia tambien del Renacimiento del Barroco y mas tarde aun del periodo que se prolonga al menos hasta el descubrimiento de la electricidad En cambio al hombre medieval se le ve o al menos se le representa en poesia y en pintura en un ambiente muy luminoso Lo que llama la atencion en las miniaturas medievales es que habiendo sido realizadas tal vez en ambientes oscuros apenas iluminados por una unica ventana estan llenas de luz incluso de una luminosidad especial producida por la proximidad de colores puros rojo azul oro plata blanco y verde sin matices ni claroscuros Umberto Eco Historia de la Belleza pg 99 100 Le Goff Heroes maravillas y leyendas de la Edad Media Paidos 2010 Georges Duby La epoca de las catedrales citados por Guillermo Altares Robin Hood y la actualidad de la Edad Media El Pais 26 de diciembre de 2010 El debate entre las distintas concepciones del feudalismo es uno de las clasicas discrepancias entre las escuelas institucionalista o restrictiva Francois Louis Ganshof Qu est ce que la feodalite Que es el feudalismo 1947 y la materialista Georges Duby Senores y Campesinos Para el caso espanol es muy ilustrativo este texto de Salustiano Moreta 1978 Senores contra labradores el malhechor feudal en la literatura Respecto al feudalismo castellano dado que la historiografia oficial y academicista partio de los presupuestos teorico metodologicos positivistas y de una idea juridico politica del feudalismo no se dudo en asegurar sin riesgo de error que el sistema feudal no alcanzo en los Estados de la Reconquista su completo desarrollo y que la estructura social y politica de la mayor parte de la Espana cristiana nunca llego a constituirse segun las formas politicas de los Estados feudales Luis Garcia de Valdeavellano Las instituciones feudales en Espana pag 231 En esta misma linea a partir de la consideracion del feudalismo como un fenomeno esencialmente politico y superestructural se formularia una distincion mixtificante entre regimen feudal y regimen senorial como categorias excluyentes y contrapuestas Luis Garcia de Valdeavellano op cit Grassotti Las instituciones feudo vasallaticas en Leon y Castilla Partiendo desde presupuestos positivistas Salvador de Moxo ha puesto de manifiesto algunas de las limitaciones de las causas y razones aducidas por los dos autores anteriores para mantener la no feudalizacion castellana Sociedad estado y feudalismo pags 193 202 Por fortuna la vision academico oficial del feudalismo en general y del feudalismo castellano en particular resulta cada vez menos inapelable y su cuestionamiento critico se halla en marcha precisamente desde las perspectivas teorico metodologicas derivadas en unos casos simplemente invocadas y en otros asumidas directa y conscientemente aunque con desigual acierto y rigor de la otra concepcion del feudalismo el feudalismo entendido como modo de produccion Pese a no contar todavia con una sola monografia rigurosa sobre el feudalismo en Castilla analizado desde las categorias y metodos derivados de su consideracion como modo de produccion se han publicado ya algunos trabajos y se van ensayando poco a poco ciertas observaciones y problemas que apuntan hacia esa direccion Bartolome Clavero Mayorazgo propiedad feudal en Castilla 1369 1836 pags 60 y ss Senorio y hacienda a finales del antiguo regimen en Castilla Julio Valdeon Baruque Prologo en El modo de produccion feudal Akal pags 7 14 Sebastia Domingo Crisis de los factores mediatizantes del regimen feudal Reyna Pastor de Togneri Del islam al cristianismo pags 12 y ss Persona versada en el conocimiento de lo medieval 10 Vease todo lo referente a El codigo da Vinci No asi la de Alejandria que sobrevivio incluso al asesinato de Hipatia 415 El museo de Alejandria y la biblioteca de Alejandria habian sufrido muchas vicisitudes como incendios y terremotos y el Serapeum fue mandado derribar por el patriarca Teofilo en 391 aunque sus fondos saqueados y desperdigados sobrevivieron hasta la invasion musulmana 634 en que el califa Omar protagonizo otra celebre ofensa Los libros de la biblioteca o bien contradicen al Coran y entonces son peligrosos o bien coinciden con el Coran y entonces son redundantes citado en Curiosidades de la ciencia de Leonardo Moledo 26 O bello sudario o buen sudario Procopio en su Historia secreta reproduce asi las palabras de Teodora Quien ha recibido el poder soberano no debe vivir si se lo deja quitar Tu Cesar si quieres huir nada es mas facil en cuanto a mi Dios no permita que abandone la purpura y aparezca en publico sin ser saludada como emperatriz Aprecio mucho esta antigua sentencia La purpura es un glorioso sudario Citado por Pilar Benejam Horizonte pg 106 Es la tesis principal de Perry Anderson op cit Es comentada y criticada por Gregory Elliott 2004 Perry Anderson El laboratorio implacable de la historia Universitat de Valencia ISBN 8437059356 pg 144 La expresion sintesis feudal es utilizada habitualmente en ese sentido Bisso y otros Occidente y su legado Una historia Volumen I Desde las primeras civilizaciones a la crisis del mundo medieval ISBN 9879164806 resena Platon siguiendo un esquema triadico de tradicion indoeuropea plantea en sus dialogos por ejemplo en Fedro y en Republica una sociedad en la que los trabajadores representantes de la virtud cardinal de la templanza sostienen a los guerreros que les defienden fortaleza y a los filosofos que les gobiernan prudencia y su conjunto en armonia produce la obtencion final de la justicia La identificacion entre clero y nobleza como privilegiados y el papel clave de los votos era evidente en el momento de su supresion durante la Revolucion francesa y se explicito en los debates de la Asamblea decreto del 13 de febrero de 1790 comentados en De la convocacion a la revolucion La Constitucion francesa de 1791 de Chantal Lopez y Omar Cortes Lo mismo ocurrio en el caso espanol Secularizacion Estado e iglesia en tiempos de Gomez Farias de Anne Staples Estudios de Historia Moderna y Contemporanea de Mexico Alvaro Matute editor Mexico Universidad Nacional Autonoma de Mexico Instituto de Investigaciones Historicas v 10 1986 p 109 123 Etimologicamente humilior significa los mas humildes los mas pobres Humilis e Adjetivo Humilde pobre Breve vocabulario latin castellano H El humilior es el que se encuentra rebajado en tierra ad humun Humillarse es rebajarse porque se supone que la tierra es lo mas bajo infima que hay en el mundo El mismo origen tiene humor humildad 39 La novela de Ken Follett Los pilares de la tierra refleja ese ambiente Si las ciudades y la burguesia son una contradiccion inherente al sistema feudal en su dinamismo o algo extrano y externo al modo de produccion feudal es un debate clasico de la historiografia materialista expuesto en Rodney Hilton op cit Una vision ironica de esta dinamica se encuentra en la parodia de estudio de economia historica El papel de las especias y de la pimienta en particular en el desarrollo economico de la Edad Media 51 A partir del siglo IX los bimaristanes entregaban diplomaturas de medicina a estudiantes que realizaban practicas hospitalarias para ejercer profesionalmente como medicos John Bagot Glubb Quotations on islamic civilization En tiempos de Mamun las escuelas de medicina fueron extremadamente activas en Bagdad El primer hospital publico gratuito fue abierto en Bagdad durante el califato de Harun Al Rashid Al desarrollarse este sistema medicos y cirujanos fueron requeridos para impartir lecciones en la escuela de medicos y entregaban diplomas a aquellos a los que consideraban cualificados para practicar la medicina El primer hospital en Egipto fue abierto en 872 y a partir de entonces saltaron a todo lo largo y ancho del Imperio desde Al Andalus hasta Persia La Universidad de Al Karaouine Fez Marruecos 859 es considerada la mas antigua del mundo 52 La primera universidad completa seria la Universidad Al Azhar El Cairo Egipto siglo X que ofrecia una amplia variedad de graduaciones academicas incluyendo estudios de post grado Un ejemplo de esta utilizacion nos lo ofrecen quienes citan descontextualizando sus circunstancias historicas el conocido refran aleman El aire de la ciudad os hara libres como corroboracion de la tesis ideologica que atribuye a la ciudad en general la capacidad de conseguir que un sujeto de la especie humana pueda alcanzar la libertad es decir sin tener en cuenta que el refran citado se formula en el proceso de transformacion del sistema feudal en el sistema constituido por las ciudades burguesas de la baja edad media 58 Para toda la seccion Le Goff op cit pgs 80 87 la cita en cursiva de Agustin Rico Mansilla En torno a Gonzalo de Berceo Los milagros de Nuestra Senora y el culto a la Virgen de donde tambien es esta cita Casi todos los historiadores que han estudiado el tema estan de acuerdo en un punto En Europa los siglos XII y XIII marcaron el auge de uno de los fenomenos mas interesantes del cristianismo el culto a la Virgen Maria Gerli 1988 Hasta ese momento la devocion a la Virgen aun existiendo habia sido algo de importancia menor en la Iglesia Hilda Graef 1967 desde la mas estricta ortodoxia catolica considera al siglo XII como la edad de oro de la mariologia Y Atienza 1991 estima que el culto a Maria en el occidente cristiano estallo masivamente a finales del siglo XI se expandio a lo largo de los siglos XII y XIII y se estabilizo pero con una implantacion popular cada vez mas amplia a partir del siglo XIV Vease tambien una perspectiva mas tradicionalista en el articulo Devocion a la Santisima Virgen Maria de la Enciclopedia Catolica Juan Martin Velasco Diccionario de Mariologia Pags 580 582 Paganismo y devocion a Maria tambien Agustin Rico Mansilla op cit parece casi seguro que la consideracion y aceptacion por la Iglesia del protagonismo mariano en el misterio de la Encarnacion fue evolucionando progresivamente desde el siglo II hasta el V Concilio de Efeso pero no puede afirmarse con seguridad que se difundiera entre la gran masa de fieles y menos aun que fuese objeto de un culto generalizado Por otra parte conviene recordar que la liturgia catolica fue sustituyendo muy lentamente a los primitivos cultos precristianos los cuales tardaron varios siglos en olvidarse aun se pueden rastrear en muchas fiestas actuales de base pagana Hemos visto que el estudio de las festividades dedicadas a Maria aporta algunos datos En la Iglesia oriental solo se tiene noticia de una fiesta anterior al siglo V la Conmemoracion de Santa Maria y a principios del siglo VI la del Transito de la Virgen Sorprendentemente en la Iglesia romana no se conocen fiestas marianas hasta el siglo VII lo que induce a pensar que la evolucion fue bastante mas lenta Es la tesis que defiende el historiador Kenneth Clark en Civilization un prestigioso documental televisivo de la BBC de la que se publico tambien un libro Basandose en una teoria de Eugenio D Ors se ha aplicado esta idea a los periodos del Arte griego constructivo arcaico pleno clasico y decadentes helenistico y veia paralelismos en el Renacimiento Quattrocento Cinquecento Manierismo o en otros periodos Barroco tenebrista Barroco triunfante Rococo Neoclasicismo RomanticismoReferencias Edad media 476 1492 LibraryThing Perry Anderson op cit Riu Manuel 1978 Prologo a la edicion espanola en La historia del mundo en la Edad Media The Shorter Cambridge Medieval History The Later Roman Empire To The Twelfth Century Madrid Sopena tomo I pg XXIV a b Rodney Hilton op cit Le Goff op cit pg 63 64 Romano y Tenenti op cit a b Pirenne op cit Le Goff op cit pgs 116 117 DRAE DRAE Honore de Balzac El publico esta harto de Espana del Oriente y de la historia de Francia al modo de Walter Scott Wolfram Eberhard 1952 Conquerors and Rulers Social Forces in Medieval China ISBN 978 90 04 00515 0 Early Medieval China Archivado el 19 de julio de 2006 en Wayback Machine revista historiografica dedicada a la dinastia Han y el comienzo de la Tang Bao Gan Gabriel Garcia Noblejas Sanchez Cendal Ning Yao 2000 Cuentos Extraordinarios De La China Medieval Madrid Lengua de Trapo ISBN 84 89618 47 X Sociedad en el Japon medieval Archivado el 11 de mayo de 2008 en Wayback Machine en Artehistoria Literatura granadina referencia a la embajada de Ibn Jaldun en la corte de Castilla en 1363 y en la de Tamerlan en 1401 Ibn Jaldun Auge y decadencia de los Imperios Archivado el 10 de marzo de 2007 en Wayback Machine sobre Ibn Jaldun y su paralelismo con Ruy Gonzalez de Clavijo Vida y hazanas del Gran Tamorlan con la descripcion de las tierras de su imperio y senorio de Ruy Gonzalez de Clavijo espanol moderno en Cervantesvirtual Texto seleccionado por Claudio Sanchez Albornoz y Aurelio Vinas 1929 Lecturas de Historia de Espana Madrid p 24 Archivado el 9 de julio de 2008 en Wayback Machine citado en Cervantesvirtual Texto del poema Archivado el 13 de agosto de 2011 en Wayback Machine El tema fue convertido en novela por John Maxwell Coetzee Esperando a los barbaros Traduccion de Concha Manella y Luis Martinez Victorio Debolsillo Barcelona 2004 Comentario de la novela 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Rucqoi La mujer en la Edad Media El renacimiento termino con las conquistas femeninas de los siglos XI al XIII en Florilegio Medieval Biblioteca Gonzalo de Berceo Uta Ranke Heinemann La mujer segun Tomas de Aquino en Florilegio Medieval Biblioteca Gonzalo de Berceo Duby op cit Fernando Garces Historia del mundo sin los trozos aburridos Ariel 2009 ISBN 84 344 8807 8 pg 114 Cita tambien a Jacques le Goff vease por ejemplo En busca de la edad media Paidos 2003 ISBN 84 493 1477 1 pg 43 Huizinga op cit Aragones y castellano en el ocaso de la Edad Media ISSN 0213 2486 Nº 10 11 1993 pags 51 84 Promotores arquitectos y talleres en el ocaso de la Edad Media Maria Victoria Herraez Ortega Gerardo Boto Varela 2004 ISBN 84 9773 161 1 En la Historia De Las Ideas Politicas de Jean Touchard se le da a esta periodizacion un valor comparativo con las demas Capitulo III La Alta Edad Media un empirismo hierocratico siglos V a X Capitulo IV La Edad Media el poder pontificio entre los antiguos siglos XI a XIII Capitulo V El ocaso de la Edad Media siglos XIV y XV Resena de la 6ª edicion 2006 ISBN 84 309 4355 2 Santos Madrazo Madrazo 1969 Las dos Espanas Burguesia y nobleza los origenes del precapitalismo espanol Editorial Z Y X Arqueros en la Edad Media Archivado el 25 de octubre de 2007 en Wayback Machine Ernesto Ferrero Barbablu Gilles de Rais y el ocaso de la Edad Media La historia verdadera que anticipo en cuatrocientos anos las fantasias mas perversas del marques de Sade en italiano Liber Psalmorum 115 1 en Vatican va Fragmento de la pelicula Enrique V de Kenneth Branagh subtitulos en frances Arnold Hauser Historia social de la literatura y el arte BibliografiaAnderson Perry 1979 Transiciones de la Antiguedad al Feudalismo Madrid Siglo XXI ISBN 84 323 0355 0 Duby Georges 1976 Guerreros y Campesinos Desarrollo inicial de la economia europea 500 1200 Trotta ISBN 84 323 0229 5 Fourquin Guy 1977 Senorio y feudalismo en la edad media Madrid EDAF ISBN 84 7166 347 3 Gilson Etienne 2007 La 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978 84 265 2512 3 Pirenne Henri Mahoma Y Carlomagno Madrid Alianza ISBN 978 84 206 2214 9 Romano Ruggiero y Tenenti Alberto 1971 Los fundamentos del mundo moderno Edad Media tardia Renacimiento Reforma Madrid Siglo XXI Deposito Legal M 23 301 1970 Valdeon Baruque Julio y Garcia de Cortazar Jose Angel en Fernandez Alvarez Manuel Aviles Fernandez Miguel y Espadas Burgos Manuel dirs 1986 Gran Historia Universal volumenes 11 12 y 13 Barcelona Club Internacional del Libro ISBN 84 7461 654 9 Enlaces externosCentros de investigacion Departament d Historia Medieval Paleografia i Diplomatica Universitat de Barcelona en catalan Cuadernos de Historia Medieval Universidad Autonoma de Madrid Area de Historia Medieval Enlaces a webs de interes Departamento de Historia Medieval Universidad Complutense de Madrid Seminario de Estudios Medievales y Renacentistas Universidad de Salamanca Departamento de Historia Medieval Universidad de Sevilla Revista d Historia Medieval Departamento de Historia Medieval 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